Συνέντευξη

«Ήταν Παιχτάρα και Συνεσταλμένος» - Όταν ο Τζόρνταν Έπαιξε Μπάσκετ στην Ελλάδα

Ο Βασίλης Σκουντής θυμάται την πρώτη φορα που ο Air εμφανίστηκε μπροστά στο ελληνικό κοινό.
20 Μάιος 2020, 1:54am
1454929_383712828429437_569629450_n
ΚΕΝΤΡΙΚΗ ΦΩΤΟ: ΓΚΑΛΗΣ, ΤΖΟΡΝΤΑΝ, ΣΚΟΥΝΤΗΣ ΤΟΝ ΟΚΤΩΒΡΙΟ ΤΟΥ 1983 ΣΤΗ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΗ. ΑΡΧΕΙΟ Β. ΣΚΟΥΝΤΗ

O Βασίλης Σκουντής έχει πάντα να διηγηθεί μια καλή ιστορία. Όμως, αυτή εδώ έχει πρωταγωνιστές που πέταξαν πάνω από τα ανθρώπινα. Τον Οκτώβριο του 1983 η ομάδα του αμερικάνικου κολεγίου του Νορθ Καρολάινα ήρθε στην Ελλάδα για να αντιμετωπίσει σε τουρνουά της Εθνική ομάδα μπάσκετ. Μέλος της αποστολής ήταν ένας 20χρονος με το όνομα Μάικλ Τζόρνταν, ο οποίος είχε αρχίσει να καλλιεργεί τον μύθο του μόλις το προηγούμενο καλοκαίρι στο κολεγιακό πρωτάθλημα.

Οι Αμερικανοί αγωνίστηκαν με την Εθνική δύο φορές σε ένα διήμερο, την πρώτη στο Παλέ ντε Σπορ και την επομένη στο γήπεδο του Σπόρτινγκ στα Πατήσια. Στο τέλος της πρώτης μέρας, ο Βασίλης Σκουντής, νεαρός ρεπόρτερ τότε και σήμερα αδιαμφισβήτητα ο πιο αφοσιωμένος αθλητικός δημοσιογράφος στη χώρα, στάθηκε για μια φωτογραφία δίπλα στον πιτσιρικά Αφροαμερικανό και τον Νίκο Γκάλη, ήδη παίκτη για τρία χρόνια του μεγάλου Άρη.

Στη φωτογραφία ο Νικ φοράει πολιτικά, διότι η Εθνική είχε χάσει τον πρώτο αγώνα και παρακολούθησε το Νορθ Καρολάινα κόντρα στον Ερυθρό Αστέρα, που συμμετείχε στο ίδιο τουρνουά. Ο 20χρονος Τζόρνταν φορά τη φανέλα με τον αριθμό 23 και ο Σκουντής κρατά ένα ντοσιέ με τις σημειώσεις του αγώνα και κοιτά με συστολή τον φωτογράφο. Λίγα 24ωρα μετά το τέλος του πολυσυζητημένου ντοκιμαντέρ The Last Dance, συμπαραγωγής του ESPN και του Netflix, ο Σκουντής μίλησε στο VICE για το διήμερο που ο Air έπαιξε μπάσκετ μπροστά στο ελληνικό κοινό.

VICE: Τι γνωρίζαμε στην Ελλάδα το 1983 για τον Μάικλ Τζόρνταν;
Βασίλης Σκουντής: Την προηγούμενη σεζόν είχε βάλει το τελευταίο σουτ και χάρισε το πρωτάθλημα στο Νορθ Καρολάινα. Η λογική έλεγε ότι την τελευταία προσπάθεια θα την έπαιρνε ο Γουόρθι, ο πιο έμπειρος και καλύτερος παίκτης εκείνη την εποχή, όμως αντ’ αυτού ο Ντιν Σμιθ στο τελευταίο τάιμ άουτ το ανέθεσε στον 20χρονο τότε Τζόρνταν, που ήταν μάλιστα rookie. Ήταν το πρώτο από τα πολλά the shot που πέτυχε έκτοτε. Το 1983 δεν υπήρχαν τηλεοπτικά κανάλια και Διαδίκτυο, αλλά το κατόρθωμα έγινε γρήγορα γνωστό.

