Διασκέδαση

Age of Empires: Η Καραντίνα με Πήγε Πίσω στην «Αγκαλιά» του Αγαπημένου μου Video Game

Back to basics.
07 Απρίλιος 2020, 10:43pm
aoe

Η καραντίνα συνεχίζεται δυναμικά, με τα έκτακτα μέτρα της κυβέρνησης να ισχύουν τουλάχιστον μέχρι τις 27 Απριλίου. «Μένουμε Σπίτι», λοιπόν, με σκοπό να μειώσουμε την ταχύτητα μετάδοσης του κορονοϊού και το σύστημα υγείας να αντέξει την πρόκληση. Το -σχεδόν- παγκόσμιο lockdown μας έχει δώσει την ευκαιρία να ανακαλύψουμε εκ νέου τους εαυτούς μας και, κάποιοι, να επισκεφτούμε ξανά το παρελθόν μας.

Μια από αυτές τις μέρες -μη με ρωτήσεις αν ήταν Δευτέρα ή Παρασκευή, έχω χάσει την αίσθηση του χρόνου- αποφάσισα να κατεβάσω κάποια games που έπαιζα ως πιτσιρικάς. Όχι, δεν νιώθω την ανάγκη να μεταφερθώ στις ανέμελες μέρες της εφηβείας μου -ούτως ή άλλως δεν έφυγα ποτέ από αυτή τη φάση-, απλώς έψαχνα κάτι που μπορεί να «σηκώσει» το ταλαιπωρημένο laptop μου.

Η λίστα που σχημάτισα στο μυαλό μου ήταν ατέλειωτη, αλλά οι τρεις πρώτες λέξεις που πληκτροκλόγησαν τα δάχτυλά μου ήταν οι εξής: Age of Empires.

Tο επικό real time strategy game μάς μεγάλωσε και μας έμαθε να σκεφτόμαστε με τακτική - και ότι οι ελέφαντες είναι αργοί, ακριβοί και δεν αξίζουν τον κόπο.

Μια σειρά οκτώ τίτλων, μαζί με τα expansion και τα spin off -όπως το εξίσου θρυλικό "Age of Mythology"-, που μετράνε πάνω από 25 εκατομμύρια πωλήσεις παγκοσμίως. Προσωπικά επέλεξα το "Age of Empires 2 - Definitive Edition", ένα reboot του δεύτερου κεφαλαίου του συγκεκριμένου brand, το οποίο, κυκλοφόρησε το 2017 στα πλαίσια των εορτασμών για τα 20ά γενέθλια του παιχνιδιού. Αξίζει να αναφέρω ότι οι παραγωγοί φρόντισαν να εξελίξουν το A.I. και τα γραφικά του παιχνιδιού και πρόσθεσαν κάποιους ακόμη λαούς.

Αξίζει να αναφέρουμε ότι η σειρά είναι βασισμένη σε ιστορικά γεγονότα και κάθε κομμάτι της καλύπτει μια συγκεκριμένη χρονική περίοδο. Το πρώτο αφορά πληθυσμούς γύρω από την Ασία, την Αφρική, τη Μεσοποταμία και την Αρχαία Ελλάδα και καλύπτει τη χρονική περίοδο μεταξύ Εποχής του Λίθου και Εποχής του Σιδήρου. Το δεύτερο περνάει στον Μεσαίωνα, με την Ευρώπη να παίρνει τα πάνω της, ενώ το τρίτο αφορά τον Ευρωπαϊκό Αποικισμό της Αμερικής (1492-1876 μ.Χ.). Το τελευταίο κυκλοφόρησε το 2005 -όντας μία από τις μεγαλύτερες εμπορικές επιτυχίες της χρονιάς-, ενώ περιμένουμε την ανακοίνωση για το release date του πολυαναμενόμενου 4ου «επεισοδίου» -που πιθανότατα θα καλύπτει τις «περιπέτειες» των Βρετανών αποικιοκρατών.

