Νέα

Η Κλιματική Αλλαγή Κάνει το Χιόνι της Ανταρκτικής Πράσινο

Όχι, δεν είναι γρασίδι.
Κείμενο Koh Ewe
22 Μάιος 2020, 9:00am
antarctica, green snow, climate change, global warming, environment
Φωτογραφία που τραβήχτηκε το 2018 και δημοσιεύτηκε στις 19 Μαίου 2020 από το Πανεπιστήμιο του Cambridge και τον Matthew Davey, και δείχνει τον ερευνητή Andrew Gray να κάνει γεωγραφική σήμανση σε σημείο άνθισης φυτοπλαγκτού στο νησί Άνκορατζ, κοντά στον σταθμό Davis, στην Αναρκτική . Φωτογραφία: MATTHEW DAVEY / SAMS / UNIVERSITY OF CAMBRIDGE / AFP. 

Πιγκουίνοι και χιόνι. Αυτές οι εικόνες έρχονται στο μυαλό κάποιου όταν σκέφτεται την Ανταρκτιή. Αν ψάξεις να βρεις φωτογραφίες στο Ίντερνετ θα δεις τα παγωμένα τοπία που είναι κατά βάση άσπρα. Αλλά απ’ ό,τι φαίνεται, η νοτιότερη ήπειρος δεν είναι τόσο μονοχρωματική όσο νομίζουμε, τουλάχιστον όχι πια. Αρχίζει να γίνεται πράσινη, εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής.

Εκτός από τους πάγους που λιώνουν και τους πιγκουίνους που πεθαίνουν, η υπερθέρμανση του πλανήτη κάνει το χιόνι στην Ανταρκτική πράσινο, σύμφωνα με ένα νέο άρθρο που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Nature Communications την Τετάρτη 20 Μαΐου. Σε κάποιες περιοχές η πράσινη απόχρωση φαίνεται ακόμη και από το διάστημα. Αυτό οφείλεται σε άνθιση φυτοπλαγκτού – καθώς οι αυξανόμενες θερμοκρασίες μετατρέπουν τον πάγο σε λιωμένο χιόνι, οι υδρόβιοι οργανισμοί όπως το φυτοπλαγκτό ακμάζουν στο χιόνι που λιώνει.

Παρά το γεγονός ότι είναι η πιο άγονη ήπειρος, υπάρχει χλωρίδα στην Ανταρκτική. Τα βρύα και οι λειχήνες είναι τα δύο μεγαλύτερα ορατά είδη οργανισμών που φωτοσυνθέτουν. Είναι επίσης τα πιο μελετημένα. Ενώ εξερευνητές έχουν παρατηρήσει την παρουσία φυτοπλαγκτού στην Ανταρκτική, ποτέ δεν αποτέλεσε το θέμα έρευνας μεγάλης κλίμακας, μέχρι τώρα.

Χρησιμοποιώντας εικόνες από δορυφόρο που συλλέγονταν για πάνω από δύο χρόνια από το Sentinel-2 της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος, καθώς και με βάση παρατήρησης στο πεδίο, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Cambridge και από τη Βρετανική Έρευνα Ανταρκτικής παρατήρησαν 1.670 ανθίσεις φυτοπλαγκτού στη χερσόνησο της Ανταρκτικής, που έφταναν συνολικά μια επιφάνεια 1,9 τετραγωνικών χιλιομέτρων.

Ενώ τα 1,9 τετραγωνικά χιλιόμετρα δεν φαίνονται πολλά, ο Matt Davey, ειδικός φυσιολόγος που ασχολείται με το φυτοπλαγκτό στο Πανεπιστήμιο του Cambrdige, είπε στο AFP ότι «στην Ανταρκτική όπου υπάρχει τόση λίγη χλωρίδα, αυτή η ποσότητα βιομάζας είναι εξαιρετικά σημαντική».

