Etats-Unis

Inquiétantes disparitions de lycéens burundais lors d'une compétition de robotique

Certains auraient fui Washington, D.C., où se tient la compétition, pour rejoindre le Canada.
L'équipe de Turquie en pleine action lors des premières olympiades de la robotique, à Washington, D.C., le 17 juillet 2017. (Yuri Gripas/Reuters)

Deux adolescents burundais qui participaient à une compétition internationale de robotique, organisée à Washington, D.C., ont disparu avant d'être repérés en train de rentrer au Canada.

Le Metropolitan Police Department de la capitale américaine a confirmé que Don Ingabire et Audrey Mwamikazi étaient bien rentrés dans le pays.

Ce mardi, une responsable de l'équipe du Burundi a dit aux organisateurs de la compétition qu'elle avait perdu les six membres de son équipe, deux filles et quatre garçons, âgés entre 16 et 18 ans. La police de Washington a ensuite tweeté une alerte avec les photos des adolescents.

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They went missing 7/18. Have info? Call — DC Police Department (@DCPoliceDept)July 20, 2017

Difficile de dire où sont Ingabire et Mwamikazi pour le moment. La mentor de l'équipe a confié à la police qu'elle « ne savait pas où ils auraient bien pu aller. »

La compétition de robotique – le FIRST Global Challenge – est le premier événement de ce type, destiné à encourager les lycéens à étudier les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques dans 160 pays. La compétition a notamment fait parler d'elle quand le président américain, Donald Trump, aurait demandé au Département d'État de fournir les visas nécessaires à une équipe de six adolescentes afghanes – visas qu'elles s'étaient vues refuser lors de leur première requête.

Le Burundi, plongé dans la guerre civile entre 1993 et 2006, est au beau milieu d'une crise politique, qui s'accompagne de la fuite de milliers de Burundais. Ils craignent notamment le gouvernement aux méthodes autoritaires – arrestations, assassinats et tortures des opposants politiques – selon Freedom House, une ONG spécialisée dans les droits de l'homme.


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