ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Φοιτητική Ζωή

Μύθοι και Αλήθειες για το Erasmus Από Έλληνες Φοιτητές που Ξέρουν

Μιλήσαμε με εθελοντές του Δικτύου Φοιτητών Erasmus Ελλάδας (ESN Greece) και μας διαφώτισαν.

Κείμενο Ναυσικά Μαυρομούστακου
11 Ιούλιος 2019, 10:58am

Ακόμη και αν δεν έχεις σπουδάσει στο πανεπιστήμιο, είναι πολύ πιθανό να έχεις ακούσει για το Erasmus. Το πρόγραμμα ανταλλαγής φοιτητών είναι πολύ γνωστό, πρωτίστως γιατί δίνει την ευκαιρία σε σπουδαστές να φύγουν από τη χώρα τους και να ζήσουν μία διαφορετική εμπειρία σε άλλη χώρα, χωρίς να σταματήσουν τις σπουδές τους. Αυτό που ίσως να μη γνωρίζεις όμως, είναι πώς υπάρχουν κάποιοι άνθρωποι εκεί έξω, οι οποίοι σαν άλλοι σούπερ ήρωες δρουν και εργάζονται εθελοντικά προς το συμφέρον των διεθνών φοιτητών.

Στη χώρα μας, αυτοί ανήκουν στο Δίκτυο Φοιτητών Erasmus της Ελλάδας (ESN Greece), το οποίο σε συνεργασία με το ESN του Πανεπιστημίου Δυτικής Αττικής, του Καποδιστριακού και του Παντείου Πανεπιστημίου, διοργανώνουν το Summer National Platform 2019, που πραγματοποιήθηκε στο Πανεπιστήμιο Δυτικής Αττικής στην Αθήνα, στις 12-14 Ιουλίου.

Esn the Crete trip
ESN, The Crete Trip.

Λίγο πριν από το μεγάλο αυτό συνέδριο, είχαμε την ευκαιρία να ρωτήσουμε μερικούς εθελοντές όλα όσα θα 'θελες να μάθεις για το Δίκτυο και το Erasmus.

Γιοβάνα Θεοδοσοπούλου

VICE: Γιατί πήρες την απόφαση να γίνεις εθελόντρια στο ESN;
Ξεκινώντας τη φοιτητική μου ζωή, ήθελα να ασχοληθώ με πολλά πράγματα, αλλά δεν ήξερα τι ακριβώς μου αρέσει. Το μόνο για το οποίο ήμουν σίγουρη, ήταν ότι αγαπώ να γνωρίζω και να βοηθάω ανθρώπους από άλλες χώρες με -τελικά όχι και τόσο- διαφορετική κουλτούρα και συνήθειες, να συνεργάζομαι με άλλους φοιτητές για να δημιουργούμε όμορφα πράγματα και να προσφέρω τη βοήθεια μου έχοντας ένα «καθαρό», ανθρώπινο ιδεώδες. Το ESN τα συνδυάζει όλα αυτά και ήδη μου έχει προσφέρει περισσότερα από όσα περίμενα.

Ποιο είναι το ένα πράγμα που πιστεύεις ότι ο κόσμος δεν ξέρει για το Erasmus;
Το Erasmus δεν είναι απλά ένα εκτεταμένο ταξίδι για σπουδές ή πάρτι κάθε βράδυ. Το να ζεις μόνος σου σε μια άλλη χώρα, μακριά από τα δεδομένα και την καθημερινότητα στην Ελλάδα, είναι ο καλύτερος τρόπος να γνωρίσεις πρώτα τον εαυτό σου και αμέσως μετά τον κόσμο. Όταν έχεις την ευκαιρία να γνωρίσεις βαθύτερα έναν ξένο πολιτισμό, ανοίγει το μυαλό σου, διαγράφονται αυτόματα πολλά στερεότυπα και βλέπεις πλέον ό,τι συμβαίνει με άλλο μάτι, πιο πολύπλευρα. Συνδύασέ το με τη δυνατότητα να εξερευνήσεις ένα μέρος από την αρχή, να γνωρίσεις ανθρώπους με καινούργιες ιστορίες, με διαφορετικό mindset, να δεις ότι υπάρχει κόσμος πέρα από την Ελλάδα και θα έχεις την απόλυτη εμπειρία. Επομένως, θα έλεγα ότι το Erasmus είναι καταρχήν προσωπική εξέλιξη.