Ωστόσο, το μεγάλο όνομα του Νορθ Καρολάινα ήταν ο ίδιος ο Ντιν Σμιθ, σωστά;
Βέβαια, και αργότερα ο Τζόρνταν δήλωσε ότι ο μόνος προπονητής που τον σταμάτησε ήταν ο Σμιθ, με την έννοια ότι του δίδαξε να είναι εγκρατής. Ήταν πολύ σημαντικός ο τρόπος με τον οποίο τον διαχειρίστηκε ο Σμιθ.

Ο Λάκης Τσάβας, βοηθός προπονητή τότε της Εθνικής, έχει γράψει ο Σμιθ τού είχε ζητήσει να καλέσει την αμερικάνικη ομάδα στη Θεσσαλονίκη, με τη δικαιολογία ότι θα παρέδιδε σεμινάρια μπάσκετ, όμως ο σκοπός ήταν να ξεκινήσει προετοιμασία 15 μέρες νωρίτερα.
Ναι και γι’ αυτό έπαιξαν δύο ματς την ίδια μέρα – με την Εθνική και τον Ερυθρό Αστέρα. Ο Ευθύμης Κιουμουρτζόγλου έκανε τότε το διδακτορικό του στο Νορθ Καρολάινα και μέσω αυτού είχε γίνει η πρώτη επαφή. Υπήρχε ο περιορισμός για τους Αμερικανούς ότι δεν μπορούσαν να μπουν στο γήπεδο πριν τις 15 Οκτωβρίου και γι’ αυτό βρέθηκε αυτό το τέχνασμα, ώστε να μη γίνει παράβαση του κανονισμού. Σημαντική ήταν επίσης η συμβολή του Παντελή Δέδε, αντιπροέδρου τότε της ΕΟΚ, ο οποίος χειριζόταν τα διεθνή θέματα. Την προηγούμενη χρονιά ήταν παρών στον τελικό με το Τζορτζτάουν που έβαλε το τελευταιο σουτ ο Τζόρνταν.


VICE Video: Έλληνες σε Παγκόσμια Καραντίνα

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Το φθινόπωρο του 1983 σε τι φάση ήταν η Εθνική ομάδα μπάσκετ;
Προερχόμασταν από κακή εμφάνιση στο Ευρωμπάσκετ της Σουηδίας, όπου είχαμε χάσει τα περισσότερα ματς, έστω στον πόντο. Είχε μπει στην ομάδα ο Ανδρίτσος, ο οποίος μάρκαρε τον Τζόρνταν στο δεύτερο παιχνίδι στο Σπόρτινγκ κι επίσης την ίδια χρονιά είχε κάνει ντεμπούτο ο Φάνης. Στους δύο αγώνες με το Νορθ Καρολάινα δεν είχε παίξει ο Φασούλας κι επίσης στη Θεσσαλονίκη δεν αγωνίστηκε ο Γιαννάκης και στην Αθήνα ο Γκάλης [σσ: η Εθνική ηττήθηκε και στα δύο παιχνίδια με σκορ 100-83 και 79-71, αντίστοιχα]. Ο Γκάλης φορούσε το Νο 7, δεν είχε πάρει ακόμη το 4 στην Εθνική. Και ο Γιαννάκης αγωνιζόταν ακόμα στον Ιωνικό - την επόμενη χρονιά πήγε στον Άρη.

Τι θυμάστε από τον πρώτο αγώνα στη Θεσσαλονίκη;
Δεν θυμάμαι αν είχε γεμίσει το Παλέ, αλλά πάντως είχε αρκετό κόσμο. Υπάρχει η ιστορία με τον Σακελλαρίου, που μετά το τέλος του αγώνα είπε, περιγράφοντας ένα κάρφωμα του Τζόρνταν, την περίφημη ατάκα: «Δεν ξέρω για εσάς, αλλά εγώ είδα το νούμερο του παπουτσιού του. Φοράει 47».

