Cooks
Οι «μάγειρες» του καρτέλ Σιναλόα ετοιμάζουν ένα μίγμα ηρωίνης και φαιντανύλης, σε ένα παράνομο εργαστήριο κοντά στο Κουλιακάν, τον Ιούνιο του 2019 (Φωτογραφία: Miguel Fernández-Flores/VICE News)
Coronavirus

Έμποροι του Kαρτέλ Σιναλόα Eξηγούν Γιατί ο Κορονοϊός «Χαλάει» τη Δουλειά τους

Τα χημικά που χρησιμοποιούνται για την παρασκευή μεθαμφεταμίνης και φαιντανύλης προέρχονται κυρίως από την Κίνα και αρχίζουν να τελειώνουν στα καρτέλ στο Μεξικό.
Κείμενο Keegan Hamilton
30 Μάρτιος 2020, 9:02pm

Ο Jesús είναι έμπορος ναρκωτικών που συνεργάζεται με το καρτέλ Σιναλόα. Την περασμένη εβδομάδα, εκείνος κι άλλοι έμποροι έλαβαν ένα μήνυμα στο WhatsApp από το αφεντικό, τον Ismael “El Mayo” Zambada, που έλεγε ότι οι πωλήσεις χονδρικής αυξάνονταν για τη μεθαμφεταμίνη.

«Ο Mayo έστειλε ένα μήνυμα που έλεγε, "Όλοι θα πουλάνε μισό κιλό κρυσταλλικής για 15.000 πέσος (560 ευρώ) από 'δω και μπρος λόγω της έλλειψης. Πριν κόστιζε 2.500 πέσος (90 ευρώ)», λέει ο Jesús που μίλησε ανώνυμα. «Το μήνυμα επίσης έλεγε, "Αν δεν συμμορφωθείτε, θα υπάρξουν συνέπειες"».

Ο λόγος για αυτή την εξαπλάσια τιμή είναι η πανδημία του κορονοϊού. Η αλυσίδα εφοδιασμού του καρτέλ είναι περίπλοκη και διεθνής. Τα χημικά στοιχεία που χρησιμοποιούνται για την παρασκευή της μεθαμφεταμίνης και της φαιντανύλης προέρχονται κυρίως από την Κίνα, από όπου ξεκίνησε αυτή η περιπέτεια. Σε μια πρόσφατη συνέντευξη στο VICE News, o Jesús είπε ότι οι «μάγειρές» του ήδη άρχισαν να έχουν ελλείψεις σε κάποια σημαντικά υλικά που χρησιμοποιούνται στη διαδικασία παρασκευής ναρκωτικών.

Ο κορονοϊός που προκαλεί τη νόσο COVID-19, έχει δημιουργήσει μεγάλο πρόβλημα στην παγκόσμια οικονομία. Απ’ ό,τι φαίνεται, όλες οι βιομηχανίες που βασίζονται στην Κίνα είτε για το εργατικό προσωπικό της είτε για τα υλικά έχουν επηρεαστεί, κυρίως εταιρείες που φτιάχνουν ιατρικά εφόδια και φαρμακευτικά, που είναι σημαντικά για τη θεραπεία αρρώστων και περιορίζουν τη διάδοση του ιού. Τα καρτέλ δεν είχαν ανοσία σε όλο αυτό.

Ο Jesús λέει ότι κανονικά οι μάγειρές του έχουν χημικά για ένα μήνα, αλλά ήδη τους τελείωναν και δυσκολεύονται ξαναβρούν. Ένας μάγειρας από μια άλλη φράξια του Σιναλόα, που χρησιμοποίησε το όνομα Enrique, ανέφερε ένα παρόμοιο πρόβλημα, λέγοντας ότι η τιμή της ακετόνης, που χρησιμοποιείται για την παρασκευή της ηρωίνης, έχει υπερδιπλασιαστεί τις τελευταίες 15 μέρες, από τα 55 ευρώ για 20 λίτρα, στα 135.

----

«Έχει αλλάξει πολύ το πράγμα», είπε ο Enrique. «Οι τιμές είναι πολύ υψηλές τώρα. Λόγω του κορονοϊού υπάρχουν πολύ λίγες διανομές και εισαγωγές από την Κίνα στην Πόλη του Μεξικού. Είναι δύσκολο να βρεις τα χημικά. Μπορείς δηλαδή αλλά οι τιμές τους είναι πολύ υψηλές».

