Φωτογραφίες

Ασπρόμαυρες Φωτογραφίες από τα Λασπωμένα «Ρινγκ» των Βουβαλομαχιών

Ο βούβαλος είναι ιερό σύμβολο ζωής και θανάτου στην κουλτούρα των κατοίκων της Τοράγια, στην Ινδονησία.

Κείμενο Iqbal Lubis
21 Ιανουάριος 2019, 11:28am

Φωτογραφίες: Iqbal Lubis

Είναι δύσκολο να φανταστούμε κάτι πιο κεντρικό της ζωής στην Τοράγια απ’ ό,τι ο βούβαλος. Η περιοχή αυτή της Ινδονησίας, που βρίσκεται στο νησί Σουλαουέζι, θεωρεί τον ρόλο του βούβαλου ζωτικό για τη μετά θάνατο ζωή - συνοδεύει τα πνεύματα των νεκρών στην αιωνιότητα. Αλλά προτού θυσιαστούν οι βούβαλοι σε μια εντυπωσιακή κηδεία, ζουν μεγάλες ζωές και μερικές φορές αγωνίζονται σε ένα τοπικό έθιμο που λέγεται «Μα’πασιλάγκα Τεντόνγκ».

Το Μα’πασιλάγκα Τεντόνγκ τυπικά ανήκει στη νεκρική τελετή «ράμπου σολό», μια παράδοση που κορυφώνεται με τη σφαγή μιας ντουζίνας, μερικές φορές και πάνω από 100 βουβαλιών, για μια τεράστια γιορτή που εντάσσεται στις παραδοσιακές κηδείες των αυτοχθόνων Τοράγια. Το VICE Indonesia έχει βρεθεί ξανά στην Τοράγια για ένα ντοκιμαντέρ για το ράμπου σολό, αλλά έχασε τις βουβαλομαχίες.

Ήθελα να δω τι γίνεται τότε, έτσι ταξίδεψα από το Μακασάρ της Ινδονησίας όπου ζω στο χωριό Τογιάσα Ακούνγκ, στη βόρεια Τοράγια. Εκεί συνάντησα τον 16χρονο Rafly Panggalo και τους τρεις φίλους του, καθώς ετοίμαζαν το δικό τους ζώο, τον Hammer, για τον αγώνα. Ο Hammer ζούσε σε μια περιοχή περίκλειστη με φράχτη από μπαμπού κοντά στην αρένα, για έναν μήνα. Σύμφωνα με τις τοπικές παραδόσεις, είναι σημαντικό να βρίσκονται οι βούβαλοι κοντά στην αρένα, ώστε να συνηθίζουν τη μυρωδιά του αέρα και του χώματος.

1547200153321-tedong-silagaa
Περιμένοντας να ξεκινήσει η μάχη.
1547200187214-Silaga-Tedong-11-3
Ένα νεαρό αγόρι κλοτσάει έναν βούβαλο, καθώς περιμένει κοντά στο φορτηγό του ιδιοκτήτη του.

Ο Panggalo μού είπε ότι οι βουβαλομαχίες ήταν ζωτικό κομμάτι της τοπικής παράδοσης.

«Είναι χόμπι, κομμάτι της κουλτούρας και έθιμο. Πολλοί κάτοικοι της περιοχής, όχι μόνο νέοι, το αγαπούν πολύ».

Οι βουβαλομαχίες μπορεί να είναι μοιραίες. Οι αρσενικοί βούβαλοι είναι τεράστια πλάσματα και αφήνονται δύο μαζί να μονομαχούν χτυπώντας τα κεφάλια τους σε έναν λασπερό, περίκλειστο χώρο. Οι πιο μικροί και πιο νεαροί συνήθως τη γλιτώνουν με λίγα γδαρσίματα και μώλωπες, αλλά οι μεγάλοι μερικές φορές δεν επιβιώνουν από τη μάχη.


