Διασκέδαση

Η Ξεχασμένη Καριέρα του Joe Exotic Από το "Tiger King" στον Xώρο της Πάλης

Μιλήσαμε με τον promoter και τους παλαιστές που συμμετείχαν σε αγώνες που έγιναν στον διαβόητο ζωολογική κήπο του Exotic, με τίγρεις και λύκους να περιφέρονται.
Κείμενο Corey Erdman
10 Απρίλιος 2020, 9:55pm
Tiger King, Wrestling
(A)Eικόνα του Joe Exotic από το Netflix. (Δ) Εικόνα του Moonshine Mantell στα backstage με ένα μωρό τίγρης. 

Με τα animal print πουκάμισά του, την ξανθιά χαίτη και τους μονολόγους στους οποίους υπόσχεται ότι θα εκδικηθεί τους εχθρούς του, ο Tiger King της σειράς ντοκιμαντέρ Joe Exotic του Netflix έχει όλα τα στοιχεία ενός σπουδαίου επαγγελματία παλαιστή.

Δεν προκαλεί λοιπόν έκπληξη που ο Exotic (κατά κόσμον Joseph Maldonado-Passage) κάποτε είχε φιλοδοξίες στον κόσμο της επαγγελματικής πάλης. Μάλιστα, είχε πραγματοποιήσει αγώνες στον διαβόητο ζωολογικό του κήπο, με τίγρεις, λύκους και πυροτεχνήματα.

Ο Exotic εργάστηκε περιστασιακά ως σχολιαστής επαγγελματικής πάλης από το 2014 ως το 2018 και πραγματοποίησε δύο αγώνες πάλης στον διαβόητο G.W. Zoo. Μιλήσαμε με παλαιστές και με τον promoter που δούλευε με τον Exotic για την παράξενη αυτή εμπειρία – παράξενη ακόμη και για όσους ασχολούνται επαγγελματικά με την πάλη.

Η σχέση του Exotic με τη πάλη ξεκίνησε όταν γνώρισε τον Τεξανό επιχειρηματία και promoter επαγγελματικής πάλης Robert Langdon, στη φιλανθρωπική εκδήλωση “Monkey Ball” στο G.W. Zoo γύρω στο 2010. Ο Langdon αυτή τη στιγμή διευθύνει τον Texoma Pro Wrestling (τότε NWA Texoma), έναν οργανισμό ανεξάρτητης πάλης στον Νότο, σε αγώνες της οποίας έχουν συμμετάσχει οι Sammy Guevara και Lance Archer του AWE, και οι Viking Raiders και Shelton Benjamin του WWE.

1586276736722-91414003_2532968680274916_4025262389401223168_n

Ο JOE EXOTIC ΕΠΙ ΤΩ ΕΡΓΩ. ΕΙΚΟΝΑ: ROBERT LANGDON

Ο Exotic και ο Langdon τα βρήκαν χάρη στο ότι είχαν εξωτικά ζώα και τελικά αποφάσισαν ότι θα ήταν καλό και για τους δύο να κάνει ο Exotic σχολιασμό στους αγώνες του NWA Texoma και να τους στριμάρουν στο Joe Exotic TV. Η φιλία τους προχώρησε τόσο που ο Langon πάντρεψε τον Exotic με τον τέταρτο και τωρινό σύζυγό του, Dillon Passage.

Για τρία και παραπάνω χρόνια, ο Exotic σχολίαζε στο NWA Texoma, βάζοντας τη δική του, ξεχωριστή ενέργεια, που σημαίνει ότι έκανε εκκλήσεις για χρηματοδότηση για τον ζωολογικό του και χώρο για τα τρελά μουσικά του βίντεο.

«Ο Joe δεν είχε ιδέα από πάλη και το ξέραμε», είπε ο Langdon σε πρόσφατη συνέντευξή του στο VICE. Έτσι, έβαλε τον Exotic μαζί με δύο βετεράνους performers της πάλης. «Ξοδέψαμε πολλά λεφτά για να δείχνει επαγγελματίας».

Το μεσημέρι της 26ης Οκτωβρίου του 2014, έγινε μια διοργάνωση τεσσάρων αγώνων στο πάρκινγκ του G.W. Zoo, στο Γουίνγουντ της Οκλαχόμα. Ο Langdon την περιέγραψε ως «πιο καυτή και απ’ την κόλαση».

Δυο χρόνια αργότερα, το σαββατοκύριακο της 4ης Ιουλίου, το ρινγκ μεταφέρθηκε στον ίδιο τον ζωολογικό, καθώς ο Langdon και ο Exotic παρουσίαζαν το “NWA Texoma Wrestling at the Zoo and Fireworks”, συνδυάζοντας έναν αγώνα πάλης με μια βραδινή επίδειξη πυροτεχνημάτων, μιας και ο Langdon ήταν επίσης ιδιοκτήτης ενός περιπτέρου πυροτεχνημάτων. Έμελε να γίνει μια από τις πιο παράξενες διοργανώσεις πάλης στην ιστορία.