Ο Enrique είπε ότι άκουσε φήμες πως ένα κιλό φαιντανύλης, που πουλιόταν στη χονδρική στη Σιναλόα 870.000 πέσος (σχεδόν 33.000 ευρώ) τώρα κοστίζει 1 εκατομμύριο πέσος (38.000 ευρώ). Το ισχυρό συνθετικό οπιοειδές που έχει προξενήσει μεγάλο αριθμό θανάτων από υπερβολική δόση στις ΗΠΑ ερχόταν απευθείας από την Κίνα στις ΗΠΑ μέσω το διεθνούς ταχυδρομικού συστήματος. Αλλά η λήψη δραστικών μέτρων από τις κινεζικές αρχές που ξεκίνησε πέρσι τον Μάη έχει οδηγήσει σε αύξηση της παραγωγής στο Μεξικό, ενώ οι Κινέζοι παρέχουν τα απαραίτητα για την παρασκευή, τα οποία υπάγονται σε χαλαρό ρυθμιστικό πλαίσιο.

Ένα από τα κέντρα εμπορίου φαιντανύλης στην Κίνα είναι η επαρχία Χουμπέι, όπου η νόσος COVID-19 έχει σκοτώσει πάνω από 3.180 άτομα από τον Ιανουάριο. Ένας έμπορος στον οποίο ασκήθηκε δίωξη από το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ, ο Yan Xiaobing, έχει μια εταιρεία που έχει έδρα στη Γουχάν. Σύμφωνα με τον Ben Westhoff, συγγραφέα του βιβλίου “Fentanyl Inc.”, οι επαρχιακές Aρχές επέτρεψαν στην εταιρεία του Yan, που παρασκευάζει μια ευρεία γκάμα χημικών, να λειτουργεί σε μια ειδική ζώνη οικονομικής ανάπτυξης, κάτι που παρείχε φοροελαφρύνσεις. Το Πεκίνο αρνήθηκε να συλλάβει ή να εκδώσει τον Yan, λέγοντας ότι δεν υπήρχαν στοιχεία ότι παρέβη τον κινεζικό νόμο.

Η άφιξη της φαιντανύλης έχει ήδη διαταράξει τη μεξικανική αγορά ηρωίνης, κάνοντας την τιμή της κολλώδους ουσίας που προέρχεται από την οπιούχα παπαρούνα και μετατρέπεται σε ηρωίνη – να πέσει από 1.600 ευρώ το κιλό πριν από μερικά χρόνια, σε 300 τους τελευταίους μήνες. Τα καρτέλ το βρίσκουν πολύ πιο κερδοφόρο να παρασκευάζουν φαιντανύλη, εφόσον μπορούν να τη φτιάχνουν όλο τον χρόνο με χημικά που μέχρι πρόσφατα ήταν θτηνά και άμεσα διαθέσιμα. Η ηρωίνη, αντιθέτως, απαιτεί τεράστια χωράφια παπαρούνας, οι οποίες μπορούν να θερίζονται μόνο εποχικά, από αγρότες που πρέπει να πληρωθούν.

Cartel members break up a brick of fentanyl-laced heroin into powder. (Photo by Miguel Fernández-Flores/VICE News)

ΜΕΛΗ ΤΟΥ ΚΑΡΤΕΛ ΣΠΑΝΕ ΕΝA ΤΟΥΒΛΟ ΗΡΩΙΝΗΣ ME ΦΑΙΝΤΑΝΥΛΗ. (ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: MIGUEL FERNÁNDEZ-FLORES/VICE NEWS)

Τα μεξικανικά καρτέλ κυριαρχούν πολύ καιρό στο εμπόριο κρυσταλλικής μεθαμφεταμίνης, ιδίως από τα μέσα της δεκαετίας του 2010 όταν οι ΗΠΑ άρχισαν να ελέγχουν πολύ τα φάρμακα που περιέχουν ψευδοεφεδρίνη, που οι Αμερικάνοι τη χρησιμοποιούσαν για την κατασκευή μεθαμφεταμίνης σε μικρής κλίμακας τοπικά εργαστήρια. Δεδομένου του μονοπωλίου στην αγορά μεθαμφεταμίνης των ΗΠΑ, τα καρτέλ αύξησαν την παραγωγή, βασιζόμενα στους Κινέζους προμηθευτές για εφεδρίνη κι άλλα σημαντικά χημικά. Οι μεξικανικές Αρχές έχουν κάνει έφοδο σε πολλά μεγάλα, παράνομα εργαστήρια παρασκευής μεθαμφεταμίνης ικανά να παράγουν εκατοντάδες κιλά το μήνα. Η μεθαμφεταμίνης μεγάλης καθαρότητας είναι τώρα φτηνή και άμεσα διαθέσιμη στις ΗΠΑ.

