Διασκέδαση

Τα Μέλη της Διαδικτυακής Κοινότητας «Otherkin» Αυτοπροσδιορίζονται ως Μη Άνθρωποι

Κάποιοι άνθρωποι ταυτίζονται περισσότερο με τα ζώα παρά με την ανθρώπινη φύση.
Κείμενο Amber Roberts
21 Ιούλιος 2015, 1:00am

Το θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UK.

Οι Otherkin είναι άνθρωποι που προσδιορίζονται ως, εν μέρει ή εξ ολοκλήρου, μη άνθρωποι. Ένας δράκος, ένα λιοντάρι, μια μάγισσα, μια αλεπού - πιθανώς εκεί έξω υπάρχουν κάποιοι οι οποίοι νιώθουν περισσότερο σαν τα παραπάνω όντα παρά σαν άνθρωποι. Η κοινότητα των Οtherkin μπορεί να βρεθεί στα Reddit, Tumblr, TV Tropes και σε άλλα διαδικτυακά φόρουμ.

Η δημοφιλία φαινομένων τύπου Οtherkin φαίνεται να αυξάνεται σταθερά -ιδιαιτέρως στο Tumblr- από το 2012. Όμως, τι σημαίνει να πιστεύεις πραγματικά ότι δεν είσαι άνθρωπος; Μήπως πραγματικά οι άνθρωποι ξυπνούν μια μέρα και πιστεύουν ότι είναι αλεπού, ή πρόκειται για μια παράξενη μορφή διαφυγής; Είναι μια δυσμορφία του σώματος ή μια φαντασίωση;

Ο John και η αλεπού-συγγενής του. Φωτογραφία από εδώ.

Μίλησα στον John στο Reddit, έναν 19χρονο από το Knoxville των Η.Π.Α., γνωστό στο διαδίκτυο ως Noslavic. Συστήθηκε ως «συγγενής κόκκινης αλεπούς (foxkin) που ξύπνησα πριν από περίπου έναν χρόνο». Είπε ότι το ξύπνημα ήταν «τουλάχιστον ανακουφιστικό», επειδή «όλα φάνηκαν να μπαίνουν στη θέση τους».

«Άρχισα να έχω περίεργα όνειρα, όπου άλλαζα σωματικά σε αλεπού και ήταν πολύ ρεαλιστικά-ειλικρινά. Μετά από λίγο, στην πραγματική ζωή, ένιωθα φορές σαν να είχα πραγματικά ουρά, αυτιά και πατούσες ζώου. Έπειτα,«ήθελα να παίξω με την ουρά μου για ένα λεπτό». Κάθε τόσο, ο John λέει ότι έχει ψυχικές εναλλαγές. «Μπορεί να είμαι στο σπίτι και ξαφνικά γίνεται ένα κλικ και το κομμάτι της αλεπούς, κατά κάποιον τρόπο, βγαίνει για λίγο και έπειτα έτσι απλά φεύγει».

Ακούγεται σαν περίπλοκη ιστορία τρόμου, κάτι σαν το Metamorphosis του Κάφκα ή το The Fly του Κρόνενμπεργκ, αλλά η αίσθηση που βιώνει ο John με την ουρά του έχει αναγνωριστεί από τους επιστήμονες ως πιθανό να συμβαίνει και συγκρίθηκε με την αίσθηση του φανταστικού άκρου.

Ενώ μερικοί Οtherkin παρομοιάζουν τους εαυτούς τους με το ζώο, άλλοι ταυτίζονται με το ίδιο ζώο, με έναν πιο πνευματικό τρόπο. Αυτή είναι η περίπτωση του Ri Na Gach, ενός 18χρονου Lionkin (συγγενής λιονταριού), ο οποίος επιθυμεί να παραμείνει ανώνυμος.

«Νιώθω να έχω μια ιδιαίτερη σχέση με το λιοντάρι. Νιώθω σαν να εμφανίζω πολλά από τα ίδια χαρακτηριστικά του ζώου. Το κρατώ μυστικό στην καθημερινότητά μου, αλλά τα κοινά χαρακτηριστικά που έχω με τα λιοντάρια με βοηθούν. Στις παγανιστικές θρησκείες του παρελθόντος, δεν ήταν ασυνήθιστο να πιστεύουν ότι οι άνθρωποι θα γεννηθούν ξανά σαν ζώα, οπότε η ιδέα ότι σε μια προηγούμενη ζωή ήμουν λιοντάρι δεν είναι και τόσο τραβηγμένη, όπως θα μπορούσαν κάποιοι να σκεφτούν».

Το τατουάζ του Ri Na Gach είναι ένα tribal λιοντάρι που τρέχει. «Συμβολίζει τη σύνδεσή μου με τα λιοντάρια και με το ζώδιο του λέοντα, όπου ανήκω».

Η Fiona ή Feef, 34 ετών από τη Βρετανία, δεν είναι η ίδια Οtherkin, αλλά συμμετέχει συχνά σε φόρουμ τους. «Γνωρίζω πολύ προσωπικά ορισμένους Οtherkin και είναι πολύ δύσκολο να το περιγράψω με λόγια, όμως είναι φανερό πως υπάρχει κάτι διαφορετικό. Δεν είναι κάτι απτό. Έχει να κάνει με τη φύση τους».

