Αθλητισμός

«Swim or Die» - Ένα Πρωινό με 50 Χειμερινούς Κολυμβητές στη Σκιά του Ολύμπου

Πενήντα τολμηροί τύποι βούτηξαν την Κυριακή στην παγωμένη θάλασσα, στην Πλάκα Λιτοχώρου.

Κείμενο Κώστας Κουκουμάκας; φωτογραφίες Αλέξανδρος Αβραμίδης
12 Φεβρουάριος 2018, 6:00am

Τρεις άνθρωποι κουβαλούν στην πλάτη τρεις κίτρινες φουσκωτές σημαδούρες, μεγαλύτερες από το ύψος τους, και κατηφορίζουν προς την ακροθαλασσιά. «Η πρώτη θα μπει στην αφετηρία, η δεύτερη στα 150 μέτρα κι η τρίτη στα 500 μέτρα. Δύο διαδρομές μάς κάνουν τα 300 και τα 1.000 μέτρα, αντίστοιχα», μου λέει ο Νικόλας Ρεπανάς, προπονητής μαραθώνιας κολύμβησης. Η ψιλή βροχή μαλακώνει κάπως το πρωινό στην Πλάκα Λιτοχώρου, όμως η θάλασσα είναι θολή και χειμωνιάτικη. Έχουμε στην πλάτη τον επιβλητικό Όλυμπο και στα πόδια μας την ανοιχτή θάλασσα, σε ένα φοβερό τοπίο. Την Κυριακή, 50 τολμηροί ερασιτέχνες κολυμβητές, μέλη του συλλόγου «Ελληνική Μαραθώνια Κολύμβηση», συναντήθηκαν στο ξενοδοχείο Cavo Olympo Resort αποφασισμένοι να βουτήξουν στο νερό.

«Δεν είναι επίσημος αγώνας, αλλά αγώνας-περίπατος, όπως λέμε, που σήμερα ονομάζεται "Ολυμπιακό Ακρωτήρι 2018" και γίνεται με την υποστήριξη του Δήμου Δίου-Ολύμπου. Είναι ένας από τους πολλούς που διοργανώνουμε όλο τον χρόνο ανά την Ελλάδα, συνήθως με φιλανθρωπικό χαρακτήρα», σημειώνει η αντιπρόεδρος του συλλόγου, Φωτεινή Γκαμπαλέ.

Στις 12 οι κολυμβητές κατηφορίζουν στην ακτή. Φορούν μπουρνούζια και σαγιονάρες, κι έχει ο καθένας γραμμένο στο χέρι τον αριθμό του. Οι περισσότεροι γνωρίζονται κι ανταλάσσουν πειράγματα – ο πυρήνας τους είναι το δημοτικό κολυμβητήριο Καλαμαριάς στη Θεσσαλονίκη – είναι ερασιτέχνες, αλλά γεροί αθλητές. Κάποιος βάζει ένα θερμόμετρο στη θάλασσα και φωνάζει: «13,5 βαθμοί, ελάτε βράζει το νερό». Λίγοι τον πιστεύουν: «Δεν πρέπει να είναι πάνω από τους 11 βαθμούς», λένε. Αργότερα θα μου εξηγήσουν ότι στον πυθμένα το νερό είναι πιο ζεστό, όμως αυτοί κολυμπούν στην επιφάνεια και αν φυσά αέρας, το νερό κρυώνει στον αφρό – «είναι σαν να φυσάς τον καφέ σου για να κρυώσει», λένε. Δεν αλείφονται με βαζελίνη ή κρέμα για τη θερμοκρασία, αυτό συμβαίνει στις μεγαλύτερες αποστάσεις, και μόνο δυο-τρεις φορούν ολόσωμα ισοθερμική στολή. Υπάρχουν ναυαγοσώστες, στην ακτή αλλά και σε σκάφος. «Αν κάποιος αισθανθεί ότι πρέπει να σταματήσει, σταματά. Σήμερα κολυμπάμε για το γούστο μας», τους λέει ο Ρεπανάς.

Ύστερα οι κολυμβητές βουτούν στη θάλασσα, παίρνουν θέση πίσω από το πρώτο μπαλόνι και μετά την αντίστροφη μέτρηση ξεκινούν. Οι πρώτοι στο 300άρι τερματίζουν στα 6.10’. Βγαίνουν στην ακτή υπό τα χειροκροτήματα όσων δεν βούτηξαν, κουκουλώνονται και ανηφορίζουν προς το spa του ξενοδοχείου. «Δεν ήταν ιδιαίτερα κρύο το νερό. Είναι περισσότερο ψυχολογικό το θέμα. Η χειμερινή κολύμβηση είναι ευεργετική και αναζωογονητική. Είναι ζωή», μου λέει ο δημοσιογράφος και επαγγελματίας ηθοποιός, Γιάννης Κυφωνίδης, που τερμάτισε μεταξύ των πρώτων στη μικρή διαδρομή. Η βροχή δυναμώνει, αλλά κανείς δεν εγκαταλείπει. Πρώτος στα 1.000 μέτρα τερματίζει ο Χρυσόστομος Γιαννουλάκης, με χρόνο 14.50’. Αντί να βγει από το νερό, χαλαρώνει στον τερματισμό. «Τώρα θα βγω, που ζεστάθηκα;», αστειεύεται. Κάθε κολυμβητής εισπράττει ένα μικρό μπράβο και μια αγκαλιά από τους υπόλοιπους στην ακτή. Οι τελευταίοι θα τερματίσουν στα 31.30΄. Ελάχιστη σημασία έχει ο χρόνος. Τα μαγιό πολλών γράφουν "Swim or die". Αυτοί οι τύποι έχουν μια ωραία τρέλα.

Δείτε περισσότερες φωτογραφίες

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

«Ήθελα να Αυτοκτονήσω» - Γυναίκες Μοιράζονται τις Τρομακτικές τους Ιστορίες για τις Παράνομες Εκτρώσεις τους

Η Βιομηχανία Χιούμορ του Θανάτου - Τα Γραφεία Τελετών Κάνουν τις Καλύτερες Διαφημίσεις

Πώς ένα Tμήμα Περίπου 90 Μέτρων του Τείχους του Βερολίνου Έμεινε Κρυφό για Περίπου Δύο Δεκαετίες

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter , Facebook και Instagram .