Ο Jesús εικάζει ότι η αύξηση της τιμής της μεθαμφεταμίνης που όρισε ο El Mayo, ήταν μάλλον προϊόν οπορτουνισμού παρά πραγματικής έλλειψης. Είπε ότι καθώς η παραγωγή μεθαμφεταμίνης έχει αυξηθεί τα τελευταία χρόνια μαζί με τον ανταγωνισμό από τα αντίπαλα καρτέλ, τα περιθώρια κέρδους έχουν μειωθεί.

«Είναι απλώς μια δικαιολογία για αύξηση τιμών», είπε. «Δεν είναι πλέον όπως πριν. Επένδυαν 100 και έπαιρναν 200. Είναι πολλά λεφτά, αλλά το κέρδος δεν είναι μεγάλο για το ρίσκο. Θέλουν να συνεχίσουν να επενδύουν 100, αλλά να βγάλουν εκατομμύρια».

---

Η εκπρόσωπος του Οργανισμού για την Καταπολέμηση των Ναρκωτικών (DEA), Katherine Pfaff, είπε ότι η υπηρεσία παρακολουθεί αν η πανδημία του κορονοϊού επηρεάζει τις αγορές παράνομων ναρκωτικών, αλλά είναι πολύ νωρίς να πούμε με σιγουριά τι συμβαίνει.

«Είναι δύσκολο να αξιολογήσουμε την κατάσταση», είπε η Pfaff. «Ο DEA συνεχίζει να παρακολουθεί αυτά τα πράγματα. Θα περάσει λίγος καιρός μέχρι να έχουμε καλύτερη αίσθηση για το αν αυτή η έκτακτη συνθήκη υγείας επηρεάσει το εμπόριο ναρκωτικών».

Η κατάσταση στην Κίνα ήδη φαίνεται να βελτιώνεται και η χώρα δεν αναφέρει καινούργιες περιπτώσεις COVID-19 από την προηγούμενη Πέμπτη. Ο κόσμος επιστρέφει στις δουλειές του και τα εργοστάσια ξαναρχίζουν την παραγωγή, αλλά η κρίση μόλις αρχίζει με κάποιο τρόπο. Η έξαρση τώρα έχει μεταφερθεί στις ΗΠΑ, την Ευρώπη και τη Λατινική Αμερική, κάτι που μπορεί να θέσει νέες προκλήσεις στην παγκόσμια οικονομία.

Οι ΗΠΑ και το Μεξικό ανακοίνωσαν νέους περιορισμούς την προηγούμενη εβδομάδα για τα ταξίδια εκτός συνόρων, μια κίνηση που θα μπορούσε να συνεπάγεται νέες δυσκολίες για τους εμπόρους ναρκωτικών, οι οποίοι μεταφέρουν παράνομα το προϊόν τους κρυμμένο σε αυτοκίνητα και φορτηγά

A cartel gunman stands guard at a clandestine drug lab in Sinaloa. (Photo by Miguel Fernández-Flores/VICE News)

ΕΝΟΠΛΟΣ ΦΡΟΥΡΟΣ ΚΑΡΤΕΛ ΣΕ ΠΑΡΑΝΟΜΟ ΕΡΓΑΣΤΗΡΙΟ ΠΑΡΑΣΚΕΥΗΣ ΝΑΡΚΩΤΙΚΩΝ ΣΤΗ ΣΙΝΑΛΟΑ. (ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: MIGUEL FERNÁNDEZ-FLORES/VICE NEWS)

Ένας έμπορος που δουλεύει για τον El Mayo στην συνοριακή πόλη Μεξικάλι, είπε στο VICE News ότι την προηγούμενη εβδομάδα από 15 κιλά εμπορίου μεθαμφεταμίνης και ηρωίνης την εβδομάδα έπεσαν στα πέντε λόγω έλλειψης εφοδιασμού και αυξημένης επιβολή του νόμου από τις ΗΠΑ. Επίσης ανησυχεί ότι δεν μπορεί να περνάει λεφτά και όπλα στο Μεξικό από τις ΗΠΑ.

Ο Bryce Pardo, βοηθός ερευνητής πολιτικής στο RAND Corporation που μελετά τις αγορές παράνομων ναρκωτικών, είπε ότι η αλυσίδα εφοδιασμού χημικών θα μπορούσε να διαταραχθεί ακόμα περισσότερα αν τα λιμάνια κλείσουν ή περιορίσουν τις δραστηριότητές τους στο πλαίσιο μεγαλύτερης έξαρσης στις ΗΠΑ και το Μεξικό.

