Φωτογραφίες: Chloe Aftel

Η Φωτογράφος που Πέρασε Έξι Χρόνια Φωτογραφίζοντας Non-binary Νέους

Ένα νέο βιβλίο τιμά την genderqueer κοινότητα.

Κείμενο Laura Pitcher; φωτογραφίες Chloe Aftel
|
12 Φεβρουάριος 2019, 7:47am

Φωτογραφίες: Chloe Aftel

Η Chloe Aftel φωτογράφισε το πρώτο της non-binary άτομο το 2012. H Edie έβγαινε τότε με τον γιο ενός φίλου και «απλώς έδειχναν να νιώθουν πολύ άνετα», λέει η Aftel. «Βρήκα αυτήν την εξερευνητική φύση πολύ γοητευτική, επειδή είναι σαν κάποιος να προσπαθεί να καταλάβει ποιος είναι, αντί να λέει "γεννήθηκα με αυτά τα γεννητικά όργανα"».

Η Edie ενέπνευσε την Aftel να μάθει περισσότερα για την genderqueer ταυτότητα. «Ήταν συγκινητικό να βλέπεις κάποιον, όχι μόνο να υπάρχει, αλλά να εξερευνά το ποιος είναι, χωρίς φόβο», λέει. Η πρώτη φωτογράφιση οδήγησε σε μια συλλογή εξερεύνησης του non-binary φύλου και η Aftel πέρασε τα επόμενα έξι χρόνια ταξιδεύοντας στη χώρα, φωτογραφίζοντας ανθρώπους σε μέρη «όπου νιώθουν οικεία, ως ο πιο ειλικρινής, αληθινός, πραγματικός εαυτός τους».

Το καινούργιο της βιβλίο Outside & In Between είναι το αποτέλεσμα των ταξιδιών της και, όπως ήταν αναμενόμενο, το εξώφυλλο κοσμεί μια φωτογραφία της Edie. Η Aftel πιστεύει ότι είναι το πρώτο συγκεντρωτικό έργο φωτογραφίας πάνω σε αυτήν την κοινότητα, αλλά βλέπει τη μονογραφία ως «ζωντανό ντοκουμέντο» που θα εξελιχθεί και θα αλλάξει.

1548438451552-Edie_4x5_2_v1
Το πορτρέτο της Edie, του πρώτου ατόμου που φωτογράφισε η Aftel, στο εξώφυλλο του "Outside & In Between".

Η Aftel μεγάλωσε στο Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια και χρησιμοποιούσε αρκετό καιρό τη δουλειά της για να εξερευνά το φύλο. Στην αρχή έπαιξε με τα γυναικεία αρχέτυπα. «Ήταν πολύ εφηβικό αλλά ταυτόχρονα προσπαθούσα να καταλάβω τι με ενδιέφερε».

Μετά τη φωτογράφιση με την Edie, η Aftel άρχισε να ζητάει από φίλους να τη συστήσουν σε άλλους ανθρώπους που προσδιοριζόταν ως non-binary, genderqueer και genderfluid. Φωτογράφισε άλλα τέσσερα άτομα κι ύστερα έστειλε πρόταση στο San Francisco Magazine για να επεκτείνει τη σειρά, ώστε να μην είναι μόνο για μια φορά.

Όταν συμφώνησαν, άνοιξε το φράγμα, λέει. Άρχισε να την πλησιάζει κόσμος, ρωτώντας πώς θα μπορούσαν να συμμετάσχουν. Η Aftel απευθύνθηκε σε πολλές σημαντικές φωνές της non-binary κοινότητας και κατάφερε να φωτογραφίσει άτομα όπως οι Jiz Lee, Rain Dove, Jacob Tobia και Pidgeon Pagonis.

1548438458212-Viola_120mm_2_v01

Την ίδια εποχή περίπου, μια non-binary έφηβη ονόματι Sasha Fleischman δέχτηκε εμπρηστική επίθεση σε ένα λεωφορείο στο Όουκλαντ της Καλιφόρνια. Η επίθεση έγινε άλλος ένας λόγος που έκανε την Aftel να πιστεύει ότι η συλλογή αυτή έπρεπε να γίνει πιο μεγάλο πρότζεκτ, το οποίο θα εξερευνούσε την πολιτισμική εποχή και θα ανάγκαζε τους ανθρώπους να αντιμετωπίσουν τις προκαταλήψεις τους ως προς το φύλο.

«Ο κόσμος βλέπει τις φωτογραφίες μου και υποθέτει ότι κάποιος είναι κορίτσι ή αγόρι, μέσα στο πλαίσιο "του φυσιολογικού τρόπου" που έχουμε κωδικοποιήσει αυτούς τους όρους. Πολλές φορές λένε ότι τους ενδιαφέρει κάποιος από τη συλλογή ή τον βρίσκουν εκπληκτικό και τότε μπορώ να πω "αυτοπροσδιορίζεται ως genderqueer", λέει η Aftel.

Μέσα από αυτές τις επαφές, η Aftel λέει ότι συχνά βλέπει να αλλάζει λίγο το πώς αντιλαμβάνεται κανείς τον εαυτό του. Πιστεύει ότι όταν αιφνιδιάζεις τους ανθρώπους αναγκάζονται να σκεφτούν μόνοι τους για τη σεξουαλικότητα και να αρχίσουν να βλέπουν τους άλλους ως ανθρώπους που υπάρχουν έξω από τους περιορισμούς της δυαδικότητας του φύλου.