Giobana-8eodosopoyloy

Μια συμβουλή που θα έδινες σε κάποιον που θα πάει Erasmus;
Πολλές φορές οι φοιτητές επηρεάζονται από τις εντυπώσεις φίλων/γνωστών τους βάσει της δικής τους εμπειρίας Erasmus. Όμως, για κάθε άτομο το Erasmus είναι διαφορετικό ως προς τους τρόπους που θα το αξιοποιήσει και το περιεχόμενο που θα έχει. Θα συμβούλευα, επομένως, να πάει κανείς Erasmus με ανοιχτό μυαλό και χωρίς προσδοκίες. Έτσι, δεν απογοητεύεσαι εύκολα και απλά απολαμβάνεις τη δική σου ξεχωριστή εμπειρία.

Μιχάλης Λαμπράκης

Mixalhs-Lamprakhs

Μια συμβουλή που δίνεις σε κάποιον που θα πάει Erasmus. Αυτό που θα πρότεινα σε κάποιον που ετοιμάζεται να πάει Erasmus, είναι να προσπαθήσει να πάρει όσα περισσότερα γίνεται μέσα από την εμπειρία αυτή. Άρπαξε την ευκαιρία να γνωρίσεις όσο περισσότερο κόσμο από άλλες χώρες μπορείς, να δοκιμάσεις όσο περισσότερα νέα πράγματα γίνεται και να ταξιδέψεις πολύ κατά την διάρκεια του εξάμηνου που θα είσαι στο εξωτερικό. Είναι μια τέλεια ευκαιρία, για να βγεις από την ζώνη άνεσης σου, να ανακαλύψεις νέα μέρη και εμπειρίες και να αποδείξεις στον εαυτό σου ότι μπορείς να είσαι ανεξάρτητος.

Χρύσα Μιχαηλίδου

Xrysa-Mixahlidoy

Ποια είναι η πιο ωραία χώρα για Erasmus και γιατί; Αν ρωτήσετε κάποιον που έχει κάνει Erasmus, σίγουρα θα σας πει ότι η καλύτερη χώρα είναι αυτή που πήγε ο ίδιος. Και εγώ δεν διαφέρω πολύ από αυτήν την κατηγορία. Μετά απότρεις υπέροχους μήνες στην Πορτογαλία, θα έλεγα ότι η ωραιότερη χώρα για Erasmus είναι αυτή. Από τη στιγμή που θα πας και θα γνωρίσεις όλους αυτούς τους υπέροχους και διαφορετικούς ανθρώπους, θα κάνεις φιλίες και θα δημιουργήσεις από την αρχή μια καινούργια οικογένεια. Θα περάσεις μαζί τους 6-12 μήνες και θες-δεν θες, θα αγαπήσεις το μέρος που είσαι, μαζί με τους ανθρώπους που είσαι. Δοκίμασε να ξαναγυρίσεις έστω και μετά από έναν χρόνο να επισκεφτείς την πόλη που ήσουν, χωρίς να είναι η «οικογένειά» σου εκεί. Δεν θα είναι το ίδιο. Για αυτό η καλύτερη χώρα που μπορείς να πας Erasmus μπορεί να είναι ακόμα και το πιο απομακρυσμένο μέρος.

