ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
VICE Sports

Το 2018 θα Είναι η Χρονιά του Neymar

Πέρα από τον Messi και τον Ronaldo, κανείς άλλος δεν έχει κερδίσει τη Χρυσή Μπάλα, από το 2007. Φέτος, μπορεί να είναι η χρονιά που αυτό επιτέλους θα αλλάξει.

Κείμενο VICE Sports Staff
12 Ιανουάριος 2018, 5:15am

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο VICE Sports.

Στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2014 στη Βραζιλία, ο Neymar da Silva Junior ήταν ήδη ο μεγαλύτερος σούπερ σταρ στη χώρα του και ο καλύτερος παίκτης της Εθνικής Ομάδας της Βραζιλίας. Καθώς όμως ήταν μόλις 22 ετών εκείνη την εποχή, δεν είχε αναπτυχθεί ακόμη πλήρως αθλητικά. Έφαγε μια γονατιά στη μέση κατά τη διάρκεια του αγώνα με την Κολομβία, η οποία τελικά ηττήθηκε 2-1 και βρέθηκε να κείτεται στο έδαφος. Ανίκανος να κινήσει τα πόδια του, αναγκάστηκε να μεταφερθεί με ελικόπτερο από το στάδιο.

Ο Neymar παρακολουθούσε από το σπίτι, καθώς η Βραζιλία ντροπιάστηκε από τη Γερμανία με 7-1. Η καριέρα του θα μπορούσε να είχε τελειώσει εκείνη την ημέρα. Αντ’ αυτού, το 2017 η μεταγραφή του κόστισε 222 εκατομμύρια ευρώ και έγινε ο άνδρας που είχε την τρέλα να φύγει εθελοντικά από το πλευρό του Lionel Messi, για να προκαλέσει το είδωλο και πρώην συμπαίκτη του.

«Φανταστείτε ότι όλοι έλεγαν ότι ο Neymar έπρεπε να είναι η αλλαγή του Messi», είπε ο πατέρας του Neymar στο COPE τον Αύγουστο. «Δεν θέλει να είναι η αλλαγή του. Πρέπει να αφήσετε τον Messi. Είναι το είδωλο της Μπαρτσελόνα».

«Ο Neymar πρέπει να βρει τον δικό του δρόμο και να αποδεχτεί την πρόκληση που βρίσκεται μπροστά του», πρόσθεσε ο Neymar ο πρεσβύτερος.

Θα κερδίσει τη Χρυσή Μπάλα και θα γίνει ο πρώτος άνδρας, του οποίου το όνομα δεν θα είναι Messi ή Ronaldo, που θα καταφέρει να κάνει κάτι τέτοιο, από τότε που την κέρδισε ο Kaka, το 2007.

Στα 25 χρόνια του, η πρόκληση που αντιμετωπίζει ο Neymar είναι τόσο ξεκάθαρη, όσο η αντανάκλαση πάνω στη Χρυσή Μπάλα. Ο Βραζιλιάνος είναι επιτέλους έτοιμος να γίνει ο καλύτερος παίκτης στον πλανήτη και η πανάκριβη μεταγραφή του από την Μπαρτσελόνα στην Παρί Σεν Ζερμέν, του δίνει την ευκαιρία να βάλει επιτέλους ένα τέλος στην εποχή του Messi και του Ronaldo.

Αν το κόστος της μεταγραφής του 2017 ανέδειξε τον Neymar στις μάζες και τον έκανε μια διάσημη φιγούρα έξω από τον αθλητικό κόσμο, το 2018 θα είναι η χρονιά που ο Βραζιλιάνος επιτέλους θα σηματοδοτήσει μια εποχή όπου το άθλημα θα παγκοσμιοποιηθεί και θα εξαπλωθεί με έναν τρόπο που ούτε οι πιο αισιόδοξοι δεν μπορούσαν να φανταστούν, πριν από 20 χρόνια. Με το Παγκόσμιο Κύπελο στη Ρωσία να πλησιάζει τους καλοκαιρινούς μήνες και την Παρί να δείχνει έτοιμη να αγωνιστεί στην Ευρώπη, το 2018 προμηνύεται η χρονιά του Neymar.

Για να κάνει ζέσταμα για τη μεγάλη χρονιά, ο Neymar προσαρμόστηκε στη ζωή στο Παρίσι σε χρόνο μηδέν. Από τότε που πήγε στην Παρί Σεν Ζερμέν, σκόραρε 11 γκολ και έδωσε εννέα ασίστ, σε μόλις 14 παιχνίδια του πρωταθλήματος. Η ομάδα του έχει προβάδισμα εννέα βαθμών και μόνο μια φυσική καταστροφή θα στερούσε από την αγαπημένη ομάδα της γαλλικής πρωτεύουσας την επαναδιεκδίκηση του τίτλου από τη Μονακό. Με τον Neymar, η Παρί θα συνεχίσει να κάνει συλλογή από κούπες και πιθανόν να χρειαστεί να αγοράσει μια μεγαλύτερη τροπαιοθήκη.

