Διασκέδαση

Άτομα με Τατουάζ στο Πρόσωπο μας Εξηγούν τα Σχέδιά τους

Τατουάζ που πίσω τους κρύβουν από προσωπικές ιστορίες μέχρι μια κακή απόφαση.

Κείμενο Juan Madrid
05 Μάιος 2016, 7:32am

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Δεν είναι εύκολο να βρεις ανθρώπους με τατουάζ στο πρόσωπο, ούτε καν στη Νέα Υόρκη. Είναι βαρύ το φορτίο· ο κόσμος σε βλέπει σαν φρικιό, πιστεύει ότι είσαι μπλεγμένος με βρόμικες δουλειές ή υποθέτει ότι έχεις κάνει φυλακή. Δεν ισχύουν πάντα αυτά, όμως.

Αν και η κουλτούρα των τατουάζ της φυλακής είναι όντως υπαρκτή, τα τατουάζ προσώπου κυριαρχούν εξίσου στη γενικότερη tattoo κουλτούρα, ενώ συχνά εξαπλώνονται και ακόμα παραέξω. Δεν παύει, όμως, να είναι δύσκολο να αποκτήσεις ένα. Κάποια τατουατζίδικα ζητούν απ' τους πελάτες τους να αφήσουν να περάσει λίγος καιρός προτού το κάνουν ή απαιτούν να έχουν ήδη ένα τατουάζ προσώπου. Κάποιοι tattoo artists μπορεί να αρχίσουν να «θάβουν» το σχέδιο που επιθυμεί να κάνει ο πελάτης για να δουν αν θα κάνει πίσω. Όμως, αν ξέρεις πού να ψάξεις, η γραμμή που διαχωρίζει το συγκεκριμένο ταμπού από την «πολιτισμένη» κοινωνία» είναι πιο λεπτή και από αυτοσχέδια βελόνα τατουάζ.

Υπάρχουν πολλοί λόγοι που οι άνθρωποι κάνουν τατουάζ προσώπου· κάποια από αυτά είναι μια υπενθύμιση του τρόπου ζωής που πρέπει να ακολουθούν, άλλα είναι σύμβολα που αντιπροσωπεύουν προσωπικές ιστορίες, άλλα είναι σημαντικές εμβληματικές φιγούρες και άλλα απλώς κακές επιλογές. Άσχετα από τον λόγο που κρύβεται πίσω τους, τα τατουάζ προσώπου απαιτούν βαθιά αφοσίωση σε έναν τρόπο ζωής, μια κουλτούρα, μια καριέρα ή στην προσωπική έκφραση και αυτή η αφοσίωση είναι ανεξίτηλη. Το VICE μίλησε με πέντε ανθρώπους με τατουάζ προσώπου και συζήτησε για τις ιστορίες πίσω από τις τροποποιημένες μούρες τους.

Casey, 25 ετών
Tattoo Artist στο Collar City Tattoo

Η Casey είναι tattoo artist και δουλεύει σε ένα μαγαζί που λέγεται Collar City στο Troy της Νέας Υόρκης. Προηγουμένως, δούλευε σε ένα μαγαζί με το όνομα Fast Lane, στη γειτονική πόλη Castleton. Εκεί, ένας artist που ονομάζεται Mitch Sousa «βάρεσε» στην Casey το πρώτο της τατουάζ. Το πουλί στην αριστερή μεριά του προσώπου της είναι για να της θυμίζει να είναι ελεύθερη, ενώ η άγκυρα στη δεξιά μεριά συμβολίζει το αντίθετο. Τα δυο μαζί σχηματίζουν και ένα πονηρό λογοπαίγνιο («αλμυρό πουλί»). Η ίδια έχει «χτυπήσει» τατουάζ προσώπου με το σύμβολο μιας θεάς σε ένα από τα κορίτσια που δουλεύουν στο Tiger's Blood Social Club, ακόμα ένα τατουατζίδικο στο οποίο δούλευε η Casey, στο Alameda της Καλιφόρνια.

Γενικά ο κόσμος δεν αντιδράει στο τατουάζ προσώπου της. Η ίδια πιστεύει ότι όσοι την κοιτάζουν επίμονα συνήθως το κάνουν λόγω της γενικότερης εμφάνισής της, η οποία περιλαμβάνει τατουάζ στα μπράτσα, στο στέρνο και στον λαιμό, όπως και κάποια piercing στο πρόσωπο. Έχοντας πει αυτά, τα τατουάζ που έχει στο πρόσωπό της δίνουν το πράσινο φως σε μερικούς «σιχαμερούς τύπους» να της την πέσουν. Από όλα τα τατουάζ με τα οποία είναι στολισμένη, η Casey δεν μετανιώνει για κανένα· ούτε για το τατουάζ προσώπου. «Δείχνουν την αφοσίωση που έχω στην καριέρα μου και στον τρόπο ζωής μου».

