ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Ναρκωτικά

«Ο Χριστός θα Ήταν Cool με το Χόρτο», Λέει ο Πάστορας του Christian Cannabis

Ο Craig Gross έχει φτιάξει ένα καινούργιο website για να συζητάει με άλλους ευαγγελιστές για τη χρήση κάνναβης.

Κείμενο Alex Norcia
09 Μάιος 2019, 7:45am

Το Σάββατο, 20/4/ 2019, μια μέρα πριν από το Πάσχα των Καθολικών, ένας 43χρονος μη δογματικός πάστορας ονόματι Craig Gross πήγε στην έρημο για το Coachella και τράβηξε ένα βίντεο για το πόσο του αρέσει το χόρτο. Ο Gross, που μεγάλωσε ως βαπτιστής στη Βόρεια Καλιφόρνια, δείχνει πολύ ταιριαστός στο μουσικό φεστιβάλ της χώρας που δίνει τη μεγαλύτερη βαρύτητα στην εμφάνιση: μονόχρωμο T-shirt, η μια πλευρά του κεφαλιού ξυρισμένη, μακριά μαλλιά στην κορυφή χωρισμένα με ακρίβεια με τζελ. Μοιάζει με emo που μεγάλωσε και σοβάρεψε.

Το νέο εγχείρημα του Gross, το οποία ανακοίνωσε σε εκείνο το βιντεάκι στο YouTube, είναι ασυνήθιστο ακόμα και για τη βιομηχανία της κάνναβης: Το Christian Cannabis, ένα website που πουλάει ηλεκτρονικά τσιγάρα με θρησκευτικά θέματα και balm CBD και που απευθύνεται σε πιστούς χριστιανούς που αγαπάνε το χόρτο όπως κι εκείνος.

«Ήθελα να ξεκινήσω μια νέα συζήτηση σήμερα», λέει ο Gross στο βίντεο, κοιτάζοντας στον φακό ανάμεσα σε πλάνα ελικοφόρων που ανεβαίνουν στον ουρανό και τον διάσημο τροχό του Coachella. «Και η συζήτηση δεν έχει να κάνει μόνο με την ιατρική, τη νόμιμη ή την παράνομη, το THC ή το CBD αλλά με τις συναισθηματικές, σωματικές και τολμώ να πω πνευματικές επιπτώσεις που είχε αυτό το αμφιλεγόμενο φυτό πάνω μου».

«Φαντάζομαι ότι όλο και περισσότερες χριστιανικές κοινότητες θα αρχίσουν να διαφωνούν για το πώς οι άνθρωποι μπορούν να ενσωματώσουν την κάνναβη στα χριστιανικά πιστεύω τους» είπε στο VICE ο Gary Laderman, καθηγητής στο Emory University που μελετά τη σχέση θρησκείας και ναρκωτικών.

Το Christian Cannabis έχει ήδη κερδίσει προσοχή στα social media. Ο Steve Meyers, πάστορας από το Λος Άντζελες, έκανε ένα σχόλιο στο Instagram του Gross: «Η εκκλησία επιτέλους μιλάει για την ψυχική υγεία, αναγνωρίζοντας τη σημασία της, τη σημασία του να αναζητάς θεραπεία... Ο Craig δεν είναι έμπορος ναρκωτικών, δεν είναι σατανικός, απλώς κάνει μια διαδρομή και θέλει να ξεκινήσει μια ειλικρινή συζήτηση». Στο μεταξύ, σε ένα ένα κήρυγμα που αναρτήθηκε στο Facebook την Κυριακή, ο Charlie McMahon της SouthBrook Christian Church στο Οχάιο – που όπως πολλές εκκλησίες βοηθάει ανθρώπους να αντιμετωπίσουν τον εθισμό — εκφράστηκε κατά.