Βαγγέλης Χατζηγιαννάκης

Γιατί πήρες την απόφαση να γίνεις εθελοντής στο ESN;
Πρωτού γίνω εθελοντής στο ESN, η αλήθεια είναι ότι δεν γνώριζα καν την ύπαρξή του. Για καλή μου τύχη, είχα κάποιους φίλους που ήταν ήδη εθελοντές και μια μέρα αποφάσισα να πάω μαζί τους σε ένα από τα events που διοργάνωναν, για να δω τι ήταν αυτό το ESN και με τι ουσιαστικά ασχολούνται. Από την πρώτη στιγμή που πήγα και κατάλαβα ότι έπρεπε να μιλήσω αγγλικά και να συναναστραφώ με άτομα από όλη την Ευρώπη, ήξερα ότι αυτό είναι κάτι που μου ταιριάζει. Ήταν κάτι διαφορετικό και κάθε φορά που μιλούσα με άτομα και παρέες από διαφορετικές χώρες, ένιωθα πως ταξίδευα στο εξωτερικό χωρίς καν να φεύγω από την πόλη που σπουδάζω.

Xatzhgiannakhs

Ποιο είναι το ένα πράγμα που πιστεύεις ότι ο κόσμος δεν ξέρει για το Erasmus;
Αυτό που πιστεύω είναι ότι ο κόσμος δεν γνωρίζει πόσο πραγματικά εύκολο είναι να πάει κάποιος Erasmus. Όλοι κολλάνε στη «γραφειοκρατία» και πνίγονται κυριολεκτικά σε μία κουταλιά νερό, με αποτέλεσμα να χάνουν μια τεράστια ευκαιρία που θα τους προσφέρει εμπειρίες ζωής σε σύντομο χρονικό διάστημα. Το μόνο που πρέπει να κάνουν είναι απλά να πάνε στο γραφείο Erasmus του πανεπιστημίου τους και να ξεκινήσουν την όλη διαδικασία.

Ποια είναι η πιο ωραία χώρα για Erasmus και γιατί;
Δεν πιστεύω ότι υπάρχει κάποια χώρα συγκεκριμένα που μπορείς να πεις ότι εκεί είναι πιο ωραία να κάνεις Erasmus. Είτε κάνεις Erasmus στη Σουηδία, είτε στην Ιταλία, το μόνο σίγουρο είναι ότι θα ζήσεις μια εμπειρία που θα είναι απλά αξέχαστη. Για αυτόν τον λόγο υπάρχει και το ESN, για να προσφέρει την καλύτερη εμπειρία στους φοιτητές Erasmus και να τους κάνει να νιώθουν σαν το σπίτι τους.

Ελισάβετ Ροζάκη

Elisabet-Rozakh

Τι έμαθες ως εθελόντρια στο ESN;
Στο ESN έμαθα τι σημαίνει αληθινή φιλία, αλληλεγγύη και ομαδικότητα. Έμαθα να συνυπάρχω με άτομα από διαφορετικές κουλτούρες. Το ESN μού έδωσε αμέτρητες δεξιότητες. Ως εθελόντρια είχα την ευκαιρία να εξασκήσω ξένες γλώσσες, δωρεάν, στην καθημερινότητά μου. Έμαθα να χειρίζομαι προγράμματα όπως το Photoshop, κάτι για το οποίο πολλοί πληρώνουν εκατοντάδες ευρώ σε μαθήματα. Έμαθα να δουλεύω σε ομάδα, να συντονίζω ομάδα, ακόμη και να χειρίζομαι κρίσεις ή προβλήματα. Το ESN μού έμαθε τι σημαίνει να δουλεύεις σκληρά, αλλά και τι σημαίνει αποτυχία και επιτυχία. Μου έμαθε να μην το βάζω κάτω και να πιστεύω στις ικανότητές μου. Πάνω απ’ όλα, όμως, μου έμαθε πώς είναι να έχεις φίλους σε άλλες χώρες ή/και σε άλλες ηπείρους, χιλιάδες χιλιόμετρα μακριά, αλλά να τους νιώθεις σαν να είναι δίπλα σου.