Συμμετείχαν πολύ καλύτεροι μαχητές απ’ ό,τι στη διοργάνωση στο πάρκινγκ: Ο πρώην σταρ του WWE, Charile Haas ενάντια στον ανεξάρτητο επιφανή παλεστή Moonshine Mantell Και ο πρώην πρωταθλητής του ΝWA, Tim Storm (που συμμετείχε και στον πρώτο αγώνα) ενάντια στον Jaxon Stone.

«Στην πάλη γνωρίζεις φοβερούς τύπους, έτσι όταν γνώρισα τον Joe Exotic δεν μου φάνηκε περίεργος. Δεν σκέφτηκα τίποτα για τα ρούχα του, για τις τίγρεις, τίποτα», είπε ο Mantell. «Ταίριαζε τέλεια σε όλο αυτό».

1586276781191-91459103_1080785528986934_4424227502164017152_n

Ο ΠΡΩΗΝ ΠΡΩΤΑΘΛΗΤΗΣ ΤΟΥ NWA, TIM SΤORM, ΠΟΖΑΡΕΙ ΜΕ ΜΙΑ ΤΙΓΡΗ ΠΡΙΝ ΤΟΝ ΑΓΩΝΑ.

Οι παλαιστές που συμμετείχαν τακτικά στο NWA Texoma συναναστρέφονταν τον Exotic και τα ζώα του στο παρελθόν, καθώς συχνά έφερνε τίγρεις μαζί του στους αγώνες στο Τέξας και άφηνε τους παλαιστές και τους fan να τις πλησιάσουν πριν και μετά τον αγώνα. Στον κόσμο της επαγγελματικής πάλης, οι εξωφρενικοί τύποι δεν είναι κάτι ασυνήθιστο, αλλά το να παλεύεις μπροστά σε 200 τίγρεις σε κλουβιά σίγουρα ήταν.

«Όσο οδηγούσαμε, είχα την αίσθηση ότι δεν πηγαίναμε στο σωστό μέρος», είπε ο Stone, που είχε στο παρελθόν βιώσει αρκετά πρωτότυπες βραδιές όταν έπαιζε μπέιζμπολ στην β’ ομάδα της Atlanta Braves.

«Όταν φτάσαμε εκεί, δεν ήταν κανένας άλλος. Ερημιά. Σκεφτόμουν όλη μου την επαγγελματική καριέρα και ήμουν σε φάση "Τι κάνω; Πρέπει να φύγω". Αλλά μετά εμφανίστηκαν ο Charlie Haas και o Tim Storm και σκέφτηκα, "Εντάξει, αυτοί οι τύποι είναι σταρ, ηρέμησε"».

Οι παλαιστές είχαν πλήρη ελευθερία στον ζωολογικό κήπο, να έρθουν σε επαφή με τα ζώα όσο ήταν ήσυχα και δεν υπήρχαν επισκέπτες.

«Γι’ αυτό μάλλον είναι ο αγαπημένος μου αγώνας, επειδή είδα από κοντά αυτά τα αιλουροειδή», είπε ο Mantell. «Ήταν διασκεδαστική μέρα. Πολύ ανάλαφρη. Μια μέρα στον ζωολογικό κήπο, αλλά με ανθρώπους με τους οποίους δουλεύεις κάθε σαββατοκύριακο. Δεν υπήρχε πίεση, δεν υπήρχε μεγάλο πλήθος. Βασικά, παλεύαμε μπροστά σε παιδιά και οικογένειες, ενώ τίγρεις έτρεχαν πέρα-δώθε».

Τα αποδυτήρια στήθηκαν σε ένα κιόσκι απ’ όπου θαμώνες του ζωολογικού κήπου μπορούσαν να δουν τις τίγρεις. Επίσης έβλεπα στο διαβόητο περίπτερο με τις πίτσες, όπου εκεί μαγειρευόταν το υποτίθεται ληγμένο κρέας από το Walmart του Tiger King και το τάιζαν στις τίγρεις.

Στον πρώτο αγώνα στον ζωολογικό κήπο, τίγρεις βρυχώνταν και λύκοι ούρλιαζαν. Οι εκτιμήσεις για το κοινό κυμαίνονταν στους 20 με 45, όχι ασυνήθιστο για έναν ανεξάρτητο αγώνα. Όσο γελοίο κι αν ήταν το όλο σκηνικό για όσους ήταν εκεί, το πιο αξιομνημόνευτο δεν ήταν τα ζώα, αλλά τα υπερβολικά πυροτεχνήματα που έσκαγαν κατά την είσοδο των παλαιστών, παρόλο που δεν υπήρχε σχεδόν ψυχή.

«Ήξερα ότι θα είχε πυροτεχνήματα, αλλά ξενέρωσα όταν βγήκα και τα πυροτεχνήματά μου ήταν μόνο καπνός, καθώς ήμουν ο πρώτος που βγήκε και ο Joe Exotic δεν είχε βρει τα κόλπα ακόμα», είπε ο Stone. «Κι έπειτα στεκόμουν στη μέση του ρινγκ και για τον Tim Storm έσκασαν σούπερ πυροτεχνήματα».

