ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Amuse

Η Ιστορία του The Chatwal: Έρωτας και Φόνος στο Αγαπημένο Στέκι του Fred Astaire

H συναρπαστική ιστορία του exclusive ξενοδοχείου της Νέας Υόρκης.

Κείμενο Clem Fiell
11 Δεκέμβριος 2018, 9:28am

Ο Θρύλος

Η Νέα Υόρκη πάντα ήταν μια πόλη με πολύ δράμα - ακόμη περισσότερο στην περιοχή με τα θέατρα, στη σφύζουσα καρδιά του Μίντταουν Γουέστ. Εκεί, το βουητό της κίνησης συναντά τα δυνατά φώτα της σκηνής και στο κέντρο, για πάνω από εκατό χρόνια, ένα κτίριο ορίζει το μεγάλο, ταραχώδες αφήγημα της Νέας Υόρκης του 20ου αιώνα. Το κτίριο αυτό είναι γνωστό πλέον ως The Chatwal Hotel. Αρχικά γνωστό ως The Lambs Club, ιδρύθηκε το 1905 ως μπαρ αποκλειστικά για μέλη - ένα μπαρ για ηθοποιούς που ήταν σπουδαίοι στο Μπρόντγουεϊ.

Ο αρχιτέκτονάς του, Stanford White, ήταν διαβόητος πλέιμποϊ, στου οποίου το διαμέρισμα στο Μάντισον Σκουέαρ Γκάρντεν έγιναν πολλά σκανδαλώδη πάρτι. Μια από τις νεαρές ερωμένες του, η ηθοποιός Evelyn Nesbit, στη συνέχει παντρεύτηκε τον βιομήχανο Harry Thaw. Όταν ανακάλυψε την προηγούμενη σχέση της γυναίκας του με τον White, ο Thaw εξοργίστηκε και πήγε και τον βρήκε στο θέατρο του Μάντισον Σκουέαρ Γκάρτνεντ. Του είπε φωνάζοντας, «Κατέστρεψες τη γυναίκα μου» και τον σκότωσε μπροστά στα μάτια των θεατών, που παρακολουθούσαν μια παράσταση.

Στο δικαστήριο, ο Thaw ήταν ο πρώτος κατηγορούμενος στην αμερικανική ιστορία που έτυχε επιείκειας, λόγω προσωρινής παραφροσύνης. Οι ακριβοπληρωμένοι δικηγόροι του έπεισαν τους ενόρκους ότι ο φόνος ήταν έγκλημα πάθους και ότι δεν έπρεπε να τιμωρηθεί τόσο βαριά.

Ο θάνατος του White δεν θα ήταν η τελευταία σύνδεση ανάμεσα στο Lambs Club και τη λάθος πλευρά του νόμου. Κατά την εποχή της Ποτοαπαγόρευσης, στο κλαμπ έφερναν συνέχεια αλκοόλ της μαύρης αγοράς σε έναν από τους πίσω χώρους του κτιρίου. Στο Lambs, η Εποχή της Jazz (η περίοδος στα 20s και 30s που η jazz εξαπλώθηκε) ήταν στα πάνω της. Για δεκαετίες, το να είσαι μέλος στο Lambs θεωρούνταν μεγάλη τιμή. Ήταν εισιτήριο για τα καλύτερα πάρτι στην πόλη. Ο ίδιος ο Fred Astaire είπε, «Όταν έγινα μέλος στο Lambs, ήταν σαν να με έχρισαν ιππότη».

The-Chatwal-Lambs-Club-NYC-1-of-7

Όμως, το πάρτι δεν μπορούσε να κρατήσει για πάντα. Όπως και στις περισσότερες αμερικάνικες πόλεις, στα μέσα του 20ου αιώνα το χρήμα της Νέας Υόρκης έφυγε στα προάστια. Μεγάλα κομμάτια του Μανχάταν γκετοποιήθηκαν - βούλιαξαν από την ακραία φτώχεια και ό,τι φέρνει αυτή. Το Lambs Club έκλεισε, το κτίριο πουλήθηκε κοψοχρονιά σε μια ιεραποστολική εκκλησία. Μέσα στο μεγαλοπρεπές κτίριο, που κάποτε ήταν ένας περίτεχνος χώρος για τη θεατρική ελίτ, πλέον στεγάζονταν ανύπαντρες μητέρες, ανάπηροι και άλλοι ανεπιθύμητοι για την ευρύτερη αμερικανική κοινωνία.

