Πολεμικές Τέχνες

Ο Φλοριάν Μάρκου Eίναι ο Αλβανός Βασιλιάς των Ρινγκ από τη Θεσσαλονίκη

Παρακολουθήσαμε τον μεγάλο αγώνα του, MMA Challenge Pro 6, στο Βελλίδειο συνεδριακό κέντρο.

Κείμενο Κώστας Κουκουμάκας
24 Απρίλιος 2017, 7:30am

Φωτογραφίες: Αλέξανδρος Αβραμίδης

Το βράδυ της Κυριακής, το Βελλίδειο Συνεδριακό Κέντρο στη Θεσσαλονίκη είχε περισσότερο κόσμο και από ομιλία Πρωθυπουργού στα εγκαίνια της ΔΕΘ. Περίπου 3.500 θεατές έσπευσαν για να παρακολουθήσουν τους τελικούς αγώνες της σειράς ΜΜΑ Challenge Pro 6. Συνολικά, 12 ζευγάρια Ελλήνων και ξένων αθλητών θα κοντράρονταν στο MMA (Mixed Martial Arts), δηλαδή τις μικτές πολεμικές τέχνες, το πιο σκληρό από τα σκληρά αγωνίσματα, που παίζεται σε ρινγκ με συρμάτινο πλέγμα αντί για σχοινιά - το λεγόμενο «κλουβί».

Το αγώνισμα προέκυψε στις ΗΠΑ πριν από περίπου μια δεκαετία ως μια προσπάθεια να απαντηθεί το ερώτημα των πυγμάχων των συνοικιακών γυμναστηρίων σχετικά με το ποιά είναι η καλύτερη πολεμική τέχνη. Στήθηκαν οι πρώτοι αγώνες «αυτών που ήθελαν να γίνουν οι πιο κακοί άνθρωποι στον κόσμο», όπως έγραφαν τότε οι ιστοσελίδες με τα νέα των πολεμικών τεχνών. Μέχρι τη μέρα που ο διορατικός promoter Ντάνα Γουάιτ κατάλαβε ότι η ιστορία θα μπορούσε να εξελιχθεί σε ένα κερδοφόρο εμπορικό θέαμα, καθώς περιλάμβανε δύο βασικά στοιχεία: μπράτσα και χρήματα. Ο Γουάιτ διοργάνωσε μια σειρά αγώνων πρωταθλήματος, που ονόμασε UFC, κι ανέβασε τους αθλητές στο «κλουβί» για να προσδώσει την αίσθηση της ακραίας αναμέτρησης. Το ΜΜΑ άρχισε να προσελκύει χιλιάδες θεατές και μεγάλους χορηγούς, έγινε ως και ριάλιτι σόου στην αμερικάνικη τηλεόραση, φθάνοντας σε εμπορικότητα το μπέιζμπολ και το αμέρικαν φούντμπολ.

Πίσω στο «Βελλίδειο» που κόχλαζε το βράδυ της Κυριακής, το σόου ήταν υψηλού επιπέδου και οι διοργανωτές του αθλητικού συλλόγου «Άγιος Γέωργιος» απολύτως ικανοποιημένοι από την ανταπόκριση του κοινού. Υπήρχαν εισιτήρια των 10 και 20 ευρώ και μεγάλοι χορηγοί, μια γιγαντο-οθόνη που μετέδιδε τις αναμετρήσεις και επίσης ζωντανές τηλεοπτικές συνδέσεις σε τρεις χώρες. Στην ανάπαυλα μεταξύ των γύρων και των αγώνων τα μεγάφωνα έπαιζαν δυνατά αμερικάνικη ραπ μουσική, στο κοινό υπήρχαν καλοντυμένοι άνδρες, γυναίκες και οικογένειες. Οι περισσότεροι όμως είχαν έρθει για να δουν έναν: τον Αλβανό, Φλοριάν Μάρκου. Συμπατριώτες του μετανάστες, που ζουν από τις αρχές του '90 στη Θεσσαλονίκη, κρατούσαν κοκκινόμαυρες σημαίες και περίμεναν τη στιγμή που θα ανέβει στο ρινγκ «ο Φλόρι», το «δικό τους παιδί». 

Μετά την κατάρρευση του κομμουνισμού στην Αλβανία, στις αρχές της δεκαετίας του '90, χιλιάδες μετανάστες πέρασαν τα ελληνικά σύνορα και αναζήτησαν ένα καλύτερο μέλλον στις μεγάλες πόλεις και την ελληνική επαρχία. Οι Αλβανοί στήριξαν καθοριστικά την αγροτική παραγωγή και τον κλάδο των κατασκευών, για τουλάχιστον 20 χρόνια.
Σύμφωνα με την αναθεωρημένη απογραφή πληθυσμού, το 2014 στην Ελλάδα ζούσαν 480.851 Αλβανοί. Πριν το 2010 και το ξέσπασμα της ελληνικής κρίσης, ο αριθμός εκτιμάται ότι ήταν διπλάσιος. Έρευνα που πραγματοποιήθηκε από τον οργανισμό Usadis, χορηγία του Υπουργείου Εξωτερικών των ΗΠΑ και του Αλβανικού Υπουργείου Εξωτερικών, δείχνει ότι μετά το 2010 περίπου 200.000 Αλβανοί που ζούσαν στην Ελλάδα, επέστρεψαν στη χώρα τους.

