Broadly

Φωτογραφίζοντας Ανθρώπους που Δεν Θέλει να Δει Κανείς

Μιλήσαμε με τον trans φωτογράφο Amos Mac για τα περιοδικά της εφηβείας του, τη δουλειά του με την Juliana Huxtable και το πώς παρέχει δημοσιότητα σε ανθρώπους που δεν αντιπροσωπεύονται από τη mainstream κουλτούρα.

Κείμενο Diana Tourjée
07 Οκτώβριος 2015, 4:00am

Φωτογραφίες: Amos Mac

Το θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο Broadly.

Οι εξέχουσες φυσιογνωμίες, οι πολιτικοί και οι καλλιτέχνες της Νέας Υόρκης μαζεύτηκαν πριν από μερικές ημέρες στο Chelsea, για να τιμήσουν τη δουλειά δύο transgender οραματιστών: του Amos Mac και της Juliana Huxtable. Οι νεαροί καλλιτέχνες, που δουλεύουν με διάφορα μέσα, έχουν συνεργαστεί ξανά στο παρελθόν και το Callen-Lorde Community Health Center, ο μεγαλύτερος πάροχος υπηρεσιών υγείας για transgender άτομα, οργάνωσε μια βραδιά ώστε να τιμήσει τη δουλειά που έχουν κάνει οι δυο τους για την trans κοινότητα.

Από το 2009, ο Mac και ο Rocco Kayiatos εκδίδουν ένα περιοδικό που εστιάζει στην transgender αντρική κουλτούρα, το Original Plumbing. Στις σελίδες του, οι φωτογραφίες του Mac αναδεικνύουν trans άνδρες οι οποίοι σπανίως προσελκύουν την προσοχή των μέσων ενημέρωσης. Εκεί που τα mainstream media υποβιβάζουν της περιπλοκότητα των ανθρώπινων εμπειριών σε εύπεπτες γενικούρες, ο Mac καταφέρνει να αποτυπώσει το άτομο. Απεικονίζει ανθρώπους που δεν έχουμε δει ποτέ, αλλά βρίσκονται γύρω μας.

Κατά τη διάρκεια της βραδιάς, φορούσε ένα σκούρο σακάκι, την ίδια στιγμή που η Huxtable φορούσε ένα εντυπωσιακό τσόκερ και μια πορτοκαλί δερμάτινη καμπαρντίνα. Στάθηκαν μπροστά σε ένα πανό του Callen-Lorde, «λουσμένοι» από τα φώτα των παπαρατσι-κών φλας. Στο εσωτερικό του χώρου, μέλη του διοικητικού συμβουλίου και χορηγοί του Callen-Lorde ανακατεύονταν με ένα κοινό που αποτελούνταν από οπαδούς της trans art και εξέχουσες προσωπικότητες της νυχτερινής ζωής της πόλης.

Η καλλιτέχνης Neon Christina, που είναι φίλη της Huxtable, μίλησε για εκείνη και, με δάκρυα στα μάτια, ευχαρίστησε το Callen-Lorde για τις υπηρεσίες που προσφέρει στην trans κοινότητα. «Για άτομα σαν εμένα και τον Amos, οι υπηρεσίες υγείας αποτελούν τα θεμέλια για τα όνειρά μας». Το κοινό ξέσπασε σε χειροκροτήματα. Στην συνέχεια, ο Finn Brigham, διευθυντής του συντονισμού των υπηρεσιών υγείας του Callen-Lorde, ανέλαβε να δώσει στον Mac το βραβείο του.

«Όταν είδα το Original Plumbing, με βοήθησε να καταλάβω για πρώτη φορά ποιος είμαι», είπε ο Hansbury. «Ήταν η πρώτη φορά που έβλεπα trans αρρενωπούς ανθρώπους να παρουσιάζονται με έναν τρόπο που θεώρησα τέλειο: σέξι χωρίς να γίνονται φετίχ, γεμάτοι αυτοπεποίθηση αλλά χωρίς να χρειάζονται να εξηγήσουν τα πώς και τα γιατί, με έναν απόλυτα όμορφο τρόπο που δεν έψαχνε για δικαιολογίες και απολογίες. Για τους trans άνδρες, το να απεικονίζονται θετικά στα media είναι πολύ σπάνιο».

Μετά την εκδήλωση, μίλησα με τον Mac για τη δουλειά του και τη σημασία της.

Broadly: Είσαι φωτογράφος, εκδότης και συγγραφέας. Πώς έχουν επηρεάσει οι διάφορες μορφές τέχνης, με τις οποίες ασχολείσαι, η μία την άλλη;
Amos Mac: Νομίζω πως μεγαλώνοντας απέκτησα μια βαθιά αγάπη για τα περιοδικά, κάτι που δεν με άφησε ποτέ. Αυτή η αγάπη επηρέασε και τη φωτογραφία μου και τον τρόπο που ήθελα να τη μοιράζομαι με τον κόσμο. Θεωρώ επίσης πως τα art zines και τα «self published» περιοδικά είναι ένας τύπος πολύ προσβάσιμης τέχνης. Συνήθως, με ενδιαφέρει πιο πολύ να δω τέχνη στις σελίδες ενός περιοδικού παρά στους τοίχους μιας γκαλερί, οπότε ίσως για αυτό με τραβάει αυτό το φορμάτ.

Φωτογραφίζεις και πολλά πορτραίτα. Ποιος είναι όμως ο τρόπος για να πιάσεις την ταυτότητα του φωτογραφιζομένου;
Δεν έχω ιδέα, απλά προσπαθώ να κάνω κάθε άνθρωπο που φωτογραφίζω να αισθανθεί άνετα και να μου δείξει τον πραγματικό του εαυτό. Αν βέβαια το θέλει.

