To Πορνό Βοηθάει τα Άγρια Πάντα να Επιστρέψουν στη Φύση

Ίσως αυτό να είναι το μυστικό για να μην εξαφανιστεί το είδος.

Κείμενο Patrick Huchison
|
feb 20 2014, 4:00am


Ένα αιχμάλωτο πάντα βλέπει πορνό.

Προς τα τέλη του 2012, ένα νεαρό πάντα που ονομάζεται Tao Tao, ελευθερώθηκε στο Καταφύγιο Liziping της Κίνας. Γεννημένο στην αιχμαλωσία, είναι το πρώτο πάντα στην ιστορία που ελευθερώθηκε με επιτυχία στη φύση, χάρη στο ζουμερό πορνό για πάντα, που διδάσκει τα ζώα που βρίσκονται στην αιχμαλωσία, τις απαραίτητες τεχνικές ζευγαρώματος.

Μετά από134 συντονιστικά email, κατέληξα έξι χιλιάδες τριακόσια μίλια μακριά με μια βαλίτσα γεμάτη εξοπλισμό εντοπισμού πάντα. Βρισκόμουν στη νοτιοδυτική Κίνα, στην επαρχία Σετσουάν για να μιλήσω με τον Δρ Huang Yan, τον επικεφαλής ερευνητή και διευθυντή του τελευταίου προγράμματος για την επιτυχημένη επανένταξη στη φύση των πάντα που έχουν γεννηθεί στην αιχμαλωσία. Ο εξοπλισμός ηλεκτρονικού εντοπισμού που μετέφερα θα με βοηθούσε να εξασφαλίσω μια συνέντευξη η οποία υπό κανονικές συνθήκες θα λογοκρινόταν από το Τμήμα Δασών της χώρας. Ο εξοπλισμός αποτελούνταν από μονάδες GPS και κολάρα και είχε διατεθεί από την Suzanne Braden, διευθύντρια της Panda International, μιας μη κερδοσκοπικής οργάνωσης με βάση το Κολοράντο, αφιερωμένης στις προσπάθειες διατήρησης του πληθυσμού των γιγάντιων πάντα σε όλο τον κόσμο.

Το WWF υπολογίζει ότι υπάρχουν περίπου 1,600 γιγάντια πάντα στη φύση. Ελλείψει φυσικών θηρευτών, τα πάντα οφείλουν σε μεγάλο βαθμό τη μείωση των αριθμών τους στην εξάπλωση του ανθρώπινου πληθυσμού. Όμως, τα ίδια τα πάντα θα μπορούσαν να φέρουν μεγάλη ευθύνη. Όταν ξεκίνησε η νέα διαδικασία επανένταξης, τα μίντια σύντομα την ονόμασαν «αναμορφωτήριο των πάντα», λες και τα πάντα ήταν έφηβοι με προβληματική συμπεριφορά, με τη διαφορά ότι τα πάντα είναι εξαιρετικά δύσκολο να εγκυμονήσουν, ενώ οι Αμερικανοί έφηβοι δεν φαίνεται να καταφέρνουν να κάνουν και πολλά εκτός από αυτό.

Η διαδικασία επανένταξης τρέχει εδώ και 30 χρόνια, αλλά δεν έχει πετύχει ποτέ. Τρεις δεκαετίες και οχτώ πάντα αργότερα, είχαν μηδενική επιτυχία. Τα έξι επέστρεψαν στην αιχμαλωσία μετά από υποψίες υποσιτισμού, το ένα αγνοείται και τώρα θεωρείται νεκρό, ενώ το τελευταίο, ο Xiang Χiang, ίσως είχε το πιο τραγικό τέλος. Το 2006, το πεντάχρονο πάντα, του οποίου το όνομα μεταφράζεται ειρωνικά ως «Lucky», δηλαδή τυχερός, ελευθερώθηκε στη φύση. Λιγότερο από ένα χρόνο μετά, ήταν νεκρό. Κανείς δεν ξέρει με σιγουριά πώς ήταν οι τελευταίες του στιγμές, όμως σύμφωνα με θεωρίες, είχε δεχτεί επίθεση από ένα ανταγωνιστικό αρσενικό κατά τη διάρκεια της -γεμάτης ένταση- περιόδου αναπαραγωγής. Ο χαμός του Xiang Xiang ενέπνευσε το καινούριο πρόγραμμα επανένταξης.

Το τελευταίο πάντα που ελευθερώθηκε στη φύση, ο Tao Tao, ελευθερώθηκε τον Οκτώβριο του 2012. Τον επόμενο Μάιο, η Suzanne Braden, επιβεβαίωσε ότι ήταν ακόμα ζωντανός, πράγμα που σημαίνει ότι η ομάδα του Δρ. Huang έγινε η πρώτη που κατάφερε να επανεντάξει με επιτυχία στην άγρια φύση ένα πάντα που γεννήθηκε στην αιχμαλωσία.

