Ναρκωτικά

Η Κάνναβη Είναι το Μοναδικό Πράγμα που με Βοήθησε στη Χρόνια Μάχη μου με τις Ημικρανίες

Μετά από 20 χρόνια και δεκάδες φαρμακευτικές αγωγές, επιτέλους βρήκα κάτι που λειτούργησε.

Κείμενο Caroline Thompson
31 Οκτώβριος 2017, 6:00am

Εικονογράφηση: Getty Images

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Ήμουν στο σπίτι μιας φίλης, όταν ένιωσα ένα πολύ γνώριμο «τσίμπημα» στον κρόταφο. Η ημικρανία βρισκόταν καθοδόν. Έχοντας παραιτηθεί, της είπα ότι έπρεπε να πάω σπίτι, για να πάρω κάτι κωλοφάρμακα που ήξερα ότι δεν επρόκειτο να κάνουν τίποτα. Ήξερα από την εμπειρία μου ότι θα περνούσα τις επόμενες 48 ώρες μόνη, σε ένα σκοτεινό δωμάτιο. Αντί γι' αυτό όμως, εκείνη μου πέταξε μια σύριγγα. «Δοκίμασε αυτό», μου είπε. «Αν δεν σου κάνει τίποτα, πήγαινε σπίτι. Όμως θα δεις ότι θα πιάσει».

Η σύριγγα ήταν γεμάτη με ένα συμπυκνωμένο υβρίδιο τετραϋδροκανναβινόλης (THC) και κανναβιδόλης (CBD), γνωστό ως RSO ή αλλιώς «Rick Simpson Oil» (Έλαιο του Rick Simpson), το οποίο έχει πάρει το όνομά του από έναν αξιολάτρευτο Καναδό που ισχυρίζεται ότι η ουσία τον θεράπευσε από τον καρκίνο. Ήμουν διστακτική, όμως δεν είχα τίποτα να χάσω. Πίεσα τη σύριγγα βγάζοντας μια μικροσκοπική σταγόνα και την έτριψα στα ούλα με το δάχτυλό μου. Μιάμιση ώρα αργότερα, η ημικρανία μου είχε εξαφανιστεί. Δεν είχα ούτε ναυτία, ούτε ευαισθησία στο φως και τον ήχο, ούτε ζαλάδα, ούτε άγχος. Η ημικρανία μου δεν είχε «φιμωθεί», είχε απλώς εξαφανιστεί. Δεν μπορούσα να το πιστέψω.

«Το CBD είναι πολύ καλό για την αντιμετώπιση των φλεγμονών και του πόνου. Είναι απίστευτο πόσα πράγματα κάνει» - Δρ Michele Ross

Είχα την πρώτη μου ημικρανία περίπου πριν από 20 χρόνια, όταν ήμουν εννιά χρόνων. Δεν θυμάμαι λεπτομέρειες από εκείνη τη μέρα, μονάχα τον σουβλερό πόνο στον αριστερό μου κρόταφο. Έβλεπα θολά και ο κάθε ήχος με έκανε να νιώθω ότι ένας παγοκόφτης τρυπούσε τον εγκέφαλό μου. Έκλαιγα ασταμάτητα, σφίγγοντας το κεφάλι μου με τα χέρια μου.

Κράτησε για δύο μέρες. Μετά την πρώτη φορά, το πάθαινα τακτικά, μία ή δύο φορές τον μήνα. Γενικά, ήμουν ένα χαρούμενο και ανέμελο παιδί. Όμως, κάθε φορά που ένιωθα εκείνο το προφητικό «τσίμπημα» στον αριστερό μου κρόταφο, ήθελα να πεθάνω.

Σαν από θαύμα, όμως, το έλαιο έβαλε τέλος σε όλα αυτά.

H Δρ Michele Ross λέει ότι ακούει συνεχώς ιστορίες σαν τη δική μου. Η Ross είναι νευροεπιστήμονας και ιδρυτής του IMPACT Network, ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού που είναι αφιερωμένος στην κλινική έρευνα πάνω στην κάνναβη και τη γυναικεία υγεία, ενώ πάσχει και η ίδια από ημικρανίες.

