ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
SneakerMania

Αυτοί που Φτιάχνουν τα Παπούτσια των Αντετοκούνμπο, του Καλάθη και του Ράπερ Slogan

Η πιο δημοφιλής ομάδα sneaker customizing, που προτιμούν καλλιτέχνες, αθλητές και φανατικοί sneakerheads.

Κείμενο Tάσος Μαγιόπουλος
21 Ιούνιος 2018, 4:00am

Η τρέλα με τα sneakers υπήρχε ήδη από τα 90s στη χώρα μας, κυρίως στις τάξεις των μπασκετόφιλων, που αγόραζαν με μανία κάθε νέα κυκλοφορία της σειράς παπουτσιών του Michael Jordan, αλλά και λοιπών τρανταχτών ονομάτων του ΝΒΑ. Η τάση γιγαντώθηκε παγκοσμίως από τις αρχές των 00s και προσέλκυσε με αργά, αλλά σταθερά βήματα όλο και περισσότερους ανθρώπους στη χώρα μας, κυρίως από το 2007 και μετά, εξαπλώνοντας την κουλτούρα του sneaker collecting (τη συλλογή, δηλαδή, δεκάδων ή και εκατοντάδων παπουτσιών) ακόμη και σε αγοραστές που ουδεμία σχέση δεν είχαν με τη «σπυριάρα» θεά.

Το γεγονός αυτό επέτρεψε σε ανθρώπους όπως τα μέλη της ομάδας AcryliKon να αναπτύξουν δραστηριότητα σε αυτόν τον συναρπαστικό, νέο κόσμο. Οι AcryliKon διαθέτουν αγνή αγάπη για το sneaker collecting, customizing (τη μετατροπή και μεταμόρφωσή τους) και restoring (την «ανάσταση», δηλαδή, ταλαιπωρημένων και σχεδόν άχρηστων ζευγαριών) και κοντράρουν στα ίσια customizers του εξωτερικού. Άρτιο αποτέλεσμα, επαγγελματισμός, εντυπωσιακές μεταμορφώσεις σε καθημερινά sneakers, απαιτητικά σχέδια και διάσημα ονόματα από τον χώρο του αθλητισμού, όλα συνυπήρχαν εντός του page-portfolio των παιδιών. Άλλωστε, τo να συγκαταλέγονται στο πελατολόγιό σου ο Θανάσης Αντετοκούνμπο, ο Chris Singleton, ο ράπερ Slogan και πολλοί άλλοι, μοιάζει σίγουρα μια καλή βάση, για να πατήσεις γερά στα πόδια σου και να συνεχίσεις ακάθεκτος την ανοδική σου πορεία.

Επικοινώνησα, λοιπόν, μαζί τους, για να μάθω περισσότερα για τη δουλειά τους.

VICE: Από πόσα άτομα αποτελείται η ομάδα του AcryliΚon;
Kon: Η ομάδα μας αποτελείται από τρία άτομα. Έμενα, που αναλαμβάνω το κομμάτι του customize-restoration. Την Gina, τη «μάνατζέρ» μας, η οποία ασχολείται με τη διαχείριση του AcryliKon στα social media και τον Nick, το νεότερο μέλος μας, που παραλαμβάνει τα πακέτα μας και κατά κύριο λόγω βοηθά στην επέκταση του AcryliKon.

Πότε και πώς σας ήρθε η ιδέα για τη δημιουργία μιας τέτοιας υπηρεσίας στη χώρα μας;
Τον Φλεβάρη του 2016, μου μπήκε το μικρόβιο του sneaker restoring–customizing, μετά από ένα ατύχημα πάνω στα ολοκαίνουργια τότε Jordan 4 White Cement, τα οποία και έγδαρα την πρώτη φορά που τα φόρεσα. Έτσι, ξεκίνησα να ψάχνω τρόπο για την επιδιόρθωσή τους. Οι λύσεις ήταν δύο: είτε να τα στείλω για restore σε κάποιον στο εξωτερικό -πράγμα πολύ ακριβό, κυρίως λόγω των μεταφορικών εξόδων-, είτε ή να κάνω μια μικρή παραγγελία με κάποια βασικά υλικά επιδιόρθωσης, ώστε να το παλέψω μόνος και ίσως να σουλουπώσω και τα υπόλοιπα ταλαιπωρημένα ζευγάρια που διέθετα στη συλλογή μου, αν όλα πήγαιναν καλά.

