Νέα

Όταν Αρρωσταίνουν οι Αστροναύτες, η NASA τους Βάζει Καραντίνα στο Διάστημα

Η NASA έχει λάβει έξτρα προφυλάξεις για να μη φτάσει ο Covid-19 στον διαστημικό σταθμό της, αλλά έχει ήδη ένα πλάνο και για έξαρση εκτός Γης.
Becky Ferreira
Κείμενο Becky Ferreira
28 Απρίλιος 2020, 9:46pm
Paulo Nespoli sleeping in ISS. Image: ESA​
Ο PAULO NESPOLI κοιμαται στον διεθνη διαστημικο σταθμο.

Αλλαγή βάρδιας πραγματοποιήθηκε για τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) ενώ η παγκόσμια πανδημία μαίνεται στη Γη. Τρία νέα μέλη πληρώματος έφτασαν την Πέμπτη 9 Απριλίου, ενώ τρία άλλα επέστρεψαν στη Γη την Παρασκευή 17 Απριλίου.

Το πλήρωμα που επέστρεψε είναι οι αστροναύτες της NASA, Jessia Meir και Andrew Morgan, καθώς και ο κοσμοναύτης του Roscosmos Oleg Skripochka. Όλοι τους ήταν στο διάστημα για περισσότερο από μισό χρόνο. Όταν ξεκίνησαν, η πανδημία του Covid-19 ήταν ακόμα μήνες μακριά. Τώρα επέστρεψαν σε έναν κόσμο που τον έχει κατακυριεύσει.

«Είναι κάπως σουρεαλιστικό να βλέπουμε όλη αυτή την κατάσταση να ξετυλίγεται στον πλανήτη και εμείς να είμαστε στο διάστημα», είχε πει η Meir σε μια συνέντευξη από τον ISS. «Νομίζω ότι στη Γη θα νιώθω περισσότερο απομονωμένη απ’ ό,τι εκεί πάνω».

Αν και τα πληρώματα του ISS εκτίθενται σε πολλές θανάσιμες απειλές στο διάστημα, είναι όσο πιο ασφαλείς από τον Covid-19 γίνεται, τουλάχιστον όταν είναι στον σταθμό. Στην ίδια συνέντευξη, ο αστροναύτης Chris Cassidy που μόλις είχε έρθει είπε ότι υπήρχε σχεδόν 0% πιθανότητα να φέρει κορονοϊό στον ISS. Όλοι οι αστροναύτες που ταξιδεύουν στον ISS περνάνε δυο βδομάδες καραντίνα πριν το ταξίδι και οι κανόνες είναι ακόμα πιο σφιχτοί λόγω της πανδημίας. Άλλα μέλη του προσωπικού, όπως ιατρικό προσωπικό, επίσης μπήκαν σε καραντίνα και κάποιες ιεροτελεστίες πριν την πτήση αναστάλθηκαν.

Ωστόσο, προειδοποίησε πως όλα είναι πιθανά όταν αφορά μεταδοτικές ασθένειες, ακόμα κι αν οι πιθανότητες είναι μικρές και ιδίως εφόσον υπάρχουν τόσα πολλά που δεν ξέρουμε ακόμα για τον νέο κορονοϊό. Αν όμως συμβεί, η NASA έχει σχέδιο.

Τι γίνεται αν ένας αστροναύτης αρρωστήσει με Covid-19 στο ISS;

Αν ο κορονοϊός μεταδιδόταν με κάποιον τρόπο στον ISS, αλλά όλοι οι αστροναύτες ήταν ασυμπτωματικοί, μάλλον ποτέ δεν θα μαθαίναμε ότι υπήρξε. Ακόμα κι αν ένα μέλος είχε συμπτώματα, δεν θα μπορούσε να επιβεβαιώσουμε ότι είχε το συγκεκριμένο στέλεχος του ιού.

«Η NASA δεν σκοπεύει να στείλει τεστ κορονοϊού στον διαστημικό σταθμό», είπε η Brandi Dean, εκπρόσωπος του Διαστημικού Κέντρου Τζόνσον της NASA στο Χιούστον. «Η NASA έχει στιβαρό φαρμακείο για την αντιμετώπιση διαφόρων ασθενειών στον διαστημικό σταθμό, αλλά δεν έχουμε τη δυνατότητα να κάνουμε τεστ για μεταδοτικές ασθένειες».

Όμως η NASA περιμένει την πιθανότητα μιας επικίνδυνης έξαρσης ανάμεσα σε αστροναύτες για δεκαετίες και έχει δημιουργήσει πολλά πρωτόκολλα για να διαχειριστεί μια τέτοια έκτακτη ανάγκη. Αν ένα μέλος άρχιζε να έχει συμπτώματα του Covid-19 ή οποιασδήποτε δυνητικά θανάσιμης ασθένειας, θα έκαναν αυτό που κάνουμε όλοι τώρα: Κοινωνική αποστασιοποίηση.

«Κάποιες δραστηριότητες για το άρρωστο μέλος θα ακυρώνονται, προκειμένου να έχει χρόνο για ξεκούραση και ανάρρωση, ενώ θα απομονωνόταν όσο το δυνατό περισσότερο», εξήγησε η Dean. «Τα υπόλοιπα μέλη θα απολύμαναν τις επιφάνειες, θα έδιναν ιδιαίτερα προσοχή σε σημεία υψηλού κινδύνου, όπως τα στόμια αναρρόφησης ανεμιστήρα. Οι ίδιες αρχές που ακολουθούμε στη Γη ισχύουν και στη διαστημική πτήση».

