Zώα

Οι Μέλισσες Είναι το Πρώτο Έντομο που Ξεχωρίζει το Μηδέν από Άλλους Αριθμούς

Βάζοντας τις μέλισσες να κάνουν μαθηματικά κουίζ, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι αυτά τα ζώα αναγνωρίζουν τι σημαίνει μηδενικό σύνολο.

Becky Ferreira

Becky Ferreira

Image: Jon Sullivan

Παρά τον μικρό τους εγκέφαλο, οι μέλισσες είναι ικανές να επιδείξουν πολύπλοκη συμπεριφορά, όπως το να επιλύουν μαθηματικές ασκήσεις και να μαθαίνουν δεξιότητες μέσω της μίμησης. Τώρα, οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι οι μέλισσες συνειδητοποιούν επίσης την αφηρημένη έννοια του μηδενός, σηματοδοτώντας την πρώτη φορά που αυτή η ικανότητα έχει παρατηρηθεί ποτέ σε έντομο.

Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε πρόσφατα στο Science, οι μέλισσες μπορούν να ξεχωρίσουν το μηδέν από άλλους αριθμούς και μάλιστα παρουσίασαν παρόμοια μοτίβα αναγνώρισης με τον άνθρωπο.

Με επικεφαλής τη Scarlett Howard, διδάκτορα στο Πανεπιστήμιο RMIT της Μελβούρνης, στην Αυστραλία, η ομάδα κατέληξε σε αυτό το συμπέρασμα, βάζοντας τις μέλισσες να κάνουν οπτικά μαθηματικά κουίζ, χρησιμοποιώντας λευκές πινακίδες με διαφορετικές ποσότητες μαύρων σχημάτων πάνω τους.

Eικόνα: Συνθεση των Scarlett Howard, Jair Garcia και Adrian Dyer

Ανταμείβοντας τις μέλισσες με φαγητό, η ομάδα εκπαίδευσε μια ομάδα μελισσών, μαθαίνοντάς τους να πετάνε προς τις οθόνες με τα περισσότερα μαύρα σχήματα, ενώ μια δεύτερη ομάδα ανταμείβονταν με φαγητό, όταν πετούσε προς τις πινακίδες με τα λιγότερα σχήματα. Μόλις οι μέλισσες που πετούσαν προς τα λιγότερα σχήματα κατάλαβαν ότι θα έπαιρναν λιχουδιές, αν προσγειώνονταν κάτω από τις πινακίδες με τη μικρότερη αξία, η ομάδα της Howard εισήγαγε μια κενή, λευκή πινακίδα.

Οι μέλισσες κατανόησαν ότι αυτή η κάρτα αντιπροσώπευε το μηδέν και ότι η αξία της ήταν μικρότερη από ένα, με ακρίβεια μεγαλύτερη από 80%. Επίσης, τους ήταν πιο δύσκολο να διακρίνουν μεταξύ του μηδενός και των μικρών αριθμών, όπως το ένα ή το δύο, από ό, τι μεταξύ του μηδενός και αριθμών όπως το τέσσερα, το πέντε ή το έξι. Αυτό το φαινόμενο, το οποίο ονομάζεται «φαινόμενο αριθμητικής απόστασης», έχει παρατηρηθεί σε παιδιά και πρωτεύοντα θηλαστικά και υποδεικνύει ότι οι μέλισσες ερμηνεύουν τους αριθμούς ως μέρος ενός συνεχούς.

«Τα ευρήματά μας δείχνουν ότι οι μέλισσες μπορούν να μάθουν και να εφαρμόσουν την έννοια του “μεγαλύτερο από” και “μικρότερο από”, καθώς και να ερμηνεύσουν ένα κενό ερέθισμα ως αντιπροσωπευτικό του εννοιολογικού αριθμού του μηδενός και να συσχετίσουν το μηδέν με άλλες αριθμητικές τιμές», γράφει η ομάδα. «Οι μέλισσες, επομένως, λειτουργούν σε ένα επίπεδο σύμφωνο με αυτό των μη ανθρώπινων πρωτευόντων, κατανοώντας ότι το μηδέν είναι μικρότερο από το ένα».


[VICE Video] The Real Greek Survivors: Ο Εξαρχειώτης Μελισσοκόμος του Ταΰγετου

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Παρόμοια πειράματα έχουν δείξει ότι τα δελφίνια και οι παπαγάλοι κατανοούν επίσης την έννοια του μηδενός. Αλλά δεδομένου ότι οι μέλισσες έχουν μόνο περίπου ένα εκατομμύριο νευρώνες στον εγκέφαλό τους -σε σύγκριση με τα 86 δισεκατομμύρια που έχουν οι άνθρωποι-, είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακό ότι είναι τόσο εξελιγμένοι μαθητές.

«Γνωρίζουμε ότι οι μέλισσες είναι πολύ αποτελεσματικές και γρήγορες ως μαθητές, πιθανώς λόγω του ότι ζουν σε ένα πολύπλοκο περιβάλλον όπου πρέπει να θυμούνται τη θέση και την εμφάνιση των λουλουδιών», μου είπε η Howard μέσω email. «Ίσως να έχουν προσαρμοστεί τόσο καλά στην εκμάθηση και την εφαρμογή πληροφοριών μέσω της αναζήτησης τροφής, που αυτό που βλέπουμε στην έρευνά μας μπορεί να είναι το εξελιγμένο χαρακτηριστικό της εκμάθησης κανόνων και της εφαρμογής τους».

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ποιoς θα Πάρει Φέτος το Mundial, Χρήστο Σωτηρακόπουλε;

Βδέλυγμα: Η «Μοναξιά» του να Είσαι Ένας Ανοιχτά Γκέι Ράπερ στην Ελλάδα

Προσπάθησα να Μην Κάνω Καθόλου Σκουπίδια για μία Εβδομάδα στην Αθήνα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Περισσότερα από το VICE
Vice Channels