ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Περιβάλλον

Πιο Θανατηφόρα τα Κύματα Λόγω της Κλιματικής Αλλαγής

Η αύξηση της θερμοκρασίας παγκοσμίως αλλάζει τα μοτίβα των ανέμων, οι οποίοι ενισχύουν τα κύματα που ταξιδεύουν στους ωκεανούς.

Κείμενο Caroline Haskins
16 Ιανουάριος 2019, 11:08am

Καθώς η κλιματική αλλαγή θερμαίνει σταδιακά τους ωκεανούς σε ολόκληρο τον πλανήτη, δυναμώνει τα κύματα κάνοντάς τα πιο θανατηφόρα, σύμφωνα με νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Nature πρόσφατα.

Τα ανώτερα στρώματα των ωκεανών επηρεάζονται από τα τοπικά μοτίβα του ανέμου, τα οποία με τη σειρά τους επηρεάζονται από τις διαφορές στη θερμοκρασία μεταξύ των διαφορετικών στρωμάτων του αέρα. Έτσι, καθώς συσσωρεύουμε αέρια θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα και ζεσταίνουμε τον αέρα, ταυτόχρονα ενισχύουμε ορισμένα μοτίβα ανέμου και εξασθενίζουμε άλλα. Η καθαρή επίδραση στους ωκεανούς μας μεταφράζεται σε ισχυρότερους ανέμους που παράγουν ισχυρότερα κύματα.

«Δείχνουμε ότι η παγκόσμια ενέργεια κυμάτων, η οποία είναι η μετακίνηση της ενέργειας που μεταφέρεται από τον άνεμο στην κίνηση της επιφάνειας της θάλασσας, έχει αυξηθεί παγκοσμίως», γράφουν οι συντάκτες της μελέτης.

Για τους ανθρώπους που εργάζονται σε κλάδους που βασίζονται στη μετακίνηση στη θάλασσα -όπως η αλιεία και η παγκόσμια μεταφορά εμπορευμάτων- αυτό σημαίνει ότι οι ήδη επισφαλείς θέσεις εργασίας τους θα γίνουν ακόμη πιο επικίνδυνες με την πάροδο του χρόνου. Η εμπορική αλιεία, συγκεκριμένα, έχει ποσοστό θνησιμότητας κατά 32 φορές υψηλότερο από τον γενικό εργαζόμενο πληθυσμό στις ΗΠΑ και το 18% αυτών των θανάτων μπορεί να αποδοθεί σε χτυπήματα από τα κύματα.

Η μελέτη έδειξε ότι τα κύματα, κατά μέσο όρο, ισχυροποιούνταν κατά 0,41% κάθε χρόνο από το 1948 έως το 2008, μετρημένα σε κιλοβάτ ανά μέτρο. Αυτό μπορεί να μην ακούγεται πολύ, ωστόσο είναι ο μέσος όρος: Τα κύματα στον Νότιο Ωκεανό, ο οποίος περιβάλλει την Ανταρκτική, δυναμώνουν κατά περίπου 2% ετησίως.

Είναι ήδη εξαιρετικά επικίνδυνο να ταξιδέψει κανείς στην Ανταρκτική διά θαλάσσης: σε περιοχές με περισσότερους θαλάσσιο πάγο απαιτούνται βαρέως τύπου παγοθραυστικά, ενώ σχεδόν κάθε χρόνο ενισχύεται σταθερά η τάση για τουρισμό πολυτελείας με κρουαζιέρες στην παγωμένη ήπειρο.

Είναι συχνά πιο εύκολο και ασφαλέστερο το ταξίδι στην Ανταρκτική με αεροπλάνο και πιθανότατα θα αναγκαστούμε να επιλέγουμε αυτήν τη μέθοδο συχνότερα. Αλλά αυτό απαιτεί την κατασκευή ακριβότερων και καταστροφικών για το περιβάλλον διαδρόμων προσγείωσης/απογείωσης στο παγωμένο τοπίο (η Κίνα σχεδιάζει να κατασκευάσει έναν διάδρομο μήκους σχεδόν 1,5 χλμ για ερευνητές που επισκέπτονται την Ανταρκτική).

A graph showing changes in wave power over time.
Image: Changes in wave power in different oceans over time, Nature.

Το 2017 ήταν η θερμότερη χρονιά για τους ωκεανούς του πλανήτη, κυρίως επειδή οι ωκεανοί απορροφούν το 90% της επιπλέον θερμότητας στην ατμόσφαιρα που παράγεται από τους ανθρώπους εξαιτίας των εκπομπών αερίων θερμοκηπίου. Οι ωκεανοί θερμαίνονται επίσης πιο αργά από τα δάση, τις ερήμους ή ακόμη και τον ίδιο τον αέρα: Αυτό σημαίνει ότι συνολικά και με την πάροδο του χρόνου, οι ωκεανοί έχουν μεγαλύτερη ικανότητα να θερμαίνονται και να παραμένουν ζεστοί για μεγάλο χρονικό διάστημα. Εν ολίγοις, η επίδρασή μας στους ωκεανούς θα εμμένει για χρόνια.

Αξίζει να σημειωθεί ότι επηρεάζουμε και τον ωκεανό σε μέρη που δεν μπορούμε καν να δούμε: Η Μεσημβρινή Ανατροπή Κυκλοφορίας του Ατλαντικού (AMOC) είναι μια παγκόσμια διαδικασία που στέλνει κρύο νερό στην επιφάνεια και ζεστό νερό στα βάθη της θάλασσας σε όλον τον πλανήτη, γεγονός που βοηθά στη ρύθμιση των επιπέδων αλατιού σε όλον τον κόσμο. Δεδομένου ότι η κλιματική αλλαγή θερμαίνει τα ωκεάνια νερά παντού, η διαδικασία αυτή εξασθενεί, θέτοντας σε κίνδυνο όλα τα πλάσματα του ωκεανού που χρειάζονται αλάτι για να ζήσουν.

Το γεγονός ότι ο πλανήτης μας γίνεται όλο και πιο ζεστός χρόνο με τον χρόνο, είναι μόνο μία από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής. Καθώς εκπέμπουμε αέρια θερμοκηπίου, ενεργοποιούμε διαδικασίες περιβαλλοντικής αντίδρασης, στις οποίες ο ωκεανός είναι ιδιαίτερα ευάλωτος.

Tο άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Φωτογραφίες μιας Μικρής Μέρας και μιας Μεγάλης Νύχτας στην Αθήνα

Ο Έλληνας «Μastermind» που Βάδιζε για Νόμπελ, τα Πειράματα σε Πιθήκους και ο Βλάσης Μπονάτσος

Ο Ανδρέας και η Νόμα, η Άγνωστη Ασθένεια που Καταστρέφει Πρόσωπα και Ζωές

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.