Η πρώτη επαφή έγινε με τον Chris Singleton [...] Στη συνέχεια, τα sneakers που επιμεληθήκαμε προκάλεσαν το ενδιαφέρον και άλλων παικτών [...]

Έπειτα, αφού όλα πήγαν αναπάντεχα καλά, φίλοι παρατήρησαν τη διαφορά που είχαν τα ζευγάρια που είχα διορθώσει και με εμπιστεύτηκαν για τις δικές τους συλλογές. Σιγά-σίγα ξεκίνησε να διαδίδεται από στόμα σε στόμα και με αναζήτησαν και άλλοι sneakerheads. Κάπου εδώ, μπαίνει το δεύτερο μέλος μας, η Gina, η οποία ήταν απόλυτα σίγουρη πως κάτι τέτοιο σίγουρα θα ενδιέφερε και άλλον κόσμο. Έπειτα από πολλές συζητήσεις και αμφισβητήσεις, το πήρε σχεδόν πάνω της και δημιούργησε τη σελίδα μας στο Facebook με την ονομασία AcryliKon - έμπνευση της στιγμής από τον αγαπημένο φίλο Μάνο Κυριακόπουλο και καλλιτέχνη του Acanomuta Tattoo.

Κάθε αρχή και δύσκολη, λένε, ωστόσο για εμάς πήγαν όλα πολύ καλύτερα από τις προσδοκίες μας. Όντως ήταν κάτι που χρειάζονταν και άλλοι - όχι μόνο συλλέκτες. Η καλή δουλεία και η εμπιστοσύνη που υπήρχε μεταξύ μας λειτούργησε με τον καλύτερο τρόπο, μεγαλώνοντας το όνομα της ομάδας και την εμπιστοσύνη του κόσμου.

Υπήρχε τότε ενδιαφέρον στην Ελλάδα για κάτι τέτοιο, δεδομένου πως έννοιες όπως sneakerhead, συλλέκτης παπουτσιών και street fashion έγιναν μέρος της pop κουλτούρας πολύ πρόσφατα στη χώρα μας;
Μπορεί να ακούγεται περίεργο, αλλά στην Ελλάδα υπάρχει ήδη από τα 90s οι έννοιες sneakerhead και συλλέκτης, απλώς η μία έννοια, για όσους γνώριζαν, ταυτιζόταν με την άλλη. Πλέον, η κουλτούρα αυτή έχει μεγαλώσει και όλο και περισσότεροι εντάσσονται σε αυτή. Επομένως, το έδαφος ήταν έτοιμο εδώ και χρόνια για κάτι τέτοιο, από μια μικρή μερίδα ανθρώπων μεν, αλλά αυτό στη συνέχεια μεγάλωσε πολύ.

Ποιες είναι οι διαφορετικές υπηρεσίες που προσφέρει το AcryliKon και τι ζητούν συνήθως οι πελάτες σας;
Οι δύο βασικοί λόγοι που θα κάνει κάποιον να μας αναζητήσει και τελικά να μας εμπιστευτεί, είναι είτε για να δημιουργήσουμε κάτι με την προσωπική του σφραγίδα είτε για να καταφέρει να ανανεώσει ή επισκευάσει ένα ζευγάρι το οποίο δεν θέλει να αποχωριστεί ακόμη.

Έχουν υπάρξει έως τώρα συνεργασίες με γνωστά πρόσωπα, με πιο πρόσφατη αυτή με τον Slogan - δημιουργήσαμε ένα ζευγάρι ειδικά για τις ανάγκες των γυρισμάτων του νέου του βίντεο κλιπ.