Ο Μάρκου ήρθε με την οικογένειά του στη Θεσσαλονίκη σε ηλικία επτά ετών. Διακρίθηκε από μικρός στο κικ μποξ, κατακτώντας παγκόσμιους τίτλους και είχε όλο το μέλλον μπροστά του. Όλα σταμάτησαν όμως για εκείνον την Παραμονή της Πρωτοχρονιάς του 2012, όταν ενεπλάκη σε επεισόδιο με πυροβολισμούς μετά από καβγά σε μπαρ στη Βαλαωρίτου. Διέφυγε και συνελήφθη δυόμιση χρόνια αργότερα στην Αυστρία. Εξέτισε μέρος της ποινής του σε αυστριακές και ελληνικές φυλακές και επέστρεψε το φθινόπωρο του 2015. Σήμερα δηλώνει μετανιωμένος για τη δικαστική περιπέτεια –το «πρόβλημα» όπως λέει– και υποστηρίζει ότι έκτοτε άλλαξαν πολλά στη ζωή του. Προπονείται στο πλευρό του Γιώργου Αρμάγου, τον οποίο αποκαλεί «δάσκαλο», και υπόσχεται ότι έχουμε πολλά να δούμε από εκείνον στα ρινγκ.


VICE Video: Ο Ανίκητος Πρωταθλητής του ΜΜΑ που Είναι Χορτοφάγος


Μεγάλος αντίπαλος του Φλοριάν το βράδυ της Κυριακής στη Θεσσαλονίκη ήταν ο αήττητος Stefan Suskavcevic, από τη Σερβία. Η ένταση  ήταν εμφανής ήδη από τη ζύγιση των αθλητών την προηγούμενη μέρα. «Ξέρω ακριβώς τι πρέπει να κάνω για να τον κερδίσω» δήλωσε ο Suskavcevic παραμονές του αγώνα. «Θα τον βγάλω τόσο άσχημα νοκ άουτ, που θα ξεχάσει το όνομά του» απάντησε ο Μάρκου, γνωστός και ως TNT στον κόσμο των δυναμικών αθλημάτων.

Την Κυριακή πρώτος στο ρινγκ ανέβηκε ο Σέρβος, που αποδοκιμάστηκε. Κι ύστερα, στο «κλουβί» ανέβηκε ο Φλοριάν και ράγισαν τα τσιμέντα. «Μάρκου-Μάρκου» φώναζε όρθιος ο κόσμος. Ο αγώνας δεν ξεκίνησε καλά για τον Αλβανό, καθώς μετά τα πρώτα χτυπήματα βρέθηκε καθηλωμένος στο ταπί. Μετά από τέσσερις δυνατές αγκωνιές, που λίγο έλειψε να του στοιχίσουν τη νίκη, κατάφερε να σηκωθεί στα πόδια του. Κι εκεί ήταν ανίκητος. Απάντησε με δυνατά χτυπήματα και μάλιστα «έπνιξε» τον αντίπαλο, όπως είναι ο όρος του MMA. Δεν χρειάστηκε περισσότερο από έναν γύρο. Ο Μάρκου νίκησε σχεδόν ακαριαία. Οι θεατές σηκώθηκαν όρθιοι και φώναζαν το όνομά του. Τον αγκάλιαζαν, κρέμονταν από τον λαιμό του. Εκείνος κράτησε μια ελληνική και μια αλβανική σημαία και ευχαρίστησε, μιλώντας σε δύο γλώσσες, όλους στο κοινό και ιδιαίτερα τους συμπατριώτες του, που φώναζαν "kuq-zezë" (κόκκινο-μαύρο, από τα χρώματα της σημαίας τους) και τον ακολούθησαν ως τα αποδυτήρια, προσπαθώντας να φωτογραφηθούν στο πλάι του.

Δείτε περισσότερες φωτογραφίες παρακάτω.

Περισσότερα από το VICE

Πρώην Κληρικοί Εξηγούν πώς Συνειδητοποίησαν ότι δεν Υπάρχει Θεός

H Danni Daniels Κυριαρχεί στη Βιομηχανία του Πορνό με το 23 Εκατοστών Πέος της

Τι Φανερώνει για Εσένα η Λέξη που Χρησιμοποιείς για την Κάνναβη

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram .