Οι «Ανθρακωρύχοι» Κρυπτοσυναλλάγματος Φτιάχνουν Δικές τους Υποδομές Ενέργειας

Η καναδική εταιρεία DMG Blockchain επεκτείνει τις επιχειρήσεις εξόρυξης στη Βρετανική Κολομβία με δικό της ηλεκτρικό υποσταθμό.

Κείμενο Jordan Pearson
|
aug 8 2018, 4:00am

Εικόνες: DMG Blockchain, Flickr/Murray Foubister

Η πρόσβαση σε φθηνό ηλεκτρικό ρεύμα μπορεί να λειτουργήσει καταλυτικά για μια επιχείρηση εξόρυξης κρυπτοσυναλλάγματος και οι εταιρείες που «ψαρεύουν» για να πιάσουν την καλή σε μια βιομηχανία όπου οι καθυστερήσεις οδηγούν σε χασούρα ψηφιακών χρημάτων, κάνουν τα πάντα για να τα αρπάξουν το συντομότερο δυνατόν.

Η πιο πρόσφατη κίνηση στην αναζήτηση κιλοβατώρων σε τιμή ευκαιρίας όσο το δυνατόν γρηγορότερα είναι η δημιουργία τοπικών ηλεκτρικών δικτύων με ειδικά διαμορφωμένους υποσταθμούς.

Η καναδική εταιρεία DMG Blockchain κατασκευάζει έναν υποσταθμό που ευελπιστεί να είναι πλήρως λειτουργικός, κοντά στην πόλη Castlegar της Νότιας Βρετανικής Κολομβίας, η οποία ηλεκτροδοτείται με υδροηλεκτρική ενέργεια. Όταν μίλησα τηλεφωνικώς με τον Steven Eliscu, ο οποίος είναι υπεύθυνος εταιρικής ανάπτυξης στην DMG, μου είπε ότι η κατασκευή του υποσταθμού κοστίζει εκατομμύρια δολάρια και η εταιρεία αναγκάστηκε να κατασκευάσει δική της οδική πρόσβαση για να μεταφέρει εξοπλισμό στην περιοχή. Ο στόχος: να συνδεθεί με το τοπικό δίκτυο, κάνοντάς το να ηλεκτροδοτήσει τις εκτεταμένες επιχειρήσεις εξόρυξης της DMG μέχρι τον Σεπτέμβριο.

«Στα τέλη Αυγούστου, θα περάσουμε από μια διαδικασία ανάθεσης, όπου το βοηθητικό πρόγραμμα θα ελέγξει τον ολοκληρωμένο υποσταθμό και θα βεβαιωθεί ότι η πόλη δεν πρόκειται να ανατιναχθεί, όταν πατήσουμε τον διακόπτη,» μου είπε ο Eliscu στο τηλέφωνο.

Φωτογραφία: DMG Blockchain

Η βιομηχανική εξόρυξη κρυπτοσυναλλάγματος είναι μια ευρέως αυτοματοποιημένη διαδικασία κατά την οποία εκατοντάδες ή και χιλιάδες υπολογιστές μαντεύουν αριθμούς όλη την ημέρα, με την ελπίδα να βρεθεί μια τιμή που «λύνει» ένα μπλοκ δεδομένων συναλλαγής, προσθέτοντάς τη στο blockchain – μια τεχνολογία κατανεμημένου καθολικού, η οποία παρακολουθεί τα ψηφιακά νομίσματα του καθενός. Οι «ανθρακωρύχοι» λαμβάνουν μια ανταμοιβή με τη μορφή νέων κρυπτοσυναλλαγμάτων και τελών χρηστών, καθιστώντας το σύστημα δυνητικά κερδοφόρο, αν μπορέσει κάποιος να βρει αρκετά φθηνή ηλεκτρική ενέργεια ώστε να βγάλει κέρδος. Συνήθως είναι πολύ πιο κάτω από τα ποσά που καταβάλλουν οι κάτοικοι.

Υπάρχει μια παγκόσμια φρενίτιδα για την εύρεση φθηνής ενέργειας και του στησίματος μιας επιχείρησης όσο γρηγορότερα γίνεται. Στο πλούσιο σε υδροηλεκτρική ενέργεια Κεμπέκ, για παράδειγμα, οι «ανθρακωρύχοι» που κάνουν ουρές για να ανοίξουν επιχειρήσεις εξόρυξης είναι τόσοι πολλοί που η επαρχιακή επιχείρηση ηλεκτρισμού επέβαλε μορατόριουμ στις νέες εφαρμογές και ζήτησε συμβουλές από τη Διεύθυνση Ενέργειας για το πώς να προχωρήσει.


VICE Video: Η Βιομηχανία της Κυβερνοασφάλειας και τα Νέα Ελληνικά Ταλέντα

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.

Ο Eliscu δήλωσε ότι η εταιρεία συνεργάζεται στενά με την τοπική επιχείρηση ηλεκτρισμού και έχει λάβει γραπτή έγκριση για το έργο. Όταν επικοινώνησα με την τοπική επιχείρηση ηλεκτρισμού του Castlegar -τη FortisBC- οι εκπρόσωποι αρνήθηκαν να συζητήσουν τις λεπτομέρειες του έργου της DMG, καθώς «δεν συζητούν πληροφορίες πελατών ή εν δυνάμει πελατών, χωρίς τη συγκατάθεσή τους», αλλά σημείωσε ότι «σε έργα τέτοιας φύσεως, η εκάστοτε εταιρεία και η FortisBC υπογράφουν μια Σύμβαση Διασύνδεσης Εγκαταστάσεων». Ο υποσταθμός πρέπει επίσης να λάβει έγκριση από έναν επαγγελματία μηχανικό με άδεια από την επαρχία.