Lucy, 26 ετών
Ζει στο Μπρούκλιν

Τα δύο τατουάζ στο πρόσωπο του Lucy είναι σχετικά φρέσκα. Του τα «χτύπησε» μόλις πριν από δυο μήνες ένας artist που τον λένε Luka στο Ink It Up Tattoo στο Bronx. Το «εννιά» κάτω από το δεξί του μάτι είναι ένας αριθμός που εμφανίζεται συχνά σε κάποιες φάσεις της ζωής του. Στη νουμερολογία είναι ο αριθμός της ολοκλήρωσης, της πνευματικής αφύπνισης, της διαφώτισης και της αγάπης για τον εαυτό σου. Η επιλογή να γράψει 09 αντί για σκέτο 9 «το κάνει ακόμα πιο ολοκληρωμένο», λέει ο Lucy.

Έκανε το τατουάζ περίπου την ίδια περίοδο που άρχισε να χρησιμοποιεί το όνομα Lucy, το οποίο έχει «χτυπήσει» στο μέτωπό του. Η γέννηση της Lucy, που είναι το alter ego του, είναι πολύ σημαντική και είναι συνυφασμένη με τα καλλιτεχνικά του εγχειρήματα, τα οποία συμπεριλαμβάνουν φωτογραφίες της BDSM κουλτούρας, τις οποίες τραβάει με φωτογραφικές μηχανές μίας χρήσης σε ιδιωτικούς και δημόσιους χώρους.

Τα τατουάζ είναι ένα μέσο έκφρασης για τον Lucy, όπως ακριβώς και η –κάποιες φορές σοκαριστική– τέχνη του. Παρόλο που η κουλτούρα των τατουάζ γίνεται ολοένα και περισσότερο δημοφιλής και αποδεκτή από τη mainstream κουλτούρα, ο Lucy συχνά νιώθει ότι ο κόσμος την αντιμετωπίζει αρνητικά και θεωρεί ότι το να κάνεις τατουάζ στο πρόσωπο είναι ένας τρόπος να πας κόντρα στις προσδοκίες της κοινωνίας.

Όμως το πιο σημαντικό για εκείνον είναι ότι τα τατουάζ είναι ένας τρόπος να βλέπεις θετικά το σώμα σου. Μου είπε ότι του πήρε καιρό να αποδεχτεί το δικό του σώμα, ειδικά όταν απεικονιζόταν στις καλλιτεχνικές του φωτογραφίες, τις οποίες κάποιοι αποκαλούν «περίεργες», όμως ο ίδιος τις βλέπει όμορφες. «Έπρεπε να νιώσω άνετα με την ιδέα να ξεντύνομαι μπροστά σε άλλους. Αυτό σήμαινε ότι θα γινόμουν ευάλωτος και θα έφερνα τον εαυτό μου σε αμηχανία». Τα τατουάζ προσώπου του είναι ένας φόρος τιμής στο alter ego του, το οποίο τον βοήθησε να εξελιχθεί, να νιώσει ολοκληρωμένος και να γίνει δημιουργικός.

Gavin, 24 ετών
Γεννήθηκε στο Χιούστον, ζει στη Νέα Υόρκη

Ο Gavin έκανε το πρώτο τατουάζ του στην εφηβεία, το οποίο αποτελούνταν από τρεις τελείες και έναν σταυρό κάτω από το δεξί του μάτι – ήταν ένα τατουάζ που του έκανε ένας φίλος με αυτοσχέδια βελόνα. Αργότερα, αυτό καλύφθηκε από το σχέδιο ενός πλοίου. Ο 24χρονος μου είπε ότι έκανε ιστιοπλοΐα όταν ήταν μικρός, η οποία είναι ανάμεσα στις πιο ευτυχισμένες αναμνήσεις που έχει από τα δύσκολα παιδικά χρόνια που πέρασε στο Houston του Τέξας.

Κάλυψε το αρχικό τατουάζ όταν μετακόμισε στο Oakland, όπου οι τρεις τελείες και ο σταυρός ερμηνεύονταν ως σύμβολο συμμορίας. Έκανε το ναυτικό τατουάζ όταν ήταν μαθητευόμενος σε ένα τατουατζίδικο του οποίου το όνομα δεν θυμάται. Οι artists στο μαγαζί αρχικά δεν ήθελαν να του κάνουν τατουάζ στο πρόσωπο, όμως βλέποντας ότι είχε ήδη το αυτοσχέδιο, συμφώνησαν να το καλύψουν. Ο Gavin εξακολουθεί να κάνει αυτοσχέδια τατουάζ σε άλλους, όμως δεν δουλεύει full time ως tattoo artist.

