Stuff

Δοκίμασα (Επιτυχώς) τις Νέες Προτάσεις της Τεχνολογίας στον Χώρο των Προφυλακτικών

Πότε επιτέλους ευχαρίστηση και ασφάλεια στο σεξ, θα πηγαίνουν μαζί;

Κείμενο Stephanie Auteri
20 Ιούλιος 2016, 3:00am

Η φωτογραφία παραχωρείται από τη LELO

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Πριν από μερικούς μήνες αγόρασα για πρώτη φορά προφυλακτικά. Έπειτα από έρευνα αγοράς και ραφιών, κατέληξα με ένα πακέτο που έγραφε «ΕΙΝΑΙ ΛΕΣ ΚΑΙ ΔΕΝ ΦΟΡΑΣ ΤΙΠΟΤΑ!». Όταν τα δοκίμασε ο άντρας μου, απογοητευτήκαμε. Δεν μου άρεσε καθόλου να το νιώθω μέσα μου, ενώ με ανακάτευε η μυρωδιά του latex που έμεινε μετά ανάμεσα στα μπούτια μου. Ο άντρας μου σημείωσε πως το προφυλακτικό ήταν κάπως χαλαρό σε σημεία, ενώ στη βάση του πέους ήταν υπερβολικά σφιχτό (αυτό είναι κομμάτι του σχεδιασμού, ώστε να μην μπορεί να φύγει τόσο εύκολα από το πέος). Όπως και με κάθε άλλο προφυλακτικό που είχε χρησιμοποιήσει ποτέ, σε αυτή την περίπτωση το προϊόν άμβλυνε την απόλαυσή του.

Η εμπειρία αυτή απλώς επιβεβαίωσε αυτό που ήδη πιστεύαμε: το σεξ με προφυλακτικό είναι το ίδιο συγκλονιστικό με το να τρως μια καραμέλα με το περιτύλιγμα. Δεν είμαστε οι μόνοι που αισθάνονται έτσι. Σύμφωνα με την Εθνική Έρευνα Σεξουαλικής Υγείας και Συμπεριφοράς, από το 2010, μία στις τέσσερις σεξουαλικές πράξεις κολπικής διείσδυσης στις Ηνωμένες Πολιτείες περιλαμβάνει τη χρήση προφυλακτικού και τα άτομα εκείνα που δηλώνουν πως η χρήση τους μειώνει τη σεξουαλική ευχαρίστηση είναι λιγότερο πιθανό να τα επιλέξουν.

Υπάρχουν όμως και σχεδόν 20 εκατομμύρια καινούργιες περιπτώσεις σεξουαλικά μεταδιδόμενων ασθενειών κάθε χρόνο και το προφυλακτικό είναι ο μόνος τρόπος προστασίας απέναντί τους πέρα από την πλήρη αποχή. Ζούμε σε μια εποχή που προσγειώνουμε πυραύλους σε πλατφόρμες στη μέση του ωκεανού και κάνουμε πλέον μεταμοσχεύσεις πέους, οπότε γιατί δεν έχουμε καταφέρει να βελτιώσουμε την εμπειρία των προφυλακτικών; Σε ό,τι έχει να κάνει με την τεχνολογία των προφυλακτικών, δεν έχει υπάρξει καμία σημαντική πρόοδος από τότε που η Durex δημιούργησε το πρώτο προφυλακτικό με λίπανση, το 1957. Η στασιμότητα αυτή όμως τελειώνει, όπως δείχνουν οι νέες τεχνολογίες που εμφανίστηκαν αυτό τον μήνα, ενώ κι άλλες πολλά υποσχόμενες επιλογές φαίνονται στον ορίζοντα.

Τον Νοέμβριο του 2013, το Ίδρυμα Bill & Melinda Gates μοίρασε επιχορηγήσεις 100.000 δολαρίων σε ερευνητές, ώστε να παραχθούν σχέδια για καλύτερα προφυλακτικά. Όπως τόνισε χαρακτηριστικά το δελτίο Τύπου: «Πολύ απλά, τα προφυλακτικά σώζουν ζωές, αλλά χρειάζονται καινούργιες ιδέες, οι οποίες θα εξασφαλίσουν τη χρήση τους από γυναίκες και άντρες σε σαφώς πιο συχνή βάση, με απώτερο σκοπό την αποφυγή των ανεπιθύμητων εγκυμοσύνων και των σεξουαλικά μεταδιδόμενων νοσημάτων».

Αφού εξέτασε 953 αιτήσεις, η διοίκηση του ιδρύματος απένειμε επιχορηγήσεις σε 26 αιτούντες. Ανάμεσα σε αυτούς ήταν και ο Richard Chartoff, ένας επιστήμονας με ειδίκευση στα πολυμερή υλικά στο Πανεπιστήμιο Oregon State, ο οποίος ανέπτυξε μια ιδέα για εξαιρετικά λεπτά προφυλακτικά, τα οποία είναι κατασκευασμένα από πολυουρεθανικά ελαστικά πολυμερή, τα οποία ανταποκρίνονται στη σωματική θερμότητα, ενώ ταυτόχρονα προσαρμόζονται στο σχήμα του πέους. «Είναι πιο δυνατά», υποστηρίζει ο Chartoff. «Επιπλέον, το 8% του πληθυσμού είναι αλλεργικό στο latex που χρησιμοποιείται στα προφυλακτικά, οπότε είναι και υποαλλεργικό».

