L’étrange affaire du gardien de zoo accusé de tentative de meurtre

« Je suis actuellement le propriétaire d'animaux exotiques le plus dangereux de la planète. »

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oct. 11 2018, 10:26am

Capture d'écran via Joe Exotic TV / YouTube

Cet article a été initialement publié sur VICE US.

Voici Joseph Maldonado-Passage, aka « Joe Exotic » :

Joe Exotic, de son vrai nom Joseph Maldonado-Passage, est gardien de zoo dans l'Oklahoma et spécialisé dans les grands félins. Il est en guerre depuis plusieurs années avec la militante des droits des animaux Carole Baskin, directrice du Big Cat Rescue, un sanctuaire pour tigres, lions et autres chats exotiques dans la banlieue de Tampa, en Floride. Selon le Washington Post, Baskin aurait également servi de modèle pour la poupée gonflable que l’on voit dans cette vidéo terrifiante. Baskin accuse Maldonado-Passage de lui avoir envoyé plusieurs menaces de mort. En cause, une étrange querelle qui a commencé lorsque l’organisation de Baskin a pointé du doigt le traitement douteux de Joe Exotic envers les animaux.

« Big Cat Rescue a été un chef de file dans la lutte contre ce que nous considérons comme un abus envers les grands félins, et nous avons été très efficaces dans notre travail », a déclaré Baskin dans un Facebook Live. « J'ai reçu de nombreuses menaces de mort. Un jour, quelqu’un a même mis des serpents dans ma boîte aux lettres. »

Le bureau du shérif du comté de Santa Rosa a rapporté au Brandon Herald que Maldonado-Passage a engagé deux tueurs à gage pour assassiner Baskin. Selon un communiqué de presse du Département de la Justice, Maldonado-Passage aurait mis la tête de Baskin à prix en juillet 2016, avant d’être repéré par un agent infiltré du FBI en décembre 2017. Il aurait également versé 3 000 dollars à un homme pour qu’il se rende en Floride et élimine Baskin en novembre 2017, promettant à ce dernier « des milliers de dollars de plus » une fois l'acte accompli. Sans succès. Maldonado-Passage a été arrêté en Floride le 7 septembre dernier après la publication de l'acte d'accusation.

Selon un article publié sur le site du sanctuaire Big Cat Rescue, sa rivalité avec Baskin a commencé à la fin des années 2000. Il dirigeait ce qu'elle appelle un célèbre « zoo pour enfants » dans l'Oklahoma et, lorsqu'il a commencé à exposer des bébés tigres dans des centres commerciaux à travers le pays, elle a jugé que les animaux vivaient dans des conditions « misérables ». De nombreux centres commerciaux ont alors décidé de ne plus travailler avec lui. Selon Baskin, il a « riposté » en publiant des vidéos glaçantes dans lesquelles il jurait de la tuer.

« À Carole et à tous ses amis qui regardent, si vous pensiez que j'étais fou, vous n’avez encore rien vu. Je suis le propriétaire d'animaux exotiques le plus dangereux de la planète », explique-t-il dans la vidéo. « Et avant même de me faire tomber, vous aurez déjà cessé de respirer. »

Joe Exotic risque actuellement 20 ans de prison et 500 000 dollars d’amende pour avoir prétendument tenté de faire assassiner son adversaire. On ne sait pas encore si une éventuelle condamnation pourrait l'empêcher de mener une autre campagne présidentielle, comme celle, très étrange, qu'il avait lancée en 2016.

Drew Schwartz est sur Twitter.

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