Quantcast
Music

Ο Άνδρας που Θέλησε να Μοιάσει στον Justin Bieber με Πλαστικές

Είναι μάλλον πιο λογικός από το είδωλό του.

Megan Koester

Megan Koester

Το εξώφυλλο του νέου single του Toby Sheldon, “Justified (featuring Adam Barta).”

O Toby Sheldon ξόδεψε $100.000 σε πλαστικές επεμβάσεις για να μοιάζει με τον Justin Bieber, αλλά ο έξυπνος και εύγλωττος 33χρονος, παρά τα όσα ίσως έχετε διαβάσει, δεν είναι τρελός. Είναι ένας τραγουδοποιός σε αποστολή: Να καταστρέψει τον στιγματισμό που προκαλεί η πλαστική χειρουργική. Α - ανέφερα ότι δεν είναι τρελός;

Η ιστορία του Toby είναι το όνειρο κάθε συντάκτη της New York Post: Ένας άνθρωπος ο οποίος μετατρέπεται εμφανισιακά στο υποτιθέμενο είδωλό του, τον Justin Bieber, μέσω αισθητικών επεμβάσεων. Η πραγματικότητα όμως είναι ότι ο ίδιος δεν θεωρεί τον Justin είδωλό του. Ενώ δεν αντιπαθεί έμπρακτα τη δουλειά του Justin, ο ίδιος περιγράφει τον εαυτό του περισσότερο ως οπαδό μιας «πραγματικά σκοτεινής μουσικής των 80s, την οποία ο κόσμος πιθανότατα δεν έχει ακούσει ποτέ». Είναι ένας άγνωστος, γερμανικής καταγωγής τραγουδοποιός που αγαπά τα φώτα της δημοσιότητας και που πιστεύει ότι δεν υπάρχει αρνητική δημοσιότητα. Αυτή ακριβώς η υπόσταση του όμως, τον έχει καταστήσει ιδανικό στόχο για τα σύγχρονα media που βασίζονται στον εντυπωσιασμό.

Μια αναζήτηση τουΤοby στο Google, σε φέρνει αντιμέτωπο με δεκάδες άρθρα για την «εμμονή» του με τον Justin και τον «εθισμό» του στην πλαστική χειρουργική. Δεν έχει σημασία ποιο θα διαβάσεις - στην ουσία όλα λένε: «Κοίτα αυτό το φρικιό!». Ανεξάρτητα από αυτό, ο Toby έχει μικρή παρουσία στο διαδίκτυο. Τα μόνα ψηφιακά ίχνη του που μπόρεσα να βρω - οι μόνες ενδείξεις για τον άνθρωπο πίσω από αυτή τη μάσκα των $100.000 - ήταν ένα τραγούδι-αφιέρωμα στη Whitney Houston, που ανέβηκε στο YouTube το 2012, μια σελίδα στο MySpace με τρία demos και ένα προφίλ στο Facebook. Ως κάποιος που προσπαθεί να τα καταφέρει στη βιομηχανία της ψυχαγωγίας, θα υπολόγιζε κανείς ότι θα είχε τη δική του ιστοσελίδα ή τουλάχιστον, ένα προφίλ στο LinkedIn. Αυτό, μαζί με τα προαναφερθέντα βουνά από συντριπτικά επικριτικά δημοσιεύματα, με έκανε να υποθέσω ότι ο Tobey είναι ένα υποπροϊόν μιας κουλτούρας που έχει μια παράλογη εμμονή με τη διασημότητα, ένας παράφρων - famewhore. Μόλις όμως του μίλησα, αντιλήφθηκα ότι δεν ισχύει κάτι τέτοιο.

Ο Toby ξεκίνησε τη σταδιοδρομία του ως τραγουδοποιός στη Γερμανία. Έστειλε demos σε διάφορες εταιρείες. «Σε κάποιες από αυτές άρεσαν τα τραγούδια μου, αλλά μάλλον μου ήταν δύσκολο να προωθήσω τον εαυτό μου», είπε. «Ηρθε σε επαφή μαζί μου η εκδοτική θυγατρικη της Sony και απο 'κει προχώρησαν τα πράγματα. Ενδιαφέρονταν περισσότερο για τα τραγούδια, από το να με προωθήσουν ως πρωτοεμφανιζόμενο καλλιτέχνη». (Ο εκπρόσωπος της Sony δεν ήταν σε θέση να επιβεβαιώσει το αν Toby είχε συμφωνία με την εταιρεία.)

