ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Διασκέδαση

Τι Αλλάζει Όταν μια Συγγραφέας BDSM Ασπάζεται τον Χριστιανισμό;

Η συγγραφέας Shoshanna Evers σόκαρε τους θαυμαστές της, το 2015, ανακοινώνοντας ότι θα εγκατέλειπε την ερωτική λογοτεχνία αφού ασπάστηκε τον χριστιανισμό.

Κείμενο Rachel Kramer Bussel
29 Ιανουάριος 2016, 3:00am

To θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο Broadly.

Μετά τους πυροβολισμούς σε σχολείο, στο Sandy Hook, η ερωτική συγγραφέας Shoshanna Evers, που έχει έδρα το Άινταχο και έχει γράψει μεταξύ άλλων τα βιβλία The Man Who Holds the Whip (Ο άνδρας που κρατά το μαστίγιο) και Enslaved (Σκλάβα) και Held Captive by the Cavemen, (Αιχμάλωτη των Ανθρώπων των Σπηλαίων), ήρθε σε επαφή με τον Ιησού. Αν και μεγάλωσε με τις αρχές του Ιουδαϊσμού -υπήρξε ακόμα και ορθόδοξη Εβραία- η μυθιστοριογράφος έψαχνε ένα σημάδι για το ποια κατεύθυνση να ακολουθήσει με την πίστη της. Βρήκε αυτό που έψαχνε διαβάζοντας τη Βίβλο, όπου σύμφωνα με εκείνη «πολλές μεσσιανικές προφητείες στην Παλαιά Διαθήκη, απλά μου φανερώθηκαν». Σύντομα άρχισε να πηγαίνει στην εκκλησία με τον σύζυγό της, ο οποίος επίσης έκανε στροφή στη θρησκεία, και στόλισαν το πρώτο χριστουγεννιάτικο δέντρο τους το 2013.

Παρόλο που αυτή η αποκάλυψη προκάλεσε αλλαγές στην προσωπική ζωή της, σύντομα η Evers ανακάλυψε ότι ο χριστιανισμός είχε επηρεάσει και τη γραφή της. Το σεξ που ήταν η βάση μεγάλου μέρους της φαντασίας της, τώρα είχε περάσει σε δεύτερη μοίρα συγκριτικά με άλλες πτυχές της ζωής των χαρακτήρων της - σε ορισμένες περιπτώσεις χωρίς εκείνη ούτε καν να καταλαβαίνει την αλλαγή. Σε μια ανάρτηση του Νοεμβρίου με τίτλο «Λέγοντας αντίο στο ερωτικό μυθιστόρημα», η Evers περιέγραψε τη θρησκευτική αφύπνισή της, ανακοίνωσε το σπάσιμο εκδοτικής συμφωνίας για έξι βιβλία λόγω του σεξουαλικού ύφους τους και το νέο λογοτεχνικό μέλλον της ως χριστιανή εμπνευσμένη συγγραφέας.

Σήμερα, θεωρεί τον εαυτό της Εβραία χριστιανή, αφού είναι «97% καταγωγής Ασκενάζι», ενώ άλλαξε το ψευδώνυμό της σε Shoshanna Gabriel για να αντιπροσωπεύει τη φαντασία της που βασίζεται στις νέες θρησκευτικές πεποιθήσεις της.

Στη συνέντευξή μας, η Evers περιέγραψε πώς σχεδιάζει να ενσωματώσει την πίστη στη φαντασία της, τις αρνητικές και θετικές αντιδράσεις των αναγνωστών στην ανακοίνωσή της και ποιες είναι οι νέες δεξιότητες που θα πρέπει να μάθει με τα νέα δεδομένα.

Η συγγραφέας. Φωτογραφία της Shoshanna Gabriel.

Broadly: Είχες κάποιο στόχο γράφοντας, όταν άρχισες;
Shoshanna Evers: Πάντα ήμουν ενθουσιώδης αναγνώστρια βιβλίων όλων των ειδών και η συγγραφή ήταν απλά ένα φυσικό επακόλουθο για μένα. Όπως πολλοί συγγραφείς, γράφω όλη μου τη ζωή. Έχω τρεις σελίδες χειρόγραφα «βιβλία» από τότε που ήμουν οκτώ ετών που αρχίζουν με το «Κεφάλαιο Ένα». Έγραψα το πρώτο μικρό μυθιστόρημά μου όταν ήμουν 19 ετών και υπέβαλα το δεύτερο που έγραψα στην Harlequin, από όπου με απέρριψαν - κι έτσι έπρεπε. Για χρόνια, έγραφα βιβλία και τα έβαζα στην άκρη γιατί δεν ήμουν έτοιμη για ακόμα μία απόρριψη.

