tech

Αυτό το Eκτυπωμένο 3D Στηθοσκόπιο θα Φέρει Επανάσταση στην Ιατρική;

To στηθοσκόπιο Glia κοστίζει 5 δολάρια και έχει καλύτερη ποιότητα ήχου από τα κορυφαία της αγοράς.

Κείμενο J.M. Porup
25 Αύγουστος 2015, 1:00am

Ένα δοκιμαστικό μοντέλο. Φωτογραφία: Glia Project

Το θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

Ο Tarek Loubani, γιατρός στα επείγοντα στη Γάζα, θέλει να εφαρμόσει τις αρχές της ανάπτυξης λογισμικού ανοικτού κώδικα σε ιατρικές συσκευές χωρίς δικαιώματα ευρεσιτεχνίας. Η πρώτη επιτυχία είναι ένα εκτυπωμένο 3D στηθοσκόπιο του οποίου η κατασκευή στοιχίζει 30 cents και, σύμφωνα με τις δοκιμές που έγιναν, έχει καλύτερη ποιότητα ήχου από το τυποποιημένο.

Ο Loubani είναι επικεφαλής του πρότζεκτ Glia, του οποίου η ομάδα των χάκερ και των χειρουργών σχεδίασε και δοκίμασε το στηθοσκόπιο. Τα τεστ καμπύλης απόκρισης συχνότητας έδειξαν ότι η συσκευή όχι μόνο υπερέχει των διεθνών προτύπων αλλά προσφέρει ανώτερη ποιότητα ήχου συγκριτικά με το κορυφαίο της αγοράς το Littmann Cardiology 3.

Η λιανική τιμή του Littmann είναι 150-200 δολάρια. Η παραγωγή του στηθοσκοπίου Glia, συμπεριλαμβανομένης της εκτυπωμένης 3D κεφαλής, του λάστιχου και των ακουστικών θα στοιχίσει 5 δολάρια.

Ο Loubani ίδρυσε το πρότζεκτ Glia μετά την εισβολή των Ισραηλινών στη Γάζα το 2012. «Έπρεπε να βάζω το αυτί μου στο στήθος των θυμάτων διότι δεν υπήρχαν καλά στηθοσκόπια και αυτό ήταν μια τραγωδία, μια παρωδία και απαράδεκτο», δήλωσε ο Loubani στους παρευρισκόμενους στη διάρκεια παρουσίασης στο Chaos Communications Camp στο Zehdenick, της Γερμανίας.

Η συσκευή δοκιμάστηκε σε μια διαδικασία που η ομάδα ονόμασε το πρωτόκολλο «Hello Kitty». Στη διάρκεια του τεστ, που μετράει πόσος ήχος μεταδίδεται σε κάθε συχνότητα, το στηθοσκόπιο πιέζεται πάνω σε ένα μπαλόνι γεμάτο με νερό πριν ο ήχος να μεταδοθεί μέσω του μπαλονιού. Η αφθονία μπαλονιών με τη γνωστή γάτα που υπήρχαν στη Γάζα εκείνη την εποχή οδήγησε σε αυτό το ψευδώνυμο.

Το μηχάνημα της ομάδας για το δοκιμαστικό του ήχου. Φωτογραφία: Glia Project

Ο Loubani είναι τόσο σίγουρος για την ποιότητα του στηθοσκοπίου που περιμένει πως η διαδικασία αξιολόγησης θα είναι «περίπατος».

«Αυτό το στηθοσκόπιο είναι τόσο καλό όσο οποιοδήποτε στηθοσκόπιο εκεί έξω στον κόσμο και έχουμε τα δεδομένα για να το αποδείξουμε», είπε ο Loubani.

Ο Loubani προβλέπει στο μέλλον ότι σωτήριες ιατρικές συσκευές, όπως τα μηχανήματα αιμοκάθαρσης και ηλεκτροκαρδιογραφημάτων, θα μπορούν να εκτυπώνονται τρισδιάστατα σε όλο τον κόσμο για ένα κλάσμα του παλιού κόστους τους. Έχοντας εμπνευστεί από το κίνημα λογισμικού ανοιχτού κώδικα, κρατά όλους τους κωδικούς του στο GitHub και ενθαρρύνει γιατρούς και χάκερ hardware να συνεισφέρουν στο πρότζεκτ με ένα συνεργατικό τρόπο.

«Κάναμε μια λίστα αυτών των πραγμάτων, που εάν μπορούσα να τα φέρω στη Γάζα, στον Τρίτο Κόσμο όπου εργάζομαι και ζω, τότε νιώθω ότι θα μπορούσα να αλλάξω τις ζωές των ασθενών μου», εξήγησε. «Ήθελα οι άνθρωποι με τους οποίους δουλεύω να το πάρουν, να το εκτυπώσουν και να το βελτιώσουν επειδή ήξερα ότι το μόνο που ήθελα ήταν να κομίσω την ιδέα».