Όταν συναντήθηκα με τον Δρ. Huang στο Κέντρο Bifengxia για το Πάντα στην πόλη Ya’an στην επαρχία Σετσουάν, άρχισε να μου εξηγεί τη δυσκολία που έχουν τα πάντα στην εγκυμοσύνη. «Τα θηλυκά γιγάντια πάντα είναι σε οίστρο μόνο μια φορά τον χρόνο, την άνοιξη, και αυτή η περίοδος διαρκεί για περίπου δύο ή τρεις εβδομάδες». Μέσα σε αυτή την περίοδο, είναι γόνιμα μόνο για περίπου 24 ώρες. Ενώ κάθε άντρας στον κόσμο θα πίστευε ότι αυτό είναι ιδανικό για ένα θηλυκό, μοιάζει σαν σκληρό ανέκδοτο για τα πάντα, τα οποία πρέπει να αδράξουν κάθε δυνατή ευκαιρία για αναπαραγωγή.

Δεν αποτελεί έκπληξη λοιπόν το γεγονός ότι οι μαυρόασπροι φίλοι μας χρειάζονται λίγη βοήθεια για να τα καταφέρουν, ειδικά όταν τα πάντα στην αιχμαλωσία έχουν παραδοσιακά ακόμα πιο χαμηλή λίμπιντο από τους συντρόφους τους στην άγρια φύση. Έτσι το πρώτο βήμα στο πρόγραμμα επανένταξης είναι να καταφέρουν τα πάντα να συνευρεθούν, με την τεχνολογία και τον άνθρωπο στο ρόλο της απόλυτης προξενήτρας.

Προσεκτική παρατήρηση και έλεγχοι ορμονών εξακριβώνουν το πότε, αλλά σε κάποιο σημείο θα πρέπει να αναλάβουν τα φυσικά ένστικτα. Με λίγα λόγια, τα πάντα πρέπει να μην καταστρέψουν τη μοναδική ευκαιρία που έχουν κάθε χρόνο για αναπαραγωγή. Για να συμβεί αυτό, οι ερευνητές προσπάθησαν να χρησιμοποιήσουν ανορθόδοξες τεχνικές, που συμπεριλάμβαναν φυσική άσκηση για την ενδυνάμωση των πισινών μυών των αρσενικών πάντα, όπως και πορνογραφία για πάντα. Δοκίμασαν ακόμη και να χορηγήσουν στα πάντα Viagra, κάτι που δεν είχε μεγάλη επιτυχία. Σε μια περίεργη εναλλαγή ρόλων, οι επιστήμονες έμοιαζαν να χρησιμοποιούν τεχνολογία και φάρμακα φτιαγμένα για ανθρώπους στα πάντα, καθιστώντας εμάς πειραματόζωα για μια πιο ευτυχισμένη, πιο υγιή κοινότητα πάντα.

Όταν χρησιμοποιούνταν, η πορνογραφία δεν ήταν για να βοηθήσει τα πάντα να μπουν στο κλίμα, αλλά όπως εξηγεί η Braiden, για να τους «δείξει πώς να το κάνουν». Τα ίδια τα βίντεο περιείχαν πλάνα από αιχμάλωτα πάντα που ζευγάρωναν. Οι ειδικοί λένε ότι ο ήχος είναι αυτό στο οποίο θα ανταποκρίνονταν αρχικά τα πάντα, ένα είδος επανειλημμένου γρυλίσματος που θα περίμενε να ακούσει κανείς από ένα γιγάντιο λούτρινο αρκουδάκι που το κάνει. Αξίζει να σημειώσουμε ότι στον εξωτερικό παρατηρητή, όλα τα πάντα μοιάζουν τα ίδια, πράγμα που μας φέρνει στην ερώτηση: Πόσο θα σε άναβε να βλέπεις τον εαυτό σου να το κάνει με τον εαυτό σου; Σε αυτό πρέπει να προσθέσουμε ότι το πορνό έχει πλάνα από πολύ λίγες γωνίες και δεν είναι HD, είναι όμως ομολογουμένως καλύτερο από οτιδήποτε θα μπορούσαν να είχαν σκεφτεί από μόνα τους τα πάντα.

Όταν ο Δρ. Huang και η ομάδα του καταφέρνουν τελικά να καταλήξουν σε ένα πάντα που εγκυμονεί, είναι μεγάλη υπόθεση. Η μητέρα μεταφέρεται από την βάση των γιγάντιων πάντα στη Bifengxia στη Wolong, την κεντρική βάση του προγράμματος επανένταξης. Η εγκυμοσύνη όμως, δεν είναι το μόνο κριτήριο για ένταξη στο πρόγραμμα επανένταξης, εξηγεί ο Δρ. Huang: «Οι μητέρες που έχουν βιώσει τη ζωή στην άγρια φύση και αυτές που έχουν πετυχημένο ιστορικό στην ανατροφή νεογνών, είναι οι καλύτερες υποψήφιες για να μεγαλώσουν ένα νεό άγριο νεογνό. Αν πληρούν αυτά τα κριτήρια, οι έγκυες μητέρες εγκαθίστανται σε έναν περιφραγμένο χώρο έκτασης 2μιση εκταρίων στην άγρια φύση, που προστατεύεται από τα ανταγωνιστικά αρσενικά και άλλους θηρευτές από έναν φράκτη». Από τη στιγμή της γέννησης, ξεκινά η επανένταξη.


