ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Stuff

Πώς Κατάφερε Ένας Λευκός Άνδρας να Φτάσει στην Κορυφή της Κινεζικής Μαφίας;

Ο «Λευκός Διάβολος» είναι μια ιδιαίτερη περίπτωση εγκληματία.

Κείμενο Seth Ferranti
24 Δεκέμβριος 2015, 3:00am

Οι φωτογραφίες είναι μία ευγενική παραχώρηση των John Willis και BenBella Books.

Το θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Τον αποκαλούσαν Bac Guai ή, όπως το μετέφραζε το FBI, White Devil, δηλαδή Λευκός Διάβολος. Ήταν ένα παιδί που μεγάλωσε στο Dorchester, ένα προάστιο της Βοστώνης και έπαιξε χόκεϊ όπως και οι υπόλοιποι Ιρλανδο-Αμερικανοί της εργατικής τάξης που έβρισκες στο Charlestown και στη νότια Βοστώνη. Η Βοστώνη είναι μια πόλη που είναι εμποτισμένη με παραδόσεις χρόνων, μια πόλη περήφανη για την αποικιακή ιστορία της, τις αθλητικές τις ομάδες, ακόμα την εγκληματική της κληρονομιά. Ο John Willis, όμως, ο άνθρωπος που θα γινόταν ο Λευκός Διάβολος της Κινεζικής Μαφίας, έμελε να δηλώσει την πίστη του για μια πολύ διαφορετική ομάδα Βοστωνέζων, από αυτήν με την οποία μεγάλωσε.

Ο πατέρας του Willis εγκατέλειψε τη συζυγική εστία και την οικογένειά του, όταν ο John ήταν μόλις δύο ετών, ενώ η μητέρα του απεβίωσε όταν ο White Devil ήταν 15 ετών. Είχε μερικούς συγγενείς στην πόλη, αλλά κανείς τους δεν ήθελε να φιλοξενήσει τον ορφανό αυτό έφηβο. Όπως κάθε παιδί που αισθάνεται πληγωμένο και μοναχό, ο Willis έψαξε να βρει την αποδοχή από κάπου. Αφού δεν κατάφερε να τη βρει από το δικό του σινάφι, ο Willis πήγε προς μια κοινότητα που του έδινε αυτό που έψαχνε. Περιέργως, αυτή η κοινότητα ήταν η κινεζική συμμορία Ping On.

Από τα μέσα της δεκαετίας του '80 μέχρι τα τέλη των 00's, ο Willis σκαρφάλωσε το δέντρο της ιεραρχίας μιας εκ των μεγαλύτερων μαφιόζικων ομάδων της Βοστώνης, ξεκινώντας ως ένας τύπος που εισέπραττε χρέη, εν συνεχεία κάνοντας τον σωματοφύλακα και φτάνοντας να γίνει ο κύριος μετακινητής και έμπορος ενός κυκλώματος οξυκωδόνης συνολικής αξίας 4 εκατομμυρίων δολαρίων, αν και ο ίδιος έχει υποστηρίξει ότι είχε τη δεκαπλάσια αξία. Το 2011, καταδικάστηκε σε 20 χρόνια φυλάκισης για εμπόριο ναρκωτικών και ξέπλυμα «μαύρου» χρήματος. Ο πράκτορας του FBI Scott O' Donnell, του οποίου η ομάδα εν τέλει συνέλαβε τον Λευκό Διάβολο, είχε δηλώσει πως δεν είχε συναντήσει ποτέ στην καριέρα του έναν εγκληματία όπως ο Willis, εννοώντας την υψηλή του θέση στην ιεραρχία της Κινεζικής Μαφίας.

Στις αρχές του Γενάρη, η BenBella Books θα κυκλοφορήσει ένα βιβλίο το οποίο θα καταγράφει τη ζωή του Βοστωνέζου μαφιόζου. Ο τίτλος του βιβλίου θα είναι φυσικά, White Devil. Γραμμένο από τον κεντρικό παρουσιαστή του Channel 5, τον Bob Halloran, το White Devil καταγράφει την εγκληματική άνοδο του Willis, περιλαμβάνοντας σκέψεις και ιστορίες του ίδιου του Willis. Αν και ο Halloran είναι περισσότερο γνωστός ως παρουσιαστής αθλητικών ειδήσεων, ο οποίος δούλεψε και στο ESPN, o βραβευμένος δημοσιογράφος δεν ασχολείται για πρώτη φορά με την εγκληματική ιστορία. Στο παρελθόν, έχει γράψει το Thunder: The Hard Life and Times of Micky Ward, το οποίο μετέτρεψε στην ταινία The Fighter ο Mark Wahlberg, ενώ έχει κυκλοφορήσει και το Impact Statement: A Family's Fight for Justice Against Whitey Bulger, το οποίο έγραψε ο Halloran αφού συνάντησε τον Steve Davis, η αδερφή του οποίου δολοφονήθηκε από τον Βοστωνέζο γκάνγκστερ και τα τσιράκια του. Με την ημερομηνία κυκλοφορίας του νέου του βιβλίου να πλησιάζει, μίλησα με τον Halloran για τον John Willis, τον άνθρωπο που έγινε ο Λευκός Διάβολος της Κινεζικής Μαφίας.

VICE: Να το πάρουμε από την αρχή. Πώς κατάφερε ένα λευκό παιδί από το Dorchester να μπει σε μια κινεζική συμμορία;
Bob Halloran: Λόγω διαφόρων συνθηκών και τυχαίων περιστατικών. Ο Willis, από πολλές απόψεις, στάθηκε τυχερός. Όταν ήταν 16 ετών, είπε ψέματα λέγοντας ότι ήταν 18, ώστε να εργαστεί ως πορτιέρης σε ένα μπαρ κοντά στο Fenway Park. Είχε ήδη μπλεχτεί με τα αναβολικά και το body building, οπότε ήταν ένα παιδί με πολύ όγκο. Το μπαρ στο οποίο δούλεψε ήταν ένα μέρος που σύχναζαν πολλοί Ασιάτες. Ένα βράδυ ξέσπασε ένας καυγάς και βοήθησε έναν Ασιάτη να γλιτώσει από μια πολύ δύσκολη κατάσταση. Ο εν λόγω Ασιάτης, o Woping Joe, του έδωσε μια κάρτα με έναν τηλεφωνικό αριθμό. Είπε στον John να χρησιμοποιήσει αυτόν τον αριθμό αν ποτέ χρειαζόταν βοήθεια.

Και φυσικά τον χρησιμοποίησε.

Ένα βράδυ ο John βρέθηκε σε μια πολύ δύσκολη κατάσταση -ήταν άφραγκος και κοιμόταν στο πάτωμα του διαμερίσματος ενός νεκρού συγγενή του- και αποφάσισε να τηλεφωνήσει σε αυτόν τον αριθμό, χωρίς όμως να ξέρει τι να περιμένει. Λίγο αργότερα εμφανίστηκε ένα αυτοκίνητο έξω από τον τηλεφωνικό θάλαμο τον οποίο είχε χρησιμοποιήσει για να κάνει την κλήση και έξι Κινέζοι τον πήγαν σε ένα σπίτι γεμάτο ακόμα περισσότερους Κινέζους. Μάνες, παιδιά, καθώς και άλλα μέλη της συμμορίας τους, που τότε λεγόταν Ping On. H συγκεκριμένη συμμορία ήλεγχε ένα μεγάλο ποσοστό των παράνομων κέντρων τζόγου καθώς και των οίκων ανοχής της Βοστώνης από τη δεκαετία του '70 μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 80, όταν και συνάντησαν τον Willis.

O Willis έφαγε μαζί τους εκείνο το βράδυ και την επόμενη ημέρα του έδωσαν ρούχα και άρχισαν να του μαθαίνουν την δουλειά, κάνοντάς τον μέρος του κύκλου τους. Μπορεί να ακούγεται πολύ απλό, αλλά στα αλήθεια δεν μπορούσε να μου δώσει μια πιο περίπλοκη απάντηση στο γιατί τον δέχτηκαν στην συμμορία. Τους έδειξε σεβασμό και αυτοί έκαναν το ίδιο προς αυτόν. Με το πέρασμα του χρόνου, χτίστηκε ένας δεσμός μεταξύ τους. Ουσιαστικά εκπαιδεύτηκε μέσα στη συμμορία, συλλέγοντας αρχικά χρήματα από τα παράνομα κέντρα τζόγου της συμμορίας στη Νέα Υόρκη, ενώ στη συνέχεια εργάστηκε και ως σωματοφύλακας μιας φιγούρας του νεοϋορκέζικου υποκόσμου.