Από τον ίδιο τον Τζόρνταν;
Ήταν παιχτάρα, φαινόταν, κυρίως όμως ήταν συνεσταλμένος και πολύ σοβαρός. Κι αυτό που μου ‘λεγαν πρόσφατα σε μια συζήτηση ο Γιαννάκης και ο Γκάλης είναι ότι δεν έκανε τα «καραγκιοζιλίκια» που πιστεύει κανείς ότι θα έκαναν νεαροί Αμερικανοί. Μου είπε ο Γιαννάκης, ο οποίος είχε και μια λογομαχία στο παρκέ με τον Τζόρνταν στο δεύτερο ματς στην Αθήνα, ότι εκείνο που του είχε κάνει μεγάλη εντύπωση, πέρα από την αθλητικότητα και την τεχνική του, ήταν η ικανότητα του στις αλλαγές ταχύτητας και στα ζιγκ-ζαγκ. «Στην ίδια φάση, με την μπάλα στα χέρια, σταμάταγε, ξεκίναγε, ξανασταμάταγε, ξαναξεκίναγε, σούταρε και το έβαζε».

Στο Σπόρτινγκ είχε κόσμο;
Ναι, μιας και είχε προηγηθεί ο αγώνας στη Θεσσαλονίκη και όλοι ήθελαν να δουν από κοντά τους Αμερικανούς. Ξεχωριστό στιγμιότυπο είναι οι δύο τάπες που έκαναν στον Τζόρνταν, ο Φιλίππου και ο Ανδρίτσος.

1589919867880-1454929_383712828429437_569629450_n

Η φωτογραφία με τον Γκάλη και τον Τζόρνταν πώς βγήκε;
Είναι δική μου, κάποιος φωτογράφος την τράβηξε και μου την έστειλε. Είναι στη Θεσσαλονίκη, στην απονομή, μετά τον δεύτερο αγώνα του Νορθ Καρολάινα με τον Ερυθρό Αστέρα [σσ: οι Αμερικανοί κέρδισαν στη δεύτερη παράταση], γι’ αυτό ο Νικ φοράει πολιτικά. Κάναμε κάποιες δηλώσεις και σταθήκαμε οι τρεις για μία φωτογραφία. Ήταν και θέμα τύχης, όμως μου είχε κάνει πραγματικά εντύπωση, φαινόταν ότι κάτι μεγάλο γινόταν εκεί [σσ: ο Τζόρνταν είχε δηλώσει τότε για τον Γκάλη, «Είναι ένας πλήρης παίκτης. Δεν περίμενα να δω έναν τέτοιο σκόρερ από την Ευρώπη, ειδικά από τη χώρα σας»].

Το The Last Dance το είδατε;
Ναι, φυσικά. Είναι αποκαλυπτικό και συγκινητικό, ταυτόχρονα. Έχει πολλά πράγματα, όμως δεν νομίζω ότι είναι αγιογραφία ακριβώς. Κάποιους τους αδικεί, αλλά αναδεικνύεται ο τρόπος που έφθασε σε αυτό το επίπεδο και πέτυχε όλα αυτά.

Τον Τζόρνταν τον ξαναείδατε ζωντανά να παίζει;
Πολλές φορές, κόντρα στον Ολυμπιακό, με την Εθνική ομάδα, με τους Bulls, σε δυο-τρία All Star Game, τον είδα και πρόσφατα στο Παρίσι που έπαιξαν οι Bucks με τους Hornets.

Ολόκληρος ο πρώτος αγώνας έχει σωθεί στην παρακάτω κόπια:

Ακολουθήστε τον Κώστα Κουκουμάκα στο Twitter.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

«Ζούμε Έτσι κι Αλλιώς σε Απομόνωση» - H Καραντίνα Δεν Τελείωσε για τους Ανάπηρους

Eίναι Περίεργο να Kληρονομείς Eκατοντάδες Xιλιάδες Ευρώ στα 20κάτι σου

Γιατί τα Mάτια του Michael Jordan στο "Last Dance" Eίναι Kίτρινα;

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.