Εκπαιδευτές πάντα μεταμφιεσμένοι, κρατούν τον Tao Tao

Όταν γεννήθηκε ο Tao Tao, από την πρώτη στιγμή ζούσε σε ένα ημι-άγριο περιβάλλον. Ο Δρ. Huang μου είπε ότι «η όσο το δυνατόν γρηγορότερη επανένταξη ήταν ένας από τους πρώτους στόχους του προγράμματος». Δεύτερο θέμα στην ατζέντα, ήταν η ανθρώπινη επαφή ή η έλλειψή της. Ήταν εξαιρετικά περιορισμένη και όταν ήταν απαραίτητη η παρουσία των εκπαιδευτών, αυτοί φορούσαν στολές πάντα για να διατηρήσουν τον φυσικό φόβο του Tao Tao προς τα πλάσματα που δεν είναι πάντα, είτε είναι άνθρωποι είτε οτιδήποτε άλλο. Ικανότητες επιβίωσης, όπως η αναζήτηση φαγητού, μεταδόθηκαν αρχικά από τη μητέρα του Tao, η οποία έχει εμπειρία από τη ζωή στην άγρια φύση. Έξι μήνες αργότερα η έκταση επεκτάθηκε στα 24 εκτάρια. Τα κολάρα όπως αυτό που μετέφερα, χρησιμοποιήθηκαν για τον εντοπισμό του Tao Tao, ενώ εξερευνούσε την περιοχή του. Η σταθερή παρακολούθηση ήταν κρίσιμη για να βεβαιωθούν οι επιστήμονες ότι ο Tao δεν είχε τραυματιστεί και κινούνταν συνέχεια σε νέες περιοχές για αναζήτηση τροφής, σημάδι ότι τα πάει καλά.

Δύο χρόνια μετά την εκπαίδευση για επανένταξη, ο Tao Tao κρίθηκε έτοιμος να επιστρέψει στη φύση. Διστακτικά, το νεαρό πάντα άφησε το κλουβί του και εισήλθε στην άγρια φύση, στο Εθνικό Πάρκο Liziping στις 11 Οκτωβρίου του 2012. Σήμερα, πάνω από έναν χρόνο μετά την απελευθέρωσή του, ο Tao Tao ακόμα τα πάει καλά. Έχει περάσει αλώβητος την επικίνδυνη εποχή του ζευγαρώματος, αν και μερικοί ερευνητές αναφέρουν ότι ακόμη δεν έχει φτάσει στην ενηλικίωση, πράγμα που σημαίνει ότι δεν εκλαμβάνεται ως σημαντική απειλή από τα ανταγωνιστικά αρσενικά της περιοχής. Παρ’ όλα αυτά, ο Tao Tao θεωρείται από πολλούς ως το πρώτο γεννημένο στην αιχμαλωσία πάντα που έχει επανενταχθεί με επιτυχία στη φύση. Όταν μίλησα με τον Δρ. Huang, απέφυγε να ισχυριστεί κάτι τέτοιο, εξηγώντας ότι το Τμήμα Δασών ήταν η επίσημη αρχή που θα έδινε αυτή την πληροφορία. Και λίγες εβδομάδες αργότερα, το έκανε.

Ένα κινεζικό ειδησεογραφικό σάιτ κυκλοφόρησε μία αναφορά από το Επαρχιακό Τμήμα Δασών, η οποία διατύπωνει πως «πιστεύεται ότι αφού επιβίωσεέναν κρύο χειμώνα, ο Tao Tao πέτυχε την επανένταξή του στον κύκλο των υπόλοιπων άγριων πάντα κατά τη διάρκεια της άνοιξης. Η ομάδα προτείνει τη συνέχιση της επανένταξης πάντα στο Εθνικό Πάρκο Liziping». Και αυτό και έγινε. Αυτή τη φορά, απελευθερώθηκε στις 6 Νοεμβρίου του 2013 στο ίδιο δάσος με τον Tao Tao ένα θηλυκό πάντα, η Zhang Xiang. Την ώρα που γράφτηκε το άρθρο και οι δύο τα πήγαιναν υπέροχα. Ίσως μια μέρα να γνωριστούν, να δουν λίγο πορνό, να φάνε λίγο μπαμπού και να βοηθήσουν στην επιβίωση του είδους τους.

Περισσότερα από το VICE
Vice Channels