Υπήρξαν κάποια πολιτιστικά εμπόδια που χρειάστηκε να ξεπεράσει ο Willis;
Όταν ήταν στη Νέα Υόρκη, η συμμορία συνήθιζε να πηγαίνει σε κινέζικα στέκια και να προσπαθεί να «καμακώσει» κορίτσια. Εκεί σύχναζαν κυρίως Ασιάτες και ένας από τους καλούς φίλους του Willis στη συμμορία, του είπε να μάθει κινέζικα αν ήθελε να «βγάλει» κάποια γυναίκα. Έμαθε τη γλώσσα με το να προσέχει της συζητήσεις των συμμοριτών, καθώς και παρακολουθώντας κινέζικες ταινίες και ακούγοντας κινέζικη μουσική. Τελικά απέκτησε φοβερή ευχέρεια με τη γλώσσα, μαθαίνοντας τη σωστή γραμματική, αλλά και καταφέρνοντας να έχει άψογη προφορά. Αυτό βέβαια ήταν πολύ σημαντικό καθώς σκαρφάλωνε τη σκάλα της ιεραρχίας, μιας και έπρεπε να επικοινωνεί με πολλά άτομα κινεζικής καταγωγής που δεν ήξεραν να μιλάνε καλά αγγλικά.

Έγινε κομμάτι της συμμορίας από πολύ μικρή ηλικία, αλλά πώς τον αποδέχτηκαν στον υπόκοσμο όταν μεγάλωσε;
Πολλές φορές καυχιόταν ότι ήταν ο μόνος λευκός σε μια κινεζική συμμορία. Αρχικά, ήμουν λίγο επιφυλακτικός, αλλά όταν ρώτησα το FBI για αυτό, μου είπαν πως η περίπτωσή του ήταν εξαιρετικά σπάνια. Οι Κινέζοι είναι φοβερά απομονωμένοι. Δεν εμπιστεύονται τους ξένους, τους παρείσακτους και ο John ήταν ο ορισμός αυτών των χαρακτηρισμών. Νομίζω ότι ακριβώς επειδή μπήκε στην συμμορία από τόσο μικρός και επειδή ήταν μια «ανωμαλία» στο σύνηθες «σχέδιο», κατέληξε να γίνεται κομμάτι της τελικά. Ήταν επίσης και θέμα συζήτησης, μιας και το αφεντικό του το έβρισκε φοβερά ενδιαφέρον που ένα λευκό παιδί μπορούσε να μιλάει τόσο καλά κινέζικα.

Πιο σημαντικό όμως και από τα παραπάνω, ήταν το γεγονός ότι ήταν διατεθειμένος να κάνει τα πάντα, ό,τι και αν του ζητούσαν και έφερνε εις πέρας κάθε του αποστολή. Ήταν έμπιστος και απόλυτα αφοσιωμένος. Αν είχε γνωρίσει τη συμμορία ως ένας 28χρονος εγκληματίας δεν νομίζω θα πήγαινε τόσο καλά. Επιπλέον δεν άνοιξε κάποιον δρόμο τον οποίο ακολούθησαν και άλλοι λευκοί. Ήταν ο μόνος.

Στην αρχή λειτουργούσε ως μπράβος και συλλέκτης χρεών. Πώς ανέβηκε στην ιεραρχία;
Αφού εκπαιδεύτηκε στη Νέα Υόρκη στις αρχές του '90, τον έστειλαν πίσω στη Βοστώνη όπου δούλεψε για έναν τύπο, τον Bai Ming, ο οποίος εκείνη την περίοδο δεν ήταν κάποιο υψηλόβαθμο στέλεχος της γκανγκστερικής Chinatown της Βοστώνης. Σύντομα όμως, τα αφεντικά της Βοστώνης βγήκαν ένας-ένας από το παιχνίδι. Ένας από αυτούς δραπέτευσε στην Κίνα, μερικοί ακόμα σκοτώθηκαν μεταξύ τους και ξαφνικά ο Bai Ming ήταν ο No1 άνθρωπος στην Chinatown, με τον John ως το δεξί του χέρι. Ήταν ο σωματοφύλακάς του, ο άνθρωπος που τσέκαρε το αμάξι για βόμβες κάθε πρωί, ο άνθρωπος που τον πήγαινε με ασφάλεια σε εστιατόρια και σε δημόσιους χώρους, ενώ επιπλέον ήταν και ο άνθρωπος που μάζευε τις εισπράξεις από τα παράνομα κέντρα τζόγου για χάρη του.

Είχε γίνει ουσιαστικά ο υπαρχηγός των συμμοριών της Chinatown, επειδή ήταν ο βοηθός του αρχηγού. Όταν πήγε στη Νέα Υόρκη και έμαθε να μιλάει κινέζικα, ανέβηκε τις βαθμίδες της ιεραρχίας επειδή μπορούσε να επικοινωνήσει, αλλά και επειδή ήταν μεγαλύτερος σε μέγεθος και πιο δυνατός από οποιονδήποτε άλλον και αποφασισμένος να κάνει ότι βρωμοδουλειά χρειαζόταν.

Πώς ήταν όταν τον συνάντησες στις Ομοσπονδιακές φυλακές του Maryland, για να τους πάρεις τις συνεντεύξεις που χρειαζόσουν για το βιβλίο;
Του μίλησα σε ένα μικρό δωμάτιο έξω από το κελί του. Πέρασα επτά ώρες μαζί του μέσα σε δύο ημέρες. Αν και μπορεί να ακουστεί απαίσιο, τον συμπάθησα, ή μάλλον νομίζω ότι τον κατάλαβα. Δεν ζητά τη συγχώρεση κανενός γιατί δεν έχει πειστεί ότι έκανε κάτι λάθος. Δεν ξέρω αν πρέπει να τον συγχωρήσω για κάτι, αλλά ακούγοντάς τον να λέει την ιστορία του, θεωρώ ότι μπόρεσα να τον συμπονέσω, αλλά και να διαφωνήσω κάθετα με τις επιλογές του. Αν τον γνώριζες χωρίς να ξέρεις το παρελθόν του, θα έβλεπες έναν έξυπνο, ενδιαφέροντα τύπο ο οποίος σκέφτεται τα πράγματα καλά, έχει μια σειρά από ενδιαφέροντα και διαβάζει πολύ.

Δεν ήξερα τι να περιμένω μιας και μιλάμε για έναν τύπο που εμπορευόταν ναρκωτικά και διέπραττε βίαια εγκλήματα επί σειρά ετών. Δεν γνωρίζω πολλούς εγκληματίες, οπότε δεν ήξερα πως θα πάει όλο αυτό. Όταν κάθισα απέναντί του, ήταν εξαιρετικά συμπαθής, ήρεμος. Ποτέ δεν υψώνει τη φωνή του και μιλάει με έναν σχεδόν ψιθυριστό τόνο. Ήταν ένας ενδιαφέρων και συναρπαστικός τύπος και δεν με φόβισε καθόλου. Ακόμα και όταν τον προκαλούσα για κάποιες του θέσεις, δεν εκνευριζόταν.

Θυμάσαι τι είπατε στην αρχή της συνάντησής σας;
Ένα από τα πρώτα πράγματα που μου είπε ο John ήταν πως οι γκάνγκστερ σκοτώνουν γκάνγκστερ και οι εγκληματίες σκοτώνουν εγκληματίες. Πως μόνο οι ηλίθιοι σκοτώνουν πολίτες. Νομίζω ότι θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει και μια πιο βαριά έκφραση. Αυτό που ήθελε να πει, ήταν πως όταν ήταν στη συμμορία, πολεμούσαν άλλες συμμορίες για εδάφη και περιοχές και παράνομες επιχειρήσεις. Ήταν σημαντικό για εκείνον να καταλάβω ότι δεν έκανε κακό σε αθώους.

Πώς θα θυμάσαι τον Λευκό Διάβολο;
Δεν μιλήσαμε καθόλου για τη γυναίκα και την κόρη του. Όταν του μίλησα, έκλαψε αληθινά όταν μου είπε πόσο του έλειπαν. Ήταν φοβερό να το βλέπεις, γιατί πίστευα πως ήταν έναν ψυχρός, αναίσθητος και άκαρδος εγκληματίας. Δεν θα έλεγα ότι ήταν ψυχοπαθής, αλλά δεν είχε τύψεις για τα εγκλήματα που είχε διαπράξει. Όταν όμως μίλησε για την αγάπη και τις σχέσεις του, ράγισε. Αυτό μου έμεινε, γιατί ήταν αντίθετο με κάθε πλευρά της προσωπικότητάς τους, ήταν αντίθετο με την εγκληματική του ιστορία.

Το White Devil κυκλοφορεί στις 12 Ιανουαρίου από την BenBella Books.

Περισσότερα από το VICE

Σε Αυτά τα Ιντερνετικά Καταστήματα θα Βρεις τα πιο Φρικιαστικά Δώρα

Ένας Οδηγός Επιβίωσης για την Κρίση των 25 και Κάτι

Δέκα Ερωτήσεις που Πάντα Ήθελες να Κάνεις σε Έναν Οροθετικό

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.