«Έχουμε έναν ιερά στους κόλπους μας που έχει αρχίσει να πουλάει χόρτο», είπε στο κοινό του. «Σύντομα δεν θα ανήκει πια σε εμάς. Πιστεύει πως αφού μπορείς να πάρεις φάρμακα γιατί να μη δοκιμάσεις κι αυτό; Και σε μια εκκλησία που βασίζεται στην ανάνηψη αυτό δεν μπορεί να γίνει».

«Ας είμαστε ειλικρινείς», είπε ο Gross τηλεφωνικά. «Δεν υπάρχει χριστιανική κάννναβη. Απαίσιο όνομα. Ηλίθιο. Αλλά μέσα στον χριστιανικό κόσμο -και αυτό το σιχαίνομαι- πρέπει να έχεις τα δικά σου προϊόντα».

Παρόλο που αυτά τα προϊόντα δεν είναι ακόμα διαθέσιμα προς αγορά δεν μοιάζουν πολύ διαφορετικά από το συνηθισμένο κοσμικό χόρτο, εκτός από την περιγραφή που γίνεται για να πουληθούν. «Ένα ηλεκτρονικό τσιγάρο με sativa dominant που λέγεται Praise υπόσχεται να σε βοηθήσει να ρίξεις φως στα σκοτάδια. Ένα άλλο που λέγεται Purpose ρωτάει αν είναι δυνατόν, ενώ υποστηρίζουμε τη νηφαλιότητα, συχνά να θολώνουμε από το χάος στο μυαλό μας. Και υπάρχει και το People, μέντες με μικροδόση κάνναβης που υποτίθεται ότι σε βοηθάνε να κοιτάξεις προς τα έξω, ώστε να αγαπήσεις τον πλησίον σου όπως τον εαυτό σου».

«Μακάρι να είχα τέτοιες επιλογές όταν μπήκα πρώτη φορά στο μαγαζί με το χόρτο στην Καλιφόρνια», είπε ο Gross.

Επί χρόνια είχε ημικρανίες, μερικές φορές έμπαινε στο νοσοκομείο και πλήρωνε πολλά λεφτά. Όταν είδε το ντοκιμαντέρ του Sanjay Gupta Weed στο CNN, του κίνησε την προσοχή και πήρε αμέσως ιατρική κάνναβη στη Νότια Καλιφόρνια όπου ζούσε, με αποτέλεσμα να κατευνάσει τον πόνο που δεν μπορούσαν να θεραπεύσουν οι γιατροί. Επίσης, όπως γράφει στο site, πιστεύει ότι τον έφερε πιο κοντά στον Θεό. «Πείτε με τρελό αλλά αυτός ο μικρός πράσινο σταυρός με έστρεψε προς τον πραγματικό σταυρό και τον είδα επιτέλους».


"Downloading" Πεποιθήσεων από το Σύμπαν

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook


Οι κλασικοί έμποροι χόρτου δεν μιλούν τη γλώσσα του, είπε ο Gross, και αρχικά η ανάλογη φρασεολογία του φάνηκε υπερβολική. Γι’ αυτό κηρύττει για την κάνναβη και ενθαρρύνει τους ευαγγελιστές -όσους δεν ξέρουν, δεν είναι σίγουροι ή φοβούνται το φυτό- να μοιραστούν τις σκέψεις τους στο forum.

«Αυτό που συμβαίνει αυτή τη στιγμή είναι αυτό που ήθελα. Έχω έναν φίλο πάστορα που έχει κόψει τα αντικαταθλιπτικά και λέει "κρύβω τη μαριχουάνα και ίσως μια μέρα, Craig, δεν θα χρειάζεται να την κρύβω και δεν θα απολυθώ"».