Aν η κατάσταση ξέφευγε και γινόταν επικίνδυνη, το πλήρωμα θα εκκένωνε τον ISS. «Σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης στον διαστημικό σταθμό, το πλήρωμα μπορεί να επιστρέψει αμέσως με το διαστημικό σκάφος Soyuz που τους έφερε στο διάστημα, σε ορισμένες τοποθεσίες προσεδάφισης για να λάβουν ιατρική φροντίδα στο έδαφος», είπε η Dean.

Τι σημαίνει αυτό για το μέλλον των διαστημικών πτήσεων;

Παρά τις σχολαστικές πρακτικές υγιεινής που ακολουθούν οι αστροναύτες στον διαστημικό σταθμό, ένα διαστημικό σκάφος με πλήρωμα πάντα θα έχει το δικό του μικροβίωμα από μικροσκοπικούς ταξιδιώτες του διαστήματος που ζουν στο ανθρώπινο σώμα.

«Θεωρητικά, ό,τι κατοικείται από ανθρώπους δεν μπορεί να είναι χωρίς μικρόβια», είπε η Stephanie Schierholz, επικεφαλής εκπρόσωπος του αρχηγείου επανδρωμένων διαστημικών πτήσεων της NASA στην Ουάσινγκτον, μέσω email. «Αυτά τα μικρόβια μπορεί να είναι και απαραίτητα και χρήσιμα για την ανθρώπινη υγεία αλλά μπορεί να γίνουν παθογόνα είτε επειδή κάποιος έχει αποδυναμωμένο ανοσοποιητικό ή επειδή τα μικρόβια αλλάζουν με τον καιρό και γίνονται επιβλαβή».


VICE Video: Ζω με την Κλιματική Αλλαγή

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Οι επιστήμονες μελετάνε αυτά τα μικρόβια χρόνια και έχουν διαπιστώσει ότι κάποια δεν αντιδρούν στα φάρμακα ή είναι ασυνήθιστα ανθεκτικά σε περιβάλλον μικροβαρύτητας, ανάμεσα σε άλλα που ανακάλυψαν. Τώρα που ο ISS έχει τεχνολογία αλληλουχίας DNA, το πλήρωμα μπορεί ακόμα και να προσδιορίσει μικροβιακά στελέχη σε πραγματικό χρόνο.

Αυτή η έρευνα είναι ζωτικής σημασίας για την κατανόηση των κινδύνων υγείας σε διαστημικά ταξίδια μεγάλης διάρκειας, ιδίως σε εκείνα που κρατάνε χρόνια και θα είναι απαραίτητα για να σταλούν άνθρωποι στον Άρη.

«Από την εκτόξευση του πρώτου διαστημικού σκάφους από τον ISS, η NASA παρακολουθεί το μικροβίωμά του», είπε η Schierholz, «παρακολουθώντας ποια μικρόβια υπάρχουν στον ISS και μαθαίνοντας πώς να προσαρμοστούν στη μικροβαρύτητα προστατεύεται η υγεία των αστροναυτών».

Μέχρι στιγμής τα μικρόβια στον ISS δεν αποτελούν απειλή για το πλήρωμα, αλλά η NASA και οι συνεργάτες της πρέπει να παραμείνουν σε επιφυλακή. Σε ένα επίπεδο, αυτό σημαίνει να εμποδίσουν τα μολυσματικά παθογόνα να εδραιωθούν στον ISS, αλλά πρέπει και τα ανοσοποιητικά του πληρώματος να μην επηρεάζονται από τις συνθήκες στο διάστημα, στόχος που είναι το θέμα πολλών ερευνών σε εξέλιξη.

«Το πόσο απειλητικό μπορεί να είναι ένα παθογόνο στο μέλλον εξαρτάται από πολλούς παράγοντες, περιβαλλοντικούς όπως το σωστό καθάρισμα του σταθμού, παρακολούθηση μικροβίων και την υγεία του πληρώματος (καλή διατροφή, άσκηση, χαμηλή έκθεση σε ακτινοβολία, καθαρός αέρας κτλ)», εξήγησε η Schierholz.

«Το ανοσοποιητικό είναι ένα στοιχείο ως προς το οποίο εξετάζουμε τις διαστημικές πτήσεις μεγάλης διάρκειας», είπε. «Εμπίπτει σε μια ευρύτερη κατηγορία μελέτης καθώς η NASA έχει μάθει ότι το οικοσύστημα σε ένα διαστημικό σκάφος παίζει μεγάλο ρόλο στην καθημερινή ζωή των αστροναυτών».

Το άρθρο δημοσιεύτηκε στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο Επαναπατρισμός μιας Ελληνίδας Από την Ιταλία Κράτησε Τρεις Μέρες

Έχασα και τους Δύο Γονείς μου Aπό Κορονοϊό - Ύστερα Μολύνθηκα και Εγώ

Drag Νύχτες στην Αθήνα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter,Facebook και Instagram.