ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Food by VICE

Δημιούργησα τα Φαγητά Από το Neopets, 20 Χρόνια Μετά

Από μια τεράστια ομελέτα σε ένα προϊστορικό υψίπεδο, μέχρι ντόνατς που κρέμονται σε δέντρα, το φαγητό ήταν πολύ σημαντικό σε αυτό το site παιχνιδιών με ζωάκια.

Κείμενο Christina Svenson
04 Δεκέμβριος 2019, 12:24pm

Τον Νοέμβριο του 1999, ο Adam Powell και η συμφοιτήτρια και μελλοντική σύζυγός του, Donna Williams, έφτιαξαν το Neopets, ένα site παιχνιδιών με ζώα. Ο Powell λέει ότι το σκέφτηκε αρχικά ως έναν τρόπο για να διασκεδάζουν οι φοιτητές. Με τον καιρό, το Neopets έγινε ένα ζωντανό χαριτωμένο σύμπαν που επέτρεπε στους χρήστες όλων των ηλικιών να υιοθετούν κατοικίδια, να τα ντύνουν, να παίζουν arcade games με αυτά και να έχουν αλληλεπίδραση σε forums. Έφτασε μέχρι 44 εκατομμύρια χρήστες. Πριν από λίγες μέρες, ήταν η 20ή επέτειος της πλατφόρμας.

Κάποια χρόνια μετά τη δημιουργία του, στα 11 μου χρόνια έφτιαξα έναν λογαριασμό στον υπολογιστή στο πατρικό μου. Με τον παιχνιδιάρικο τρόπο του, το Neopets ήταν μια δοκιμή για τη ζωή, που επέτρεπε τους χρήστες να κάνουν πως φροντίζουν ένα ζωάκι, πως έχουν μαγαζί και χτίζουν επαφές. Μέσα από chat rooms, οι χρήστες μπορούσαν να αλληλεπιδρούν σαν να ήταν όλοι ενήλικες, ασχέτως των πραγματικών ηλικιών. Για ένα παιδί πριν την εφηβεία ήταν σαν να δαγκώνει τον απαγορευμένο καρπό. Με απορρόφησε αμέσως. Κανόνιζα πραγματικά playdates για μια πιθανότητα να κερδίσω ένα εκατομμύριο Neopoints, απέφευγα γενέθλια για να γράφω στο Neopian Times και έκανα catfish σε μια ανυποψίαστη Βρετανίδα (για φιλία). Αυτή η εμπειρία άφησε το σημάδι της. Έγραφα λάθος τη λέξη fairy επειδή στο σαίτ γραφόταν faerie. Οι γονείς μου ανησυχούσαν για το χόμπι μου, έτσι με πήγαν για υπνοθεραπεία. Δεν λειτούργησε.

Σήμερα, θυμάμαι σαν σε όνειρο να είμαι στα forums του Neopets, να παίζω παιχνίδια για λαμπερά βραβεία. Αυτό που όμως δεν λέω να ξεχάσω είναι τα φαγητά που ήταν πάντα αθόρυβα παρόντα στο site. Η γαστρονομία ήταν πολύ σημαντική για το παιχνίδι. Οι χρήστες συχνά έκαναν ένα προσκύνημα σε μια τεράστια ομελέτα με τυρί πάνω σε έναν προϊστορικό υψίπεδο, μάζευαν ντόνατς με γλάσο από τα δέντρα και περνούσαν μέσα από σχηματισμούς παγωτού. Ήταν λογικό σε έναν κόσμο για νέους το ανώτατο «νόμισμα» να εκφραζόταν με τη μορφή χαριτωμένων φαγητών με υψηλά κορεσμένα λιπαρά που τα παιδιά φαντασιώνονταν αλλά δεν επιτρεπόταν να φάνε.

Έτσι στην 20ή επέτειο του Neopets και καθώς περνάει από desktop σε κινητό, αποφάσισα να ξαναφτιάξω μερικά από τα εμβληματικά φαγητά του. Θα μπορούσαν να χαρακτηριστούν γκροτέσκα, ένας όρος που συμπυκνώνει ιδανικά το μυστήριο, το φανταστικό και το παράξενο. Αλλά στην πραγματικότητα ακολουθεί ένας φόρος τιμής στα μοναδικά φαγητά του Neopets, για μια εφηβική εποχή που ήταν κοινή για πολλούς από μας.

The Chocolate Corndog - r86 (Rare)

1573834951916-neopets-food-corndog

Για να το φτιάξω, έλιωσα τη σοκολάτα σε μπεν μαρί και την άλειψα σε ένα έτοιμο corndog. Το άφησα για λίγο και δοκίμασα. Η υφή ήταν σαν τηγανιτή πατάτα που την άφησες στη ζέστη και την υγρασία.

Apple Tree Broccoli - r92 (Very Rare)

1573834974752-neopets-food-broccoli

Έχει πολύ απλή όψη, αλλά μου προκαλούσε μια νοσταλγία αλά Αμερικάνα. Τα κεράσια κρέμονταν σαν κούνιες από το δέντρο. Δεν το δοκίμασα, γιατί το μπρόκολο ήταν ωμό και τα κεράσια ήταν στερεωμένα με κόλλα.

