ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Άποψη

H Θρησκεία Conor McGregor

Χιλιάδες νέοι καταβροχθίζουν ό,τι πουλάει ο μαχητής του MMA - ουίσκι, ρούχα ή απρόκλητη βία προς τους αντιπάλους τους.

Κείμενο James Nolan
09 Οκτώβριος 2018, 3:30am

Ο Conor McGregor πριν από τον αγώνα του με τον Floyd Mayweather Jr. το 2017. Φωτογραφία: ZUMA Press, Inc. / Alamy Stock Photo

Ο Jake Doyle ήταν μόλις 16 ετών, όταν πρωτοείδε τον Conor McGregor. Ήταν to 2012 και ο McGregor αγωνιζόταν σε έναν αγώνα Cage Warriors στο Δουβλίνο. Ο McGregor εμφανίστηκε ξυρισμένος κόντρα και φαλακρός, και νίκησε τον Dave Hill στον δεύτερο γύρο.

Επτά μήνες αργότερα, ο Doyle είδε τον McGregor να βγάζει νοκ άουτ τον Ivan Buchinger με την αριστερή γροθιά για την οποία έγινε διάσημος. Ήταν ο τελευταίος αγώνας του McGregor για το Cage Warriors, αλλά άφησε ανεξίτηλο σημάδι στον Doyle. «Τον ακολουθώ από τότε», λέει ο Doyle, που τώρα είναι 22 ετών και ζει στη δυτική ακτή της Ιρλανδίας. «Το στιλ του στο κλουβί ήταν εξωπραγματικό, έτσι ήξερες από τότε ότι θα γινόταν εκπληκτικός».

Οι οπαδοί του McGregor ήλπιζαν ότι το μεγαλείο του θα βρισκόταν και πάλι στο επίκεντρο, στον τελευταίο αγώνα εναντίον του Khabib Nurmagomedov για το Πρωτάθλημα Ελαφρών Βαρών του UFC, όμως τα πράγματα εξελίχθηκαν διαφορετικά: ο Ρώσος κέρδισε μάλλον εύκολα τον Ιρλανδό με πνιγμό στον τέταρτο γύρο. Ωστόσο, ας μην ξεχνάμε ότι ήταν η επιστροφή του McGregor στο οκτάγωνο μετά από σχεδόν δυο χρόνια απουσίας.

Αν θεωρείτε ότι οι μάρκες του McGregor έχουν στόχο απλώς να δείχνεις ωραίος, μάλλον δεν έχετε ακούσει για το καινούργιο του ουίσκι, το Proper Twelve.

Ήταν δυο γεμάτα χρόνια για τον McGregor – μια περίοδος που τον είδε να γίνεται πατέρας στο πρώτο του παιδί και να κερδίζει περίπου 100 εκατομμύρια δολάρια αγωνιζόμενος με τον Floyd Mayweather Jr. Όμως για τους απλούς οπαδούς των μαχητικών σπορ, το κύρος του έχει μειωθεί μετά από δυο περιστατικά τους τελευταίους 12 μήνες. Πρώτα, προσπάθησε να τα βάλει με έναν διαιτητή στον αγώνα Bellator MMA. Δεύτερον, πέταξε ένα καροτσάκι στο παράθυρο του λεωφορείου με το οποίο ταξίδευε ο Nurmagomedov, τραυματίζοντας αρκετούς. Ακόμη και στην Ιρλανδία η εικόνα του έχει πληγεί, εξαιτίας ενός διαπληκτισμού με γκάνγκστερ του Δουβλίνου, καθώς και τη περιβόητη διαφήμιση για το Burger King που έκανε τα πράγματα χειρότερα.