«Έκανα τατουάζ στο πρόσωπο επειδή ένιωθα ανίκητος», λέει ο Gavin. Τα άλλα τατουάζ που έχει στο πρόσωπο περιλαμβάνουν ένα παλιό παρατσούκλι («Stardust»: μια αναφορά στα εφηβικά του χρόνια, όταν πουλούσε ναρκωτικά) κάτω από το αριστερό του μάτι, ένα διπλό βέλος κάτω από αυτό και δυο χέρια που προσεύχονται με τις λέξεις «Αξίζει να απλώσεις το χέρι» γραμμένες στο αριστερό μέρος του κεφαλιού του – ένα τατουάζ που έκανε μαζί με κάποιους φίλους για να θυμούνται έναν φίλο τους που πέθανε, ο οποίος είχε το ίδιο τατουάζ στο μπράτσο. Στην ερώτηση αν μετανιώνει για τίποτα, απάντησε: «Εύχομαι να έμοιαζα περισσότερο με μπαμπά και όχι με κατάδικο».

Eddie
Tattoo Artist στο Armageddon Ink Gallery

Ο Eddie δεν μετανιώνει για το «CS» που έχει «βαρέσει» στο πλάι του προσώπου του. Τα γράμματα σημαίνουν «con safos» και έχουν μακρά ιστορία στην κουλτούρα των Chicanos. Μπορεί να μεταφραστεί ως «με σεβασμό» και προέρχεται από την κουλτούρα των graffiti, ιδιαίτερα στις Chicano κοινότητες που το χρησιμοποιούσαν σαν υπογραφή στα tags τους και σαν κώδικα δεοντολογίας (οτιδήποτε είχε το tag «CS» θεωρούνταν ότι είναι ανεπίτρεπτο να πατηθεί με άλλο tag από πάνω). Αν και ο Eddie λέει ότι τα αρχικά αυτά έχουν αρχίσει να χρησιμοποιούνται και έξω από την Chicano κοινότητα, από ευρύτερο κοινό, αυτοί που ανήκουν στην κουλτούρα του συγκεκριμένου συμβόλου νιώθουν μεγάλη υπερηφάνεια γι' αυτό.

Ο Eddie έκανε το τατουάζ του στα γενέθλιά του. Του το «χτύπησε» ο Aaron Garcia (ένας καλός φίλος και συνάδελφος tattoo artist στο Virginia Class Tattoo στο Manassas της Βιρτζίνια) τον περασμένο Φεβρουάριο στο Συνέδριο Philadelphia Tattoo Arts. Κατά παράδοση, το CS τατουάζ μπορεί να σου το κάνει μόνο ένας φίλος που εμπιστεύεσαι, ο οποίος έχει επίσης CS τατουάζ και μπορεί να βεβαιωθεί ότι γνωρίζεις τη μακρά παράδοση που το ακολουθεί. Αν και αυτό ήταν το πρώτο του τατουάζ προσώπου, σκοπεύει να κάνει τατουάζ και στην άλλη φαβορίτα του. Όσο για τον λόγο που επέλεξε να κάνει το τατουάζ σε τόσο εμφανές σημείο, ο Eddie λέει: «Γιατί είναι τιμή μου να το έχω και δεν υπάρχει καλύτερος τρόπος να δείξω ότι είμαι αφοσιωμένος στη φάση!».

Οι αντιδράσεις για το τατουάζ του είναι θετικές. Λέει ότι του κάνουν κομπλιμέντα για τα «γαμάτα αρχικά» και το «τσίλικο τατού». Για τον Eddie, το τατουάζ έχει νόημα και από καλλιτεχνική άποψη. Έχει να κάνει με το να παίρνει και να δίνει στην κοινότητα των tattoo artists, με το να γνωρίζει την προσωπική του ιστορία και να είναι περήφανος γι' αυτήν. «Δείχνει ότι οι συνάδελφοι artists με σέβονται, γι' αυτό και είναι τιμή μου να ξέρω ότι αναγνωρίζουν αυτό που κάνω, όπως και ότι τα αδέρφια μου θα με στηρίζουν πάντα».