Ο Charles Powell, ο οποίος σχεδίασε το πρωτότυπο προφυλακτικό Galactic Cap, είναι ένα από τα πολλά άτομα που δεν πήραν έγκριση επιχορήγησης. Η έμπνευση για το σχέδιο του ήρθε από τη θεραπεία που ακολουθεί για να αντιμετωπίσει την πολυεστιακή κινητική πολυνευροπάθεια από την οποία πάσχει. Ο Powell λαμβάνει τη φαρμακευτική του αγωγή μέσω μιας διόδου που προσκολλάται στο στήθος του με τη χρήση μιας δερματικής κόλλας που έχει λάβει την έγκριση της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων και ονομάζεται Tegaderm. Το εν λόγω υλικό χρησιμοποιείται και στο σχέδιο του Galactic Cap. Αφού βρήκε κάποια χρήματα από το Indiegogο και ύστερα από πολλές δοκιμές, ο Powell τοποθέτησε δύο κομμάτια πολυουρεθάνης με τέτοιο τρόπο ώστε να δημιουργήσει ένα είδος καπέλου, που όταν τοποθετείται στην κεφαλή του πέους μπορεί να συγκρατεί επιτυχώς το σπέρμα.

Ο Powell ελπίζει πως η δημιουργία του μπορεί να αποτελέσει μια λύση για εκείνους που δεν μπορούν να ευχαριστηθούν το σεξ με προφυλακτικό. «Οι άντρες αναγκάζονται να επιλέξουν ανάμεσα στα εξής: ή να φορέσεις κάτι που μισείς ή τίποτα. Δεν υπάρχει ενδιάμεση λύση». Το σεξ με το Galactic Cap μοιάζει πολύ ως αίσθηση με το να μη φοράς καθόλου προφυλακτικό. Όταν εγώ και ο άντρας μου το δοκιμάσαμε, το υλικό ήταν τόσο λεπτό που σχεδόν δεν το καταλάβαμε κατά τη διάρκεια της σεξουαλικής πράξης.

Υπάρχουν όμως ακόμα θέματα που πρέπει να λυθούν. Αν και ακολουθήσαμε πιστά τις εικονογραφημένες οδηγίες, δεν καταφέραμε να επιτύχουμε την απόλυτη στεγανότητα, κάτι που παρατήρησε ο άντρας μου όταν βγήκε από τον κόλπο μου και είδε μια μικρή ποσότητα σπέρματος να κυλάει στο πέος του. Αν δεν είχα τοποθετήσει ενδομήτριο σπιράλ (IUD), θα με έλουζε κρύος ιδρώτας σχετικά με μια πιθανή εγκυμοσύνη. Όπως πολύ σωστά παρατήρησε ο άντρας μου: «Ένα προφυλακτικό πρέπει να είναι ηλιθιωδώς απλό, ώστε να μπορεί να το χρησιμοποιήσει ο οποιοσδήποτε».

Και όλα αυτά προτού καν προσπαθήσει να το βγάλει. «Είχε πραγματικά πολύ στενή εφαρμογή στην κορυφή του πέους, σε μια περιοχή δηλαδή με αυξημένη ευαισθησία. Ήμουν πολύ κοντά στο να το αφήσω πάνω». Εντέλει, το Galactic Cap είναι ένα προϊόν που ταιριάζει περισσότερο σε μονογαμικά ζευγάρια, μιας και δεν παρέχει πλήρη κάλυψη του πέους (καλύπτει μόνο την κεφαλή). Είναι άλλωστε κάτι που τονίζεται στη συσκευασία: το προϊόν έχει μόνο αντισυλληπτική λειτουργία.

Για τα άτομα εκείνα που ψάχνουν προστασία τόσο από την εγκυμοσύνη όσο και από τα σεξουαλικά μεταδιδόμενα νοσήματα υπάρχει το προφυλακτικό HΕΧ, το οποίο αναπτύχθηκε από την εταιρεία sex toys υψηλής ποιότητας LELO, μετά την προτροπή των πελατών τους για την κατασκευή ενός προφυλακτικού που θα είχε την ίδια μεταξένια αίσθηση που είχαν οι ιδιαίτερα απαλοί δονητές τους. Το σχέδιο προήλθε από μια ιδέα του ιδρυτή της εταιρείας, Filip Sedic, ο οποίος εμπνεύστηκε από ένα παραμύθι της παιδικής του ηλικίας, το The Peasant's Wise Daughter, στο οποίο μια νεαρή γυναίκα τυλίγεται με ένα δίχτυ, αφού δέχεται εντολή να προσέλθει στο παλάτι του βασιλιά «ούτε ντυμένη ούτε γυμνή».

