Fashion

Το Πρώτο Μαύρο, Τρανς, Ανάπηρο Μοντέλο Γράφει Ιστορία στη Μόδα

Η Aaron Philip, φέτος το καλοκαίρι, υπέγραψε με το περίφημο πρακτορείο μόδας Elite Model Management - και αυτό είναι η μόνο η αρχή.

Κείμενο Aaron Barksdale; φωτογραφίες Marion Aguas
15 Οκτώβριος 2018, 8:38am

Φωτογραφίες © Marion Aguas

Η ζωή ήταν δύσκολη για τη 17χρονη Aaron Philip, όταν ήταν μικρή. Γεννήθηκε με εγκεφαλική παράλυση, μια πάθηση που επηρεάζει την κινητική λειτουργία και συχνά οδηγεί στο αναπηρικό αμαξίδιο. Αν και η οικογένειά της τώρα έχει ένα διαμέρισμα στο Μπρονξ, πριν από επτά χρόνια αναγκάστηκαν να ζήσουν σε ένα κέντρο αστέγων για σχεδόν δυο χρόνια, εξαιτίας οικονομικών δυσκολιών που προέκυψαν από τα υπέρογκα ιατρικά έξοδα για την πάθησή της.

Παρά τις δυσκολίες, η Philip λέει στο VICE μέσω email ότι πάντα αντιμετώπιζε τη ζωή με αισιοδοξία. Στα 14 έγραψε τα απομνημονεύματά της, με τίτλο This Kid Can Fly: It’s About Ability NOT Disability ( Αυτό το Παιδί Μπορεί να Πετάξει: Είναι Θέμα Ικανότητας ΟΧΙ Αναπηρίας), όπου μίλησε εις βάθος για τα εμπόδια που αντιμετώπιζε μικρή. Επίσης, αποκάλυψε ότι ήταν genderfluid και προσάρμοσε ανάλογα και τη χρήση αντωνυμιών (them, they).

«Η αντίδραση των γονιών μου δεν ήταν και πολύ ευχάριστη, αλλά ο αδερφός μου ο Aren με στήριξε από την αρχή», λέει. Τώρα η Philip αυτοπροσδιορίζεται ως ανάπηρη τρανς γυναίκα που δεν προσαρμόζεται σε κάποιο φύλο και μιλάει για την ίδια χρησιμοποιώντας θηλυκές αντωνυμίες, ενώ λέει ότι η οικογένειά της έχει αποδεχτεί την ταυτότητά της. «Ακόμη προσαρμόζονται και μαθαίνουν, άρα είναι κάτι που εξελίσσεται μέρα με τη μέρα, αλλά είναι πολύ περήφανοι».

1539123117376-AARON5

Στο Instagram, η Philip είναι φοβερή. Σε μια από τις πρόσφατες φωτογραφίες της, γέρνει το κεφάλι της στο πλάι και καρφώνει την κάμερα με ένα σέξι βλέμμα, ενώ κρατάει έναν άσσο κούπα – τραβώντας την προσοχή 33.000 follower. Εκτός από τις γκλαμουράτες selfie, υποστηρίζει μαχητικά την ορατότητα των τρανς και των αναπήρων.

Πέρσι τον Νοέμβρη, η Philip δημιούργησε ουσιαστικά μέσω Twitter την καριέρα της στο μόντελινγκ με δυο φωτογραφίες και τη λεζάντα, «Ειλικρινά, όταν με ανακαλύψει ένα πρακτορείο μοντέλων, τελείωσε για όλους σας! Και όταν λέω για όλους σας, εννοώ τον όλον τον κόσμο! Είναι η ώρα της συμμετοχής όλων των ανθρώπων και της διαφορετικότητας, πάρτε το χαμπάρι!». Το post είχε χιλιάδες like και retweet και η Philip θεωρεί ότι είναι η στιγμή που απογειώθηκε η καριέρα της.

Τον Ιούλιο, η Philip έγινε η πρώτη έγχρωμη ανάπηρη τρανς γυναίκα που υπέγραψε με το πρακτορείο Elite Model Management. Τη βρήκαν από το Instagram. Τώρα που τελείωσε την πρώτη της Εβδομάδα Μόδας της Νέας Υόρκης ως επαγγελματίας μοντέλο, η Philip θέλει να αλλάξει το παιχνίδι της μόδας και να δείξει σε άλλους περιθωριοποιημένους ανθρώπους πώς είναι η αλλαγή.

1539123135075-AARON4

Σύμφωνα με ένα άρθρο από το The Fashion Spot, η πασαρέλα αποκτά σιγά-σιγά μεγαλύτερη ποικιλία, καθώς κάθε χρόνο αυξάνονται τα μη λευκά, plus-size, τρανς, non-binary και άνω των 50 ετών μοντέλα στην Εβδομάδα Μόδας της Νέας Υόρκης. Η Susannah Hooker, image director του Elite Model Management, εξηγεί γιατί είναι σημαντικό για τα πρακτορεία να προωθούν τη διαφορετικότητα και τη συμμετοχή κάθε είδους ατόμων: «Δεν είναι πια αρκετό το να είσαι ένα όμορφο πρόσωπο», λέει. «Τα μοντέλα έχουν επίσης κοινωνική ευθύνη, καθώς γίνονται όλο και περισσότερο influencers, ιδίως για τη νεότερη γενιά».

