Επιστήμη

Τα Σκυλιά Δεν Ήταν Πάντα Γλυκούλια - Εξελίχθηκαν για να Δείχνουν Χαριτωμένα

Μια νέα μελέτη δείχνει ότι τα εξημερωμένα σκυλιά εξέλιξαν την ικανότητά τους να μοιάζουν με μωρά, ώστε οι άνθρωποι να τους δίνουν περισσότερη σημασία.

Κείμενο Gavin Butler
20 Ιούνιος 2019, 10:35am

Εικόνα: Flickr user st0l1, CC licence 2.0

Ας μιλήσουμε για σκυλιά. Γιατί είναι τόσο γλυκούλια; Τι έχουν και τα βρίσκουμε ακαταμάχητα; Εντάξει, είναι πιστά και καλοσυνάτα και μερικές φορές κλαψουρίζουν όταν βλέπουν εφιάλτες. Επίσης, έχουν πλάκα όταν φοράνε μπλουζάκια. Αλλά ποια είναι η πραγματική, επιστημονική βάση για τη συναισθηματική μας σύνδεση με τον καλύτερο φίλο του ανθρώπου;

Μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America λέει ότι τα μάτια των σκυλιών έχουν μεγάλη σχέση με αυτό – ιδίως τα φρύδια τους, που τους επιτρέπουν να παίρνουν περίπλοκες εκφράσεις και να προκαλούν διάφορα συναισθήματα στους ανθρώπους. Οι συγγραφείς της μελέτης υποθέτουν ότι «η εξημέρωση μεταμόρφωσε την ανατομία των μυών του προσώπου των σκυλιών ειδικά, ώστε να επικοινωνούν μέσω των εκφράσεων με τους ανθρώπους» και ότι «τα εκφραστικά φρύδια των σκυλιών είναι αποτέλεσμα μιας επιλογής που βασίζεται σε ανθρώπινες προτιμήσεις».

Με άλλα λόγια: τα εξημερωμένα σκυλιά έχουν εξελίξει την ικανότητά τους να παίρνουν εκφράσεις τύπου puppy eyes, επειδή ιστορικά τα καθιστούσε πιο ελκυστικά για τους ανθρώπους και ως εκ τούτου ήταν πιο πιθανό να τα φροντίσουν. Εξελίχθηκαν δηλαδή ώστε να είναι χαριτωμένα.

Για να μελετήσουν αυτό το φαινόμενο, οι ερευνητές εξέτασαν κεφάλια σκυλιών και λύκων και συνέκριναν τους μυς. Ανακάλυψαν ότι τα σκυλιά είχαν έναν μυ που τους επέτρεπε να σηκώνουν τα φρύδια τους – ένας μυς που απουσίαζε τελείως στους λύκους. Επιπλέον, στοιχεία συμπεριφοράς που συνέλεξαν από σκυλιά και λύκους έδειξαν ότι τα σκυλιά κάνουν μια συγκεκριμένη κίνηση με τα φρύδια πολύ πιο συχνά και με μεγαλύτερη ένταση από τους λύκους – και οι ερευνητές πιστεύουν ότι αυτό παίζει μεγάλο ρόλο στο πόσο χαριτωμένα είναι.


Oι «Θεοί» του Ολύμπου

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Η δύναμη αυτού του μυ βρίσκεται στον τρόπο που κάνει τα μάτια να φαίνονται μεγαλύτερα, θυμίζοντας μάτια βρέφους, κάτι που δυνητικά είναι πιο ελκυσιτκό για τους ανθρώπους, σύμφωνα με την έρευνα. «Επίσης μοιάζει με μια κίνηση που κάνουν οι άνθρωποι όταν είναι θλιμμένοι, κάτι που μπορεί να βγάζει διάθεση φροντίδας στους ανθρώπους».

Έτσι, ανοίγοντας τα μάτια τους διάπλατα σαν μωρά και σηκώνοντας τα φρύδια σαν θλιμμένοι άνθρωποι, τα σκυλιά εκβιάζουν συναισθηματικά τους ανθρώπους ώστε να τους δίνουν περισσότερη προσοχή – ένα χαρακτηριστικό που έχει αποδειχτεί τρομερά επωφελές από εξελικτικής άποψης. Όπως λένε οι ερευνητές: «τα σκυλιά σφετερίστηκαν την αντίδραση φροντίδας των ανθρώπων. Το πιο πιθανό εξελικτικό σενάριο είναι ότι οι πρόγονοι των σκυλιών σε κάποιο βαθμός είχαν εκφράσει χαρακτηριστικά που προκάλεσαν διάθεση φροντίδας στους ανθρώπους. Οι άνθρωποι τότε συνειδητά ή ασυνείδητα έδειξαν εύνοια και έτσι πρόκριναν αυτά τα χαρακτηριστικά».

Ακριβώς επειδή βρίσκουμε τα puppy eyes χαριτωμένα –επειδή, λίγο ή πολύ, μας θυμίζουν μωρά– τα σκυλιά εξελίχθηκαν ώστε να κάνουν puppy eyes. Αυτό λέει η μελέτη. Τα σκυλιά έμαθαν ότι ο καλύτερος τρόπος να πάρουν αυτό που θέλουν είναι να αγγίζουν τις ευαίσθητες χορδές των ανθρώπων – και ότι στα 33.000 χρόνια απ’ όταν εξημερώθηκαν, έχουν εξελιχθεί ώστε να μπορούν να δείχνουν πιο θλιμμένα, πιο ευάλωτα και πιο ικανά για συναισθηματικό χειρισμό.

Ποιος είναι λοιπόν το αφεντικό;

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Asia

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Airbnb Vs Κάτοικοι - Η Βραχυχρόνια Μίσθωση Διχάζει την Αθήνα

Ο Fantastic Negrito Έχει Ζήσει Τρεις Ζωές

Φοιτητές Έφτιαξαν Eιδικό Στιλό με Κώδικα Μορς για να Αντιγράφουν

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.