«Το CBD είναι πολύ καλό για την αντιμετώπιση των φλεγμονών και του πόνου», υποστηρίζει η Ross. «Είναι απίστευτο πόσα πράγματα κάνει».

Διαβάστε ακόμη: Πόσο θα Αλλάξει την Ελλάδα η Απελευθέρωση της Φαρμακευτικής Κάνναβης;

Σύμφωνα με τη Ross, η τετραϋδροκανναβινόλη και η κανναβιδόλη είναι μόνο δύο από τα 100 διαφορετικά κανναβινοειδή τα οποία υπάρχουν στο φυτό της κάνναβης. Αυτά τα κανναβινοειδή δεσμεύονται από έναν εκ των δύο ειδών υποδοχέων του εγκεφάλου μας: τον υποδοχέα CB1 και τον υποδοχέα CB2. Όταν δεσμεύονται από τον υποδοχέα CB1, η τετραϋδροκανναβινόλη είναι υπεύθυνη για το αίσθημα ευφορίας που έχεις, όταν είσαι υπό την επήρεια της ουσίας. Όταν δεσμεύεται από τον υποδοχέα CB2, βοηθάει στις φλεγμονές και την ανακούφιση από τον πόνο. Η κανναβιδόλη ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό για την ανακούφιση του πόνου και του άγχους που προκαλείται από την κατάποση της μαριχουάνας, καθώς δεσμεύεται από περίπου 30 διαφορετικούς υποδοχείς, ώστε να ρυθμίσει το σύστημα των νευροδιαβιβαστών του εγκεφάλου.

Η ιατρική κάνναβη είναι πιο αποτελεσματική στην αντιμετώπιση των ημικρανιών από ό,τι οι παραδοσιακές φαρμακευτικές αγωγές.

Η Ross λέει ότι τα φάρμακα που έχουν ως δραστική ουσία την κάνναβη λειτουργούν πολύ καλά στην αντιμετώπιση των ημικρανιών, επειδή τις καταπολεμούν από πολλές πλευρές. Σε αντίθεση με τα παραδοσιακά συνταγογραφούμενα φάρμακα για τις ημικρανίες, η δράση των οποίων συνήθως περιορίζει τη διόγκωση των αγγείων που προκαλεί πόνο, χωρίς όμως να χτυπούν το πρόβλημα στη ρίζα, οι θεραπείες με CBD και THC βοηθούν στην επίλυση διάφορων προβλημάτων του οργανισμού που σχετίζονται με τις ημικρανίες μονομιάς.

Αν και η έρευνα πάνω στην ιατρική κάνναβη έχει δυστυχώς πολύ περιορισμένη χρηματοδότηση, τα λίγα βήματα που έχουν γίνει φαίνεται να υποστηρίζουν την εμπειρία και των δυο μας. Σε έρευνα του Πανεπιστημίου του Κολοράντο, η οποία δημοσιεύτηκε στις αρχές της περασμένης χρονιάς, καθώς και σε έρευνα που παρουσιάστηκε στο συνέδριο της Ευρωπαϊκής Ακαδημίας Νευροεπιστήμης στο Άμστερνταμ, φέτος το καλοκαίρι, διαπιστώθηκε ότι η ιατρική κάνναβη είναι πιο αποτελεσματική στην αντιμετώπιση των ημικρανιών από ό,τι οι παραδοσιακές φαρμακευτικές αγωγές.


[VICE Video] Ποιοι Είναι οι Ασθενείς που Ψάχνουν Κάνναβη για Φαρμακευτικούς Σκοπούς στην Ελλάδα;

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Αυτό είναι πολύ σημαντικό: Οι ημικρανίες επηρεάζουν τις ζωές 39 εκατομμυρίων Αμερικανών, περίπου το 12% του πληθυσμού. Η συντριπτική πλειοψηφία όσων πάσχουν από ημικρανίες είναι γυναίκες και παρά τις δεκαετίες ερευνών, η αιτία τους εξακολουθεί να είναι ένα μυστήριο. Σε κάποιους ανθρώπους, ένα επεισόδιο μπορεί να προκληθεί από συγκεκριμένους παράγοντες, όπως η κατανάλωση ορισμένων φαγητών, το αλκοόλ ή η σωματική άσκηση και οι περισσότεροι άνθρωποι που υποφέρουν από ημικρανίες έχουν ιστορικό στην οικογένειά τους.

