ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Νέα

Τα Τελευταία Απομεινάρια μιας Xαμένης Ηπείρου, 1.500 Χιλιόμετρα Κάτω Από την Ευρώπη

Επιστήμονες βρήκαν την «Ευρύτερη Αδρία», μια ήπειρο στο μέγεθος της Γροιλανδίας.

Κείμενο Becky Ferreira
17 Σεπτέμβριος 2019, 9:53am

Απομεινάρια της Ευρύτερης Αδρίας στην οροσειρά Ταύρος. Φωτογραφία: Πανεπιστήμιο της Ουτρέχτης

Επιστήμονες έχουν ανακατασκευάσει την ταραχώδη ιστορία μιας χαμένης ηπείρου κρυμμένης κάτω από τη Νότια Ευρώπη, που έχει ονομαστεί επισήμως «Ευρύτερη Αδρία» σε μια νέα μελέτη.

Η αρχαία γη αποκολλήθηκε από την υπερήπειρο Γκοντβάνα πριν από πάνω από 200 εκατομμύρια χρόνια και μετακινείτο για άλλα 100 πριν τελικά βυθιστεί κάτω από τη λεκάνη της Βόρειας Μεσογείου.

Ερευνητές υπό την καθοδήγηση του Douwe van Hinsbergen, καθηγητή παγκόσμιας τεκτονικής και παλαιογραφίας στο Πανεπιστήμιο της Ουτρέχτης, προσπαθούν να συνθέσουν το παρελθόν της Ευρύτερης Αδρίας εδώ και μια δεκαετία. Η ομάδα συνέλλεξε δείγματα πετρωμάτων από την Ισπανία ως το Ιράν, αναζητώντας τα τελευταία απομεινάρια της ηπείρου που είναι προσβάσιμα στους επιστήμονες.

Τα αποτελέσματα δημοσιεύτηκαν αυτόν το μήνα στο Gondwana Research, και περιλαμβάνουν μια γλαφυρή περίληψη της γέννησης, της ζωής και του θανάτου της χαμένης ηπείρου.

Αν δεν ζεις σε σεισμογενή ζώνη είναι εύκολο να ξεχνάς ότι η Γη διαρκώς καννιβαλίζει τα εδάφη της. Ο χάρτης του κόσμου αλλάζει μες στους αιώνες καθώς οι τεκτονικές πλάκες μετατοπίζονται, συγκρούονται, καταβυθίζονται, κάτι που συμβαίνει όταν η μία γλιστράει κάτω από την άλλη.

Η Ευρύτερη Αδρία ήταν περίπου στο μέγεθος της Γροιλανδίας όταν συγκρούστηκε με την Ευρώπη στη μεσοκρητιδική περίοδο. Τότε, το μεγαλύτερο μέρος της ηπείρου ήταν σκεπασμένο με μια ρηχή θάλασσα που στήριζε ένα ακμάζον οικοσύστημα φτιαγμένο γύρω από τροπικούς υφάλους.

Καθώς η Αδριατική πλάκα πιέστηκε και έφτασε στον μανδύα της Γης, το στρώμα κάτω από τον φλοιό του πλανήτη, η πάνω στρώση ιζημάτων και μορφών ζωής αποσχίστηκε αμέσως. Τα απομεινάρια βοήθησαν στον σχηματισμό της ραχοκοκαλιάς βουνών όπως οι Άλπεις, τα Απένινα και η οροσειρά του Ταύρου.

«Μεγάλο μέρος των οροσειρών της Ευρώπης προέκυψαν από την Ευρύτερη Αδρία», είπε μέσω mail ο van Hinsbergen. Επισήμανε ότι οι Δυτικές και Βόρειες Άλπειες και τα Καρπάθια αποτελούν εξαιρέσεις.

Συλλέγοντας και αναλύοντας πετρώματα από αυτές τις αλπικές περιοχές, η ομάδα μπόρεσε να αναγνωρίσει τις τελευταίες επιφάνειες στην Ευρύτερη Αδρία, που εκτείνονταν από το Τορίνο ως το Σαλέντο στην Ιταλία. Τα απομεινάρια του βυθισμένου τμήματος της ηπείρου, που είχε περίπου 100 χιλιόμετρα πάχος, ακόμα είναι εντοπίσιμα με σεισμόμετρα.

Η ομάδα μπόρεσε να αναδημιουργήσει της γεωλογικές αλλαγές τις οποίες πέρασε η Ευρύτερη Αδρία, αναλύοντας τα δεδομένα πεδίου με ένα software που λέγεται GPlates. Η διαδικασία ήταν σαν να ξεφλουδίζει τη σύγχρονη περιοχή στρώση στρώση, δείχνοντας την εξέλιξή της από την Τριασική περίοδο, εξήγησε ο van Hinsbergen.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ένας Σταθμός της ΔΕΗ στην Πτολεμαΐδα Μπορεί να Γίνει η Warner Bros. της Ελλάδας

Ο Φονικός Σεισμός στη «Νεκρή» Πόλη της Καλαμάτας Ήταν Πρωτοσέλιδο στους NΥ Times

Το Εισαγγελικό Πόρισμα για τη Δολοφονία του Ζακ Κωστόπουλου

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.


Tagged:
Ευρώπη
ήπειροι
Περιβάλλον
Φύση
βουνά
γεωλογία