Καθώς ξέρω το Μανχάταν όπως το ξέρω – ως ένα πολύ ακριβό και exclusive μέρος - μου φαίνεται αδιανόητο ένα τέτοιο μεγάλο κτίριο να άλλαξε χρήση, για να βοηθήσει τους πιο φτωχούς και ευάλωτους κατοίκους. Το σίγουρο είναι ότι τόσο στις καλές, όσο και στις κακές εποχές, το μεγαλόπρεπο κτίριο πρέπει να είδε πολλά - ζωή, θάνατο και ο,τιδήποτε ενδιάμεσα.

Το 2010, το κτίριο μετατράπηκε στο The Chatwal και ανάκτησε την αίγλη του, ως πολυτελές ξενοδοχείο αυτή τη φορά. Το όνομα Lambs Club διατηρήθηκε στο μπαρ και το εστιατόριο, που παίζει αποκλειστικά jazz μέχρι αργά το βράδυ. Το ξενοδοχείο ανακαινίστηκε διεξοδικά, για να διατηρήσει την ιστορική αρ ντεκό φύση του – αυτήν την απροσδιόριστη αίσθηση Νέας Υόρκης.

The-Chatwal-Lambs-Club-4-of-6

Ο κύριος Ashish Verma, ο κοσμοπολίτης-θρύλος που τώρα είναι στο τιμόνι του ξενοδοχείου, εξηγεί τη φιλοσοφία τους: «Βρισκόμαστε στην καρδιά της πόλης. Αν τραβήξεις μια κάθετη και μια οριζόντια γραμμή, είμαστε στο κέντρο του σταυρού. Είμαστε στο κέντρο των πάντων. Είμαστε η πεμπτουσία της Νέας Υόρκης».

Για να μάθω περισσότερα, βρήκα τον Brandon Short, επικεφαλή μπάτλερ του The Chatwal. Άλλωστε, σε τέτοια επιβλητικά παλιά μέρη, ο μπάτλερ ξέρει όλα τα μυστικά. Όμως, καθώς έχει εκπαιδευτεί στο προσωπικό του Παλατιού του Μπάκιγχαμ, η διακριτικότητα είναι το δυνατό στοιχείο του - όπως λέει, «Τα περισσότερα πράγματα πρέπει να θάβονται μαζί με τον μπάτλερ».


VICE VIDEO: Πίσσα, Χώμα και Πούπουλα

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook


Τον ρωτάω πρώτα για τους πελάτες που εξυπηρετεί. «Ακόμη έρχονται συχνά ηθοποιοί, όπως ο Ian McKellen και η Tilda Swinton», παραδέχεται, διστάζοντας να πει πολλά ονόματα. Τον πιέζω λίγο ακόμη και συνεχίζει. «Οι πιο ενδιαφέροντες είναι τα μέλη της βασιλικής οικογένειας της Σαουδικής Αραβίας. Η ασφάλειά τους έλεγε ότι ποτέ δεν έχουν φερθεί σε μέλος του προσωπικού ενός ξενοδοχείο, όπως σε εμένα. Αυτό είναι κάτι ιδιαίτερο για μένα».

Άρα, το παλιό Lambs Club ακόμη φιλοξενεί την αφρόκρεμα. Αλλά συγκρίνεται η ζωή που κάνουν με τη ζωή των αστέρων του παρελθόντος, είναι ισάξιοι με τους προκατόχους τους; «Υπήρχε μια πελάτισσα - δεν θα πω όνομα - της οποίας οι εκπρόσωποι ήρθαν και ζήτησαν να κάνει μπάνιο σε γάλα», λέει ο Short.

Απ’ ό,τι φαίνεται, στο The Chatwal, όπως και στο Lambs Club πριν από πολύ καιρό, η πολυτέλεια είναι στο επίκεντρο.