Σύμφωνα με τον Toby, η εταιρεία δεν εξήγησε ακριβώς τους λόγους σχετικά με το γιατί επιλέχθηκαν τα τραγούδια του και όχι αυτός, αλλά δεν είχε σημασία. «Εκείνη την εποχή, η αγορά εκεί ήταν αρκετά κορεσμένη», είπε ο Toby. «Επίσης δενείμαι ο καλύτερος τραγουδιστής στον κόσμο, οπότε ίσως και να είχε να κάνει με αυτό. Έτσι κι αλλιώς, νομίζω ότι γράφω καλύτερα από ό, τι τραγουδώ, οπότε δεν ήταν τεράστιο πλήγμα για μένα».

Αφού καθιερώθηκε ως επιτυχημένος στιχουργός στην πατρίδα του, τη Γερμανία, ο Toby μετακόμισε στο Λος Άντζελες, την πόλη των ονείρων της παιδικής του ηλικίας, το 2001. Ο Toby και ο συνεργάτης του έβγαζαν τα προς το ζην ως ghostwriters (αφανείς συγγραφείς), γράφοντας τραγούδια για ευρωπαίους καλλιτέχνες - εξ ου και η έλλειψη online παρουσίας του Toby. (Ο Toby ισχυρίστηκε ότι χρησιμοποίησε τα έσοδά του από το ghostwriting για να χρηματοδοτήσει τις χειρουργικές επεμβάσεις του). Αν και ο Toby θα ήθελε να προωθήσει τα τραγούδια του σε Αμερικανούς καλλιτέχνες, παραδέχθηκε την έλλειψη ρεαλισμού σε αυτό του το όνειρο: «Δεν ασχολούμαι πραγματικά με την R&B και τη ραπ, δύο είδη μουσικής που είναι πολύ δημοφιλή στις ΗΠΑ», είπε. «Ίσως γι' αυτό είμαι πιο πετυχημένος στην Ευρώπη, γιατί δεν γράφω αυτού του είδους πράγματα».

Η καριέρα του Toby ως τραγουδοποιού τον κράτησε πίσω από τα φώτα της δημοσιότητας - παρ 'όλα αυτά, η εμφάνισή του τον προβληματίζει ακόμα. Όταν ήταν γύρω στα 20 άρχισε να χάνει τα μαλλιά του. Ακολούθησε μια σειρά ανεπιτυχών εμφυτεύσεων. Σχεδόν μια δεκαετία προτού ο Justin αρχίσει να κάνει τα εφηβικά εσώρουχα να υγραίνονται με την κόμμωση- σήμα κατατεθέν του, ο Toby είχε μια αόριστη εικόνα του εαυτού του με αφέλειες. «Αλλά δεν νομίζω ότι θα ήξερα ακριβώς τι ήθελα, αν δεν τον είχα δει», δήλωσε ο Toby. «Όταν ο Justin ήρθε στο προσκήνιο, απλά πυροδότησε και πάλι το ενδιαφέρον μου να φαίνομαι νεότερος. Η ζήλια για την ωραία νεανική εμφάνιση του Justin αναζωπύρωσε την εμμονή του Toby με τα μαλλιά του. Ψάχνοντας να βρει κάποιον που θα του έδινε τις «αφέλειες του Bieber», έκανε μια μεγάλη έρευνα καιτελικά, βρήκε έναν γιατρό στη Νέα Υόρκη, ο οποίος μετά από δύο μεταμοσχεύσεις του έδωσε την πλούσια χαίτη που έχει σήμερα. Φυσικά, τα μαλλιά ήταν η κορυφή του παγόβουνου.