Παντρεύτηκα σε ηλικία 26 ετών και αφού αποκτήσαμε τον γιο μας, ο σύζυγός μου με ενθάρρυνε να εκδώσω κάτι, έτσι ώστε να μπορώ να μείνω στο σπίτι με το μωρό μας αντί να επιστρέψω στη δουλειά ως νοσηλεύτρια. Μια2 και είχα ήδη εξασκηθεί τόσο πολύ στο να γράφω μυθιστορήματα, το πρώτο βιβλίο που κατέθεσα στον εκδοτικό οίκο Ellora's Cave το 2010, εκδόθηκε τελικά και από εκεί μπήκα σε σειρά, με αποκορύφωμα τη συγγραφή ερωτικών βιβλίων για πολλούς εκδότες. Χρειάστηκα έναν χρόνο από την έκδοση του πρώτου βιβλίου μου για να μπορώ να παραιτηθώ από την part-time δουλειά της νοσηλεύτριας και η συγγραφή να γίνει η πλήρης απασχόλησή μου.

Έγραψες στο blog σου ότι καθώς ασχολήθηκες περισσότερο με την εκκλησία και τον χριστιανισμό «τα βιβλία μου γίνονταν πιο αγνά και οι χαρακτήρες/η πλοκή εστίαζαν περισσότερο στον ρομαντισμό απ' ό,τι στο σεξ». Ήταν μια διαδικασία που εσύ η ίδια αντιλήφθηκες ή στην επεσήμαναν άλλοι;
Μπορείς να καταλάβεις πότε ακριβώς άρχισε να έρχεται ο Θεός στο μυαλό μου περισσότερο, όταν έγραφα το δεύτερο βιβλίο της τριλογίας Pulse Trilogy, γιατί η Jenna έχει τη δική της κρίση πίστης. Είναι τόσο μπλεγμένη με τον ερωτισμό που ουδείς το σχολίασε καν στις κριτικές. Σε μεταγενέστερα βιβλία, συνειδητοποίησα ότι υπήρχαν λιγότερες βωμολοχίες, μιας και όταν έφτανα να γράψω μια βρισιά, στο τέλος την έσβηνα. Όσο για το θέμα του σεξ, μου το επιεήμαναν οι κριτικοί. Δεν είχα καταλάβει ότι κάτι άλλαζε. Μάλιστα, έγραψα μια ιστορία με την πρόθεση να είναι απολύτως πρόστυχη («This Might Hurt a Bit», από την ανθολογία Take the Heat της Skye Warren) και μόνο μετά από την έκδοσή του, οι αναγνώστες επεσήμαναν ότι η ιστορία εμπεριείχε μηδέν σεξ. Κυριολεκτικά, είχα εκδώσει μια ερωτική ιστορία όπου δεν υπήρχε ολοκληρωμένη σκηνή σεξ - κατά λάθος.

Στα κανονικού μεγέθους βιβλία μου, καθώς έγραφα, βρέθηκα να ενδιαφέρομαι λιγότερο για το τι συνέβαινε στην κρεβατοκάμαρα μεταξύ του ήρωα και της ηρωίδας και περισσότερο για το τι τους έκανε να κλικάρουν μεταξύ τους με άλλους τρόπους. Αυτό βγήκε στο κείμενο. Για παράδειγμα, για το I Am Not Your Melody, προοίμιο της σειράς Bear Creek Saddle, το οποίο θεωρώ καυτό ρομαντικό αλλά όχι ερωτικό, έχουν γίνει φοβερές κριτικές, αλλά μία αναφέρει «πολύ ζαχαρένιο για τα γούστα μου. Και καυτό; Όχι τόσο πολύ κατά τη γνώμη μου». Νομίζω ότι θα ήθελα να ξαναγράψω το εν λόγω βιβλίο με την πρόθεση να το κάνω «αγνό» και να τεθεί προς πώληση και η πιο ρομαντική εκδοχή του.

Κυριολεκτικά, είχα εκδώσει μια ερωτική ιστορία όπου δεν υπήρχε ολοκληρωμένη σκηνή σεξ. Κατά λάθος.