Τι σημαίνει για σένα, ως καλλιτέχνη,να είναι κανείς trans;
Το να είσαι trans είναι μια εμπειρία που βιώνω. Συνεχίζει να αλλάζει μορφές στη ζωή μου, καθώς ασχολούμαι με διαφορετικά πράγματα σε διαφορετικές στιγμές και σχέσεις. Το να με ορίζουν οι άλλοι ως trans καλλιτέχνη είναι κάτι που έχει κάνει τη δουλειά μου ορατή σε ορισμένες κοινότητες, το οποίο με τη σειρά του έχει αποκτήσει μια δική του ζωή και με έχει προβάλλει πολύ περισσότερο.

Ποιο είναι το μεγαλύτερό σου επίτευγμα;
Έφτιαξα ένα τρίπατο vegan chocolate cake για τα γενέθλια ενός φίλου και ήταν συγκλονιστικό.

Φωτογράφιζες και πριν αρχίσεις να το κάνεις για τις ανάγκες του περιοδικού σου;
Ναι, φωτογράφιζα για χρόνια πριν από αυτό, μιας και έστηνα καλλιτεχνικές εκθέσεις σε μικρούς χώρους, σε μπαρ, μικρές μπουτίκ, σε τέτοια πράγματα. Φωτογράφιζα πορτραίτα queer ατόμων, ανθρώπους στους δικούς του χώρους και, βέβαια, στιγμές που εντόπιζα όταν κυκλοφορούσα. Θα μπορούσες να το αποκαλέσεις και «φωτογραφία του δρόμου». Κάποια στιγμή άρχισα να φωτογραφίζω trans άνδρες στο San Francisco, το οποίο και με ενέπνευσε να ξεκινήσω το Original Plumbing.

Οι φωτογραφίες σου πριν το OP, κατέγραφαν και τότε την trans ανδρική κουλτούρα;
Φωτογράφιζα trans άτομα, αλλά έκανα επίσης και άφθονη φωτογραφία δρόμου, αποτυπώνοντας πολλές στιγμές. Δεν είχα όμως την εστίαση προς το trans που έχω τώρα. Πάντα είχα την κάμερα μαζί μου, ένα μεγάλο βαρύ πράγμα στο σακίδιό μου. Έχω τραβήξει μια φοβερή φωτογραφία που δείχνει δύο κοπέλες να φωτογραφίζουν η μία την άλλη σε μια παντελώς άδεια πλατφόρμα του A-train, καθώς πήγαινα προς το αεροδρόμιο, νομίζω το 2004. Μιλάμε για μια εποχή πριν το i-Phone, οπότε απλά το έπαιζαν με point and shoot και άλλαζαν διαρκώς θέσεις, χρησιμοποιώντας τους πάγκους ως πασαρέλες. Τις ρώτησα αν μπορώ να τις φωτογραφίσω και γούσταραν. Έχω αποτυπώσει και μια φοβερή φωτογραφία εμετού στο πάτωμα ενός γεμάτου L-train. Τα πρόσωπα των επιβατών και η γλώσσα του σώματός τους είναι ξεκαρδιστική. Κι αυτή τραβήχτηκε κάπου στο 2003-2004.

Φωτογραφία: Amos Mac και Zackary Drucker

H δουλειά σου είναι ουσιαστικά μια καταγραφή της ιστορίας, μιας και έχεις αποτυπώσει σε φωτογραφίες τις μορφές τόσων ανθρώπων που δεν έχουν εκπροσωπηθεί από κάποιο μέσο.
Ο σκοπός μου ήταν να καταγράψω ανθρώπινες εμπειρίες που δεν έβλεπα στα media, να δημιουργήσω έναν χώρο όπου συγκεκριμένα άτομα θα μπορούσαν να δουν τους εαυτούς τους και να τους εμπνεύσω να κάνουν με την σειρά τους το ίδιο. Είχα βαρεθεί να περιμένω να το κάνει κάποιος άλλος, οπότε έκανα κάτι για αυτό.

Δεν υπάρχει πολύς κόσμος των οποίων η κληρονομιά τους, τους ακολουθεί τόσο έντονα. Είσαι τόσο νεαρός κι όμως έχεις ήδη αφήσει πολύ έντονα το σημάδι σου, η δική σου κληρονομιά είναι ξεκάθαρη. Πώς ελπίζεις να επηρεάσει τον κόσμο;
Αν άλλαξα έστω και ένα μυαλό, αν κατάφερα να αναδείξω κάτι σχετικά με τις ανθρώπινες εμπειρίες που πολύς κόσμος αγνοούσε, τότε αυτό θα με έκανε χαρούμενο. Θέλω να δείξω στον κόσμο ότι δεν υπάρχει μόνο ένας τρόπος να είσαι αρσενικό, θηλυκό, trans ή, απλά, άνθρωπος. Εύχομαι να φανεί μέσω της δουλειάς μου ότι εμείς οι trans άνθρωποι είμαστε υπεύθυνοι της ίδιας μας της εκπροσώπησης. Δεν υπάρχει ένας «σωστός» τρόπος για να υπάρχεις, για να ζεις, πέρα από το να είσαι αυτό ακριβώς που είσαι.

Τι υπάρχει στο μέλλον της transgender εκπροσώπησης;
Δύσκολο να σου πω. Ακολουθήστε με στο instagram για να μάθετε.

Περισσότερα από το VICE

Έλληνες Καλλιτέχνες Μέσα από τον Ξεχωριστό Φακό του Mike Rafail

Έναν Χρόνο με την Τρανς Κοινότητα του Πακιστάν

Ο Έλληνας Φωτογράφος της Αϊτής

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.