Για τους παλαιστές στα αποδυτήρια, τα πυροτεχνήματα δεν ήταν ούτε και τόσο ονειρεμένα.

«Καθόσουν εκεί πίσω και τα αυτιά σου κουδούνιζαν. Θυμάμαι σε όλη τη διάρκεια έτρεμα στη σκέψη να βγω από την κουρτίνα και να σκάσουν τα πυροτεχνήματα δεξιά κι αριστερά μου. Ήταν τρέλα», είπε ο Mantell.


Zω με την Κλιματική Αλλαγή

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook


Όταν μπήκε ο Mantell στο ρινγκ για τον βασικό αγώνα ενάντια στον Haas, είχε αρχίσει να σκοτεινιάζει. Η καλύτερη στιγμή του αγώνα ήταν, ίσως, όταν ο Haas πετάχτηκε έξω απ’ το ρινγκ, τρόμαξε από κάτι κότες και ξαναμπήκε μέσα. Στο τέλος, ο Exotic έκανε lip-synching ένα country τραγούδι, τραγουδώντας για το πώς η ακτιβίστρια και αντίπαλός του Carole Baskin, υποτίθεται σκότωσε τον άντρα της. Για όσους ήταν εκεί, ακολούθησε ένα δίωρο σόου με πυροτεχνήματα.

«Όπου μπορούμε να κάνουμε σόου, θα κάνουμε, αλλά το πιο εξωφρενικό είναι στον ζωολογικό κήπο. Ήταν πολύ διαφορετικό. Δεν είχαμε κόσμο έτσι έχασα λεφτά. Αλλά δεν είχε να κάνει με τα λεφτά, μόνο με τα ζώα», είπε ο Langdon.

Ο Langdom σταμάτησε να ασχολείται με την πάλη το 2018. Ο Jeff Lowe, συνέταιρός του, στράφηκε εναντίον του και το πάρκο περιήλθε στα χέρια του κι έτσι ο Langdom διώχθηκε από τη διαχείριση. Ο Exotic έψαχνε τρόπο διαφυγής και στράφηκε στον φίλο του. Ανέβασε ένα αποχαιρετιστήριο βίντεο στη σελίδα του στο Facebook από το πίσω μέρος της λιμουζίνας που ήταν στο όνομα του Langdon και ξεκίνησε την καινούργια του ζωή (το βίντεο αυτό έχει εξαφανιστεί από το Ίντερνετ).

Ο Langdon έιπε ότι προσφέρθηκε να αφήσει τον Exotic και τον Passage να ζήσουν σε 80 στρέμματα που είχε στην ιδιοκτησία του. Είπε στον Exotic ότι θα υπήρχε χώρος και για κάποιες τίγρεις. Αλλά το ζευγάρι και τα τέσσερα σκυλιά τους μετακόμισαν στο Motel 6 στην Πενσακόλα, όπου ο Exotic άρχισε να δουλεύει μπαρ και λάντζα.

«Τρεις ή τέσσερις μήνες αργότερα, μου τηλεφωνούν ότι ο Joe συνελήφθη», θυμάται ο Langdon.

Tον Σεπτέμβρη του 2018, ο Exotic πήγαινε να κάνει αίτηση για τρίτη δουλειά σε ένα τοπικό νοσοκομείο όταν συνελήφθη και καταδικάστηκε: 17 κατηγορίες για κακοποίηση ζώων και δύο κατηγορίες για πληρωμένη δολοφονία, για το σχέδιο δολοφονίας της Baskin.

H οργάνωση του Langdon συνέχισε για 13η χρονιά, βοηθώντας να παρουσιαστούν μερικά από τα πιο υποσχόμενα ταλέντα στην πάλη. Όλοι οι αγώνες στους οποίους δούλεψε ο Exotic, όπως και οι αγώνες από τον ζωολογικό κήπο, είναι ακόμα διαθέσιμοι στο Joe Exotic TV στο YouTube. Οι αγώνες και οι performers απολαμβάνουν επιπλέον προσοχή χάρη στην αυξανόμενη επιτυχία της σειράς ντοκιμαντέρ.

«Έχει γίνει το πιο κουλ πράγμα που έχω κάνει στην καριέρα μου», είπε ο Stone. «Είναι η WrestleMania στιγμή μου».

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Canada.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Η Κατάσχεση Χιλιάδων Αντισηπτικών Τζελ και η «Συγγνώμη» της Μαίρης Μηλιαρέση

Οι Μυστηριώδεις Κλήσεις SOS που Δύο Αδέρφια Λένε Ότι Κρυφάκουσαν σε Διαστημικές Μεταδόσεις

Age of Empires: Η Καραντίνα με Πήγε Πίσω στην «Αγκαλιά» του Αγαπημένου μου Video Game

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.