«Κοιτούσα την εικόνα του Justin», θυμάται «και παρατήρησα κάποιες διαφορές. Σκεφτόμουν: Γιατί δεν φαίνομαι κι εγώ νέος; Τα μαλλιά τα έχω. Πήγα σε αρκετούς δερματολόγους, μου έκαναν Botox και επεμβάσεις με λέιζερ και ενέσιμα, και φάνηκε κάποια διαφορά - φαινόμουν κάπως νεότερος, αλλά ακόμα δεν είχα φτάσει στο σημείο να με πλησιάζουν και να λένε, 'Γεια σου, δείχνεις υπέροχος'. Γι' αυτό, προσπάθησα να μάθω πού πάνε οι διασημότητες για τις θεραπείες τους. Βρήκα μια δερματολόγο στο Brentwood. Όταν μου έκανε μια ένεση, η διαφορά ήταν όπως η μέρα με την νύχτα από τους δεκάδες άλλους χειρουργούς που είχα επισκεφτεί προηγουμένως. Είχε πραγματική κατανόηση της αισθητικής και ήξερε τι είναι αυτό που κάνει ένα πρόσωπο να μοιάζει νεανικό. Της μίλησα για την επιθυμία μου να μοιάσω περισσότερο στον Justin - και να φαίνομαι ακόμα νεότερος - και με παρέπεμψε στον χειρουργό που έφτιαξε τα χείλη μου». Αυτός με τη σειρά του τον παρέπεμψε στον χειρουργό που έφτιαξε τα μάτια του, και ούτω καθεξής.

Χρειάστηκε μια ολόκληρη ομάδα χειρουργών για να ολοκληρωθεί η νέα εμφάνιση του Toby. Μετά από μυριάδες λίφτινγκ, ενέσεων και οφθαλμολογικών επεμβάσεων, ο Toby έχει επιτύχει τελικά το όνειρό του για την αιώνια νεότητα - που θα χρειάζεται φυσικά βελτιώσεις κάθε δέκα χρόνια. «Συχνά μου λένε ότι πρέπει να γίνω μοντέλο και ότι πρέπει να βγω στην τηλεόραση», δήλωσε ο Toby. «Φίλοι μου που με είδαν πριν από τις χειρουργικές επεμβάσεις, μου λένε ότι τώρα φαίνομαι πολύ πιο ωραίος».

Η Angie Espinosa, μια φίλη του Toby, συμφωνεί. Αρχικά είχε τις επιφυλάξεις της σχετικά με τις χειρουργικές επεμβάσεις του Toby, επειδή κατά τη γνώμη της, ήταν «ήδη όμορφος». Τελικά όμως, τις θεωρεί επιτυχημένες. Κάθε φορά που πάει για clubbing με τον Toby, του ζητάνε ταυτότητα - δηλαδή ακριβώς αυτό που ήθελε.

Φυσικά, σε ηλικία 33 ετών, ο Toby δεν είναι γέρος. Γιατί λοιπόν είναι τόσο παθιασμένος με το να φαίνεται νέος; «Όταν πλησιάζεις τα 30», εξήγησε, «παρατηρείς τις αλλαγές. Παρατηρείς ότι κάποια πράγματα δεν φαίνονται πια τόσο ωραία και η γνώμη μου είναι ότι αν περιμένετε μέχρι τα 40 ή τα 50 για να κάνετε λίφτινγκ, η διαμόρφωση του προσώπου σας θα έχει ήδη αλλάξει».

Όπως και οι περισσότεροι πρωταγωνιστές των ταμπλόιντ, ο Toby είναι μια αντανάκλαση της κουλτούρας μας. Ζούμε σε έναν κόσμο που έχει εμμονή με τη νεότητα και την εμφάνιση - από το μακιγιάζ μέχρι τα βίντεο για ασκήσεις γυμναστικής, ξοδεύουμε δισεκατομμύρια προσπαθώντας να έχουμε μια ωραία εμφάνιση. Σε αντίθεση με τον Toby όμως, κανένας μας δεν θέλει να χαρακτηρίζεται από αυτό. To να παραδέχεται κάποιος την εμμονή του με την εμφάνιση του θεωρείται ματαιοδοξία και ναρκισσισμός. Το μόνο πράγμα που κάνει τον Toby περίεργο - όχι με την κακή έννοια- είναι η ειλικρίνεια και η προθυμία του όχι μόνο να παραδεχτεί, αλλά και να αγκαλιάσει τη ματαιοδοξία του, χωρίς να απολογείται.

Ο Toby προφανώς είναι υπέρμαχος της πλαστικής χειρουργικής. Ο μεγαλύτερος μακροπρόθεσμος στόχος του είναι ίσως να γίνει συνήγορος για τους ανθρώπους που θέλουν να περάσουν από το νυστέρι του πλαστικού. Ο Toby πιστεύει ότι η μυστικότητα και το στίγμα που περιβάλλει την πλαστική χειρουργική έχουν δημιουργήσει έναν κόσμο παραπληροφόρησης που θέτει τους ανθρώπους σε κίνδυνο. Ως άτομο που έχει κάνει έξι αποτυχημένες μεταμοσχεύσεις μαλλιών, ξέρει για τι πράγμα μιλάει.

