ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Επιστήμη

Απολιθώματα Πουλιού Τριών Μέτρων και 450 Κιλών Βρέθηκαν στην Κριμαία

Είναι το μεγαλύτερο ευρωπαϊκό πουλί που γνωρίζουν οι επιστήμονες.

Κείμενο Becky Ferreira
28 Ιούνιος 2019, 10:48am

Εικόνα: Andrey Atuchin

Το Big Bird δεν πιάνει μία μπροστά στο Pachystruthio dmanisensis, ένα είδος γιγάντιου πουλιού που έχει εκλείψει και ζούσε στις πεδιάδες της Ανατολικής Ευρώπης πριν από 1,5-2 εκατομμύρια χρόνια.

Το επικό πτηνό είχε εντυπωσιακό ύψος -τρία μέτρα- και ζύγιζε περίπου 450 κιλά, πράγμα που σημαίνει ότι είναι το μεγαλύτερο ευρωπαϊκό πουλί που γνωρίζουν οι επιστήμονες.

Πουλί «τόσο εντυπωσιακού μεγέθους δεν έχει καταγραφεί ποτέ στο βόρειο ημισφαίριο», σύμφωνα με τις έρευνες υπό τον Nikita Zelenkov, παλαιοντολόγο στη Ρωσική Ακαδημία Επιστημών, που δημοσίευσε ευρήματα την Τετάρτη στο Journal of Vertebrate Paleontology.

«Εξεπλάγην που είδα αυτό το κόκαλο, επειδή δεν περίμενα τόσο γιγάντια πουλιά από την Ευρώπη», είπε ο Zelenkov. Τα απομεινάρια βρέθηκαν στη Σπηλιά Ταυρίδα, που ανακαλύφθηκε πέρυσι από εργάτες οι οποίοι έφτιαχναν έναν αυτοκινητόδρομο, ανάμεσα στη κριμαϊκές πόλεις Συμφερόπολη και Κερτς.

Το P. dmanisensis ηττάται στον αγώνα για τον τίτλο του πιο βαριού πτηνού από τον αιπυόρνις της Μαδαγασκάρης και τα Dromonithidae της Αυστραλίας, που έφθαναν πάνω από 700 κιλά.

Οι στρουθοκάμηλοι, αντιθέτως, που είναι αυτή τη στιγμή τα μεγαλύτερα πουλιά στη Γη, ζυγίζουν το πολύ 440 κιλά.

1561581600762-1-2
Μηριαία οστά του Pachystruthio dmanisensis, σε σύγκριση με μηριαία οστά στρουθοκαμήλου. Εικόνα: Nikita Zelenkov

Επειδή το P. dmanisensis είναι τόσο ασυνήθιστο είδος, ο Zelenkov και οι συνάδελφοί του δεν είναι σίγουρου για το πού ακριβώς κατατάσσεται, στην οικογένεια των πτηνών. Η ομάδα ερευνά για άλλα οστά, ιδίως κρανία που μπορεί να μας βοηθήσουν να καθορίσουμε τη σχέση με τα άλλα πουλιά, ενώ μελετούν απολιθώματα από κελύφη αυγών που θα μπορούσαν να ρίξουν φως στην εμφάνιση του πτηνού στην Ευρώπη.

Η ανατομία του μηριαίου οστού του πουλιού δείχνει ότι έτρεχε γρήγορα, που μπορεί να σημαίνει ότι συχνά έτρεχε να γλιτώσει από ζώα υψηλότερα στην τροφική αλυσίδα.

«Μόνο εικασίες μπορούμε να κάνουμε για την τροφή και τους θηρευτές του, αλλά μάλλον ήταν χορτοφάγο – κάτι που συμβαίνει στους στρουθοκαμήλους», είπε ο Zelenkov. «Το ότι αυτό το γιγάντιο πουλί είχε τη δυνατότητα να τρέχει γρήγορα, μας λέει ότι οι θηρευτές έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην οικολογία και την εξέλιξή του».

Πιθανόν, οι πρώτοι άνθρωποι να ήταν ανάμεσα στους θηρευτές του και μπορεί να κυνηγούσαν το πουλί για το κρέας, τα οστά, τα φτερά του, σύμφωναμ με τους συγγραφείς της μελέτης.

Κάποια από αυτά τα αναπάντητα ερωτήματα θα μπορούσαν να απαντηθούν με περαιτέρω ανασκαφές στη Σπηλιά Ταυρίδα. Εκτός από τα απολιθώματα του γιγάντιου πουλιού, οι παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν τα απομεινάρια από σπαθόδοντα αιλουροειδή, αντιλόπες, βίσονες, ύαινες και άλλα ζώα του Πλειστόκαινου στη σπηλιά.

«Υπάρχουν ακόμα πολλά ιζήματα να γίνουν ανασκαφές, επομένως σε κάποια φάση θα έχουμε σίγουρα καινούργιο υλικό», είπε ο Zelenkov.

Tο άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας

Περισσότερα από το VICE

Τι Πιστεύουν τα Ρωσικά Μίντια για το Chernobyl του HBO

Γιατί Είναι Σημαντική Αυτή η Φάση στη Δίκη της Χρυσής Αυγής

Local Natives: «Τα Δύο Καλύτερα Πράγματα στην Καλιφόρνια Είναι ο Καιρός και οι Μπύρες»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
Europe
Crimea
fossils
bird
gigantism
paleontology
Zώα
πουλί
ζώο
saber-tooth cats
early humans
Pleistocene
Ο Κόσμος των Ζώων
Russian Academy of Sciences
giant birds
ευρήματα