«Πολλά προϊόντα θα κάθονται στα λιμάνια, επειδή δεν θα υπάρχουν αρκετοί άνθρωποι –λιμενεργάτες– για να τα ξεφορτώσουν», είπε ο Pardo. «Το πρόβλημα μπορεί να διορθωθεί στην Ασία, αλλά στις ΗΠΑ και στο Μεξικό θα υπάρχει καθυστέρηση επειδή ο κόσμος δεν μπορεί να πάει στη δουλειά του και να ξεφορτώσει προϊόντα, νόμιμα και παράνομα».

Υπάρχουν ήδη αναφορές ότι οι τιμές των ναρκωτικών αυξάνονται στις αγορές του dark web, λόγω των ελλείψεων χημικών στην Κίνα και των ενδείξεων ότι πλήττονται τα μεξικανικά καρτέλ από επιχειρηματικής άποψης με άλλους τρόπους. Ένα ειδησεογραφικό μέσο αναφέρει ότι ένα καρτέλ στο Μέξικο Σίτι, το La Unión de Tepito, έχει σταματήσει να λαμβάνει φορτία πλαστών ειδών πολυτελείας δηλαδή τσάντες και παπούτσια-μαϊμού.

Ο Pardo επίσης επισημαίνει ότι η νόσος COVID-19 μπορεί να αποβεί καταστροφική για χρήστες στις ΗΠΑ. Ενώ όσοι τα χρησιμοποιούν για ψυχαγωγικούς σκοπούς μπορεί να περιορίσουν τη χρήση επειδή αυτοπεριορίζονται και έτσι δεν διασκεδάζουν με φίλους, όσοι κάνουν βαριά χρήση θα συνεχίσουν να τα αναζητούν ασχέτως κόστους.

«Όσοι είναι χρόνιοι χρήστες, όσοι παίρνουν πιο βαριά ναρκωτικά όπως μεθαμφεταμίνη και ηρωίνη, αυτά τα άτομα δεν είναι καλά στην υγεία τους», είπε ο Pardo. «Ζουν στα οικονομικά και κοινωνικά περιθώρια. Είναι πολύ πιθανό ο κορονοϊός να σκοτώσει πολλούς και αυτό θα μειώσει τη ζήτηση επειδή εκείνοι κάνουν τη μεγαλύτερη κατανάλωση».

Υπάρχουν αυτή τη στιγμή σχεδόν 1.000 κρούσματα COVID-19 και 20 θάνατοι στο Μεξικό, αλλά όπως στις ΗΠΑ η έλλειψη τεστ για τη νόσο μπορεί να κρύβει την πραγματική έκταση της έξαρσης. Ο Enrique είπε ότι πιστεύει πως ο ιός μπορεί να ήταν ένα παραπέτασμα καπνού ή δικαιολογία για να ανεβάσουν τις τιμές οι αρχηγοί των καρτέλ, αλλά είχε και άγχος.

«Όλοι φοβούνται, ακούμε ένα σωρό πράγματα. Κάποιοι λένε ότι είναι μια γρίπη, άλλοι λένε ότι μπορεί να σε σκοτώσει. Δεν ξέρω τι να πιστέψω».

Ο Jesús, από την άλλη, ήταν επιφυλακτικός για τους κινδύνους του ιού. «Για μένα είναι όλα ψέματα. Δεν τα πιστεύω. Είναι βλακείες. Δεν ξέρω κανέναν που να κόλλησε κορονοϊό».

Όσο για τις μελλοντικές επαγγελματικές προοπτικές του, ο Jesús ήταν αισιόδοξος. Τα λειτουργικά κόστη μπορεί να αυξηθούν βραχυπρόθεσμα, κάτι που θα τον υποχρεώσει να αυξήσει τις τιμές αλλά τα κόστη θα μειωθούν.

«Για έναν προμηθευτή είναι καλό επειδή βγάζεις περισσότερα λεφτά, αλλά οι πελάτες μου θα αναγκαστούν να αυξήσουν την τιμή του γραμμαρίου στον δρόμο, και σε κάποιους δεν θα αρέσει αυτό», είπε. «Αλλά εφόσον είναι εθισμένοι στην κρυσταλλική μεθαμφεταμίνη μπορεί να παραπονεθούν αλλά στο τέλος θα πληρώσουν όσα τους ζητήσουμε».

Το άρθρο δημοσιεύτηκε στο VICE US__.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από τo VICE

Η Ιστορία Πίσω από μια Διαβόητη Δολοφονία από το Καρτέλ του Εσκομπάρ

Αυτό το Site Υπολογίζει Πόσο θα Κρατήσει το Χαρτί Υγείας σου

Η Επιδημία θα Δοκιμάσει τις Προσωπικές και Συλλογικές μας Αντοχές

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram