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Sexe

Pourquoi Mia Khalifa est-elle toujours une star du X ?

Retraitée depuis 2015, la jeune Américano-Libanaise a toujours une cote de popularité élevée auprès des fans de porno. Le hijab et une communication bien maîtrisée sur les réseaux sociaux y sont pour beaucoup.

par Mark Hay
03 August 2018, 12:04pm

Photos via Instagram

En janvier 2015, quelques mois seulement après avoir quitté son emploi chez Whataburger, chaîne de restauration rapide américaine, Mia Khalifa est devenue une star de l'industrie du porno. Pendant un mois, l'Américano-Libanaise de 25 ans a été l'actrice la mieux notée sur le site Pornhub. Et c'est son nom que les utilisateurs de Pornhub et xHamster ont le plus tapé dans les barres de recherche en 2016 et 2017. Aujourd’hui, elle est encore classée numéro deux derrière Stormy Daniels, une autre star, mais devant d'autres icônes telles que Riley Reid ou Brandi Love. Pourtant elle a pris sa retraite il y a plus de trois ans et sa carrière n'a duré que quelques mois, entre octobre 2014 et début 2015.

Certes, Mia Khalifa n'est pas la seule actrice retraitée à avoir une cote de popularité élevée auprès des amateurs de porno. Sasha Grey, dont la carrière s'est achevée en 2011, demeure toujours la 19e actrice la plus populaire sur Pornhub. Un point commun entre les deux stars : elles ont consacré des années à bâtir leur renommée en participant à des productions physiquement exigeantes et en s'adonnant à un intense travail de relations publiques. Selon le responsable du site xCritic.com, qui répond au pseudonyme « Cyber5 », lorsqu’une actrice connaît un début de carrière fulgurant, mais quitte la scène après seulement quelques mois, elle peut conserver une petite base d’amateurs actifs - mais, en général, elle dégringole assez rapidement dans le classement. La conseillère en communication spécialisée dans l'univers du porno Erika Icon explique : « Les gens se lassent vite si vous ne leur donnez pas de nouveaux contenus. Ils vont se tourner vers une autre actrice. Honnêtement, je suis surprise qu’ils parlent encore de Mia Khalifa. » Surtout que sa carrière a été brève.

D’ailleurs, ajoute Cyber5, Mia Khalifa « est considérée comme une des stars de porno les plus surévaluées » depuis des années. Alors, comment donc a-t-elle obtenu cette célébrité et conservé un nombre important de fidèles admirateurs ?

« Jouer dans la bonne scène au bon moment peut changer une carrière du jour au lendemain » – Mark Schechter, agent d'actrices porno

Mia Khalifa a fait savoir par l’entremise de son agent actuel qu’elle ne souhaitait pas donner son avis sur cette question. Cependant, beaucoup d’initiés et d’observateurs de l’industrie du porno ont fait part de leurs réflexions sur sa carrière et sa célébrité. Et quelques explications tiennent la route.

Mia Khalifa a acquis sa notoriété quand elle a commencé à faire du porno en portant un hijab. La vidéo Khalifa is Cumming for Dinner de Bang Bros, publiée en novembre 2014, a été la première réalisée avec une actrice en hijab aux États-Unis – il est certes possible qu’il y ait eu des vidéos d’amateurs auparavant mais, si c'est le cas, elles n’ont pas eu beaucoup de visibilité. Une vidéo mettant en scène une actrice portant un hijab était donc une nouveauté dans le porno qui a attiré l’attention des amateurs. De plus, la controverse a attiré l’attention des médias grand public et l’a fait connaître. « Parfois, il faut avoir un peu de chance », dit Mark Schechter, agent d’actrices pornos de longue date. « Jouer dans la bonne scène au bon moment peut changer une carrière du jour au lendemain. »

Mais le port du hijab n’explique pas à lui seul le succès de Mia Khalifa. Après tout, tandis qu’elle se retrouvait au numéro un du classement grâce à cette vidéo, sa collègue Julianna Vega, qui portait elle aussi un hijab dans la vidéo, n’a atteint que le 19e rang du classement. La différence de popularité en faveur de Mia Khalifa, d’après les observateurs de l’industrie, pourrait tout simplement reposer sur son tour de poitrine. Mais ce pourrait aussi être parce qu’elle est d’origine arabe. Elle est née et a passé les premières années de sa vie à Beyrouth, au Liban, avant que ses parents décident d'émigrer aux États-Unis.

« Il n’y a pas beaucoup d’actrices pornos originaires du Liban et même du Moyen-Orient », explique Alex Hawkins, vice-président de xHamster. « En dehors des problèmes d’immigration, l’industrie du porno n’est pas développée dans à peu près tout le Moyen-Orient, contrairement à l’Amérique du Sud ». Ou l’Europe. Des producteurs ont essayé de faire passer pour des Arabes des actrices aux origines difficiles à deviner, comme Julianna Vega ou Janice Griffith. Mais Mia Khalifa l’est réellement et porte deux tatouages qui témoignent de ses racines.

Mais ses origines ne peuvent à elles seules expliquer son succès dans le porno. Comme des spécialistes l'ont fait remarquer, ses vidéos en hijab ont permis à certains d'assouvir leur envie raciste de voir un homme blanc dominer sexuellement une femme clairement arabo-musulmane. [En réalité, elle n’est pas musulmane, sa famille est chrétienne, mais ça n’a aucune importance dans le porno, où on lui a mis un hijab sur la tête pour mettre à profit son nom, sa couleur de peau et ses tatouages, ndlr.] « Quand on consomme du porno, reconnaît Hawkins, on a souvent des pulsions et des envies colonialistes. »

Les médias libanais aussi ont remarqué les vidéos de Khalifa en hijab, ce qui a déclenché un débat national au sujet de l'actrice et de l’acceptabilité de la pornographie. Elle est devenue assez connue au pays pour qu’en janvier 2015, une brasserie utilise son nom et une photo d'elle dans une publicité : « Nous sommes toutes deux réservées aux 18 ans et plus. » Donc, en plus de l’intérêt suscité par la controverse aux États-Unis, une partie du trafic de ses vidéos provenait du Liban et des pays voisins.

La toute première à avoir fait du porno en hijab

Mais l'explosion de la popularité de la pin-up n’était pas entièrement le fruit du hasard. Dès le début de sa carrière, elle a utilisé les réseaux sociaux pour augmenter sa notoriété. « Dans le porno, elle est en quelque sorte l’équivalent de Chrissy Teigen [célèbre mannequin américain, ndlr] », analyse Hawkins. Erika Icon ajoute que bien qu’elle paraissait accessible, il était difficile pour ses disciples d’échanger avec elle, ce qui peut avoir accentué son pouvoir d’attraction. Et Bang Bros, un producteur reconnu dans le secteur, lui a fait signer un contrat et a fait une énorme promotion des scènes dans lesquelles elle avait un rôle, ce qui a clairement aidé.

La visibilité et la controverse qui ont porté Mia Khalifa au sommet aussi rapidement l’ont peut-être aussi incitée à quitter le porno. Non seulement sa notoriété l’a éloignée de sa famille, mais elle lui a aussi valu des menaces de mort de la part de Libanais, ainsi que de l'organisation terroriste État islamique. Sur une image que le groupe a fait circuler, la tête d’une personne sur le point d’être exécutée avait été remplacée par la sienne, grâce à Photoshop. Invitée à en parler sur le podcast de Lance Armstrong plus tôt cette année, elle a expliqué que c'était la raison pour laquelle elle avait quitté le porno. Toutefois, elle avait précédemment prévenu qu’elle n’avait pas l’intention d’y rester longtemps.

Les mêmes forces qui l’ont menée à la gloire et ont précipité sa sortie alimentent probablement aussi sa popularité actuelle. La controverse initiale et les menaces de mort lui ont valu une belle exposition dans les grands médias. Erika Icon observe que cette notoriété a sans doute aidé à renouveler la popularité de ses vidéos – de nouveaux consommateurs décidant de se pencher sur sa filmographie. Un nouveau créneau du porno en hijab a depuis vu le jour, ce qui tend à montrer qu’il y a beaucoup d'utilisateurs qui sont sensibles à ce genre de scénarios. Mais ce sont surtout les vidéos de Mia Khalifa qui restent extrêmement populaires, peut-être parce qu’elle a combiné le hijab à de réelles origines arabes. Elle attire beaucoup les amateurs d’origine arabe, qui sont peut-être avides de porno avec des acteurs et actrices qui leur ressemblent ou avec le genre de femmes qu’ils préfèrent. « Je crois savoir qu’une grande partie du trafic de ses vidéos provient du Moyen-Orient », dit Cyber5. Ils tombent souvent sur Mia Khalifa en premier et peut-être qu’elle les satisfait entièrement.