Οι σκληροπυρηνικοί οπαδοί του, όμως, φαίνεται ότι κινητοποιήθηκαν από αυτά τα γεγονότα και τον υπερασπίζονται με τρόπους που δεν αποδεικνύονται μόνο επικερδείς για τον McGregor, αλλά και που μερικές φορές είναι παράξενοι, θλιβεροί και κάτι παραπάνω από άσχημοι. Βλέποντάς τους να αγοράζουν οτιδήποτε έχει το όνομα του ειδώλου τους και να εκφοβίζουν οποιονδήποτε τον αμφισβητεί, αντιλαμβάνεσαι ότι ο Conor McGregor έχει γίνει κάτι σαν θρησκεία.

Το πρώτο χαρακτηριστικό ενός σκληροπυρηνικού οπαδού του McGregor είναι η ακλόνητη πεποίθηση ότι ο Ιρλανδός μπορεί να βγάλει νοκ άουτ οποιονδήποτε, ανεξαρτήτως ικανότητας ή κατηγορίας βάρους. Είναι αυτή η πεποίθηση που ο McGregor έχει εκμεταλλευτεί, για να φτιάξει μια αυξανόμενη γκάμα εμπορικών εγχειρημάτων, που στόχο έχουν, σύμφωνα με τα δικά του λόγια, να κάνουν «ψωμάκι του Diddy» - δηλαδή λεφτά, μια αναφορά στην εμπορική αυτοκρατορία του Sean Combs.

Η άνοδος του McGregor συνέπεσε με τη μετατόπιση της διαδικτυακής κουλτούρας στα meme, στα GIF και στο κράξιμο μέσω ανώνυμων λογαριασμών. Μια κουλτούρα στην οποία ο McGregor ταιριάζει απόλυτα.

Χρειάζεται σίγουρα πίστη, όταν αγοράζει το πρόγραμμα γυμναστικής McGregor FAST, καθώς ο ίδιος ο McGregor είναι γνωστός για την όχι και τόσο τέλεια φυσική του κατάσταση, που είχε συμβάλει σε δύο ήττες – η μία από τον Mayweather, η άλλη από τον Nate Diaz. Μπορεί επίσης να χρειάζεται πίστη, για να αγοράζεις από τη σειρά ρούχων του, August McGregor (που λανσαρίστηκε πριν από λίγες ημέρες σε συνεργασία με τον σχεδιαστή David August), καθώς 45 ευρώ είναι κάμποσα για ένα ψιλοάσχημο τζόκεϊ.

Αν θεωρείτε ότι οι μάρκες του McGregor έχουν στόχο απλώς να δείχνεις ωραίος –ή ότι η τιμή ή η στοιχειώδης λογική μπορεί να αποθαρρύνει κάποιους καταναλωτές–, μάλλον δεν έχετε ακούσει για το καινούργιο του ουίσκι, το Proper Twelve, που λανσαρίστηκε τον Σεπτέμβριο στην Ιρλανδία και στις ΗΠΑ και έκανε τόσο υψηλές πωλήσεις, που το Tesco αναγκάστηκε να βάλει περιορισμό στην αγορά του -μόνο δύο μπουκάλια ανά πελάτη-, παρόλο που κοστίζει οκτώ ευρώ παραπάνω από το Jameson, έναν ανταγωνιστή που ο McGregor λέει ότι ξόφλησε.


VICE Video: Ο Έλληνας Rocky

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Όπως πολλοί άλλοι, ο Jake Doyle αγόρασε το Proper Twelve, για να στηρίξει τον McGregor και το βρίσκει καλό. Ο Doyle έχει έναν λογαριασμό στο Twitter που -όπως χιλιάδες άλλοι σε διάφορες πλατφόρμες- είναι αφιερωμένος στο να μοιράζεται περιεχόμενο για τον McGregor και να τσακώνεται με άγνωστους στα σχόλια κάτω από τις αναρτήσεις του McGregor. Δεν είναι troll, είναι περισσότερο κάποιος που υπερασπίζεται τον McGregor απέναντι σε πράγματα για τα οποία μάλλον ο McGregor δεν νοιάζεται, με τρόπους που πρέπει να είναι εξίσου αναζωογονητικοί και κουραστικοί. Επικοινώνησα μαζί του, όταν είδα το εικονίδιό του –καθόλου αναπάντεχα μια φωτογραφία του McGregor– να εμφανίζεται συνέχεια στο Twitter, αλλά και πάλι, δεν είναι ο μόνος που κάνει αυτό το πράγμα με θρησκευτική ευλάβεια.