Ο Carl Raschke, καθηγητής θρησκευτικών σπουδών στο Πανεπιστήμιο του Ντένβερ δεν πείθεται. «Για μένα ο Gross είναι ένας showman (όπως πολλοί σαν κι αυτόν) που προσπαθεί να κάνει αίσθηση ως εκείνος που παραβιάζει τις χριστιανικές νόρμες ως προς το χόρτο», είπε μέσω μέιλ. «Δεν είναι διαφορετικό από τους theo-bros με το ευαγγελικό υπόβαθρο που πίνουν μπίρες διαβάζοντας τη βιβλίο και καμαρώνουν ότι είναι προχωρημένοι ή άτακτοι».

Ο Gross έχει συνηθίσει να είναι το επίκεντρο αυτής της συζήτησης. Το 2004, με τον πάστορα Mike Foster έφτιξαν το xxxchurch.com, που στοχεύει σε ανυποψίαστους άντρες που ψάχνουν να βρουν πορνογραφία και οδηγούνται να κατεβάσουν προγράμματα που τους εμποδίζουν να δουν πορνό, ένα πρότζεκτ που έλπιζαν ότι θα βοηθούσε στην καταπολέμηση του εθισμού στο πορνό. Ο Gross έκανε περιοδεία στη χώρα με τον πορνοστάρ Ron Jeremy, συζητώντας μαζί του για την επίδραση του πορνό στην κουλτούρα μας.

Ο Gross θέλει να επιμορφώσει ανάλογα τους χριστιανούς για το χόρτο. Ο αιδεσιμότατος Al Sharp, ένας προοδευτικός προτεστάντης πάστορας και επικεφαλής του Clergy for a New Drug Policy, που υποστηρίζει το τέλος του πολέμου ενάντια στα ναρκωτικά, λέει για τους χριστιανούς που είναι ενάντια στη μαριχουάνα: «Η κύρια θρησκεία τους λέει ότι αυτοί είναι οι κανόνες που πρέπει να ακολουθείς για να σωθείς μετά θάνατον».

Η προσκόλληση στους κανόνες και η καταδίκη ουσιών που σου «αλλάζουν» το μυαλό δεν είναι μόνο ενάντια στη μαριχουάνα. Το κίνημα αποχής από το αλκοόλ τη δεκαετία του '20 και του '30, που επέφερε την Ποτοπαγόρευση, ξεκίνησε από γυναίκες και χριστιανούς που ανησυχούσαν ότι το αλκοόλ επηρέαζε τη σωματική και ψυχική υγεία των πολιτών. Οι ίδιες απόψεις τώρα επηρεάζουν την αντίθεση των χριστιανών στην κάνναβη. Όπως έγραψε στο μπλογκ του το 2014 ο πάστορας John Piper: «Για τους περισσότερους χρήστες η μαριχουάνα είναι μια διασκεδαστική απόδραση, που προκαλεί μειωμένη ακρίβεια στην παρατήρηση, στη μνήμη και στη λογική. Και μπορεί να έχει διαρκείς αρνητικές συνέπειες στη δυνατότητα να κάνει το μυαλό αυτό για το οποίο φτιάχτηκε από τον Θεό».

Ο Gross περίμενε τέτοιες αντιδράσεις και έχει τοποθετηθεί στην άλλη πλευρά: Η κάνναβη βοήθησε το μυαλό του, δεν το κατέστρεψε.

«Αυτή τη στιγμή, αυτό που βλέπω στον κόσμο της κάνναβης, μου θυμίζει το 2002, όταν όλοι στην εκκλησία μου έλεγαν ότι είναι πολύ νωρίς για το θέμα του πορνό και του σεξ. Και εγώ απλώς ανταποκρίνομαι στον υπόλοιπο κόσμο που το συζητάει. Αν θέλουμε να είμαστε μες στα πράγματα, πρέπει κι εμείς να τα συζητάμε».

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

10 Λόγοι για να Πας στην (Μικρή) Επίδαυρο

Στο Αιγαίο Αγνοούνται 340 Πρόσφυγες και Μετανάστες

Ρόδα, Τσάντα και Κοπάνα: Το Πρώτο Ελληνικό Teen Movie, το Δικό μας «American Pie»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.