Η ομάδα Glia εστιάζει στην ανάπτυξη των τριών πιο συνηθισμένων και ακριβών ιατρικών συσκευών - το στηθοσκόπιο, ένα παλμικό οξύμετρο που παρακολουθεί τα επίπεδα οξυγόνου στο αίμα και το ηλεκτροκαρδιογράφημα για καρδιακούς ασθενείς. Οι δυο τελευταίες εξηγεί ο Loubani θα χρησιμοποιήσει «PCB (πλακέτες τυπωμένων κυκλωμάτων) σχεδιασμένων για να είναι εύκολο για τον κόσμο να κάνει ρυθμίσεις χαμηλών πόρων με απλές μεθόδους όπως η μεταφορά γραφίτη. Το περίβλημα είναι εκτυπωμένο τρισδιάστατο».

Αυτό το γράφημα, από τα δοκιμαστικά, δείχνει ότι το μοντέλο στηθοσκοπίου Glia παράγει υψηλότερες εντάσεις από τις στάνταρ σε ένα ευρύ φάσμα συχνοτήτων. Φωτογραφία: Glia Project

Εφαρμόζοντας τον ανοιχτό κώδικα, τη συνεργατική διαδικασία ανάπτυξης σε αυτές τις συσκευές, ο Loubani ελπίζει να φέρει την επανάσταση στην ιατρική φροντίδα στον αναπτυσσόμενο κόσμο.

Ο σχεδιασμός του στηθοσκοπίου έχει ολοκληρωθεί, εκτός του τμήματος y-piece, στο οποίο ο Loubani κάνει ακόμα μικροαλλαγές. Το y-piece διαχωρίζει τον ήχο που προέρχεται από το βασικό λάστιχο που είναι συνδεδεμένο με την κεφαλή του στηθοσκοπίου, σε δυο ηχητικά σήματα που πάνε στα αυτιά του γιατρού.

Ο σχεδιασμός του παλμικού οξύμετρου έχει τελειώσει, είπε, αλλά μένουν η βαθμονόμηση, η τελειοποίηση του υλικολογισμικού και οι ενδελεχείς δοκιμές πριν να είναι έτοιμο για χρήση στη Γάζα και αλλού. Ο σχεδιασμός του ηλεκτροκαρδιογραφήματος PCB τέλειωσε αλλά ο σχεδιασμός του υλικολογισμικού και το λογισμικού δεν έχει αρχίσει ακόμα και ο Loubani εκτιμά ότι θα περάσουν δυο χρόνια πριν η συσκευή να είναι έτοιμη.

Η έμπνευση για την έναρξη του πρότζεκτ ήρθε στον Loubani αφού δοκίμασε το παιχνίδι-στηθοσκόπιο του ανιψιού του και ξαφνιάστηκε με την καλή ποιότητα του ήχου.

Οι τιμές των στηθοσκοπίων παραμένουν υψηλές παρά τη λήξη των πατεντών 50ετίας και έτσι έφερε σε επαφή μια ομάδα χάκερ hardware για να δουλέψουν στο μοντέλο Glia.

«Μπορώ να καταλάβω γιατί αυτές οι εταιρείες χρεώνουν τόσο πολύ», έγραψε. «Δεν έχουν κανένα λόγο να υπονομεύσουν τα κέρδη τους. Γιατί η 3Μ να κατασκευάσει ένα στηθοσκόπιο που είναι τόσο κάλό όσο το μοντέλο των 200 δολαρίων αλλά με ένα κλάσμα του κόστους; Σε αυτό το σημείο, γιατροί, χάκερ και μάστορες από όλο τον κόσμο αναλαμβάνουν για να δημιουργήσουν αυτές τις συσκευές με έναν τρόπο ώστε να είναι προσιτές και προσβάσιμες».

Ο Loubani είπε ότι η τρισδιάστατη εκτυπωμένη εκδοχή στοιχίζει 10.000 αμερικανικά δολάρια για να κατασκευαστεί, ποσό που έβαλε από την τσέπη του.

Ο Loubani έγραψε ότι βλέπει τον εαυτό του να ακολουθεί τα βήματα του κινήματος ελεύθερου λογισμικού και πως έχει στόχο να αντικαταστήσει τις ακριβές μονοπωλιακές ιατρικές λύσεις.

«Άρχισα να χρησιμοποιώ το GNU/Linux το 1994», έγραψε, «διότι εκτίμησα το ήθος μαστορέματος και του ανοιχτού μυαλού. Δεν υπήρχε αμφιβολία από την αρχή ότι αυτό θα ήταν ένα δωρεάν hardware project. Το μόνο ερώτημα ήταν πώς θα το κάνω να λειτουργήσει».

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.