Για χρόνια, οι ημικρανίες θεωρούνταν ένα είδος διαταραχής των αγγείων, καθώς πολλοί ασθενείς με ημικρανίες, όπως εγώ, έχουν αφόρητους πόνους στους κροτάφους. Σύμφωνα με τη λαϊκή σοφία, ο πόνος που προκαλείται από τις ημικρανίες οφείλεται στη συστολή και τη διαστολή των αιμοφόρων αγγείων, η οποία ευθύνεται και για τους πονοκεφάλους μετά την κατανάλωση αλκοόλ. Όμως οι πρόσφατες έρευνες δείχνουν ότι, παρόλο που οι διαταραχές των αιμοφόρων αγγείων αναμφίβολα συμβάλλουν στον πόνο από τις ημικρανίες, δεν αποτελούν τη βασική τους αιτία. Οι τελευταίες θεωρίες για τον πόνο από ημικρανίες αναζητούν τα αίτια στις ορμόνες, όπως στα αυξημένα επίπεδα οιστρογόνων και σεροτονίνης.

«Πολλά φάρμακα για την ημικρανία τελικά καταλήγουν να επιδεινώνουν τα συμπτώματα της ημικρανίας» - Δρ Michele Ross

Σύμφωνα με τους ερευνητές του Πανεπιστημίου Johns Hopkins, μία από τις θεωρίες γύρω από τις ημικρανίες υποστηρίζει ότι τα υπερευαίσθητα εγκεφαλικά κύτταρα προκαλούν κατά λάθος απελευθέρωση σεροτονίνης, η οποία προκαλεί τη διαστολή και τη συστολή των αιμοφόρων αγγείων, πράγμα που στέλνει κύματα πόνου στους κροτάφους. Οι περισσότερες αγωγές για την αντιμετώπιση της ημικρανίας καταπολεμούν τη διαστολή των αιμοφόρων αγγείων και εμποδίζουν την αποστολή σημάτων πόνου από τον εγκέφαλο, όμως δεν καταφέρνουν να το κάνουν με μεγάλη επιτυχία: Ακόμη και τα πιο αποτελεσματικά φάρμακα λειτουργούν μόνο στο 50% των περιπτώσεων.

Αυτό το ξέρω πολύ καλά. Από τότε που ξεκίνησα να έχω ημικρανίες, μου έχουν συνταγογραφήσει άπειρα φάρμακα. Το ένα μου έφερνε ζαλάδες, λαχάνιασμα και ναυτία. Το άλλο μου προκαλούσε έντονο άγχος και κάψιμο στο πίσω μέρος του λαιμού μου. Κάποια φάρμακα με έκαναν να λιποθυμάω για ώρες και κάποια άλλα με ζάλιζαν ή μου προκαλούσαν ένα σφίξιμο στο στήθος, που με έκανε να νιώθω ότι θα πάθω καρδιακή προσβολή. Κανένα δεν κατάφερε να εξαφανίσει τον πόνο τελείως. Οι αμέτρητες άλλες λύσεις μη συνταγογραφούμενων φαρμάκων, όπως ασπιρίνη, ήταν εξίσου αναποτελεσματικές.

Διαβάστε ακόμη: Ο Κωνσταντίνος Συνελήφθη Μπροστά στην Οικογένειά του Επειδή Είναι Υπέρ της Φαρμακευτικής Κάνναβης

«Πολλά φάρμακα για την ημικρανία τελικά καταλήγουν να επιδεινώνουν τα συμπτώματα της ημικρανίας», λέει η Ross. «Για παράδειγμα, πολλοί άνθρωποι υποφέρουν από ναυτία και κάνουν εμετούς, όταν έχουν ημικρανία και τα φάρμακα που ρυθμίζουν τη σεροτονίνη μπορούν να επιδεινώσουν αυτά τα συμπτώματα. Όμως, η κάνναβη έχει αντιεμετικές ιδιότητες, πράγμα που σημαίνει ότι καταστέλλει τη ναυτία. Επίσης, πολλές ημικρανίες προκαλούνται ή επιδεινώνονται από το άγχος, το οποίο δεν αντιμετωπίζεται με τα παραδοσιακά φάρμακα. Το CDB, όμως, μπορεί να βοηθήσει στην ανακούφιση από το άγχος».