Η Τοποθεσία

The-Chatwal-Lambs-Club-NYC-1-of-1

Η 44η οδός στη Νέα Υόρκη δεν χρειάζεται συστάσεις. Μια λεωφόρος που διασχίζει την καρδιά του Μινττάουν, όπου υπάρχουν όσα κάνουν τη Νέα Υόρκη τόσο χαρακτηριστική. Η γειτονιά του TheChatwal είναι μια απολαυστική βόλτα σε τεντωμένο σχοινί, ανάμεσα στις διαφημιστικές λαμπερές ταμπέλες της Τάιμς Σκουέαρ και την ηρεμία του Μπράιαντ Παρκ και της Δημόσιας Βιβλιοθήκης της Νέας Υόρκης.

Σε αντίθεση με πολλά ξενοδοχεία του επιπέδου του, που είναι μαζεμένα στην Πέμπτη Λεωφόρο ή στη Σέντραλ Παρκ Σάουθ, μπορείς να βρεθείς στο The Chatwal περπατώντας από οποιοδήποτε θέατρο στο Μπρόντγουεϊ. Το Lyceum Theatre στην 45η οδό, είναι ο παλιότερος χώρος του Μπρόντγουεϊ, που λειτουργεί ακόμη και αξίζει να το δει κανείς.

Το Chatwal είναι πολύ κοντά σε πολιτιστικά ορόσημα, όπως το Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης (MOMA). Οι θιασώτες της τέχνης και της αρχιτεκτονικής θα απολαύσουν, επίσης, των πλούτο των αρ ντεκό αριστουργημάτων που το περιβάλλουν - όπως το Rockefeller Center και το εντυπωσιακό κτίριο της General Electric. Λίγο πιο ανατολικά, υπάρχει το εμβληματικό κτίριο Seagram του Mies Van de Rohe.

Αν πάρεις την 44η οδό προς τα δυτικά και μετά στρίψεις δεξιά στη Δεκάτη Λεωφόρο, θα βρεθείς στο πολιτισμικό χωνευτήρι του Χελς Κίτσεν. Εκεί θα βρεις ό,τι έθνικ φαγάδικο θέλεις - από αργεντίνικο και αιθιοπικό μέχρι ό,τι μπορείς να φανταστείς.

Τα Στοιχεία

The-Chatwal-Lambs-Club-2-of-6

Τη Νέα Υόρκη εξυπηρετούν τρία μεγάλα διεθνή αεροδρόμια - το JFK, το Νιούαρκ και το Λα Γκουάρντια, απ’ όπου φεύγουν πτήσεις για όλο τον κόσμο.

Υπάρχουν άπειρες επιλογές στο The Chatwal. Με συνολικά 76 δωμάτια, μπορείς να διαλέξεις μία από τις 29 εντυπωσιακές σουίτες ή αν θες έξτρα χλιδή, να διαλέξεις μια από τις 14 θεματικές σουίτες με τις ευρύχωρες βεράντες. Περιλαμβάνουν κατά παραγγελία υπηρεσίες, όπως μια ομάδα μπάτλερ που ανταποκρίνονται σε κάθε σου καπρίτσιο και 24ωρο room service και ιδιωτικό μπαρ. Τα superior queen δωμάτια ξεκινάνε από 750 δολάρια τη βραδιά, μόνο για το δωμάτιο.

The-Chatwal-Lambs-Club-5-of-6

Το The Chatwal έχει επίσης συνεργαστεί με την εταιρεία Localike, μια ταξιδιωτική εταιρεία από τη Νέα Υόρκη που δημιουργεί προσωπικά προγράμματα ξεναγήσεων στην πόλη, εμπνευσμένα από τα θέματα των σουιτών του The Chatwal. Τα προσωπικά προγράμματα ξεκινάνε από 79 δολάρια τη μέρα.

Για πιο μακρινές διαδρομές, υπάρχει διαθέσιμη μια Mercedes-Benz E350. Ο σοφέρ μπορεί να μεταφέρει τους πελάτες οπουδήποτε σε απόσταση 20 τετραγώνων, δίνοντάς τους τη δυνατότητα να κάνουν αμέτρητα πράγματα.

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο Amuse.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Δέκα Ερωτήσεις που Πάντα Ήθελες να Κάνεις σε Ένα Μοντέλο Χεριών

Η Ελένη Δολοφονήθηκε Επειδή Είπε «Όχι»

The Last Drive: «Η Μουσική Προορίζεται να Μιλήσει για τα Πάντα»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.