«Το ειδικό εξαγωνικό διχτυωτό σχέδιο ουσιαστικά συγκρατεί το προφυλακτικό», εξηγεί ο Sedic, «οπότε μπορούμε να κάνουμε το μεγαλύτερο μέρος της επιφάνειας πολύ λεπτό χωρίς να μειώνουμε την αντοχή του».

Η αλήθεια είναι πως με το HEX τόσο εγώ όσο και ο άντρας μου είχαμε πιο θετική εμπειρία. Η αίσθηση που είχε ο άντρας μου ήταν σαφώς πιο έντονη, μιας και ήταν το πιο λεπτό από τα προφυλακτικά με παραδοσιακό σχήμα που δοκιμάσαμε (με πάχος 0,055 χιλιοστά εξακολουθεί να είναι πιο παχύ από άλλα προφυλακτικά, αλλά τα πολύ λεπτά συνήθως είναι πολύ σφιχτά και έχουν την τάση να γλιστράνε προτού καν ξεκινήσεις).

Έχουμε όμως κι άλλα: αυτό το φθινόπωρο, η σειρά myONE Perfect Fit της ONE Condoms θα βγάλει 56 διαφορετικά μεγέθη στην αγορά, επιτρέποντας στους άντρες να μετρήσουν το μήκος και πλάτος του πέους τους με ένα ειδικό σύνεργο (βλέπε κάτω) και να κρίνουν ποιο μέγεθος τους ταιριάζει καλύτερα. «Τα περισσότερα παράπονα σχετικά με τα προφυλακτικά έχουν να κάνουν με το θέμα του μεγέθους», υποστηρίζει ο Jared Maraio, διευθυντής του brand strategy της ONE Condoms. «Έτσι θα λύσουμε μεγάλο αριθμό προβλημάτων για πολλούς ανθρώπους».

Ο Maraio εξήγησε περαιτέρω πως μέχρι σήμερα δεν υπήρχαν στάνταρ ελέγχου για προφυλακτικά μεγαλύτερα ή μικρότερα από αυτά που υπάρχουν ήδη στην αγορά, μιας και τα προφυλακτικά ελέγχονται εξετάζοντας πόσο αέρα μπορούν να χωρέσουν μέχρι να σκάσουν. Αυτά τα στάνταρ λοιπόν έπρεπε να αναπτυχθούν προτού τα ONE Condoms πάρουν έγκριση κυκλοφορίας.

Οι μικρότερες επιχειρήσεις έχουν ασφαλώς μεγαλύτερο πρόβλημα έγκρισης. Ο Chartoff δηλώνει πως ελπίζει να βρεθεί κάποιος που θα τους υποστηρίξει οικονομικά κατά τη διαδικασία της έγκρισης, μιας και τα λεφτά της επιχορήγησης «δεν έφταναν για την ανάπτυξη ενός εμπορικού προϊόντος». Σύμφωνα με το πλάνο του Ιδρύματος Gates, οι επιχορηγήσεις ήταν η πρώτη φάση μιας συνεχιζόμενης προσπάθειας, που καλεί τις εταιρείες εκείνες που κάνουν σημαντικά βήματα προόδου να κάνουν αίτηση για ακόμα μεγαλύτερη επιχορήγηση, της τάξης του ενός εκατομμυρίου δολαρίων.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece

Αυτές οι σαφώς μεγαλύτερες επιχορηγήσεις έχουν δοθεί μέχρι στιγμής σε δύο αιτούντες: ο ένας είναι ο Ron Frezieres, διευθυντής του Συμβουλίου Οικογενειακής Υγείας της Καλιφόρνια, ο οποίος αναπτύσσει ένα προφυλακτικό πολυουρεθάνης, και ο άλλος είναι ο Lakshminarayanan Ragupathy, ένας ερευνητής της ινδικής εταιρείας HLL Lifecare Ltd., που εντάσσει το γραφένιο στην ήδη υπάρχουσα «συνταγή» προφυλακτικών από latex.

Για την ώρα, όμως, ο Sedic πιστεύει ότι είναι γελοίο οι χρήστες προφυλακτικών να αναγκάζονται να επιλέγουν μεταξύ της ευχαρίστησης και της ασφάλειας και ελπίζει να μπορέσει σύντομα να γεμίσει αυτό το κενό. «Δεν θα έβγαινες έξω χωρίς παπούτσια», λέει χαρακτηριστικά. «Γιατί λοιπόν να κάνεις σεξ χωρίς προφυλακτικό;».

Περισσότερα από το VICE

Γιατί οι Άντρες Πληρώνουν για να Κάνουν Σεξ ενώ Έχουν Σχέση;

Γιάννης Αγγελάκας: «Κάποτε η Παραλιακή στη Θεσσαλονίκη Ήταν ένα Κοινόβιο για Φρικιά, Χίπηδες και Πάνκηδες»

Μιλώντας με τη Γιαγιά μου για τις 12 Εκτρώσεις της

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.