Όταν ή σύριγγα με το THC-CBD προσγειώθηκε στα χέρια μου, πριν από έναν χρόνο, είχα παραιτηθεί από την προσπάθεια εύρεσης κάποιας λύσης. Είχα αποδεχτεί ότι υπέφερα από μία χρόνια ασθένεια που θα με ακολουθούσε για όλη τη ζωή μου και θα εμφανιζόταν απροειδοποίητα, για να καταστρέψει τις διακοπές μου ή τη βραδινή μου έξοδο.

Το RSO έχει κάνει θαύματα στην περίπτωσή μου, όμως εξακολουθεί να με μαστουρώνει, πράγμα που σημαίνει ότι δεν μπορώ να το παίρνω στη δουλειά - και επειδή ζω στο Σικάγο, δεν μπορώ να πάρω συνταγή για τη χορήγησή του. Οι περισσότερες πολιτείες που επιτρέπουν την πώληση ιατρική κάνναβης το κάνουν, ώστε να συνταγογραφείται για την αντιμετώπιση των ημικρανιών, όμως εδώ στο Ιλινόις, πρέπει να είσαι σχεδόν ετοιμοθάνατος, για να πάρεις συνταγή.

Η ευσυγκινησία είναι η μοναδική αξιοσημείωτη παρενέργεια που έχω παρατηρήσει έως τώρα.

Ως αποτέλεσμα, ξεκίνησα να παίρνω ένα βάμμα που περιέχει μόνο CBD –νόμιμο και στις 50 πολιτείες, εφ' όσον προέρχεται από βιομηχανική κάνναβη– και η ικανότητά του να με απαλλάσσει από το άγχος και τον πόνο, μου έχει δώσει μεγάλο κουράγιο. Σε αντίθεση με το THC, το CBD δεν έχει ψυχοδραστικές ιδιότητες. Δεν με μαστουρώνει, όμως δεν είμαι και τελείως νηφάλια, μετά από τέσσερις-πέντε σταγόνες. Μου προκαλεί μια αίσθηση ευφορίας: Εξακολουθώ να νιώθω λειτουργική, απλώς είμαι πιο συναισθηματική και χαλαρή.

Η ευσυγκινησία είναι η μοναδική αξιοσημείωτη παρενέργεια που έχω παρατηρήσει έως τώρα. Την πρώτη μέρα που το δοκίμασα μόνο του, ο Μαραθώνιος του Σικάγο περνούσε κάτω από το διαμέρισμά μου. Ξαφνικά ξέσπασα σε κλάματα, παρακολουθώντας την πολύχρωμη μάζα ανθρώπων να παρελαύνει, κάτι το οποίο πήγαινε τελείως κόντρα στον χαρακτήρα μου. Για αυτόν τον λόγο, διστάζω να το παίρνω τακτικά.

Όμως δεδομένων των επιλογών που έχω –αφόρητος πόνος λόγω ημικρανίας ή ξέσπασμα σε κλάματα μπροστά στη θέα ενός αθλητικού γεγονότος– η απόφασή μου είναι προφανής. Είναι μια επιλογή που δεν ήξερα ότι είχα μέχρι πρόσφατα. Όμως είμαι ευγνώμων και ταυτόχρονα οργισμένη. Ποιος ο λόγος που πέρασα ολόκληρες δεκαετίες υποφέροντας; Όλο αυτό το διάστημα η λύση ήταν πολύ απλή για εμένα. Το CBD.

Περισσότερα από το VICE

Όσα Έμαθα Δουλεύοντας Δύο Χρόνια σε Ένα από τα Μεγαλύτερα Νοσοκομεία της Αθήνας

Η Iστορία του Skunk, του Nαρκωτικού που Ήρθε στην Ευρώπη το 1985 και την Κατέκτησε

Η Πρώτη Μαζική Τρομοκρατική Επίθεση στην Ελλάδα Έγινε (Mάλλον) Κατά Λάθος

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.