Το μόνο που λείπει από την Παρί Σεν Ζερμέν, φυσικά, είναι το κύπελλο του Champions League – και το βλέπει μπροστά της.

Η εποχή του Messi και του Ronaldo στο παγκόσμιο ποδόσφαιρο ήταν σαν τον Roger Federer κόντρα στον Rafael Nadal.

Ο Neymar σκόραρε έξι φορές και έδωσε τρεις ασίστ σε έξι αγώνες της φάσης των ομίλων, στέλνοντας την Παρί στην κορυφή του ομίλου της, πάνω από την Μπάγερν Μονάχου. Το αποτέλεσμα; Ένα ραντεβού με την πρωταθλήτρια Ρεάλ Μαδρίτης στον γύρο των «16». Όχι και ό,τι πιο ιδανικό. Όμως το ταξίδι του Neymar στην κορυφή του αθλήματος πάντα απαιτούσε μάχες με ιερά τέρατα, όπως γίνεται στο τελευταίο level ενός videogame και έχει έρθει η ώρα να τα βάλει με τον Ronaldo.


VICE Video: Ο Νίκος Παππάς τα Λέει Χύμα Μέχρι την Κόρνα της Λήξης


Πέρα από το Champions League, το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2018 στη Ρωσία θα αποδειχθεί το απόλυτο τεστ για τον Neymar – και η απόλυτη πλατφόρμα. Αυτήν τη στιγμή, ο Neymar έχει μόνο δύο γκολ διαφορά από τον Romario, εννέα γκολ διαφορά από τον (original) Ronaldo και 24 γκολ διαφορά από τον Pele στη λίστα των κορυφαίων σκόρερ της Βραζιλίας. Λαμβάνοντας υπόψη την ηλικία του, ο Neymar πιθανότατα θα ξεπεράσει τον Pele στο τέλος της καριέρας του. Αν όμως θέλει να μπει στη συζήτηση για τους καλύτερους ποδοσφαιριστές της Βραζιλίας –πόσο μάλλον να ανταγωνιστεί τον Pele– πρέπει να κερδίσει το Παγκόσμιο Κύπελλο.

Αν ο Neymar κερδίσει το Μουντιάλ με τη Βραζιλία, δεν θα αφήσει απλώς πίσω του τον τραυματισμό του 2014. Αναμφίβολα, θα κερδίσει τη Χρυσή Μπάλα και θα γίνει ο πρώτος άνδρας, του οποίου το όνομα δεν θα είναι Messi ή Ronaldo, που θα καταφέρει να κάνει κάτι τέτοιο, από τότε που την κέρδισε ο Kaka, το 2007.

Προσεχώς, θα δούμε μια αλλαγή φρουράς. Ο Messi και ο Ronaldo έχουν ξεπεράσει πια τα 30 και δεν παίζουν πλέον στο ίδιο επίπεδο που έπαιζαν πριν από μια δεκαετία. Παρόλο που οι μαγικές στιγμές του Messi εξακολουθούν να γοητεύουν και τα γκολ του Ronaldo εξακολουθούν να προκαλούν δέος, o Neymar είναι ο πιο συναρπαστικός παίκτης του αθλήματος. Όταν ξεκινήσει το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2018 και μπει η Βραζιλία στο γήπεδο, το γεγονός αυτό θα γίνει αδιαμφισβήτητο.

Η εποχή του Messi και του Ronaldo στο παγκόσμιο ποδόσφαιρο ήταν σαν τον Roger Federer κόντρα στον Rafael Nadal, μείον τους τραυματισμούς. Ήταν Ali εναντίον Frazier, ήταν Magic Johnson εναντίον Larry Bird. Οι δύο μεγαλύτεροι παίκτες μιας γενιάς έγιναν ακόμη μεγαλύτεροι, λόγω του ανταγωνισμού μεταξύ τους. Όμως τίποτα δεν κρατάει για πάντα και μόνο ένας άνδρας φαίνεται ότι είναι άξιος να πάρει τη σκυτάλη από τον Messiκαι τον Ronaldo.

Το 2018, ο Neymar είναι επιτέλους έτοιμος να αναλάβει δράση και να παραγκωνίσει δύο από τους μεγαλύτερους παίκτες που έχουν κλωτσήσει ποτέ μπάλα.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

«Είμαστε Τρελοί κι Ευτυχισμένοι»: Μια Γερή Φωτογραφική Βουτιά στα Εξάρχεια του 1980

Ο Χρήστος Ρούσσος Σκότωσε τον Σύντροφό του και Έζησε 15 Χρόνια στη Φυλακή με Κινηματογραφικούς Έρωτες

Δέκα Ερωτήσεις σε Έναν Καθηγητή Διεθνούς Δικαίου για το «Μακεδονικό»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
Neymar
Champions League
Lionel Messi
Βραζιλία
Αθλητισμός
Ποδόσφαιρο
Κολομβία
ποδοσφαιριστής