Τα επικείμενα ερωτικά μυθιστορήματά σου θα έχουν «το στοιχείο της πίστης». Μπορείς να μας πεις τι ρόλο θα παίξει πίστη; Οι αναγνώστες των χριστιανικών μυθιστορημάτων ζητούν διαφορετική πλοκή από τους αναγνώστες των κοσμικών μυθιστορημάτων;
Ο βασικός λόγος για τον οποίο είμαι έτοιμη να αλλάξω πορεία είναι ότι θέλω να χρησιμοποιήσω το δοσμένο από τον Θεό ταλέντο μου στη συγγραφή για να δοξάσω το όνομά Του και δεν νιώθω ότι το έκανα στο παρελθόν. Νομίζω, ότι δίσταζα να γράψω τις ιστορίες που ήθελα, από φόβο ότι μετέτρεπα αυτό που υποτίθεται ήταν ένα κοσμικό μυθιστόρημα σε κάτι πιο «εκκλησιαστικό». Θέλω οι ήρωές και οι ηρωίδες μου να προσεύχονται, να πηγαίνουν στην εκκλησία, να δοξάζουν τον Θεό και να παραθέτω τη Γραφή χωρίς να αισθάνομαι σαν να επιβάλλω τις πεποιθήσεις μου στους αναγνώστες μου. Εάν ένα βιβλίο έχει ξεκάθαρα την ετικέτα πνευματώδες μυθιστόρημα, τότε ο αναγνώστης θα γνωρίζει τι παίρνει, όπως κι όταν το βιβλίο χαρακτηρίζεται ερωτικό μυθιστόρημα. Επίσης, θα μου άρεσε να γράψω ένα βιβλίο όπου κάποιος παλεύει με πίστη, έρχεται σε επαφή με τον Ιησού, οπότε έτσι θα έχει ακόμα πιο φανερά στοιχεία πίστης.

Ωστόσο, κανένας δεν διαβάζει ένα μυθιστόρημα για να του κάνουν κήρυγμα. Διαβάζουμε για πλάκα, για διασκέδαση και για να ξεφεύγουμε. Το θέμα πρέπει να είναι υπέροχο -όπως και σε οποιοδήποτε βιβλίο θέλει ο συγγραφέας να διαβάσουν οι αναγνώστες- με το στοιχείο της πίστης συνυφασμένο. Μιλάω ως αναγνώστρια, μιας και ακόμα δεν έχω εκδώσει κάτι ανάλογο.

Πιστεύω ότι όλοι οι αναγνώστες/τριες ψάχνουν για μια υπέροχη ιστορία, καλά ειπωμένη, ανεξάρτητα από το εάν είναι κοσμική ή χριστιανική. Όταν ένας αναγνώστης επιλέξει μια ρομαντική νουβέλα, ξέρει ότι το τέλος θα είναι αίσιο. Στα ερωτικά μυθιστορήματά μου, η ατάκα μου ήταν «Sexily *Evers* After». Αλλά όταν ένας αναγνώστης επιλέγει ένα πνευματώδες ρομαντικό μυθιστόρημα, ξέρει ότι θα μπορεί να διαβάσει το βιβλίο χωρίς να υπάρχουν ανάγλυφες σκηνές σεξ, χωρίς βωμολοχίες ή σκηνές ωμής βίας ή βλασφημίας. Επίσης, γνωρίζουν ότι το βιβλίο έχει θέμα που επαναδιαβεβαιώνει την πίστη ενώ υπάρχει και πτυχή της διασκέδασης. Οι νουβέλες με χριστιανικό ρομαντικό ύφος είναι απίστευτα διασκεδαστικές και ποικίλλουν σε μεγάλο βαθμό, όπως και τα κοσμικά μυθιστορήματα. Παρόλο που είχα συνηθίσει να διαβάζω βιβλία με εξαιρετικά ανάγλυφες σκηνές σεξ και ακραία γλώσσα, βρέθηκα να με συναρπάζουν ιστορίες που υπάρχουν στα σύγχρονα χριστιανικά μυθιστορήματα. Πλέον άλλαξα την ατάκα μου σε «Faithfully Ever After», για να δέιξω την πρόθεσή μου να εκπληρώσω αυτή την υπόσχεση στους/στις αναγνώστες/τριές μου.

Όταν ένας αναγνώστης επιλέγει ένα πνευματώδες ρομαντικό μυθιστόρημα, ξέρει ότι θα μπορεί να διαβάσει το βιβλίο χωρίς να υπάρχουν ανάγλυφες σκηνές σεξ, χωρίς βωμολοχίες ή σκηνές ωμής βίας ή βλασφημίας.