Μεταξύ των πελατών σας συμπεριλαμβάνονται και επαγγελματίες μπασκετμπολίστες, όπως ο Θανάσης Αντετοκούνμπο, ο KC Rivers, o Kenny Gabriel και ο Chris Singleton. Πώς προέκυψε η πρώτη επαφή μαζί τους και η μετέπειτα διεύρυνση του πελατολογίου σας με περισσότερους παίκτες;
Η πρώτη επαφή έγινε με τον Chris Singleton. Για τη συνεργασία αυτή μεσολάβησαν η άγνωστη τότε για εμάς ομάδα του Athens Hat και η πολύ πρόσφατη επέκταση του AcryliKon σε Twitter και Instagram. Ουσιαστικά, τα παιδιά πρότειναν εμάς, όταν τους ρώτησε που θα μπορούσε να κάνει customize τα παπούτσια του για τα playoffs. Η σελίδα στο Τwitter τον διευκόλυνε όχι μόνο για να έρθει σε επαφή μαζί μας, αλλά και για να δει τις έως τότε δουλείες μας. Στη συνέχεια, τα sneakers που επιμεληθήκαμε προκάλεσαν το ενδιαφέρον και άλλων παικτών και κάπως έτσι ακολούθησαν οι Kenny Gabriel, K.C. Rivers, Βασίλης Χαραλαμπόπουλος, Αντώνης Κόνιαρης, Θανάσης Αντετοκούνμπο, Κωνσταντίνος Μήτογλου, Νικ Καλάθης και Κάρολος Αλβέρτης.

Η επαφή αυτή ήταν κάτι παραπάνω από μια απλή συνεργασία για εμάς και κυρίως για εμένα, καθώς εκτός από την προσωπική επαφή με ανθρώπους τους οποίους εκτιμώ και θαυμάζω, κατάφερα να δημιουργήσω σχέδια μοναδικά για εκείνους, τα οποία συνόδευσαν σημαντικούς αγώνες, τόσο για εκείνους όσο και για την ομάδα μου, τον Παναθηναϊκό.

Έχετε κάνει customs για λογαριασμό κάποιου διάσημου προσώπου, εκτός αθλητισμού;
Έχουν υπάρξει έως τώρα συνεργασίες με γνωστά πρόσωπα, με πιο πρόσφατη αυτή με τον Slogan - δημιουργήσαμε ένα ζευγάρι ειδικά για τις ανάγκες των γυρισμάτων του νέου του βίντεο κλιπ.

Πρόσφατα είδαμε να κατασκευάζετε και custom κουτί για μια από τις δουλειές σας. Αυτό ήταν απαίτηση του πελάτη ή δική σας πρωτοβουλία;
Το πρώτο custom κουτί δημιουργήθηκε για τους Chris Singleton, Κenny Gabriel και K.C. Rivers, όταν για δεύτερη φορά μας εμπιστεύτηκαν και θελήσαμε να συνοδέψουμε τα customs με το δικό μας «ευχαριστώ». Έπειτα, ακολούθησε ένα ακόμα κουτί για τον Θανάση Αντετοκούνμπο.

Δεδομένης της πραγματικής μεταμόρφωσης και της απαιτητικής λεπτοδουλειάς σε κάποια projects σας, θα ονομάζατε αυτό που κάνετε τέχνη;
Τέχνη για εμάς είναι η δημιουργική έκφραση που μέσα στο έργο αποτυπώνει την ψυχική κατάσταση, τα συναισθήματα, τις ιδέες, την αίσθηση ή τον οραματισμό του καλλιτέχνη. Θεωρώ πως και οι τρεις μας, ο καθένας στον τομέα του, βάζει ένα λιθαράκι για τη δική μας μορφή τέχνης.

Ενδιαφέρον για παραγγελίες από το εξωτερικό υπάρχει;
Ενδιαφέρον υπάρχει, αλλά υπάρχει και ένα πολύ βασικό πρόβλημα επίσης και αυτό είναι η απόσταση. Για να φτάσει ένα ζευγάρι στα χέρια μας, θα πρέπει να αποσταλεί με κάποιο μέσο, πράγμα που βάζει σε κίνδυνο το ζευγάρι, προτού καν φτάσει στα χέρια μας, αλλά και στην περίπτωσή που γίνει η επεξεργασία του από εμάς, κατά την επιστροφή του. Επομένως, έως τώρα δεν έχουμε ανταποκριθεί σε αυτό το ενδιαφέρον.

Η δουλειά σας περιορίζεται στην πραγματοποίηση των επιθυμιών του εκάστοτε πελάτη ή σας έχει τύχει να σας ζητήσουν να προτείνετε εσείς ιδέες για κάποιο custom;
Μέσα σε αυτά τα δύο χρόνια είναι λίγοι εκείνοι που συνεργαστήκαμε και γνώριζαν εξ αρχής τι ακριβώς θέλουν. Στο 90% των περιπτώσεων το αποτέλεσμα έρχεται μέσα από συζήτηση των δύο πλευρών, για να καταλήξουμε τελικά στο επιθυμητό αποτέλεσμα.