Η Feef ψάχτηκε για πολύ καιρό, αλλά ποτέ «δεν ξύπνησε». «Δοκίμασα πολλά από τα είδη των εμπειριών για τα οποία μιλούσαν οι άνθρωποι, όπως ο καθοδηγούμενος διαλογισμός, αλλά δεν με έβγαλε πουθενά», λέει. Η ίδια ορίζει τον εαυτό της ως Furry. Σε γενικές γραμμές, πρόκειται για κάποιον που του αρέσουν οι μυθιστορηματικές ανθρωπόμορφες φιγούρες και ντύνεται με γούνινα κοστούμια.

Στο διαδίκτυο τη λένε Fionacat και το Furry της είναι η ευρωπαϊκή κατοικίδια γάτα με το κοντό τρίχωμα. «Αρχικά, ανέπτυξα τον χαρακτήρα το '96-'97 και τότε έψαχνα για κάτι διασκεδαστικό. Βρήκα αυτό το πράγμα και είπα "μου φαίνεται ωραίο"».

Από τους 11 Οtherkin, που ήρθα σε επαφή μέσω διαδικτύου, μόνο τρεις από αυτούς υποστήριξαν ότι ήταν Οtherkin και στην πραγματική τους ζωή. Όπως μου εξήγησε ένας από αυτούς, ο Dragonkin Azurel: «Ο δράκος χαρακτήρας μου ζει αυστηρά διαδικτυακά. Πιστεύω ότι είμαι απολύτως ανθρώπινος, αλλά στο διαδίκτυο μου αρέσει να κυκλοφορώ ως αυτός ο χαρακτήρας».

Φαίνεται ότι είναι ελκυστικό να δημιουργείς έναν άλλον εαυτό, μια άλλη ταυτότητα για την οποία κανείς δεν μπορεί να σε κρίνει στο διαδίκτυο. Είναι μια ευκαιρία να δοκιμάσεις τις υποκριτικές ικανότητές σου, να απελευθερώσεις ένα μέρος της δημιουργικότητάς σου σε έναν χώρο όπου όλοι είναι ανώνυμοι. «Είναι το είδος της ανωνυμίας», λέει η Feef όταν τη ρωτάω εάν πρόκειται για αυτήν την περίπτωση. «Μπορείς να είσαι ανώνυμος, αλλά αντί να είσαι ανώνυμος έχεις μια ξεχωριστή προσωπικότητα πίσω από αυτά που πραγματικά λες».

Θα έλεγε κανείς ότι, διαβάζοντας μηνύματα Οtherkin ατόμων, καταλαβαίνει πως ένα μεγάλο ποσοστό τους είναι διαφυλικοί. Μάλιστα, υπάρχουν πολλά φόρουμ στο διαδίκτυο που λένε ότι εάν στηρίζεις τα δικαιώματα των διαφυλικών πρέπει να στηρίζεις και τα δικαιώματα των Οtherkin. Η Feef είναι διαφυλική.

Εξηγεί ότι, όπως τα διαφυλικά άτομα έτσι και κάποιοι otherkin, νιώθουν δυσφορία με τα ανθρώπινα σώματά τους. «Θέλουν να γίνουν περισσότερο σαν εκείνο το ζώο», με τον ίδιο τρόπο που τα διαφυλικά άτομα θέλουν να αλλάξουν το σώμα τους. Ορισμένοι otherkin, μάλιστα, κάνουν χειρουργικές επεμβάσεις για να μοιάζουν περισσότερο με το ζώο ή το πλάσμα που θέλουν, όπως λέει η Feef. «Γνωρίζω μερικούς ανθρώπους που το έχουν κάνει αυτό και, ναι, δεν δείχνει τόσο φανταστικό».

Ρώτησα τη Feef εάν το γεγονός πως είναι διαφυλική και ήδη έχει ρευστή αντίληψη για την ταυτότητά της, θα μπορούσε να είναι αυτό που την προσέλκυσε στην όλη ιδέα του otherkin. «Θα έλεγα ότι στην πραγματικότητα είναι μια δικαιολογημένη υπόθεση» απαντάει, «αλλά το ίδιο πράγμα που έκανε το κλικ για να συνειδητοποιήσω πράγματα σχετικά με το φύλο μου, δεν έκανε το κλικ για τα υπόλοιπα. Ενώ θα μπορούσα να πω ότι δεν ήμουν ποτέ πραγματικά αρσενικό, δεν υπήρχε κάτι ανάλογο σε ό,τι αφορά το θέμα των Οtherkin».

Η διάκριση μεταξύ Οtherkin και διαφυλικού συχνά υπογραμμίζεται από χρήστες στο Reddit. Παρόλο που έχει υπάρξει αμφιλεγόμενη έρευνα η οποία δείχνει ότι το να είσαι διαφυλικός μπορεί να έχει προκληθεί από αρκετές ανωμαλίες στη φυσιολογία του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένης μιας διαφοράς στη λευκή ουσία του εγκεφάλου, δεν μπορεί να διαπιστωθεί μια τέτοια διαφοροποίηση στα Otherkin άτομα. Αν και οι Otherkin διαμαρτύρονται ότι αυτό οφείλεται στο ότι δεν έχει γίνει σχετική έρευνα, ο Azurel προσθέτει ότι «είναι κάτι διαφορετικό το "άλλο φύλο" από το "άλλο είδος"».