Με το που άνοιξα το παιχνίδι -είχα να παίξω περίπου δέκα χρόνια- τα θυμήθηκα όλα. Την πρώτη «ανάσα» του χωρικού, το άγχος στο άκουσμα της τρομπέτας του πολέμου, τις απαντήσεις των στρατιωτών όποτε τους δίνεις μια εντολή και τον αγώνα δρόμου, ώστε να ανακαλύψεις όλα τα κρυμμένα μυστικά του χάρτη και να οδηγήσεις τον λαό σου στην επόμενη τεχνολογική περίοδο, πριν στην «πέσουν» οι υπόλοιποι.

Στο μυαλό μου άρχισαν να παίζουν σκηνές από τα ατελείωτα early 00's «καψίματα» με τους κολλητούς στο Internet cafe της γειτονιάς, το γέλιο, τα πειράγματα αλλά και οι πρώτες απόπειρες να παίξουμε από το σπίτι και να δημιουργήσουμε το δικό μας lan - κάποιες επιτυχημένες, άλλες πολύ αποτυχημένες. Έχε υπόψη ότι το διαδικτυακό gaming δεν ήταν ακόμα αυτονόητο.

Κάτι που δεν θα ξεχάσω ποτέ είναι το πακέτο που είχε ένας από τους φίλους μου, το οποίο περιείχε τα δύο πρώτα παιχνίδια με τα expansion τους, αλλά και ένα cd με το μαγικό soundtrack του AOE - δεν του έχουν αποδοθεί τα credit που αξίζει.

Όντας χτυπημένος από μια γλυκιά νοσταλγία ανέβασα στο Instagram ένα story με στιγμιότυπο από την οθόνη μου και τότε συνέβη κάτι μαγικό. Μέσα σε λίγες ώρες έλαβα μηνύματα από διαφορετικά άτομα -τα οποία δεν γνωρίζονται μεταξύ τους- που μου έλεγαν ότι έχουν κατεβάσει αυτές τις μέρες το "Age of Empires" για να παίξουν online. Μετέφερα την πληροφορία και στη δική μου παρέα και έτσι βρήκαμε τρόπο να έρθουμε πάλι κοντά.

Ο αυτοπεριορισμός είναι μια σκληρή συνθήκη που σίγουρα δημιουργεί άγχος και απόγνωση σε πολύ κόσμο, όμως αν αποδεχτείς ότι θα πρέπει όλοι μαζί να κάνουμε αυτή την προσπάθεια για κάποιο διάστημα, τότε σίγουρα θα βρεις τη δική σου διέξοδο. Σκέψου μόνο ότι δεν είναι για πάντα, θα περάσει. Δεν χρειάζεται να μετατρέψεις τον εαυτό σου σε πρότζεκτ, αρκεί ένα oldschool παιχνίδι για να κάνει την καθημερινότητά σου καλύτερη. Θα σου φέρει στο μυαλό όμορφες αναμνήσεις και ίσως έρθεις και εσύ πιο κοντά με τα φιλαράκια σου - παρεμπιπτόντως, το "Friends" βοηθάει πολύ στην καραντίνα.

Κατέβασε λοιπόν κάποιο παλιό αγαπημένο παιχνίδι και δες το lockdown ως μια ευκαιρία να θυμηθείς τα παλιά. Εγώ, ήδη ετοιμάζομαι για "Red Alert" και "Starcraft".

Ακολουθήστε τον Αντώνη Κωνσταντάρα στο Ιnstagram.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Οι Ελληνικές Μάσκες για τον Κορονοϊό σε 3D Εκτύπωση

Ανατριχιαστικές Φωτογραφίες του Λος Άντζελες που Μοιάζει με Πόλη-Φάντασμα

Τα Eγκαταλειμμένα Αυτοκίνητα των Διακινητών στην Ορεινή Διαδρομή του Έβρου

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