ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε πριν από πέντε (ή και περισσότερα) χρόνια
Stuff

Δύο Οικολόγοι Κολυμπούν με τους Καρχαρίες για να τους Σώσουν

O Paul Wildman και η Julie Andersen κολυμπούν με τους καρχαρίες για να σας μάθουν να μην τους φοβάστε.

Κείμενο Shanrah Wakefield
08 Σεπτέμβριος 2014, 10:21pm

Οι καρχαρίες και οι κροκόδειλοι έχουν την χειρότερη φήμη. Οι υποστηρικτές τους; Ελάχιστοι. Όμως αυτό ακριβώς σκοπεύουν να αλλάξουν ο Paul Wildman και η Julie Andersen, που θέλουν να πείσουν τον κόσμο ότι αυτά τα ζώα αξίζουν να ζήσουν. Οι δύο τους έχουν αφιερώσει την ζωή τους στο να αποδείξουν ότι αυτά τα είδη δεν έχουν ως βασικό τους μέλημα το κυνήγι ανθρώπων, με το να τους κινηματογραφούν και να τους φωτογραφίζουν από κοντά. Με το να κολυμπούν μαζί τους, έχουν καταφέρει να αποθανατίσουν πλάνα από συναντήσεις ανθρώπου με καρχαρία που δεν έχουν καμία σχέση με ό,τι έχετε δει μέχρι τώρα.

Η Andersen είναι μια πρώην γκουρού της διαφήμισης από το Σικάγο, που άφησε την επιτυχημένη της δουλειά το 2007 και αφιέρωσε την ζωή της στους καρχαρίες. Ως μέρος αυτής της αλλαγής, ίδρυσε τον οργανισμό Shark Angels, μέσω του οποίου αυτή και ο Wildman εκφράζουν το μεγαλύτερο μέρος της οικολογικής τους δουλειάς.

Φωτογραφία: Neil Andrea

Παρά το γεγονός ότι απεικονίζονται στα μέσα ενημέρωσης ως ανθρωποφάγοι (σκεφτείτε τα Σαγόνια του Καρχαρία), οι καρχαρίες δεν εμφανίζουν κάποια ιδιαίτερη όρεξη για την ανθρώπινη σάρκα. Το αντίθετο μάλιστα. Ο Wildman και η Andersen έχουν δείξει μέσω των εξαιρετικών πλάνων τους, ότι ακόμα και όταν ένας άνθρωπος βρεθεί μπροστά από έναν καρχαρία, αυτός δεν είναι τόσο πιθανό να επιτεθεί. Οι δύο τους έχουν αναρίθμητα πλάνα τέτοιου είδους, με τις ωκεάνιες περιπέτειές τους να τους έχουν φέρει πρόσωπο με πρόσωπο με μεγάλους λευκούς, φαλαινοκαρχαρίες, σφυροκέφαλους και ένα σωρό άλλα είδη του παρεξηγημένου αυτού ζώου. O στόχος; Να μας ενθαρρύνουν να δούμε με άλλο μάτι αυτά τα πλάσματα και να νοιαστούμε για το μέλλον τους, γιατί σύμφωνα με την Andersen «το εμπόδιο που μπαίνει ανάμεσα σε μας και την σωτηρία τους, είναι το γεγονός ότι πολύς κόσμος επιθυμεί τον αφανισμό τους».

Φωτογραφία: Daniel Bothelo

Και ναι, πραγματικά υπάρχει πολύς κόσμος που το επιθυμεί. Κάθε χρόνο θανατώνονται πάνω από 100 εκατομμύρια καρχαρίες και ο πληθυσμός τους έχει πέσει κατά 95% μέσα στις τελευταίες δύο δεκαετίες, εξαιτίας της συστηματικής (και παράνομης) αλιείας και σφαγής τους. Σφάζονται για πράγματα όπως η σούπα με πτερύγιο καρχαρία, το κρέας τους, τα δόντια τους, τα σαγόνια τους, για τον χόνδρο τους που χρησιμοποιείται σε αναπόδεικτες θεραπείες για τον καρκίνο, για το συκώτι τους, για χρήσεις στις βιομηχανία καλλυντικών, ακόμα και για χρήσεις στον χώρο της εσωτερικής διακόσμησης. Η μαζική σφαγή τους είναι επίσης και μια συνηθισμένη αντίδραση, μετά από επιθέσεις σε κολυμβητές. Ο Αυστραλός πρωθυπουργός Tony Abbott (και οι σύντροφοί του από την Δυτική Αυστραλία), έχουν αποδώσει ένα κονδύλι 20 εκατομμυρίων δολαρίων για ένα τετραετές πρόγραμμα σφαγής καρχαριών.