1548438457448-PidgeonP_120mm_3_v1

Όταν τελικά έπιασε ο όρος genderqueer, η Aftel είχε συγκεντρώσει μεγάλο όγκο φωτογραφιών από την κοινότητα. Φωτογραφίζει σε μέρη που τα άτομα νιώθουν οικεία και τους βάζει να φοράνε ότι θεωρούν ότι εκφράζει αυθεντικά το στιλ και την προσωπικότητά τους. «Η Courtney επίσης ασχολείται με το πορνό και με ρώτησε αν έπρεπε να φέρει τον δονητή της. Εννοείται, της είπα», λέει η Aftel.

Άλλο ένα μοντέλο, ο Kim, είναι πάστορας και πήγε την Aftel στην εκκλησία. Είπε ότι για να εξηγήσει την έννοια του non-binary στο κήρυγμα, συχνά το συγκρίνει με το να αποδίδεις γένος στον Θεό.

1548438456445-JacobT_J7A9915_v1

Έχοντας δουλέψει με μοντέλα απ' όλη τη χώρα, η Aftel παρατήρησε διαφορές ανάμεσα σε όσους ζούσαν σε αστικές και επαρχιακές περιοχές. «Στις επαρχιακές περιοχές οι άνθρωποι ήταν εμφανώς πιο αγχωμένοι και φοβούνταν τα αντίποινα ή μήπως χάσουν τη δουλειά τους», λέει. Λόγω αυτού, πολλά μοντέλα της ζήτησαν να μη χρησιμοποιήσει τα πλήρη ονόματά τους ή να χρησιμοποιήσει μόνο το μικρό τους όνομα, εφόσον «ζουν σε περιοχές στην Αμερική όπου είναι επικίνδυνο να είσαι queer».


Ένα Εικονικό Ατύχημα

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.


H Aftel ελπίζει το βιβλίο της να βοηθήσει να επεκταθεί η έννοια της ενσωμάτωσης στην Αμερική. «Η άνοδος της alt-right και των νεοναζί είναι σοκαριστική και απρόσμενη», λέει. «Αλλά νιώθω ότι ο τρόπος να το αντικρούσω είναι να πω 'να κάποιες πολύ όμορφες κοινότητες, ενδιαφέροντες άνθρωποι, με απίστευτη συναίσθηση του ποιοι είναι, και είναι τελείως Αμερικάνοι'.

Το Outside & In Between επίσης περιέχει προσωπικά κείμενα γραμμένα από έξι από τα μοντέλα που παρουσιάζονται. Ένα ξεκινάει ως εξής: «Ακόμη ανακαλύπτω την έμφυλη ταυτότητά μου αλλά αυτοπροσδιορίζομαι ως εξωγήινος πρίγκιπας. Κατάλαβα ότι το φύλο είναι φάσμα στο οποίο μπορώ να ταξιδεύω ή να είμαι έξω από αυτό.

1548438456333-Willow_120mm_18_v01

«Ήταν δύσκολη και τρομακτική η διαδρομή μέχρι να γίνω αυτό που είμαι πραγματικά. Είμαστε όλοι άνθρωποι. Εύθραυστοι. Οι πολλές αποχρώσεις του γκρι δεν ορίζουν ή δεν βοηθούν να βελτιωθεί ένα θέμα που είναι προβληματικό εδώ και χιλιάδες χρόνια', γράφει ένα άλλο.

Στο μέλλον, η Aftel ελπίζει να συνεχίσει να εξερευνά το φύλο, τη σεξουαλικότητά και την ταυτότητα μέσα από τη δουλειά της. Το επόμενο πρότζεκτ της, με τίτλο Girl, εστιάζει στις αφηγήσεις ενηλικίωσης ατόμων που αυτοπροσδιορίζονται ως γυναίκες. Θα ακολουθήσει ένα άλλο πρότζεκτ, το Woman. «Ελπίζω οι φωτογραφίες μου να ανοίξουν μια χαραμάδα. Θέλω να πω, 'Αυτοί εδώ είναι άνθρωποι και σε όλους μας αξίζει να είμαστε ευτυχισμένοι και να ζούμε ως αυτό που είμαστε».

1548438456400-Abby_120mm_7_w2
1548438456043-Trent_J7A1918_v1
1548438455810-CT_120mm_6_v03
1548438454623-ChrisB_O7A9323_v01
1548438454559-Teasley_120mm_3_w2
1548438453674-Sarah_O7A3959_v01
1548438453673-AidenC_O7A1525_v02
1548438453413-SFMag_Sasha_O7A7078_v03
1548438453031-LarissaS_120mm_4_v1
1548438452573-PrinceB_0D9A2670_v1
1548438452437-Rain_O7A1606_v03

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Βόμβες, Ξυλοδαρμοί, Απειλές - Είναι Επικίνδυνο να Είσαι Διαιτητής στην Ελλάδα

Συμβουλές για να Οργανώσεις Ένα Γαμάτο Σπιτικό Trash Party (από τους Trashformers)

Μια Συζήτηση για το αν θα Τσιπαριστούμε και στην Ελλάδα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.