VICE Video: Θυσίες Ζώων, Έκσταση και Χορός στα Φωτιά στη Βόρεια Ελλάδα

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Ωστόσο, οι βούβαλοι είναι ιερά ζώα στην περιοχή και φοβερά μεγάλη επένδυση, αγοράζονται και πωλούνται ξανά και ξανά, για να εδραιώσουν οικονομικούς δεσμούς και το δίκτυο των κοινωνικών υποχρεώσεων που βοηθάνε τα χωριά να μείνουν ενωμένα. Οι βουβαλομαχίες και οι σφαγές που ακολουθούν, γίνονται κατά το νεκρικό τελετουργικό ραμπού σολό και το ίδιο ίσχυε και για τη συγκεκριμένη: Όλη η τελετή γινόταν προς τιμή της μακαρίτισσας Almarhum Dina Rantetampang, ως κομμάτι της κηδείας της.

«Οι βουβαλομαχίες γίνονται στο πλαίσιο της τελετής ραμπού σολό, την οποία κάνουμε για να ψυχαγωγήσουμε τους καλεσμένους και την οικογένεια που πενθεί», είπε η ο Pong Lora, μέλος της οικογένειας της νεκρής.

1547203218033-Tedong-Silaga-9
Ο Rafly Panggalo πηγαίνει τον Hammer στην αρένα.
1547200279402-Tedong-Silaga-7
Η ομάδα του Hammer με τον βούβαλό τους.

Ο Hammer, ένας μεγαλόσωμος συμμετέχοντας, που ανήκει σε έναν άνδρα από την περιοχή ο οποίος δουλεύει στην Παπούα, πήρε το όνομά του λόγω των δυνατών χτυπημάτων που καταφέρνει. Ο αντίπαλός του, ένας βούβαλος που ανήκει στον Makassar Berkarya, βρέθηκε μέσω του Facebook: Υπάρχουν αμέτρητες σελίδες στο Facebook για το Μα’πασιλάγκα Τεντόνγκ και η πιο μεγάλη είναι Community of Tedong Silaga Lovers (KPTS), με πάνω από 73.000 followers. Σε τέτοιες σελίδες κανονίζονται και προωθούνται οι βουβαλομαχίες. Οι ιδιοκτήτες έρχονται ακόμη και από τη Σουμάτρα και το Βόρνεο, για να δουν τους βούβαλούς τους να μάχονται. Μάλιστα, εμφανίζονται με κουστωδία, κυρίως πιτσιρίκια με μπλούζες που προμοτάρουν τον βούβαλο της επιλογής τους, μπροστά από το υπόλοιπο πλήθος.

Οι αγώνες είναι συναρπαστικοί, αλλά χαοτικοί. Οι διοργανωτές λένε ότι δεν είναι υπεύθυνοι για τραυματισμούς, καθώς οι βούβαλοι μπορεί να σπάσουν τον φράχτη ή να ορμήσουν προς το πλήθος. Όλοι διασκέδαζαν, αλλά είχαν τον νου τους συνεχώς στο τι έκανε ο βούβαλος, επειδή κάποιοι αγώνες κατέληξαν με τον αδύναμο βούβαλο να το βάζει στα πόδια ηττημένος.

1547200359441-Tedong-Silaga-12
Το πλήθος συγκεντρώνεται.
1547200405691-Tedong-Silaga-15
Δύο βούβαλοι μονομαχούν.
1547200765041-Tedong-Silaga-13
Οι κερκίδες είναι γεμάτες.

Καθώς οι δύο βούβαλοι μπαίνουν στην αρένα, παίζονται ανεπίσημα στοιχήματα. Ο Hammer έχασε, αλλά ευτυχώς επέστρεψε στον 16χρονο ιδιοκτήτη του ζωντανός.

«Ο Hammer έχασε», λέει ο Gandi Phillips. «Ο αντίπαλός του ήταν μεγαλύτερος και χτύπησε τον Hammer στα μάτια. Δεν πειράζει. Άλλη φορά».

1547202860024-Tedong-Silaga-16
Ο Hammer στο μαντρί του.
1547200803142-Tedong-Silaga-14
Δύο βούβαλοι συγκρούονται.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Asia.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Χιόνι «Πούδρα» σε Απάτητες Πλαγιές: Ο Φωτογράφος Χειμερινών Σπορ Vernon Deck

Ο Έλληνας «Μastermind» που Βάδιζε για Νόμπελ, τα Πειράματα σε Πιθήκους και ο Βλάσης Μπονάτσος

Τα Τατουάζ Γλίτωσαν Αυτές τις Γυναίκες από τη Σεξουαλική Σκλαβιά στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.