Η άνοδος του McGregor συνέπεσε με τη μετατόπιση της διαδικτυακής κουλτούρας στα meme, στα GIF και στο κράξιμο μέσω ανώνυμων λογαριασμών. Μια κουλτούρα στην οποία ο McGregor –ο master των νοκ άουτ σε 13 δευτερόλεπτα και φράσεων όπως «Δεν θα κάνεις τίποτα, ρε γαμώτο» και «Ποιος σκατά είναι αυτός;»- ταιριάζει απόλυτα.

Αυτά δημιουργούν memes σαν το παρακάτω: ο Khabib Nurmagomedov –ο πρόσφατος αντίπαλος του McGregor– μέσα σε φέρετρο, σε μια φωτογραφία φτιαγμένη από κάποιον fan στο Photoshop. Αν και ο αγώνας τους ήταν αναμφίβολα προσωπικός, είναι λίγο παράξενο να βλέπεις ότι υπάρχει κόσμος που πωρώνεται τόσο για έναν αγώνα MMA στο Λας Βέγκας, ανάμεσα σε δύο εκατομμυριούχους.

1538654387014-1

Αν τα meme είναι απλώς αλλόκοτα, το κράξιμο είναι πολύ άσχημο – ιδίως εκείνο που δέχτηκε η πρωταθλήτρια της κατηγορίας Strawweight του UFC, Rose Namajunas, όταν ο προπονητής της αποκάλυψε σε μια συνέντευξη ότι δυσκολευόταν να βρίσκεται σε δημόσιους χώρους μετά την επίθεση του McGregor στο λεωφορείο του Nurmagomedov, στο οποίο επέβαινε και η ίδια.

Για πολλούς από τους οπαδούς του McGregor, όμως, τώρα είναι σκουπίδι, επειδή πιστεύουν ότι ετοιμάζεται κρυφά να κάνει μήνυση – έτσι, για χάρη του McGregor την κράζουν στα social media, αποκαλώντας την «καργιόλα», «ψωνισμένη κωλοφεμινίστρια» και «φιλοχρήματη Εβραία». Φυσικά, πολλούς από αυτούς τους λογαριασμούς τους έχουν άνδρες και είτε είναι ιδιωτικοί είτε έχουν μόνο μερικές θλιβερές selfie.

Σε μια εποχή όπου rock σταρ, ηθοποιοί και αθλητές είναι μες στην κοινοτυπία, δεν αποτελεί έκπληξη που το επιθετικό και έκρυθμο φέρσιμο του McGregor αρέσει σε λεγεώνες νεαρών ανδρών. Όπως είπε ο ίδιος, «Ο διπλός πρωταθλητής κάνει ό,τι γουστάρει» – μια άποψη για την οποία τον θεοποιούν πολλοί.

Για κάποιους από τους οπαδούς του McGregor, το ατυχές αποτέλεσμα του αγώνα με τον Nurmagomedov σημαίνει πολύ λίγα. Αν συνεχίσει να κάνει πράγματα που γίνονται memes και δίνει στο κοινό κάτι να μισεί, τότε δεν κινδυνεύει να πάψει να αντιμετωπίζεται με σχεδόν θρησκευτική λατρεία.

Tο άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UK.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Μιλήσαμε με τον Έλληνα Ποδοσφαιριστή που Έκανε το «Τάκλιν της Χρονιάς»

Η Ιστορία του «Ξανθού Μάγου», του Έλληνα David Copperfield

«Ξεριζωμένες» Γυναίκες στην Ελλάδα Λένε Ανοιχτά τι Σκέφτονται

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.