Η πιο περίεργη εμπειρία που είχες μέχρι τώρα ως εθελόντρια στο ESN;
Μέσω του ESN έχω ζήσει απίστευτες εμπειρίες, αλλά μια από τις πιο περίεργες ήταν στο Pride της Θεσσαλονίκης, τον Ιούνιο του 2018. Είχαμε, ως ESN Thessaloniki, ένα τραπεζάκι και προωθούσαμε το Erasmus και τον εθελοντισμό κατά τη διάρκεια της μέρας. Λίγο πριν ξεκινήσει η παρέλαση, μας κάλεσαν στη σκηνή να κάνουμε έναν ολιγόλεπτο χαιρετισμό. Ανεβήκαμε, λοιπόν, εγώ και η φίλη μου, τελείως αγχωμένες. Μου έδωσαν το μικρόφωνο και κοίταξα το κοινό από κάτω. Ήταν χιλιάδες νέοι με πολύχρωμα ρούχα, όλοι χαμογελαστοί και ενθουσιασμένοι. Πρώτη φορά στη ζωή μου συνειδητοποίησα ότι, μέσω του ESN, είχα την ευκαιρία να δώσω έμπνευση σε τόσους νέους. Έτσι, ξεπέρασα το άγχος μου και πέρασα το μήνυμα ότι το Erasmus είναι πιο πολύχρωμο από ποτέ και ότι όλοι, ανεξάρτητα από την ταυτότητά τους, είναι ευπρόσδεκτοι.

Αντώνης Πλατής

Antwnhs-Plaths

Η πιο περίεργη εμπειρία που είχες μέχρι τώρα ως εθελοντής στο ESN; Δεν μπορώ να σκεφτώ τώρα κάτι ως περίεργη εμπειρία. Γενικότερα, αυτό που μου φαίνεται περίεργο σε όλη αυτή τη διαδρομή των τεσσάρων ετών είναι πως δεν μπορώ να εξηγήσω σε κανέναν τι ακριβώς είναι να είσαι εθελοντής στο ESN και στην ουσία γιατί συνεχίζω να είμαι στο δίκτυο. Ούτε στους πιο κοντινούς μου φίλους! Είναι κάτι πολύ ιδιαίτερο, που σχετίζεται με το Erasmus που ήδη έχεις ζήσει, αλλά και όλα όσα κερδίζεις καθημερινά από το δίκτυο και τους φίλους που αποκτάς εντός του ESN. Μόνο αν είσαι εθελοντής και το ζεις, μπορείς να καταλάβεις από που πηγάζει αυτό το κίνητρο. Πότε πήγες πάει Erasmus; Πριν τέσσερα χρόνια στην Πάλμα Ντε Μαγιόρκα της Ισπανίας, το μεγαλύτερο νησί των Βαλεαρίδων. Αρχικά δίσταζα να επιλέξω ένα μέρος σχετικά μικρό και πιο απομονωμένο από άλλες πόλεις. Εν τέλει, όμως, θεωρώ πως έκανα την καλύτερη επιλογή. Ήταν η πιο δυνατή εμπειρία στη ζωή μου έως τώρα. Το γεγονός πως οι φοιτητές Erasmus στο νησί ήμασταν λίγοι (περίπου 100), συγκριτικά με παραδείγματα άλλων πόλεων, μας οδήγησε στο να γνωριζόμαστε όλοι και να γίνουμε μια οικογένεια. Μέχρι και σήμερα διατηρώ επαφές με τους πιο κοντινούς μου φίλους από τότε και κρατάμε όλες αυτές τις αναμνήσεις ζωντανές.