«Οι εταιρείες εξόρυξης κρυπτοσυναλλάγματος έχουν προσεγγίσει τη FortisBC τα τελευταία χρόνια», μου έγραψαν σε email εκπρόσωποι της FortisBC. «Αυτές οι επιχειρήσεις έχουν συνήθως σημαντικές ανάγκες σε ηλεκτρισμό, λόγω της μεγάλης ποσότητας χρησιμοποιούμενου υλικού υπολογιστών. Ως δημόσια επιχείρηση κοινής ωφέλειας που λειτουργεί στη Βρετανική Κολομβία βάσει του νόμου περί υπηρεσιών κοινής ωφέλειας, έχουμε την υποχρέωση να εξυπηρετούμε τους πελάτες μας στην περιοχή εξυπηρέτησής μας, υπό ορισμένες προϋποθέσεις και περιορισμούς, συμπεριλαμβανομένων των επιχειρήσεων εξόρυξης κρυπτοσυναλλάγματος».

Εικόνα: DMG Blockchain

Η εταιρεία αρνήθηκε να συζητήσει την κλίμακα τιμής της ηλεκτρικής ισχύος της DMG, λέγοντας ότι θέλει να προστατεύσει το απόρρητο των πελατών ή των εν δυνάμει πελατών της. Ο Eliscu αρνήθηκε επίσης να μπει σε λεπτομέρειες για το ποσό που αναμένει να καταβάλλει η DMG για το ρεύμα μόλις γίνει λειτουργικός ο υποσταθμός, επικαλούμενος ανησυχίες για τον ανταγωνισμό.

«Έχουμε συνάψει μια συμφωνία χάρη στην οποία, αν θέλει να κάνει κάποιος άλλος κάτι αντίστοιχο, θα πρέπει να περιμένει, καθώς προηγούμαστε», μου είπε ο Eliscu. «Δεν θέλω να πω ότι έχουμε επίσημο δικαίωμα πρώτης άρνησης σε περίπτωση που κάποια μεγάλη επιχείρηση δείξει ενδιαφέρον και αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο είμαστε πολύ προσεκτικοί όταν μιλάμε για τη στρατηγική που έχουμε για την απόκτηση ηλεκτρικής ισχύος - μπορεί να υπάρξει βιασύνη αν καταλάβουν καλύτερα οι άνθρωποι τι ακριβώς κάνουμε».

Η DMG έχει εμπειρία σε αυτόν τον τομέα. Τόσο ο Eliscu όσο και ο γενικός διευθυντής Sheldon Bennett έχουν εργαστεί στο παρελθόν για την εταιρεία εξόρυξης Bitfury, η οποία ξεκίνησε τις εργασίες εξόρυξης στην Αλμπέρτα, τις οποίες αργότερα ανέλαβε μέσω αντίστροφης εξαγοράς η εταιρία Hut 8 από το Βανκούβερ - η οποία διεύρυνε τις επιχειρήσεις εξόρυξης - και άρχισε να συναλλάσσεται στο TSX Venture Exchange φέτος.

Τα κέντρα δεδομένων που αγοράζουν τους δικούς τους υποσταθμούς ηλεκτρικής ενέργειας αντί να ηλεκτροδοτηθούν από κάποια δημόσια επιχείρηση ηλεκτρισμού, δεν είναι ένα νέο φαινόμενο. Η πολυεθνική ABB που εδρεύει στην Ελβετία, για παράδειγμα, πωλεί τον κατάλληλο εξοπλισμό και τον έχει διαθέσει στην αγορά σε κέντρα δεδομένων.

Για την DMG Blockchain, η κατασκευή του δικού του υποσταθμού γίνεται για λόγους ταχύτητας. Η συνηθισμένη διαδικασία συμβάσεων και εγκρίσεων προκειμένου να δοθεί πρόσβαση σε κάποιον υποσταθμό από τη δημόσια επιχείρηση ηλεκτρισμού μπορεί να διαρκέσει πάνω από έναν χρόνο, δήλωσε ο Eliscu, ενώ η DMG θα ξεκινήσει τη λειτουργία του υποσταθμού της μέσα σε έξι μήνες. «Αν αφήσεις τα πράγματα στις δημόσιες υπηρεσίες ηλεκτροδότησης, απαιτείται φυσικά πολύς χρόνος», δήλωσε ο Eliscu. «Δεν το κάνουμε αυτό για να “χτυπήσουμε” τις επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας. Αυτή είναι η κατάσταση και πάντα έτσι λειτουργούσαν αυτές οι επιχειρήσεις. Δεν έχουν συνηθίσει να λειτουργούν με ταχύτητες bitcoin. Είναι πολύ διαφορετικά τα πράγματα για εμάς».

Αν όλα γίνουν βάσει σχεδίου, αυτό θα μπορούσε να είναι η αρχή μιας νέας τάσης - η DMG Blockchain θέλει να βοηθήσει και άλλες επιχειρήσεις εξόρυξης να αναπτύξουν τοπικά δίκτυα ηλεκτρικής ενέργειας.

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Πού να πας Διακοπές στην Ελλάδα αν Έχεις Δύο Εβδομάδες Άδεια και 200 Ευρώ Budget

Έτσι Παρασκευάζεται τo Αυτοσχέδιο Tσίπουρο στις Ελληνικές Φυλακές

Ούτε στην Αθήνα, Ούτε Πουθενά: Τα Δελφίνια Ανήκουν στις Θάλασσες, Όχι στις Δεξαμενές

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Περισσότερα από το VICE
Vice Channels