ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Υγεία

O HIV Εξαπλώνεται στη Βόρεια Κορέα, αν και η Χώρα Ισχυρίζεται το Αντίθετο

Ερευνητές έχουν ανακαλύψει ότι οι περιπτώσεις HIV στη Βόρεια Κορέα αυξάνονται τουλάχιστον εδώ και μια δεκαετία – ιδίως τα τελευταία χρόνια.

Κείμενο Gavin Butler
28 Ιούνιος 2019, 9:02pm

Φωτογραφίες: YouTube/CNN και Flickr user Phillip Jeffrey, CC licence 2.0

Πέρσι, την Παγκόσμια μέρα κατά του AIDS, την 1η Δεκέμβρη, οι αξιωματούχοι της Βόρειας Κορέας ανακοίνωσαν ότι το κράτος είναι ζώνη χωρίς AIDS.

«Δεν υπάρχει ούτε ένας ασθενής AIDS στη χώρα μας», έλεγε ένα editorial στην κρατικά ελεγχόμενη εφημερίδα Minju Choson. Ακριβώς τέσσερα χρόνια νωρίτερα, η Βόρεια Κορέα είχε ισχυριστεί ακριβώς το ίδιο. Η χώρα της ανατολικής Ασίας φαινόταν –ενάντια στις πιθανότητες και με τη βοήθεια «του πιο εξελιγμένου σοσιαλιστικού κινήματος ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης» στον κόσμο– να έχει ανοσία στην παγκόσμια εξάπλωση του HIV. Αλλά, δυστυχώς, καμία από αυτές τις δηλώσεις δεν ήταν αλήθεια.

Στην πραγματικότητα, η Βόρεια Κορέα αντιμετώπιζε και ακόμα αντιμετωπίζει μια εκρηκτική και σε μεγάλο βαθμό αμείωτη έξαρση HIV. Σύμφωνα με ομάδα ερευνητών από τη Βόρεια Κορέα και τις ΗΠΑ, η πρώτη επβεβαιωμένη μόλυνση πολίτη ήταν τον Ιανουάριο του 1999. Τα τελευταία χρόνια ο αριθμός των μολύνσεων έχει πολλαπλασιαστεί και το 2018 υπήρχαν 8.362 άτομα θετικά στον HIV στη Βόρεια Κορέα, σύμφωνα με τον Αμερικανικό Οργανισμό για την Πρόοδο της Επιστήμης. Ο Zunyou Wu, επικεφαλής επιδημιολόγος στο Κέντρο Πρόληψης και Καταπολέμησης Νοσημάτων στην Κίνα, επισήμανε ότι η παρουσία του HIV στη χώρα ήταν «πολύ μεγαλύτερη απ’ ό,τι περίμενα». Και έτσι όπως πηγαίνουν τα πράγματα, η κατάσταση φαίνεται έτοιμη να βγει εκτός ελέγχου.

Ερευνητές από τη Βόρεια Κορέα απευθύνθηκαν στη ΜΚΟ DoDaum των ΗΠA, το 2013, ελπίζοντας να ερευνήσουν την εξάπλωση του HIV στη Βόρεια Κορέα. Η DoDaum έτρεχε προγράμματα υγείας και εκπαίδευσης στη χώρα και δέχτηκε να βοηθήσει. Λίγα χρόνια αργότερα, ανακάλυψαν ότι το 2015, το Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων της Βόρειας Κορέας κατέγραψε σταθερή αύξηση των μολύνσεων HIV την προηγούμενη δεκαετία. Προς το τέλος της περασμένης χρονιάς, η Εθνική Επιτροπή AIDS της Βόρειας Κορέας ολοκλήρωσε μια πανεθνική μελέτη που έδειξε ότι η αύξηση των μολύνσεων μεγάλωνε και ο ιός ήταν πιο κοινός σε δωρητές αίματος και ανθρώπους που παίρνουν ενδοφλέβια ναρκωτικά. Και ενώ η παρουσία του HIV είναι ακόμα σχετικά μικρή σε σχέση με άλλες χώρες -0.060%, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις της ερευνητικής ομάδας- και σε σύγκριση με τα διψήφια νούμερα στις αφρικανικές χώρες, η Βόρεια Κορέα δυσκολεύεται να αντιμετωπίσει το θέμα αποτελεσματικά.

Υπάρχουν μόνο τρία εργαστήρια σε όλη τη χώρα που χρησιμοποιούν σύγχρονες ιατρικές διαδικασίες για να παρακολουθούν τον HIV. Εκτός αυτού, αυστηρές διεθνείς κυρώσεις σημαίνουν ότι μόνο 30-40 % των φαρμάκων που χρησιμοποιούνται για να αντιμετωπιστεί ο ιός περνάνε τα σύνορα Κίνας-Βόρειας Κορέας, σύμφωνα με τον Taehoon Kim, συνιδρυτή του DoDaum. Και υπάρχει το θέμα της λογοκρισίας. Το περιοδικό Scienceγράφει ότι οι αξιωματούχοι της Βόρειας Κορέας αρχικά επέμεναν η DoDaum να μην αποκαλύψει τα ευρήματα. Αλλά καθώς η κατάσταση χειροτέρευε, οι ερευνητές αποφάσισαν ότι είχαν υποχρέωση να πούνε την αλήθεια.


Ο Μαιευτήρας των Οροθετικών

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


«Από τη μια, αν αποκαλύψεις την ύπαρξη αυτών των ασθενών μπορεί να έχεις αντιδράσεις από την κεντρική διοίκηση, καθώς φοβούνται πολύ τις μεταδοτικές ασθένειες γενικά», είπε στο Science ο Kim Mun Song, γιατρός στο Υπουργείο Δημόσιας Υγείας της Βόρειας Κορέας στην Πιονγκιάνγκ και σύνδεσμο της DoDaum στη Βόρεια Κορέα. «Από την άλλη, το να μην αναφέρεις και να μην αναγνωρίζεις την ύπαρξη θα διαιωνίζει το πρόβλημα της απουσίας θεραπειών».

Υπάρχει άλλη μια, πιο μεγάλη ανησυχία σε σχέση με τις στάσεις της κυβέρνησης της Βόρειας Κορέας απέναντι στον HIV. Ο Teahoon Kim και η ομάδα του ανησυχούν ότι οι Αρχές μπορεί να επιβάλουν αυστηρά μέτρα για τον περιορισμό της ασθένειας, πάση θυσία, για παράδειγμα, ποινικοποιώντας το να έχεις HIV και φυλακίζοντας ή απελαύνοντας ανθρώπους με τον ιό. Οι ερευνητές καλούν τη διεθνή κοινότητα να βοηθήσει τη Βόρεια Κορέα να αντιμετωπίσει τον HIV, παρέχοντας αντιρετροϊκά φάρμακα για όσους έχουν μολυνθεί και βοηθώντας να φτιαχτεί ξανά το σύστημα υγείας της χώρας.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Tο Μεγαλύτερο Φεστιβάλ Χαίτης στην Ευρώπη

Ιστορίες Εκείνων που Δεν Είναι Πλέον Κοντά μας, που Πέθαναν από AIDS

Mente Fuerte: «Έχουμε Ρίξει Χρόνια Δουλειάς και Αξίζουμε τα Λεφτά που Βγάζουμε»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.