ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Ναρκωτικά

Aρχαίοι Iοί Mάλλον Eυθύνονται για το THC και CBD στο Χόρτο

Κάποιοι από τους πιο στενούς συγγενείς της κάνναβης είναι «αθώα» φυτά, όπως η μουριά και ο λυκίσκος.

Κείμενο Jordan Pearson
03 Δεκέμβριος 2018, 10:29pm

Image: Shutterstock

Οι άνθρωποι καταναλώνουν κάνναβη εδώ και χιλιετίες, αλλά οι επιστήμονες ακόμη δεν ξέρουν πολλά για αυτό το χόρτο του διαβόλου. Χάρη σε νέες έρευνες, έχουμε τώρα μια πιθανή απάντηση σε ένα επιστημονικό μυστήριο που κρατάει χρόνια: γιατί το χόρτο έχει χημικά συστατικά που επιδρούν στους ανθρώπους, ενώ άλλα φυτά όχι;

Μιλάω φυσικά για την THC και τη CBD, συστατικά γνωστά ως κανναβινοειδή, που υπάρχουν στην κάνναβη και έχουν ποικίλες επιδράσεις στους ανθρώπους. Η THC είναι γνωστή ως το βασικό ψυχοδραστικό συστατικό της κάνναβης (με άλλα λόγια σε μαστουρώνει) και η CBD πρόσφατα έγινε trendy συστατικό στα πάντα, από ποτά έως καλλυντικά.

Σύμφωνα με μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε στο τεύχος Νοεμβρίου του Genome Research, αυτά τα δύο συστατικά δεν υπήρχαν πάντα στο φυτό που αποκαλούμε κάνναβη. Σύμφωνα με τη μελέτη, πριν από εκατομμύρια χρόνια, αρχαίοι ιοί μπορεί να εποίκησαν το γονιδίωμα του φυτού και να επιτάχυναν την εξελικτική διαδικασία που άλλαξε το DNA του και δημιούργησε την THC και τη CBD.

«Οι πρωτεΐνες (για την THC και τη CBD) είναι ενσωματωμένες σε ένα τεράστιο χάος από αλληλουχίες DNA που μοιάζουν με ιούς», είπε ο Tim Hughes, καθηγητής μοριακής γενετικής στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο και συγγραφέας της μελέτης, τηλεφωνικά. «Αυτές οι αλληλουχίες είναι γνωστό ότι διευκολύνουν την αναδιάταξη του χρωμοσώματος και για τον λόγο αυτό είναι λίγο επικίνδυνες».

Σύμφωνα με τον Hughes, αυτοί οι ιοί θα μπορούσαν να έχουν επιταχύνει μια εξελικτική διαδικασία που είχε ως αποτέλεσμα ένα ενζυμικό γονίδιο στην κάνναβη να μεταλλαχθεί σε δύο και να μας δώσει τελικά την THC και τη CBD. «Είναι εύκολο να φανταστούμε ότι σε ένα μεγάλο χρονικό διάστημα, αυτή η διαδικασία συνέβη ξανά και ξανά σε αυτό το τμήμα του χρωμοσώματος όπου βρίσκονται αυτά τα δύο ένζυμα», είπε.

Αυτή η αλλαγή έκανε την αρχαία κάνναβη να χωριστεί σε δύο χημικά διαφορετικούς τύπους και οι άνθρωποι έπειτα διάλεξαν τα φυτά με τα επιθυμητά χαρακτηριστικά, όπως υψηλή THC, σύμφωνα με ένα δελτίο Τύπου για τη μελέτη.

Είναι δύσκολο να πούμε πώς ήταν η κάνναβη προτού οι αρχαίοι ιοί τη βοηθήσουν να αναπτύξει τις ιδιότητες που γνωρίζουμε σήμερα, αλλά σύμφωνα με τον Hughes, κάποιοι από τους πιο στενούς συγγενείς της είναι «αθώα» φυτά, όπως η μουριά και ο λυκίσκος.