«Εμείς δεν θα πούμε σε κανέναν, ότι είναι αρκουδάκια», λέει η Άντερσεν για τους καρχαρίες, «αλλά αν τα σεβαστείς και είσαι ενημερωμένος για αυτά τα θαυμάσια ζώα, μπορείς να ζήσεις φοβερές στιγμές μαζί τους». Και αυτό ακριβώς προσπαθούν να κάνουν. Να επαναπροσδιορίσουν τους καρχαρίες και να τους απομακρύνουν από την ετικέτα του τρομακτικού τέρατος που θα φάει ανθρώπινη σάρκα. 

Φωτογραφία: Allen Walker

Τα βίντεό τους είναι πέρα από εντυπωσιακά. Υπάρχει ένα που λέγεται Black Swan, που δείχνει την Andersen κυριολεκτικά να χορεύει μέσα στο νερό με έναν τεράστιο λευκό καρχαρία. Στριφογυρίζει και φλερτάρει με το εκπληκτικό αυτό πλάσμα με τέτοια άνεση, που φαντάζει ψεύτικο. Ο λευκός καρχαρίας έχει την φήμη του πιο επικίνδυνου εκπροσώπου του είδους, αλλά για μια ακόμη φορά η Andersen δεν κινδυνεύει. «Είναι μια από τις πιο συγκλονιστικές εμπειρίες που έχω ζήσει», μου είπε, εξηγώντας μου ότι όλη η σκηνή εκτυλίχτηκε εντελώς οργανικά, όταν συνάντησαν τον λευκό καρχαρία κατά την διάρκεια μιας απογευματινής τους κινηματογράφησης.

Υπάρχει επίσης και το Water Dragon, ένα βίντεο που απεικονίζει έναν κροκόδειλο αλμυρού νερού μήκους 3.5 μέτρων, κοντά στα σύνορα του Μεξικού με το Μπελίζ. Φαίνεται φοβερά χαλαρός, παρά το γεγονός ότι ένας δύτης με μια κάμερα στέκεται ακριβώς μπροστά του.

Ο Wildman και ο Andersen τονίζουν ότι αν τυχόν εξαφανιστούν οι καρχαρίες, όλο το συνδεόμενο με αυτούς οικοσύστημα θα καταρρεύσει. Αποτελούν τον κορυφή της ωκεάνιας διατροφικής αλυσίδας, πράγμα που κάνει την επιβίωσή τους κομβική για την διατήρηση ενός υγιούς και ισορροπημένου θαλάσσιου οικοσυστήματος. Χωρίς ένα υγιές ωκεάνιο οικοσύστημα, θα υποφέρει και ο υπόλοιπος πλανήτης. 

Φωτογραφία: Paul Wildman

Όσο για τους κροκόδειλους; Οι κροκόδειλοι εμφανίζονται ως μυστηριώδη και αιμοδιψή πλάσματα, πράγμα που ώθησε την Andersen και τον Wildman να κινηματογραφήσουν και αυτούς τους κορυφαίους κυνηγούς της φύσης, σε μια προσπάθεια να σπάσουν το πέπλο μυστηρίου που τους περικλείει. Είναι μια νέα εμπειρία για τον Wildman και την Andersen και έχει ενδιαφέρον να δούμε που θα τους οδηγήσει.

Πέρα από το να κολυμπάνε με καρχαρίες και κροκόδειλους, ο Wildman και η Andersen πρωτοστατούν στις προσπάθειες για την απαγόρευση της σούπας με πτερύγιο καρχαρία στην Βόρειο Αμερική, ενώ έχουν παίξει ενεργό ρόλο στην κατάργηση της εισαγωγής, εξαγωγής και πώλησης των πτερυγίων καρχαρία στο Τορόντο του Καναδά.  Στις Ηνωμένες Πολιτείες, παρόμοιους νόμους έχουν εφαρμόσει η Χαβάη, το Όρεγκον, το Ντέλαγουεαρ, το Ιλινόις, η Μασαχουσέτη, η Ουάσινγκτον και η Καλιφόρνια.  

Φωτογραφία: Neil Andrea

Ο Wildman και η Andersen τρέχουν και σχολικά προγράμματα με σκοπό να αναδείξουν την σημαντικότητα των καρχαριών. Μάλιστα έχουν γνωρίσει τέτοια επιτυχία με αυτά, που πλέον διδάσκουν μέσω Skype, σε σχολικές αίθουσες σε όλον τον κόσμο, με την Ρωσία να είναι η πιο πρόσφατη χώρα που συνδέθηκε μαζί τους. Δείχνουν τα πλάνα τους και εξιστορούν τις περιπέτειές τους και καταλαβαίνω απόλυτα γιατί λειτουργεί. Ως ένας άνθρωπος που έχει λουστεί με κρύο ιδρώτα επειδή είδε την φωτογραφία ενός καρχαρία κατά την διάρκεια μιας πανεπιστημιακής παρουσίασης, πρέπει να ομολογήσω ότι είμαι πλέον ένας από αυτούς που έχουν προσηλυτίσει.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter Facebook και Instagram.

Tagged:
Vice Blog
βίντεο
Φωτογραφία
καρχαρίες
κροκόδειλος
σωτηρία