Mia Khalifa doit aussi la longévité de son succès à quelques coups de pouce. Bang Bros a recyclé quelques-unes de ses vidéos au cours des dernières années en les plaçant sur la page d’accueil de son site. Et puis elle a cherché d’autres moyens de rester célèbre ces dernières années, et ce, sans cesser d’utiliser son nom d’actrice porno. Elle n’évoque peut-être pas directement son passé dans le secteur, mais elle a certainement capitalisé sur cette expérience pour devenir une star des réseaux sociaux. De plus, elle met toujours en ligne des photos émoustillantes et distille des conseils sexuels de temps à autre, des vrais cadeaux pour ses abonnés en quête de contenu érotique.

Depuis 2016, elle se présente comme une « personnalité des réseaux sociaux » et s’est concentrée sur la promotion des équipes sportives de la région de Washington – elle vit actuellement au Texas, mais sa famille s’était installée à Washington à son arrivée aux États-Unis. De fin 2017 à début à 2018, ses commentaires sportifs l’ont amenée à être coanimatrice de l’émission Out of Bounds, un talk-shaw dédié au sport. Après avoir quitté l'émission, elle a créé une chaîne sur Twitch où elle continue de commenter le sport. Elle y gagne des abonnés en disant surtout des conneries. Elle calomnie la WNBA et la WWE et tente d'humilier des athlètes qui lui ont envoyé des messages privés. Souvent, elle donne dans les attaques personnelles violentes et les propos moralisateurs. Et tout cela fonctionne bien sur le web.

« Comme elle est maintenant dans une industrie complètement différente, note Cyber5, elle a des abonnés qui la suivent pour ce qu’elle fait dorénavant. » Elle compte 2,27 millions d’abonnés sur Twitter et 8,2 millions sur Instagram, dont beaucoup ont été conquis par ce qu’elle a fait après son passage dans le porno. « Mais dès qu’ils découvrent qu’elle a joué dans des films pour adultes, ils courent les regarder ! » Voilà peut-être, plus que tout autre facteur, pourquoi ses vidéos restent populaires et son classement très élevé.

Et elle ne montre aucun signe d'essoufflement. Elle pourrait même accroître encore son impressionnant nombre d’abonnés, car elle s’adresse à de nouvelles tranches démographiques sur Twitch et s’adonne à de nouveaux loisirs, comme la cuisine. Sa popularité dans le porno restera probablement très élevée tant qu’elle restera populaire sur les réseaux sociaux.

La notoriété de Mia Khalifa dans le porno s’est maintenue en partie grâce à la chance. Elle s’est trouvée être la bonne personne dans les bons rôles au bon moment, et d’une manière ou d’une autre, elle a réussi à convaincre une imposante entreprise du secteur à tout mettre en œuvre pour lui assurer une grande visibilité. Mais la jeune femme sait aussi se mettre en valeur. Elle a fait son trou sur les réseaux sociaux quand elle était actrice porno et s’est servie des mêmes atouts pour se construire une nouvelle carrière, qui nourrit la popularité de ce qu’elle a fait dans la précédente. « Toutes les conditions du succès ont été réunies », conclut Cyber5.

« Elle était certainement un cas unique », ajoute Schechter. Aucune star du porno avant elle n’a pu profiter de la même combinaison de circonstances et de talents pour obtenir un succès aussi durable en seulement trois mois de carrière. Et il est peu probable qu’une autre y arrivera avant longtemps. Il serait presque impossible de le faire aujourd’hui. « Beaucoup de gens pourraient conclure que son succès est un coup de chance, dit Erika Icon. Par contre, sa popularité persistante est réelle et elle a un énorme potentiel. Si elle devait revenir et ne faire qu’une ou deux scènes, dit-elle, je pense qu’elle pourrait faire exploser Internet. Sérieusement. »

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