Το χρηματικό κέρδος από τις υπηρεσίες σας θα μπορούσε κάποια στιγμή να μετατρέψει το AcryliKon σε μια κανονική δουλειά για εσάς;
Για να θεωρηθεί κάτι ως επάγγελμα, κατά τη γνώμη μας, θα πρέπει να είναι ικανό να καλύπτει όχι μόνο τα έξοδα της εκάστοτε επιχείρησης, αλλά και τις βιοποριστικές ανάγκες των ατόμων που την αποτελούν. Στην Ελλάδα δεν νομίζω ούτε ότι βρισκόμαστε, αλλά και ούτε ότι θα καταφέρουμε και να φτάσουμε σε τέτοιο επίπεδο, ώστε κάποιος να ασχοληθεί επαγγελματικά με αυτόν τον τομέα.


VICE Video: Ο Έλληνας Rocky

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Βλέπουμε τα τελευταία χρόνια στο εξωτερικό θρυλικούς sneaker customizers, όπως οι Shoe Surgeon, Mache, Kickstradomis και JBF να έχουν αναδειχθεί σε κανονικούς social media celebrities, συγκεντρώνοντας εκατοντάδες χιλιάδες followers. Ποιoν καλλιτέχνη του εξωτερικού θεωρείτε ίνδαλμά σας και πώς θεωρείται ότι θα εξελιχθεί από εδώ και πέρα αυτή η τάση έντονης δημοτικότητας του customizing;
Σίγουρα στην τάση αυτήν έπαιξε ρόλο η ολοένα αναπτυσσόμενη κουλτούρα των sneakers, επομένως καλλιτέχνες όπως οι προαναφερόμενοι είναι λογικό να ακολουθούνται από χιλιάδες άτομα, καθώς τα σχεδία τους δημιουργούν μια κατεύθυνση. Επίσης, μην ξεχνάμε, όπως είπαμε, πως η τέχνη εξωτερικεύει τον οραματισμό του εκάστοτε καλλιτέχνη, άρα μέσω αυτής οι fans γνωρίζουν και κομμάτια της προσωπικότητάς του, αλλά και της ζωής του.

Φυσικά δεν αποτελούμε εξαίρεση και εμείς. Μας αρέσει να βλέπουμε άμεσα και από τους ίδιους τους καλλιτέχνες τα αποτελέσματα της δουλείας τους, αλλά και πώς η ζωή τους εμπλέκεται στο έργο τους. Χαρακτηριστικά, θα αναφέρω το δικό που προσωπικό ίνδαλμα σε αυτόν τον τομέα, τον Mache, ο οποίος κατά τη γνώμη μου κάνει εντυπωσιακή δουλειά. Χωρίς αυτό να σημαίνει ότι δεν αποτελούν πηγή έμπνευσης και άλλοι customizers, όπως οι Kickstradomis, Kickasso και φυσικά ο FreakerSneaks.

Αρκετοί customizers έχουν κατηγορήσει εταιρείες υποδημάτων πως έχουν «δανειστεί» δικές τους ιδέες, τις οποίες ενσωμάτωσαν σε παπούτσια που κυκλοφόρησαν κανονικά στο εμπόριο. Θεωρείτε πως οι μεγάλοι παίκτες των sneakers παρακολουθούν τη σκηνή του customizing και επηρεάζονται από αυτή;
Ξεκάθαρα έχουν κλαπεί ιδέες, αλλά το κομμάτι αυτό έχει δύο όψεις. Η μία, φυσικά, είναι πώς ο καλλιτέχνης χάνει την προσωπική του σφραγίδα από το έργο του, καθώς αυτό οικειοποιείται χωρίς την επίσημη συγκατάθεσή του. Η άλλη όψη είναι πώς επιτέλους βγαίνουν στην κυκλοφορία όμορφα και προπάντων ιδιαίτερα σχέδια.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας

Περισσότερα από το VICE

Ποιoς θα Πάρει Φέτος το Mundial, Χρήστο Σωτηρακόπουλε;

Αυτοί που Χειροκροτούν τον Δολοφόνο Ενός Παιδιού, Ζουν Ανάμεσά μας

«Είμαστε Τρελοί κι Ευτυχισμένοι»: Μια Γερή Φωτογραφική Βουτιά στα Εξάρχεια του 1980

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.