ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Νέα

Μια Εταιρεία Στέλνει Κάνναβη και Καφέ στο Διάστημα για να Δει αν Μεταλλάσσονται

Η Front Range Biosciences πηγαίνει κλωστική κάνναβη και καφέ σε μια αποστολή SpaceX τον Μάρτιο.

Κείμενο Troy Farah
12 Δεκέμβριος 2019, 10:52pm

Image: Getty Images/ NASA

Oι αστροναύτες έπαιρναν φάρμακα στο διάστημα από τις πρώτες μέρες των εξερευνήσεων εκτός πλανήτη, αλλά την επόμενη άνοιξη μια εταιρεία από το Κολοράντο σκοπεύει να είναι η πρώτη που θα στείλει καλλιέργειες φυτών καφέ και κλωστικής κάνναβης, μιας ποικιλίας μαριχουάνας, στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Η αποστολή θα ελέγξει αν η έλλειψη βαρύτητας θα μεταλλάξει ή θα τροποποιήσει γενετικά τα φυτά, έτσι ώστε θεωρητικά κάποια μέρα να μπορείς να πιεις καφέ με CBD στον Άρη.

Η Front Range Biosciences, μια εταιρεία γεωργικής βιοτεχνολογίας, που παράγει γενετικά σταθερή κάνναβη και ποικιλίες καφέ, έχει συνεργαστεί με την τεχνολογική startup Space Cells και το Πανεπιστήμιο του Κολοράντο, για να βάλει πάνω από 480 καλλιέργειες φυτικών κυττάρων σε ένα εκκολαπτήριο για το διάστημα. Οι καλλιέργειες θα εκκολαφθούν σε μια πτηση Space X που είναι προγραμματισμένη για τον Μάρτιο του 2020, για τον ανεφοδιασμό του Διαστημικού Σταθμού.

Ενώ το φυτό Cannabis sativa είναι ακόμα παράνομο σε ομοσπονδιακό επίπεδο, η κλωστική κάνναβη νομιμοποιήθηκε πριν από έναν χρόνο. Είναι ένα είδος κάνναβης από το οποίο δεν μαστουρώνεις, επειδή δεν έχει μεγάλη ποσότητα του χημικού THC. Είναι χρήσιμο για τρόφιμα, υφάσματα και την απορρόφηση βαρέων μετάλλων στο έδαφος. Επίσης περιλαμβάνει μεγάλες ποσότητες CBD, ενός μορίου της κάνναβης που φαίνεται να έχει διάφορες φαρμακευτικές ιδιότητες, όπως θεραπεία της επιληψίας, του άγχους και του πόνου, αν και ακόμα τα στοιχεία δεν είναι αδιάσειστα. Όπως και να έχει, η κάνναβη είναι ένα φυτό με πολλές χρήσεις που θα μπορούσε να έχει επίσης πολλές στο διάστημα.

«Είναι η πρώτη φορά που κάποιος ερευνά την επίδραση της μικροβαρύτητας και της διαστημικής πτήσης στις καλλιέργειες κυττάρων κάνναβης και καφέ», δήλωσε ο Jonathan Vaught, συνιδρυτής και CEO της Front Range Biosciences. «Υπάρχουν επιστημονικά στοιχεία που υποστηρίζουν τη θεωρία ότι τα φυτά στο διάστημα βιώνουν μεταλλάξεις. Είναι μια ευκαιρία να δούμε αν αυτές οι μεταλλάξεις κρατάνε όταν επιστρέφουν τα φυτά στη γη και αν υπάρχουν νέες εμπορικές εφαρμογές».

Μετά από έναν μήνα στο διάστημα, τα κύτταρα θα επιστρέψουν στη Γη, ώστε η Front Range να αναλύσει το DNA και να αξιολογήσει τις επιπτώσεις της ακτινοβολίας και της μικροβαρύτητας στα φυτά. «Ανυπομονούμε να μάθουμε περισσότερα για τη γονιδιακή έκφραση του κάνναβης και του καφέ στη μικροβαρύτητα και να διαμορφώσουμε τα προγράμματα καλλιέργειας», δήλωσε ο Reggie Gaudino, αντιπρόεδρος έρευνας και ανάπτυξης στη Front Range.