Luka, 29 ετών
Tattoo Artist στο Ink It Up Tattoo

Έχοντας το πρόσωπο του καλυμμένο με δώδεκα τατουάζ, τα οποία βρίσκονται εκτός των άλλων και πάνω στα βλέφαρά του, ο Luka ανήκει στην κοινότητα των τατουάζ και κάνει όσο και δέχεται τατουάζ από τα τέλη της εφηβείας του. Έχοντας μαθητεύσει και δουλέψει σε διάφορα τατουατζίδικα στο Λος Άντζελες και το Μπρονξ (το τελευταίο είναι και η γενέτειρά του), έκανε το πρώτο του τατουάζ το 2008, στην ηλικία των 22. Οι φίλοι του και body art συνάδελφοι Spider και Joel από το Tuff City Tattoos έχουν κάνει τα περισσότερα από τα τατουάζ προσώπου του Luka, κι αυτό γιατί είναι πολύ κοντινοί του άνθρωποι και έχει δει πόσο έχουν εξελιχθεί καλλιτεχνικά μέσα στα χρόνια. «Δεν θα εμπιστευόμουν τον οποιονδήποτε για να μου κάνει τατουάζ στο πρόσωπο», λέει.

Το πρώτο που έκανε, το οποίο είναι στο δεξί του φρύδι, γράφει «LA 1986». Τα αρχικά αναφέρονται σε μια πρώην κοπέλα του με αυτό το ψευδώνυμο, αλλά και στην πόλη της Καλιφόρνια, όπου γεννήθηκε το 1986 και έζησε για ένα διάστημα.

Τα τατουάζ έχουν διαφορετικές σημασίες· κάποια από αυτά τα επέλεξε καθαρά για αισθητικούς λόγους ενώ άλλα για πιο προσωπικούς. Για παράδειγμα, έχει γραμμένη μια φράση στα αραβικά στο αριστερό του μάγουλο με κόκκινο χρώμα που λέει «άδειος από φόβο», την οποία επέλεξε για να του υπενθυμίζει ότι δεν πρέπει να φοβάται να ζήσει. «Είναι μια μόνιμη υπενθύμιση να ζω πιο ελεύθερα», λέει. «Οι περισσότεροι άνθρωποι, συμπεριλαμβανομένου του εαυτού μου, συχνά φοβούνται να ζήσουν και ακόμα περισσότερο να πεθάνουν».

Το ΑΚ-47 κάτω από το δεξί του μάτι δεν έχει να κάνει με κάποια συμμορία. Είναι περισσότερο μια κίνηση που εκφράζει τον σεβασμό του σε ένα θαύμα της μηχανικής όπως το καλάσνικοφ. Όπως το θέτει και ο Luka: «Είναι μια μεταφορά που δείχνει τι είδους άνθρωπος παλεύω να γίνω. Άθραυστος».

Τα υπόλοιπα τατουάζ στο πρόσωπό του περιλαμβάνουν έναν καρχαρία με ημίψηλο καπέλο και μονόκλ (ένα σύμβολο δυαδικότητας: «Είμαι ευγενική ψυχή, όμως λόγω της ανατροφής και του περιβάλλοντός μου υπάρχει και ένας καρχαρίας μέσα μου»), γραμμές στα χείλη οι οποίες είναι εμπνευσμένες από τη Sylvia Ji (μια καλλιτέχνιδα η οποία είναι γνωστή για μια σειρά από ζωγραφικούς πίνακες με τίτλο Day of the Dead), και το λογότυπο της ταινίας 300 πάνω από το αριστερό του φρύδι (μια ταινία που απόλαυσε πολύ ο Luka και τη βρήκε «cool»).

Μερικές φορές το να έχεις εμφάνιση που οι υπόλοιποι θεωρούν αφύσικη μπορεί να προκαλέσει δυσάρεστα σχόλια. Μια φορά σε ένα σταθμό τρένων, ένας άντρας του φώναξε στα καλά καθούμενα ότι είναι ο διάβολος. «Ήταν κακία. Ήταν πολύ μεγάλη κακία να το πει αυτό», θυμάται ο Luka με θλίψη.

Καθώς μεγαλώνει –αυτό τον μήνα θα γίνει 30– ο Luka παίρνει πιο σοβαρά την τέχνη των τατουάζ και θέλει να επιχειρήσει να διεκδικήσει βραβεία σε συνέδρια. Αν και δεν κάνει τακτικά τατουάζ προσώπου σε άλλους, έχει «χτυπήσει» γύρω στα δώδεκα στη διάρκεια όλης του της καριέρας ως tattoo artist. Συνήθως όμως αρνείται να είναι αυτός που θα κάνει το πρώτο τατουάζ προσώπου σε κάποιον. Όσο για το δικό του πρόσωπο, λέει ότι δεν σχεδιάζει να κάνει κι άλλα. «Όμως αυτό πάντα μπορεί να αλλάξει», προσθέτει.

Περισσότερα από το VICE

Μια Tattoo Artist μας Εξηγεί Γιατί Έκανε Τατουάζ στους Βολβούς των Ματιών της

Τι να Κάνεις αν σε Καλέσουν σε Συνέντευξη για Δουλειά

Γιατί οι Millennials Δεν Κάνουν Σεξ

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.