Χρειάζεσαι το ίδιο σετ δεξιοτήτων για να γράψεις ένα ερωτικό μυθιστόρημα με εκείνο που πρέπει να έχεις για τη συγγραφή ενός πνευματικού μυθιστορήματος;
Οποιοσδήποτε πετυχημένος συγγραφέας, ανεξάρτητα από το είδος, πρέπει να έχει την ικανότητα να δημιουργήσει μια ιστορία με καλή πλοκή, με καλό ρυθμό και διασκεδαστική. Θα πρέπει να έχει την πειθαρχία να καθίσει να γράψει και να ξαναδιαβάσει τη νουβέλα. Χρειάζονται βασικές δεξιότητες στη γραμματική, τα σημεία στίξης, το συντακτικό και την ορθογραφία. Ένας συγγραφέας που γράφει ερωτικά μυθιστορήματα, πρέπει να του αρέσει να γράφει τις μικρές λεπτομέρειες ερωτικών συναντήσεων και να δίνει ζωή σε ερωτικές σκηνές.

Ωστόσο, πιστεύω ότι η οικειότητα με τις βιβλικές αρχές και το ήθος, θα πρέπει να είναι μία επιπρόσθετη δεξιότητα εκείνων που είναι συγγραφείς πνευματικών μυθιστορημάτων. Και επειδή είμαι ακόμα αρχάρια, έχω ήδη συγκεκριμένους ειδικούς στο μυαλό μου για να διαβάσουν το επόμενο χειρόγραφό μου όταν θα είναι έτοιμο, ώστε να διασφαλίσω ότι διέπεται από τις αρχές της Βίβλου. Φαντάζομαι ότι ο συγγραφέας θα πρέπει να υπογράψει συμβόλαιο όπου θα υπόσχεται οι ήρωες να μη συμπεριφέρονται με ανήθικο τρόπο στην προσωπική τους ζωή. Δεν θα πρέπει να υπάρχουν εξωσυζυγικές σχέσεις, να μη συλλαμβάνονται, να οδηγούν μεθυσμένοι κλπ. Γυναίκες που ήδη δουλεύουν στον χώρο, μου είπαν ότι ειδικά εγώ ίσως να μην μπορώ πλέον να προωθώ διαφημιστικά τα προηγούμενα βιβλία μου. Δεν θα αρνηθώ ποτέ ότι τα έγραψα, αποτελούν μεγάλο μέρος όσων είχα να καταθέσω. Αλλά πρέπει να έρθω σε ρήξη με το παρελθόν μου και να ξεκαθαρίσω ότι προχωράω μπροστά.

Φωτογραφία από Nemanja Glumac / Stocksy.

Έγραψες ότι ανησυχούσες μήπως χάσεις τους αναγνώστες σου, οι οποίοι περιμένουν ένα συγκεκριμένο στοιχείο σεξουαλικότητας από τα βιβλία σου, ωστόσο τα σχόλια στην ανάρτησή σου ήταν ιδιαιτέρως υποστηρικτικά. Σε εξέπληξαν;
Οι άνθρωποι που σχολίασαν στο ιστολόγιό μου, μου έστειλαν mails, tweets και μου έγραψαν στο facebook, ήταν ιδιαιτέρως υποστηρικτικοί και υπέροχοι. Ξαφνιάστηκα απολύτως, γιατί περίμενα αρνητική αντίδραση τόσο από τους αναγνώστες μου, όσο και από άλλους συγγραφείς. Φοβήθηκα ότι οι αναγνώστες μου μπορεί να με χαρακτηρίσουν υποκρίτρια ή να με ρωτήσουν εάν ήμουν αντιφεμινίστρια ή ομοφοβική, ή ο,τιδήποτε άλλο από όσα οι άνθρωποι υποθέτουν πως είναι οι χριστιανοί. Φοβήθηκα ότι η χριστιανική συγγραφική κοινότητα θα ήθελε να κάτσω στα αυγά μου λόγω του εκδοτικού παρελθόντος μου. Αντί των παραπάνω, η αγάπη και η υποστήριξη που μου έδωσαν ήταν απίστευτη. Ειλικρινά εκπληκτική.

Αρκετοί αναγνώστες μου, μού είπαν ότι θα εξακολουθήσουν να με διαβάζουν, κάτι που είναι ευλογία. Ένας αναγνώστες που διασκέδαζε ιδιαιτέρως με τα πιο σέξι βιβλία μου είπε «λυπάμαι για μένα, αλλά χαίρομαι τόσο πολύ για σένα». Όλοι ήταν απίστευτοι.

