Διασκέδαση

Το Πολύ Ανταγωνιστικό Αλλά Υγιές Σπορ του Pokémon Gaming

Είναι κάτι ανάμεσα σε πόκερ και σκάκι, λέει ένας real-life εκπαιδευτής pokémon.
Κείμενο Koh Ewe
29 Μάρτιος 2020, 9:27pm
Melvin Keh Pokémon tournament
Photo courtesy of Melvin Keh

Στις 7 Φεβρουαρίου, η Simone Lim από τη Σιγκαπούρη στέφθηκε πρωταθλήτρια του Pokémon Oceania International Championships Junior Division. Οι ικανότητές της και η χαριτωμένη φατσούλα της έλιωσε τις καρδιές και τράβηξε ακόμη περισσότερους στο ανταγωνιστικό Pokémon.

Πίσω από τη Simone βρίσκεται ο προπονητής της, Melvin Keh, ένας ανταγωνιστικός παίκτης Pokémon και προπονητής real-life pokémon. Σε αντίθεση με τον Ketchum, ο Melvin δεν πιάνει Pokémon. Όμως ανήκει σε μια πολύ ειδική κοινότητα gaming, πολύ υγιής και εντυπωσιακά ανταγωνιστική.

Ο 26χρονος Melvin δεν είναι μόνο προπονητής αυτής της μικρής πρωταθλήτριας αλλά και δικές του επιτυχίες – top 16 στα Pokémon World Championships 2018 και 2019, top 4 στο Latin America International Championships το 2018 και top 4 στο Europe International Championships το 2019, ανάμεσα σε άλλα.

Για τον Melvin, το Pokémon δεν είναι απλώς ένα χαριτωμένο παιχνίδι για παιδιά. Είναι τρόπος ζωής.

Υπάρχουν διάφορες παραλλαγές στο Pokémon. Μπορείς να το παίξεις ως video game (ειδικότητα του Melvin) ή παιχνίδι ανταλλαγής καρτών. Υπάρχουν επίσης εκδοχές όπως οι Pokkén Tournament, και Pokémon Go, ανάμεσα σε άλλες. Αλλά σε κάθε εκδοχή του παιχνιδιού, η ουσία είναι η ίδια – το pokémon σου ενάντια σε αντίπαλους και κερδίζεις όταν το pokémon σου τους νικήσει

Το VICE μίλησε με τον Melvin για το τι χρειάζεται για να γίνεις προπονητής, πώς να μπεις στον χώρο και ποιο είναι το αγαπημένο του Pokémon.

Photo courtesy of Melvin Keh.

Γεια σου Melvin. Πώς είναι οι αγώνες Pokémon**;** Υπάρχουν επίσημοι αγώνες που διοργανώνονται από την Pokémon Company για προώθηση του παιχνιδιού. Κάνουν συχνά διοργανώσεις με παίκτες απ’ όλο τον κόσμο. Υπάρχουν τοπικές διοργανώσεις, υπάρχουν περιφερειακοί όπου διαλέγουν τους καλύτερους από την περιοχή και χορηγούν τα ταξίδια σε άλλα περιφερειακά τουρνουά.

Σε ένα τουρνουά, έχεις έξι Pokémon και διαλέγεις τέσσερα για τη μάχη. Κατά το preview της ομάδας μπορείς να δεις ποια έχει ο αντίπαλός σου. Έπειτα έχεις δυο λεπτά να σκεφτείς τη στρατηγική σου, όπου αποφασίζεις ποιο θα χρησιμοποιήσεις.

Ποια η διαφορά ανάμεσα στα ανταγωνιστικά παιχνίδια Pokémon και στο να παίζεις απλώς για να διασκεδάσεις;
Είναι πολύ διαφορετικό. Για τα ανταγωνιστικά πρέπει συνέχεια να βελτιώνεσαι, ανά δύο σεζόν περίπου. Υπάρχει μεγάλο κοινό για τα Pokémon και ένα μικρότερο κοινό για τον ανταγωνιστικό τύπο του παιχνιδιού.

Πώς ξεκίνησες να ασχολείσαι;
Άρχισα να το κάνω σε ανταγωνιστικό επίπεδο στο 2014. Μετά το National Service στη Singapore, ήξερα ότι είχα δύο πάθη που μπορούσα να ακολουθήσω. Το ένα ήταν οι πολεμικές τέχνες (MMA). Και το άλλο τα Pokémon.

Όταν άρχισα να παίζω Pokémon, στόχος μου ήταν να διασκεδάσω. Όσο περνούσε ο καιρός, κέρδιζα και άρχισαν να με προσέχουν, να με καλούν σε τουρνουά. Και έτσι ξεκίνησε. Όταν τα πας καλά στα τουρνουά, σου χορηγούν τα επόμενο.