«Όλοι είναι τόσο κρυψίνοες και κανείς δεν μπορεί πραγματικά να πει τίποτα, αν και όλοι κάνουν (πλαστικές)», δήλωσε ο Toby. «Όμως υπάρχουν τόσο πολλοί απατεώνες εκεί έξω, οι οποίοι θα πάρουν τα χρήματά σας και θα σας διαλύσουν. Ελπίζω μόνο να μπορέσω να χρησιμεύσω ως κάποιου είδους δημόσιος εκπρόσωπος υπέρ της πλαστικής χειρουργικής, ώστε να κάνω τους ανθρώπους να καταλάβουν ότι είναι ΟΚ να θέλουν να δείχνουν νεότεροι και να σκεφτούν, πού θα πάω και τι πρέπει να προσέξω; Επειδή αυτό το πράγμα συνέβη και σε μένα παλιότερα».

Ο Toby ελπίζει ότι η ιστορία του θα φιμώσει τους πολέμιους της πλαστικής χειρουργικής», γιατί δεν θεωρεί ότι υπάρχει κάτι μεμπτό σε αυτό που έκανε. «[Αυτοί] μπορούν να ξοδεύουν τα χρήματά τους σε επαύλεις και αυτοκίνητα και ναρκωτικά», είπε «και αυτό είναι εντάξει βασικά, αλλά αν εγώ θέλω να φαίνομαι νεότερος, ξαφνικά [έχουν] πρόβλημα». Ο Toby έχει κάποιο δίκιο: Είναι η πλαστικές επεμβάσεις που έκανε, χειρότερες από τον πραγματικό Justin που σπαταλά εκατομμύρια σε χόρτο και αυτοκίνητα Lamborghini;

Οι στόχοι του Toby να υπερασπιστεί την πλαστική χειρουργική ήδη γίνονται πραγματικότητα. «Έχω λάβει τόσα πολλά email», είπε με θαυμασμό, «μηνύματα από ανθρώπους που με ρωτάνε: 'Ποιος είναι ο γιατρός σου; Πήγα στο τάδε μέρος και με έκαναν χάλια ή έχω μια τεράστια ουλή ή τα χείλη μου είναι στραβά ή οτιδήποτε άλλο. Μπορείς να με βοηθήσεις'; Είναι πραγματικά λυπηρό».

Ενώ ο Toby είναι γοητευμένος με τον Justin μόνο σε επιφανειακό επιπεδο, δεν τον νοιάζει που ο τύπος τον παρουσιάζει ως έναν διαταραγμένο φαν. «Είμαι εντάξει», είπε, «γιατί ό, τι έκανα, το έκανα για τον εαυτό μου. Ειλικρινά εκπλήσσομαι που πήρε τόσο μεγάλες διαστάσεις, αλλά είμαι ΟΚ με αυτό, γιατί ελπίζω ότι όλο αυτό το πράγμα μπορεί να ρίξει λίγο περισσότερο φως στις πλαστικές επεμβάσεις».

Το δελτίο τύπου για το νέο σινγκλ του Toby, «Justified (Featuring Adam Barta)», περιγράφει τον Justin ως «το είδωλό του», όμως το σινγκλ υπάρχει ώστε να μπορέσει ο ίδιος να εκμεταλλευτεί το σύστημα προς όφελός του. Σύμφωνα με τον Toby, «Αν θέλουν να με παρουσιάζουν ως έναν εμμονικό stalker του Justin Bieber, δεν έχω θέμα, γιατί υποθέτω ότι κάτι τέτοιο θα κάνει τον κόσμο να πει, «Έι, τι συμβαίνει με αυτόν τον τύπο; Και τότε, αν πραγματικά ξεκινήσει να με ακούει, θα συνειδητοποιήσει ότι τα πράγματα δεν είναι ακριβώς έτσι. Θέλω να πω, μου αρέσει η εμφάνιση του. Αυτό είναι βασικά. Δεν έχω κανένα πρόβλημα με το ότι με παρουσιάζουν ως τρελό ή εξωφρενικό. Ξέρω ότι δεν είμαι - και αυτό είναι που μετράει».