Φυσικά, υπήρξαν μερικές περιπτώσεις όπου μου είπαν ότι δεν θα διαβάσουν τα νέα βιβλία μου γιατί είχαν κακές εμπειρίες με τους χριστιανούς ή τη θρησκεία. Μπορώ να το καταλάβω. Οι χριστιανοί είναι άνθρωποι και είμαστε αμαρτωλοί, ανεξάρτητα πόσο σκληρά προσπαθούμε να μην αμαρτάνουμε. Και ο Ιησούς είχε πρόβλημα με τη θρησκεία και τους θρησκευόμενους ανθρώπους και μάλιστα μιλούσε κατά αυτών που προσπάθησαν να ακολουθήσουν τους κανονισμούς της θρησκείας αντί να εστιάσουν στον Θεό. Η θρησκεία δεν είναι η απάντηση - ο Ιησούς είναι. Εγώ ήμουν υπέρ της θρησκείας, ακολουθούσα όλους τους κανόνες και πίστευα ότι ο Ιησούς ήταν ένας ψευδο-Μεσσίας για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής μου. Ο Θεός έχει τόση αίσθηση του χιούμορ. Εάν μπορεί να αλλάξει το μυαλό μου, μπορεί να αλλάξει του οποιουδήποτε.

Αρχικά απέρριψες την ιδέα να αλλάξεις το ψευδώνυμό σου αλλά τώρα στα πνευματικά μυθιστορήματά σου χρησιμοποιείς καινούριο όνομα. Γιατί αποφάσισες να το αλλάξεις;
Αρχικά, δεν έβρισκα λόγο να αλλάξω το όνομα μου για να προχωρήσω μπροστά. Εξάλλου οι αναγνώστες ξέρουν από τεχνολογία και θα με έβρισκαν ως Shoshanna Evers, έτσι κι αλλιώς. Εάν προσπαθήσω να κρύψω το παρελθόν μου, ενώ είναι τόσο γνωστό, τότε το παρελθόν μου θα γίνει μια ωρολογιακή βόμβα. Η φωτογραφία μου είναι σε όλο το Διαδίκτυο και έχω παρακολουθήσει αρκετά συνέδρια ή έχω υπογράψει βιβλία στη διάρκεια των προηγούμενων ετών, ώστε να είμαι αναγνωρίσιμη τόσο online όσο και στην πραγματική ζωή ως Shoshanna Evers. Συνεπώς, το να βρω ένα άλλο όνομα για μένα ίσως προκαλέσει σύγχυση. Τελικά αποφάσισα να κάνω μια νέα αρχή ως Shoshanna Gabriel. Εξάλλου και ο Σαούλ άλλαξε το όνομά του σε Παύλος μετά από όσα συνέβησαν στον δρόμο προς τη Δαμασκό. Το παρελθόν μου, ωστόσο, δεν είναι μυστικό. Αποτελεί τη μαρτυρία μου και το πόσο δραματικά ο Θεός μπορεί να αλλάξει τις καρδιές και τις ζωές μας.

Εξάλλου και ο Σαούλ άλλαξε το όνομά του σε Παύλος μετά από όσα συνέβησαν στον δρόμο προς τη Δαμασκό.

Τι καινούριο ετοιμάζεις;
Λόγω της δραματικής αλλαγής μου, συνειδητοποίησα ότι δεν μπορούσα να εκδώσω το τελευταίο μου βιβλίο ως Shoshanna Evers, παρόλο που ήταν ήδη γραμμένο. Δεν θα ήμουν σε θέση να το προωθήσω όταν θα κυκλοφορούσε τον επόμενο χρόνο και αισθάνομαι ότι είμαι τόσο έτοιμη να τελειώσω με το Evers και να προχωρήσω με το Shoshanna Gabriel!

Είμαι ενθουσιασμένη που θα αρχίσω να γράφω το Sins of Cain, το πρώτο βιβλίο μου με ιστορία βασισμένη στον χριστιανισμό στο οποίο θα υπάρχει και ρομαντισμός. Τουλάχιστον, αυτό πιστεύω ότι θα είναι. Έχω κάποια ραντεβού με εκδότες και ατζέντηδες για να μιλήσω για το βιβλίο. Από τη συζήτηση μπορεί να αλλάξουν κάποια πράγματα. Εκείνο που δεν θα αλλάξει είναι ο έντονος συναισθηματικός ρομαντισμός που θα είναι συνυφασμένος με την πίστη.

Περισσότερα από το VICE

Μπήκαμε στον «Κεντρικό» και Μιλήσαμε με τα Μέλη της Θύρας 13 για την Απόφαση Κοντονή

Τίποτα Ελπιδοφόρο Δεν Συμβαίνει στα Κάτω Πατήσια

Η Ζωή μου ως Αλκοολική

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.