Ενώ αυτό μπορεί να είναι ένα από τα πρώτα βήματα προς την παραγωγική διαστρικού χόρτου ή καφέ, η εταιρεία ισχυρίζεται ότι θα μπορούσε να έχει εφαρμογές και στη γη. Σε μέρη που έχουν επηρεαστεί πολύ από την κλιματική αλλαγή για παράδειγμα μπορεί να βοηθήσει στον σχεδιασμό πιο ανθεκτικών σοδειών. Πέρσι η Front Range συνεργάστηκε με τη Frinj Coffee για να παράγει φυτά καφέ που μπορούν να καλλιεργηθούν στη Νότια Καλιφόρνια, που δεν είναι εύκολο να γίνει εκτός χωρών ισημερινού όπως η Κολομβία.

Ενώ αυτό το πείραμα θα είναι μοναδικό, δεν είναι η πρώτη φορά που στέλνεται κάνναβη εκτός πλανήτη. Την 1η Ιουνίου του 2013 οι Seed Hub και High Times χρησιμοποίησαν ένα μετεωρολογικό μπαλόνι για να στείλουν έναν μπάφο, ένα μικρό φυτό μαριχουάνας και 95 σπόρους σχεδόν 35 χιλιόμετρα από το έδαφος. Την ίδια χρονιά, ο Dale Chamberlain, ένας πρώην βοτανολόγος της NASA που βοήθησε στην δημιουργία ατομικών θερμοκηπίων καλλιέργειας φυτών για συνθήκες μηδενικής βαρύτητας άφησε να εννοηθεί στο Motherboard ότι σπόροι κάνναβης μπορεί να έχουν περάσει κρυφά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό στο παρελθόν.

Το 2017, μια κλινική ονόματι Herban Planet και η Sent to Space έκαναν κάτι ανάλογο με τη Front Range στέλνοντας μισό κιλό χόρτου με γεύση σοκολάτας με μέντα γεύση με ένα μετεωρολογικό μπαλόνι 40 μέτρα. Έλεγχαν να δουν αλλαγές στο DNA, αλλά η κάνναβή τους δεν έμεινε για πολύ στο διάστημα. Ακόμη και το Viceland έστειλε έναν μπάφο 32.4 χλμ στην ατμόσφαιρα.

Και νωρίτερα μες στη χρονιά, η Space Tango, μια εταιρεία με βάση το Κεντάκι έστειλε σπόρους κλωστικής κάνναβης στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό μέσω ενός πυραύλου Space X, τους επέστρεψε στη Γη και άρχισε να τους καλλιεργεί. Τα αποτελέσματα δεν έχουν δημοσιευτεί ακόμα.

Αλλά ακόμα κι αν δεν είναι το πρώτο χόρτο στο διάστημα, επίσης δεν θα είναι η τελευταία. Η Front Range σχεδιάζει να κάνει πολλά πειράματα σαν αυτό.

«Στο μέλλον, σχεδιάζουμε το πλήρωμα να συλλέγει και να διατηρεί τα φυτά σε διάφορες φάσεις στον κύκλο ανάπτυξης, ώστε να αναλύσουμε ποια μεταβολικά μονοπάτια ανοίγουν και κλείνουν», δήλωσε ο Louis Stodieck, διευθυντής BioServe Space Technologies στο πανεπιστήμιο του Κολοράντο. «Είναι μια συναρπαστική περιοχή μελέτης που έχει μεγάλες δυνατότητες».

Ο Troy Farah είναι ένας ανεξάρτητος δημοσιογράφος από τη νοτιοδυτική Καλιφόρνια. Τα ρεπορτάζ της για την πολιτική των ναρκωτικών και την επιστήμη έχουν δημοσιευτεί στa WIRED, The Guardian, Undark, Discover Magazine, VICE και άλλα. Συμπαρουσιάζει το Narcotica, ένα podcast για την πολιτική ναρκωτικών. Ακολουθήστε τον στο Twitter.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο Mikeius Πιστεύει Ότι Από το Ελληνικό YouTube Λείπει η Καφρίλα

Αυτή η 22χρονη Βρέθηκε σε Δύο Τρομοκρατικές Επιθέσεις και Επέζησε

Το Instagram Account που Μετατρέπει Έλληνες Celebrity σε Χαρακτήρες Simpsons

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
Drugs
Cannabis
Κάνναβη
καφές
Διάστημα
βαρύτητα
kafe