Η βιομηχανία της μόδας κάνει μεγάλα βήματα προς μεγαλύτερη αντιπροσώπευση και αυτό είναι σημαντικό. Η Philip λέει ότι η αγάπη της για τη μόδα προέκυψε, όταν είδε τη Naomi Campbell στην πασαρέλα. Αλλά πιστεύει ότι πρέπει να γίνει πολλή περισσότερη δουλειά. «Ξέρουμε ότι δεν είναι εύκολος ο δρόμος και η αλλαγή δεν συμβαίνει μέσα σε μια νύχτα», λέει η Hooker στο VICE. «H Aaaron έχει απίστευτο όραμα και απίστευτη φωνή. Δίνει τεράστια έμπνευση και ανυπομονώ ένας σχεδιαστής να εμπνευστεί όσο εμείς και να κάνει το βήμα να τη συμπεριλάβει στην επίδειξή του».

1539123175704-AARON1

Αν και έχει φορέσει ρούχα υψηλής ραπτικής, η Philip νιώθει πιο άνετα με ένα απλό τιραντάκι. «Νιώθω πιο πολύ ο εαυτός μου, επειδή είναι πολύ απλό, αλλά θηλυκό, όχι όμως με την παραδοσιακή έννοια, όπως ένα όμορφο φόρεμα. Είναι ντελικάτο και λεπτό, αλλά σέξι. Μου ταιριάζει», λέει.

Συμπληρώνει ότι μια κοινή παρανόηση για τις τρανς γυναίκες –που διαιωνίζεται από τα λεπτά σώματα που βλέπουμε στις πασαρέλες– είναι ότι η παρουσίαση του φύλου τους θα πρέπει να ακολουθεί στερεοτυπικά θηλυκά μοτίβα. Η Philip λέει ότι απλές προσαρμογές θα βοηθούσαν να γίνει η βιομηχανία πιο προσβάσιμη για όλους, όπως το να ράβονται ρούχα σε όλα τα μεγέθη, να είναι οι πασαρέλες προσβάσιμες για μοντέλα σε αναπηρικές καρέκλες και με βοηθήματα κινητικότητας και να προσλαμβάνονται τρανς μοντέλα που δεν είναι αποδεκτά ή δεν συμμορφώνονται στο δυαδικό σύστημα φύλων.

1539186682954-AARON-PHILIP8

Η βιομηχανία της μόδας δεν χαρακτηρίζεται από διαφορετικότητα και τη συμμετοχή κάθε είδους ατόμων. Παρόλο που είναι μυθοπλασία, αν η ταινία Ο Διάβολος Φοράει Prada, μας έμαθε κάτι, είναι ότι ακόμη και η Anne Hathaway –μια λευκή, υγιής, συμβατικά όμορφη, cisgender γυναίκα– μπορεί να νιώθει εξοστρακισμένη.

Φυσικά, η απόρριψη είναι κομμάτι του μόντελινγκ. Μπορεί να είναι δύσκολο να καταλάβεις για ποιον λόγο να διαλέγουν ένα μοντέλο αντί για ένα άλλο.. Στην πραγματικότητα, χρειάζεται ώρες αναμονής μέχρι να σε δει ο σχεδιαστής για ένα λεπτό ή και λιγότερο, χωρίς να σου πει τίποτα ορισμένες φορές.

1539123219889-AARON2

Αλλά η Philip περιγράφει την αναπηρία της λιγότερο ως εμπόδιο και περισσότερο ως πλατφόρμα. Λέει ότι το να πηγαίνει σε κάστινγκ με μοντέλα που δεν έχουν αναπηρία δεν είναι κάτι που τη φοβίζει. «Θα μου φαινόταν παράξενο αν οι άνθρωποι ξεκινούσαν να λένε ή να κάνουν κάτι περίεργο. Δεν νιώθω πια απομονωμένη σε αυτούς τους χώρους, επειδή ξέρω ότι η παρουσία μου είναι μοναδική από μόνη της και αν κάποιος ήταν αρνητικός, θα έκανε απλώς διακρίσεις υπέρ των ατόμων χωρίς αναπηρία».

Συμπληρώνει ότι είναι αντιπαραγωγικό να χάνει ενέργεια ανησυχώντας για τις προκαταλήψεις. «Μπορεί να υπάρχουν διαφορετικοί λόγοι που δεν βρίσκω δουλειά. Μπορεί να είναι άδικοι, βασισμένοι σε διακρίσεις», λέει. «Όμως δεν είμαι ένα αναλώσιμο σώμα μέσα στο σύστημα. Αυτό ισχύει για όσους βρίσκονται στη θέση μου. Πηγαίνετε, βάλτε τα δυνατά σας και μην συμβιβάζεστε για κανέναν και τίποτα».

1539123834416-AARON7

Φωτογράφος: Marion Aguas (she/her)
Στιλίστρια: Athena Zammit (she/her)
Makeup: Wo Chan (they/them)
Βοηθοί: Alexis Lim Padriga (they/them), Nya Saint Fleurant (she/her).

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο Άγνωστος Κόσμος των Κυνομαχιών στην Ελλάδα

Πέρασα ένα Βράδυ Ακούγοντας Ραδιοφωνικούς Σταθμούς στα AM

Ντροπιαστικά Κόλπα που Κάνουν οι Άνθρωποι για να Γλιτώνουν Λεφτά

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.