Blopple - r101 (Special)

1573835029744-neopets-comparison-blopple

Το Blopple ήταν πολύ δύσκολο. Έβαλα φέτες μήλου σε γλίτσα και πίεσα ζύμη πίτσας με βότανα για να φτιάξω τη βάση του «γλυπτού». Ό,τι πρέπει για ένα διεστραμμένο παιχνίδι ταΐσματος τύπου Phantom Thread.

Marshmallow Omelette - r101 (Special)

1573835054295-neopets-food-omelette

Η ομελέτα είναι από τα πιο χαρακτηριστικά φαγητά του Neopets. Υπήρχαν 103 διαφορετικές εκδοχές ομελέτας, που βασίζεται στον προϊστορικό κόσμο «Τυραννία». Δοκίμασα αυτή. Ο φίλος μου αστειευόταν ότι υποβάθμισα την εμπειρία λέγοντας «Δεν είναι και τόσο άσχημο μάλλον», ενώ μου έδινε κομματάκια. Καλά, εντάξει. Έτσι κι αλλιώς τα περισσότερα επιδόρπια βασίζονται στα αυγά.

Checkered Carrot - r62 (Common)

1573835131267-neopets-comparison-carrot

Εντυπωσιακό. Φαίνεται κουλ, αλλά είναι απλώς ένα βαμμένο καρότο και φύλλα σπανάκι.

The Bullseye Creme Pie - r68 (Common)

1573835106877-neopets-comparison-bullseye

Σκέφτηκα ότι αυτή η πίτα θα ήταν σχετικά απλή, στρώσεις σαντιγύ και χρώμα φαγητού πάνω σε ζύμη. Η κουζίνα μου, όμως, έγινε χάλια. Δεν το συστήνω.

Faerie Floss Cocktail - r101 (Special)

1573835160857-neopets-comparison-floss

Επιτέλους, το τεράστιο ποτήρι μου για μαρτίνι βρήκε τον πραγματικό του σκοπό. Το Floss Cocktail ήταν το πιο εύκολο από τα faerie φαγητά, γι’ αυτό το διάλεξα. Μεταλλικό νερό, χρώμα φαγητού με γκλίτερ και μια ουρά από μια κούκλα Τρολ.

The Aquaberry - r160 (RARITY 160)

1573835188977-neopets-food-aquaberry

Θα ήταν παράλειψη αν άφηνα το Aquaberry απ’ έξω. Από τα πιο σπάνια κομμάτια στην παράδοση του Neopets, η αξία του κυμαινόταν από 390.000 Neopoints ως 142.000. To έφτιαξα καταψύχοντας ένα κλαδί μέσα σε ένα μπαλόνι με νερό. Στην περιγραφή γράφει, «αυτό το όμορφο μούρο θεωρείται παράσιτο από πολλούς αγρότες επειδή τείνει να κλέβει νερό από τα άλλα μούρα».

1573836123596-IMG_3656

Μπήκα σε ένα σύμπαν που είχα ξεχάσει από καιρό και ήταν πολύ αποπροσανατολιστικό, σαν να μάθαινα ξανά τους κανόνες ενός παλιού παιχνιδιού χαρτιών. Ταυτόχρονα, η δημιουργία αυτών των φαγητών με επανέφερε σε έναν χώρο αγνής χαράς, παρόμοιο με αυτό που νομίζω ότι ένιωθα όταν έπαιζα Neopets. Υπήρχε μια αθωότητα όταν περιέχυνα το conrdog με σοκολάτα ή ανακάτευα γκλίτερ σε ένα τεράστιο ποτήρι μαρτίνι.

Το Neopets ήταν πάντα μια αντανάκλαση του πραγματικού μας κόσμου (αν και πιο πολύχρωμου και ήπιου). Εκεί μάθαμε πολλοί τα πρώτα μας κοινωνικά συμβόλαια, έμαθα πώς να υπάρχω στον κόσμο. Μου φάνηκε παράξενο να κάνω το αντίθετο, να βάζω πραγματικά κομμάτια του Neopets στη ζωή μου. Όλο αυτό με έκανε να θέλω να ασχοληθώ με περισσότερες άσκοπες δραστηριότητες από περιέργεια – και επίσης μπορεί να έπαθα και γαστρεντερίτιδα.

Styled by Jocelyn Zorn, Han Hal

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Το Τρέξιμο Είναι Βαρετό, Αλλά Δεν Υπάρχει Ούτε Ένας Λόγος να Μην το Κάνεις

Κάνω την Πρακτική μου Βοηθώντας Πρόσφυγες να Ενταχθούν στο Ελληνικό Σύστημα

«Τσιγάρο Ατέλειωτο Βαρύ η Μοναξιά μου» - Άκουσα για Πρώτη Φορά τον Μάλαμα Χωρίς Τσιγάρο

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
Gaming
Internet
δοκιμή
Neopets
Κατοικίδια Ζώα