ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Η Είδηση της Ημέρας

Προσπάθησε να Εξορύξει Βitcoin με τον Υπολογιστή που Πήγε τη NASA στο Φεγγάρι

Ένας υπολογιστής καθοδήγησης του Apollo θα χρειαζόταν ένα εκατομμύριο φορές την ηλικία του σύμπαντος για να εξορύξει ένα μπλοκ.

Κείμενο Karl Bode
11 Ιούλιος 2019, 10:03am

Εικόνα: Ken Shirriff

Κατά καιρούς έχουμε δει πολλά ευφάνταστα πράγματα σε ό,τι αφορά τις προσπάθειες εξόρυξης Bitcoin. Έχουμε δει συστήματα εξόρυξης στο πίσω μέρος αυτοκινήτου Tesla, άλλα που λειτουργούν με αιολική ενέργεια ή με την αναπνοή, ακόμη και συστήματα εξόρυξης που συγκεντρώνουν θερμοκρασία από το ανθρώπινο σώμα.

Η τελευταία δημιουργική προσπάθεια: η αναμόρφωση ενός παλιού υπολογιστή καθοδήγησης του προγράμματος Apollo (Apollo Guidance Computer) για την εξόρυξη Bitcoin. Πήγε χάλια.

Ο εν λόγω κατσαβιδάκιας και μηχανικός software έχει μακρά, συναρπαστική παράδοση να παίρνει απαρχαιωμένα συστήματα και να τα επαναφέρει στη ζωή. Από παλιούς κεντρικούς υπολογιστές IBM 1401 μέχρι απαρχαιωμένους υπολογιστές, όπως Xerox Alto, ο Shirriff συχνά αποκαθιστά συστήματα υπολογιστών του παρελθόντος για να μας βοηθήσει να καταλάβουμε καλύτερα το hardware και το software του παρόντος και του μέλλοντος.

Το τελευταίο του πρότζεκτ είναι η αποκατάσταση ενός 52 ετών Apollo Guidance Computer, που χρησιμοποιούσαν στο τμήμα Apollo Command Module και στο Apollo Lunar Module κατά τη διάρκεια του προγράμματος Apollo – και της εξερεύνησης του φεγγαριού.

Σε ένα blog post, ο Shirriff επισημαίνει ότι αφού το έκανε να λειτουργεί (το μόνο που λειτουργεί αυτή τη στιγμή στον κόσμο, όπως λέει) αποφάσισε να του αναθέσει ένα πιο σύγχρονο έργο: να εξορύξει Bitcoin. Η εφαρμογή του αλγόριθμου κατακερματισμού του Bitcoin σε κώδικα προγραμματισμού σε έναν 15bit υπολογιστή της δεκαετίας του ‘60, χρειάστηκε κόπο.

Ο AGC δεν έχει μικροεπεξεργαστή, εφόσον φτιάχτηκε χρόνια πριν δημιουργηθούν οι μικροεπεξεργαστές. Έτσι, δεν κοντράρει την τελευταία πλατφόρμα εξόρυξης Βitcoin που κοστίζει 120.000 δολάρια. Μάλιστα, δεν πρόκειται να εξορύξει ούτε ένα μπλοκ. Ποτέ. Με 10,3 δευτερόλεπτα ανά κατακερματισμό, χρειάζεται την ηλικία του σύμπαντος επί ένα δισεκατομμύριο φορές για να εξορύξει ένα μπλοκ», είπε ο Shirriff. «Και πάλι πιο γρήγορο από το να εξορύξεις με το χέρι ή με διάτρητες καρτέλες».

Από τους πρώτους υπολογιστές που χρησιμοποίησαν ενσωματωμένα κυκλώματα, ο AGC ήταν 30 κιλά και λιγότερο από 0,03 κυβικά μέτρα στο μέγεθος – επαναστατικό για την τεχνολογία μετά την εποχή των κεντρικών υπολογιστών. Ο υπολογιστής μπορούσε να κάνει μόνο 40.000 προσθέσεις το δευτερόλεπτο. Αργός, αλλά και πάλι ήταν αρκετό ώστε να βοηθήσει στη διαχείριση της καθοδήγησης, της πλοήγησης και του ελέγχου της μηχανής.

Ο Shirriff επισημαίνει ότι δεν είναι η πρώτη του προσπάθεια σε αυτό που αποκαλεί παράλογη εξόρυξη Bitcoin. Επίσης, κατέγραψε τις προσπάθειές του να εξορύξει Βitcoin με το χέρι, με χαρτί και μολύβι, και το αποτέλεσμα ήταν 0,67 κατακερματισμοί τη μέρα. Επίσης, δοκίμασε έναν IBM κεντρικό υπολογιστή με διάτρητη κάρτα (επιτυγχάνοντας ρυθμό 80 δευτερόλεπτα), καθώς και το Xerox Alto του 1973, το οποίο επίσης του έδωσε μόνο 1,5 κατακερματισμούς το δευτερόλεπτο.

Ενώ ο Shirriff δεν πρόκειται να πλουτίσει τώρα κοντά από τα πειράματά του, οι προσπάθειες του τύπου «γιατί μπορώ!» είναι ανεκτίμητες για τη διατήρηση του παλιού software, της τήρησης αρχείου ιστορίας των υπολογιστών και να υπενθυμίζουν στους σύγχρονους μηχανικούς να μη θεωρούν δεδομένη την τρέχουσα δύναμη των επεξεργαστών.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Πόσο Εύκολο Είναι να Βρει Δουλειά Ένας Πρόσφυγας στην Ελλάδα;

Το Μπικίνι του Πεκίνου: Άνδρες που Δείχνουν τις Κοιλιές τους

«Ήταν οι πιο Πιεστικές 40 Ώρες στη Ζωή μου» - Ο Boris Brejcha Βγάζει τη Μάσκα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.