Κυριάκος Καλανταρίδης

Kyriakos-Kalantaridhs-2

Τι έμαθες ως εθελοντής στο ESN;
Είναι αρκετά δύσκολο να παρουσιάσω, μέσα σε μερικές γραμμές, τι έμαθα ως εθελοντής στο ESN διότι το δίκτυο μας είναι ένας οργανισμός, ίσως και ένας ολόκληρος κόσμος που σου προσφέρει τη δυνατότητα να μάθεις πολλά πράγματα και να αναπτύξεις διάφορες δεξιότητες. Τα τρία πιο σημαντικά πράγματα που έμαθα ως εθελοντής στο ESN είναι: 1) Να αποδέχομαι, να σέβομαι, αλλά και να αγαπάω τη διαφορετικότητα. Για το δίκτυό μας, η διαφορετικότητα δεν είναι μία απλή έννοια. Είναι μία από τις σημαντικότερες αξίες που προσπαθούμε να προάγουμε, αλλά και να υποστηρίζουμε, κάθε μέρα μέσω των δραστηριοτήτων μας. 2) Να συνεργάζομαι μέσα στο πλαίσιο μίας ομάδας. Μπορεί να ακούγεται κοινότυπο αλλά στο ESN έχεις τη δυνατότητα να συνεργαστείς όχι με ένα, ούτε με δύο, αλλά με δεκάδες, ίσως και εκατοντάδες διαφορετικά μέλη, μαθαίνοντας την πραγματική έννοια της συνεργασίας και της ομαδικότητας - δεξιότητες που είναι από τις πιο σημαντικές στη σημερινή αγορά εργασίας. 3) Να αγαπάω τον εθελοντισμό και να είμαι ενεργός πολίτης. Είναι πολύ σημαντικό οι νέοι της χώρας μας να ασχολούνται με τα κοινά, να νοιάζονται για την κοινωνία και να μπορούν να προσφέρουν σε αυτήν με οποιοδήποτε τρόπο και μέσο. Και πράγματι, το ESN είναι ένας οργανισμός που κύριο μέλημά του είναι να προσφέρει στην κοινωνία προωθώντας αξίες όπως η διαφορετικότητα και η διαπολιτισμικότητα που είναι πολύ σημαντικές για την πρόοδο και εξέλιξη της χώρας μας.

Ποιος είναι ο μεγαλύτερος μύθος γύρω από το Erasmus;
Η αλήθεια είναι ότι υπάρχουν διάφοροι μύθοι γύρω από το πρόγραμμα Erasmus. Προσωπικά, θα ήθελα να αναφερθώ σε έναν μύθο που έχω ακούσει αρκετές φορές τα τελευταία πέντε χρόνια που είμαι μέλος του δικτύου. Πολλοί νέοι φοιτητές έχουν την εντύπωση πως το Erasmus είναι αρκετά «ελιτιστικό» και απευθύνεται μόνο σε νέους που προέρχονται από υψηλές κοινωνικές τάξεις και έχουν την οικονομική δυνατότητα να καλύψουν το κόστος διαβίωσης σε μία χώρα του εξωτερικού. Ο συγκεκριμένος μύθος είναι λανθασμένος διότι οι φοιτητές που έχουν επιλεγεί να συμμετάσχουν στο πρόγραμμα Erasmus, λαμβάνουν μία χρηματοδότηση η οποία καθορίζεται ανάλογα με τη χώρα υποδοχής, ενώ παράλληλα όσοι φοιτητές προέρχονται από κοινωνικά ευπαθείς ομάδες έχουν το δικαίωμα να λάβουν μία προσαύξηση στη χρηματόδοτησή τους, δίνοντας την ευκαιρία σε όλους τους νέους από κάθε κοινωνική τάξη να συμμετάσχουν στο πιο επιτυχημένο πρόγραμμα κινητικότητας στον κόσμο. Τέλος, θα ήθελα να αναφέρω πως το πρόγραμμα έχει καταρτιστεί με τέτοιο τρόπο έτσι ώστε να δώσει την ευκαιρία και σε άτομα με ειδικές ανάγκες να συμμετάσχουν στο πρόγραμμα, λαμβάνοντας επιπλέον χρηματοδότηση και καλύπτοντας κάποιες επιπλέον ανάγκες τους. Αρπάξτε την ευκαιρία και επωφεληθείτε από το πρόγραμμα Erasmus διότι ήταν, είναι και θα είναι ανοιχτό σε όλους!