Πώς έγινες προπονητής Pokémon**;** Προπονώ οχτώ μήνες τώρα. Όταν τα πας καλά, σε προσέχουν. Άρχισαν να με ρωτάνε αν μπορούσα να προπονήσω τα παιδιά τους. Γνωριζόμαστε όλοι στην κοινότητα. Είναι εύκολο να βρει ο ένας τον άλλον. Ο μπαμπάς της Simone μου ζήτησε να της μάθω να παίζει. Μπορεί να το κάνω full-time στο μέλλον αλλά αυτή τη στιγμή δεν είναι βιώσιμο για μένα. Δεν υπάρχουν αρκετοί παίκτες να προπονήσω. Έτσι έχω μια δουλειά part-time για να συμπληρώνω το εισόδημά μου.

Ευαίσθητη ερώτηση: TΤι γνώμη έχεις για το Pokémon Go**;** Υπάρχει μια παρανόηση. Όταν λέω ότι παίζω Pokémon σε επίπεδο ανταγωνιστικό με ρωτάνε αν είναι “Pokémon Go”. Είναι ενοχλητικό γιατί πρέπει να εξηγώ. Στο Pokémon Go, απλώς κάνεις swipe για να πιάσεις ένα pokémon, και αυτό ήταν. Αντίθετα, στο ανταγωνιστικό παιχνίδι υπάρχει στρατηγική. Είναι κάτι ανάμεσα σε πόκερ και σκάκι.

Πόσο χρόνο περνάς τη μέρα παίζοντας;
Δεν μετράω, περίπου 30 παιχνίδια τη μέρα. Το πρώτο πράγμα που κάνω όταν ξυπνάω είναι να παίξω. Είναι καθημερινό ζέσταμα. Και το τελευταίο πριν πέσω για ύπνο είναι πάλι αυτό. Η εξάσκηση σε τελειοποιεί. Όπως με όλα στη ζωή, πρέπει να εξασκηθείς για να γίνεις καλός.

Πώς είναι η κοινότητα;
Είμαστε πολύ μικρή κοινότητα. Στη Σιγκαπούρη υπάρχουν περίπου 100 παίχτες. Όλοι ξέρουν τους πάντες. Υπάρχουν συγκρούσεις πού και πού. Τσακωμοί στο ίντερνετ για ασήμαντα πράγματα. Προσπαθώ να μη συμμετέχω στο δράμα. Αλλά σε γενικές γραμμές είμαστε υγιείς. Συναντιόμαστε σε μεγάλες διοργανώσεις στο εξωτερικό. Φέρνω δώρα από τη Σιγκαπούρη και εκείνοι μου φέρνουν σνακ. Έχω κάνει πολλούς φίλους. Και ταξιδεύω πολύ, χορηγούμενα ταξίδια. Είμαι πολύ τυχερός που έχω αυτές τις εμπειρίες.

Υπάρχει στίγμα για όσους παίζουν ανταγωνιστικά;
Αυτή τη στιγμή, ναι. Η σκηνή στη Σιγκαπούρη μεγαλώνει. Αργά ή γρήγορα, ο κόσμος θα πρέπει να δώσει σημασία. Αλλά νομίζω ότι ακόμα υπάρχει στίγμα. Κάποιοι μου λένε, «Πώς γίνεται να βγάζεις λεφτά παίζοντας Pokémon Go;» και πρέπει να τους εξηγώ. Συνήθως δεν το λένε, επειδή είναι αγένεια, αλλά το καταλαβαίνεις.

Φωτογραφία: Melvin Keh.

Ποιο είναι το αγαπημένο σου Pokémon;
Θα έλεγα ο Pikachu! Μεγάλωσα βλέποντας το καρτούν. Κάποια είναι σίγουρα πιο δημοφιλή. Πρόσφατα κάναμε μια δημοσκόπηση. Ο Greninja βγήκε νικητής.

Έχεις καμία συμβουλή για επίδοξους παίκτες;
Μην τα παρατάς. Καμιά φορά μπορεί να φαίνεται ότι τίποτα δεν λειτουργεί αλλά πάντα μπορείς να ζητήσεις βοήθεια. Οι άνθρωποι μετά χαράς δίνουν συμβουλές. Υπάρχουν πηγές στο Ίντερνετ. Μερικές φορές κάποιοι είναι ηττοπαθείς. Αλλά για παράδειγμα στα διεθνή πρωταθλήματα η Simone είχε μόνο ένα τελευταίο pokémon ενώ ο αντίπαλός της δύο. Δεν τα παράτησε. Στο τέλος κέρδισε. Πρέπει να επιμένεις. Οι παίκτες από τη Σιγκαπούρη παρακολουθούσαμε τη Simone να παίζει. Όλοι εκστασιαστήκαμε όταν κέρδισε.

Η συνέντευξη έχει τροποποιηθεί για λόγους έκτασης και σαφήνειας.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Asia.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

O Δεκάλογος για να Μην Κρασάρει το Ίντερνετ Όσο Μένουμε Σπίτι

Όλο και Περισσότερο Μοιράζονται τα Password τους με Συντρόφους τους

Πώς να Φροντίσεις Ένα Ύποπτο Κρούσμα στο Σπίτι

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