Σε σχέση με τον υπόλοιπο πλανήτη, πολικές περιοχές όπως η Ανταρκτική θερμαίνονται πολύ πιο γρήγορα. Καθώς η θερμοκρασία του πλανήτη αυξάνεται, η άνθιση φυτοπλαγκτού, επίσης πιθανόν να αυξηθεί. Αυτό σημαίνει ακόμα περισσότερο χιόνι.

Το νέο άρθρο δείχνει ότι το μικροσκοπικό φυτοπλαγκτό μπορεί να βοηθήσει στη μείωση των επιπέδων του διοξειδίου του άνθρακα στην Ανταρκτική (υπολογίζοντας την ποσότητα του διοξειδίου του άνθρακα που απορροφάται από το φυτοπλαγκτό ίση με 875.000 μέσες διαδρομές με πετρέλαιο στη Βρετανία), αλλά οι ειδικοί πιστεύουν ότι η επίδραση δεν θα είναι σημαντική.

Η αύξηση της άνθησης φυτοπλαγκτού θα μπορούσε να βοηθήσει να μειωθεί η λευκαύγεια, που μετράει το πόσο καλά μια επιφάνεια αντανακλά τον ήλιο. Ενώ το λευκό χιόνι αντανακλά το 80% της ακτινοβολίας στην επιφάνεια, το πράσινο χιόνι αντανακλά μόνο το 45% περίπου. Μειωμένη λευκαύγεια σημαίνει ότι περισσότερη ακτινοβολία απορροφάται, κάτι που θα προκαλέσει αύξηση των θερμοκρασιών. Όμως οι ερευνητές δεν πιστεύουν ότι θα έχει σημαντική επίδραση στο κλίμα της Ανταρκτικής.

Φωτογραφία που τραβήχτηκε το 2018 και δημοσιεύτηκε από το Πανεπιστήμιο του Cambridge στις 20 Μαΐου του 2020 δείχνει πράσινη άλγη χιονιού κοντά στον Ερευνητικό Σταθμό Rothera, στο Rothera Point, στην Ανταρκτική. Φωτογραφία: MATTHEW DAVEY / SAMS / UNIVERSITY OF CAMBRIDGE / AFP.

Αυτό που μπορεί να κάνει η εξάπλωση του φυτοπλαγκτού είναι να δημιουργήσει νέους βιοτόπους ή ακόμα και ένα νέο οικοσύστημα, λόγω της επαφής με υπάρχοντες οργανισμούς. Η ομάδα των ερευνητών ανακάλυψε ότι η άλγη έχει ήδη κάνει στενούς δεσμούς με κάποιους σπόρους μυκήτων και βακτήρια και ότι η πλειονότητα των ανθίσεων φυτοπλαγκτού βρίσκονται κοντά σε αποικίες πιγκουίνων, όπου τα περιττώματα των πουλιών λειτουργούν ως λίπασμα.

«Μελέτες σαν τη δική μας είναι πολύ σημαντικές καθώς διευρύνουν την κατανόησή μας για τις περίπλοκες σχέσεις ανάμεσα σε αυτά τα είδη και όσο περισσότερα καταλαβαίνουμε, τόσο περισσότερο μπορούμε να προστατεύσουμε τον πλανήτη και αυτά τα εύθραυστα οικοσυστήματα που θα μπορούσαν να χαθούν ή να αλλάξουν διά παντός», είπε ο Davey σε ένα βίντεο στο YouTube που ανέβασε το Πανεπιστήμιο του Cambridge.

Οι ερευνητές σκοπεύουν να διεξάγουν παρόμοιες μελέτες για κόκκινο και πορτοκαλί φυτοπλαγκτό στο μέλλον για να χαρτογραφήσουν τις ανθίσεις σε όλη την ήπειρο.

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE ASIA.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Έτσι θα Mοιάζει η Ανταρκτική Aφού τη Λιώσουμε - Κυριολεκτικά

Eίναι Περίεργο να Kληρονομείς Eκατοντάδες Xιλιάδες Ευρώ στα 20κάτι σου

Γιατί τα Mάτια του Michael Jordan στο "Last Dance" Eίναι Kίτρινα;

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.