Ελένη Σιαμέτη

Elenh-Siameth

Έχεις πάει Erasmus;
Δυστυχώς, λόγω κάποιον συγκυριών, δεν κατάφερα να πάω στο εξωτερικό για σπουδές ή πρακτική άσκηση μέσω του Erasmus+. Όμως, χάρη στο ESN γνώρισα καλύτερα όλες τις ευκαιρίες κινητικότητας που προσφέρονται και έτσι έχω συμμετάσχει σε έξι προγράμματα σύντομης διάρκειας (σνταλλαγές νέων & ρκπαιδευτικά προγράμματα ), σε έξι διαφορετικές ευρωπαϊκές πόλεις.

Νικολέτα Σκούρα

nikoleta-skoyra

Τι έμαθες ως εθελόντρια στο ESN;
Μέσα από το ESN, αλλά και το Erasmus γενικότερα, έχω συνειδητοποιήσει πως δεν υπάρχουν όρια στις δυνατότητες ενός ατόμου. Όσα πιστεύουμε ότι δεν μπορούμε να κάνουμε, είναι μόνο μέσα στο μυαλό μας. Τα τελευταία δύο και κάτι χρόνια, έχω υπερβεί σε μεγάλο βαθμό τα όρια που νόμιζα ότι είχα, τόσο στο κομμάτι της κοινωνικοποίησης όσο και σε πρακτικά ζητήματα. Για παράδειγμα, αν μου έλεγε κάποιος πριν μπω στο ESN ότι θα έκανα παρουσιάσεις μπροστά σε περισσότερα από 100 άτομα και μάλιστα στα αγγλικά, σίγουρα δεν θα το πίστευα. Όσο κλισέ και αν ακούγεται, μπορείς να καταφέρεις πολλά πράγματα, αρκεί να αποφασίσεις να βγεις για λίγο από το comfort zone σου.

Ποιος είναι ο μεγαλύτερος μύθος γύρω από το Erasmus;
Οι περισσότεροι το αποφεύγουν, διότι φοβούνται ότι θα τους πάει πίσω σε σχέση με το πτυχίο. Έχουν στο μυαλό τους ότι θα «χάσουν» ένα εξάμηνο αν δεν περάσουν μερικά μαθήματα. Στην πραγματικότητα, όμως, θα έχουν κερδίσει. Όχι σε μαθήματα. Σε φιλίες, ταξίδια, την εμπειρία του να ζεις σε μία ξένη χώρα με διαφορετική κουλτούρα από τη δική σου, σε όμορφες αναμνήσεις. Άσε που από προσωπική εμπειρία και φίλων, το Erasmus μπορεί να χρησιμεύσει πάρα πολύ για αυτά τα δύσκολα μαθήματα που δεν μπορείς να περάσεις με τίποτα εδώ.

Ακολούθησε το ESN Greece στο Facebook και το Instagram για να μαθαίνεις όλα τα νέα του δικτύου.

Το Erasmus Student Network (ESN) είναι ο μεγαλύτερος φοιτητικός οργανισμός στην Ευρώπη. Ιδρύθηκε στις 16 Οκτωβρίου 1989 και έλαβε νομική υπόσταση το 1990 για την υποστήριξη και ανάπτυξη της ανταλλαγής φοιτητών.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Δέκα Tips για να Κάνεις πιο Πράσινο το Καλοκαίρι σου

Μεγάλη Πόρτα θα Διαβείς - Στη Θεσσαλονίκη οι Καφετζούδες Είναι Πάλι στη Μόδα

Πήγα στη Φινλανδία για Erasmus και Παραλίγο να Πεθάνω

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.