Παρόλο που υπάρχει η πίστη που χρειάζεται για να γίνει ένα τόσο μεγάλο άλμα, οι Οtherkin επικρίνονται πολύ περισσότερο για τις πεποιθήσεις τους. Ένα post σε φόρουμ στο Reddit, με τον τίτλο «Οι Οtherkin είναι παραληρηματικοί και ως τέτοιοι πρέπει να αντιμετωπίζονται», έλαβε 751 θετικές ψήφους και πάνω από 450 σχόλια. Άλλοι σχολιαστές συνέκριναν την κοινότητα των Οtherkin με φανατικούς θρησκόληπτους και υποστήριζαν ότι χρειάζονται ψυχιατρική βοήθεια.

Η Sarah, ένας έκπτωτος άγγελος Οtherkin, λέει ότι αντιμετωπίζει αρκετές διαταραχές συμπεριλαμβανομένων της Γενικευμένης Αγχώδους Διαταραχής, του ADHD και της Κοινωνικής Φοβίας, αλλά υποστηρίζει ότι παίρνει φαρμακευτική αγωγή και πως εξακολουθεί να ζει μια ικανοποιητική ζωή όπως οι περισσότεροι άνθρωποι. «Κάποιοι λένε ότι είναι ένας μηχανισμός άμυνας», λέει. Ένας τρόπος να δραπετεύεις από τα βάσανά σου, αφού γίνεσαι κάτι μη ανθρώπινο, κάτι χωρίς ατέλειες.

Στα φόρουμ του Reddit, οι Οtherkin συχνά επισημαίνουν ότι κάποτε οι άνθρωποι πίστευαν ότι το να είσαι γκέι ήταν περίεργο και πως αυτό είναι απλά μια άλλη εξέλιξη την οποία πρέπει οι άνθρωποι να αποδεχθούν. Ο Ri Na Gach συμφωνεί, λέγοντας ότι το να είσαι Οtherkin είναι ιδιωτική υπόθεση. «Κανένας δεν μπορεί να μου πει "είσαι άνθρωπος" και κανένας δεν μπορούσε να πει στον David Reimer ότι ήταν κορίτσι. Είμαι εγώ».

Όμως, αυτό δεν εμποδίζει το βομβαρδισμό από troll σε Reddit, Tumblr και LiveJournal. Η Feef σημειώνει ότι η Οtherkin κοινότητα έχει την τάση να αντιδρά «εξαιρετικά καλά» σε κακοποίηση ή κοροϊδία και προσθέτει ότι, δυστυχώς, τα troll είναι αναμενόμενα. «Οποτεδήποτε κάποιοι άνθρωποι έχουν το κάτι διαφορετικό, πάντα θα υπάρχουν άνθρωποι που θα θέλουν να τους κοροϊδέψουν».

Οι περισσότεροι Οtherkin φαίνονταν να ενδιαφέρονται για τα βιντεοπαιχνίδια και τα μυθιστορήματα φαντασίας, γεγονός που δεν μοιάζει να είναι σύμπτωση, εάν λάβει κανείς υπόψη του το στοιχείο της φαντασίας που απαιτείται και για τα δύο. Η Fiona είπε ότι καταλαβαίνει πως «για πολλούς εξ αυτών, τα βιντεοπαιχνίδια είναι ο δρόμος για να γίνουν Οtherkin». Το να προσαρμοστείς σε έναν χαρακτήρα, για παράδειγμα, είναι ένας άλλος τρόπος αυτοδιαμόρφωσης. Μέσω αυτών των βιντεοπαιχνιδιών δημιουργείται ένα είδος ελευθερίας, ένας εικονικός φανταστικός κόσμος, ένας εικονικός εαυτός και ένας χώρος να είσαι ο Οtherkin σου, να είσαι ο,τιδήποτε θέλεις να είσαι.

Από ό,τι έχω καταλάβει στον χρόνο που πέρασα μιλώντας σε Οtherkin, πολλοί θαυμάζουν ορισμένες πτυχές των ζώων με τα οποία αισθάνονται να είναι ένα και το αυτό. Επιδιώκουν να αναπτύξουν τα δικά τους χαρακτηριστικά, για να το εκπέμψουν κιόλας. Είναι, σχεδόν, σαν να έχεις έναν ρόλο-πρότυπο μέσα σου. Ο Azurel λέει για έναν συγκεκριμένο dragon-kin που κάνει ό,τι καλύτερο μπορεί για να μιμηθεί αυτό που πιστεύει για τους δράκους -τους θεωρεί «σοφούς, προνοητικούς, φειδωλούς και γενναίους» -οπότε είναι ένα φιλόδοξο είδος μετάβασης. Κανένας με τον οποίο μιλάω δεν θέλει να είναι goblinkin.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