Η ανακάλυψη ότι αρχαίοι ιοί ευθύνονται για το ότι οι άνθρωποι σκάνε έναν μπάφο για να χαλαρώσουν, είναι ένα παραπροϊόν της έρευνας του Hughes και των συναδέλφων του, που αποτελεί των πρώτο πλήρη χάρτη του γονιδιώματος της κάνναβης που δημοσιεύεται ακαδημαϊκά. Τον Φεβρουάριο, η Sunrise Genetics, μια startup στο Koλοράντο, αποκάλυψε έναν χάρτη του γονιδιώματος της κάνναβης σε ένα συνέδριο, αλλά δεν δημοσίευσε κάποιο επιστημονικό άρθρο, λέγοντας ότι θα μοιράζονταν το έργο της δημόσια σε λιγότερο από έναν χρόνο. Ο Hughes και οι συνάδελφοί του δημοσίευσαν ένα προσχέδιο του γονιδιώματος της κάνναβης το 2011, αλλά δεν ήταν τόσο λεπτομερές, ώστε να αποκαλύπτει τη θέση των γονιδίων στο χρωμόσωμα.

Τέτοιου είδους χαρτογραφήσεις είναι πολύ σημαντικές για τη βελτίωση της κατανόηση γύρω από την κάνναβη. Η χαρτογράφηση του Hughes και των συναδέλφων του ήδη προσφέρει καλά αποτελέσματα, πέρα από την ανακάλυψη των πιθανών ρόλων των ιών στην παραγωγή των THC και CBD. Σύμφωνα με τους ερευνητές, έχει επίσης ταυτοποιηθεί ένα γονίδιο που είναι υπεύθυνο για την παραγωγή ενός τρίτου κανναβινοειδούς που λέγεται CBC.

Υπάρχουν ακόμη πολλά να μάθουμε για ένα φυτό που πολλοί άνθρωποι κάνουν χρήση του τακτικά, αλλά η επιστήμη ακόμη δεν έχει καταλάβει πλήρως. Ένα πολύ σημαντικό ζήτημα, σύμφωνα με τον Hughes, είναι το τι χρησιμότητα έχουν για το ίδιο το φυτό η THC και η CBD, αν υποθέσουμε ότι αυτά τα συστατικά αναπτύχθηκαν πολύ πριν από την ύπαρξη του ανθρώπου. «Είναι συγκυριακό που έχουν αυτή την επίδραση στους ανθρώπους», είπε ο Hughes.

Θα μπορούσαμε σύντομα να δούμε περισσότερες μελέτες που εξερευνούν τα κατά βάση άγνωστα στοιχεία της κάνναβης χάρη σε ένα νέο κύμα ερευνών που έχει ξεκινήσει μετά τη νομιμοποίηση του φυτού στον Καναδά. Προηγουμένως, ήταν δύσκολο για τους ερευνητές να βρουν το φυτό για να το μελετήσουν, όπως και τα λεφτά που χρειάζονταν για την έρευνα. Τώρα, αυτό αλλάζει και κατά συνέπεια η κατανόησή μας για την κάνναβη θα μεγαλώσει.

«Είναι ένα φυτό που κάνει διάφορα περίεργα βιοχημικά πράγματα - και δεν είναι ότι δεν έχουμε την ικανότητα να κάνουμε τις ίδιες μελέτες που μπορούμε σε άλλα φυτά και ζώα και μικρόβια», είπε ο Hughes. «Απλώς κανείς δεν το έκανε, επειδή δεν μπορούσαμε».

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Περισσότερα από το VICE

«Δεν θα Ζητήσω Συγνώμη από Κανένα 15χρονο»: Η Δίκη Κορκονέα Συνεχίζεται, Δέκα Χρόνια Μετά

Ο Ιάσονας Περιγράφει πώς Είναι να Ζεις σε Mία Από τις πιο Επικίνδυνες Περιοχές του Πλανήτη

Οι Άνθρωποι των Σπηλαίων της Γρανάδας

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.