«Στην Ελλάδα Κάνεις Κυνομαχίες στην Αυλή σου» - Ένας Πρώην Ιδιοκτήτης Κυνομάχων στο VICE

Ο Steve ήταν για πάνω από 20 χρόνια ένας από τους πιο δραστήριους ιδιοκτήτες κυνομάχων. Σήμερα εργάζεται ως μυστικός πληροφοριοδότης ενάντια στους παλιούς συντρόφους του.

|
05 Οκτώβριος 2018, 6:42pm

Η μεγάλη έρευνα του VICE Greece για τις κυνομαχίες, για την οποία συνεργαστήκαμε σε βάθος ενός έτους με την Πανελλήνια Φιλοζωική Ομοσπονδία, χωρίζεται σε πέντε μέρη.
Στο πρώτο και δεύτερο μέρος, που δημοσιεύθηκαν την Πέμπτη 4/10, διηγούμαστε την ιστορία μιας νεαρής κοπέλας από τον Φιλοζωικό Όμιλο Καλαμάτας, η οποία βρήκε στον δρόμο ένα σκυλί με τραύματα από κυνομαχίες και παραθέτουμε όλα τα στοιχεία που σύμφωνα με τους ειδικούς οδηγούν με βεβαιότητα στο συμπέρασμα ότι στην Ελλάδα υπάρχει ένα καλά οργανωμένο κύκλωμα κυνομαχιών.
Στο τρίτο και τέταρτο μέρος (Παρασκευή 5/10), παρουσιάζουμε την ιστορία της ανάθεσης των συμβάσεων φροντίδας των αδέσποτων Καλαμάτας σε έναν εκπαιδευτή που κατηγορείται για παθητική κακοποίηση ζώων και διηγούμαστε τις προσπάθειες των μελών της Πανελλαδικής Φιλοζωικής και Περιβαλλοντικής Ομοσπονδίας να προστατέψουν δεκάδες σκυλιά, όταν δέχτηκαν καταγγελίες για παράνομη εκτροφή και κυνομαχίες στην περιοχή της Ανατολικής Αττικής.
Η έρευνα ολοκληρώνεται το Σάββατο 6/10, με τη δημοσίευση του πέμπτου και τελευταίου μέρους, όπου μιλάμε με έναν πρώην ιδιοκτήτη κυνομάχων, έναν από τους ικανότερους των ΗΠΑ για πάνω από 20 χρόνια, ο οποίος σήμερα εργάζεται ως μυστικός πληροφοριοδότης οργανώσεων καταπολέμησης των κυνομαχιών.


Στο πλαίσιο της έρευνας του VICE Greece για τις κυνομαχίες, επικοινωνήσαμε με τον Steve. Ο Steve ήρθε σε επαφή με τον κόσμο των κυνομαχιών τυχαία, την εποχή που προωθούσε ναρκωτικές ουσίες από το Μεξικό προς τις ΗΠΑ. Αποφάσισε να εισχωρήσει στα κυκλώματα των κυνομαχιών και κατάφερε να γίνει ένας από τους πιο πετυχημένους εκτροφείς και εκπαιδευτές κυνομάχων στις ΗΠΑ, αποκομίζοντας εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια. Σήμερα εργάζεται ως πληροφοριοδότης φιλοζωικών οργανώσεων, δίνοντας πληροφορίες για εκατοντάδες ιδιοκτήτες κυνομάχων, ανάμεσα στους οποίους και Έλληνες. Μίλησε μαζί μας υπό τον όρο να κρατήσουμε μυστική την ταυτότητά του λόγω της ιδιότητάς του ως πληροφοριοδότη. Σε αυτήν τη συνέντευξη διηγείται τη ζωή του στο VICE Greece.

VICE: Πώς ήρθες σε επαφή με τον κόσμο των κυνομαχιών;
Steve: Πριν ακόμα εμπλακώ με τον κόσμο των κυνομαχιών, βρισκόμουν βαθιά χωμένος σε έναν άλλο παράνομο κόσμο, αυτόν των ναρκωτικών. Τα ναρκωτικά μού έστρωσαν το δρόμο για τις κυνομαχίες. Ήμουν σε νεαρή ηλικία, όταν ξεκίνησα να κάνω μακρινά ταξίδια προς τον αμερικανικό νότο, με σκοπό να περάσω τα σύνορα ΗΠΑ-Μεξικού και να αγοράσω ναρκωτικά, τα οποία αργότερα προωθούσα στην αμερικανική αγορά. Σε ένα από τα ταξίδια μου, έπεσα πάνω σε μία κυνομαχία. Ο ένας από τους δύο κυνομάχους ανήκε στον τύπο που μου πουλούσε τα ναρκωτικά. Δεν είχα δει ποτέ κυνομαχία στη ζωή μου και τους ρώτησα αν μπορώ να παρακολουθήσω. Με άφησαν. Τελικά ο Μεξικανός διακινητής κέρδισε την κυνομαχία. Το στοίχημα που είχε βάλει με τον αντίπαλό του ήταν 100.000 δολάρια (περίπου 86.000 ευρώ), δηλαδή είχαν ποντάρει από 50.000 δολάρια (περίπου 43.000 ευρώ). Όταν έμαθα τα ποσά, ενστικτωδώς είπα ότι «θέλω και ‘γω να βγάλω λεφτά από τις κυνομαχίες, πολλά και εύκολα λεφτά». Άλλοι έχουν πάθος με τις μονομαχίες και τα σκυλιά. Για μένα το μόνο διακύβευμα ήταν τα κέρδη.

«Γρήγορα αγόρασα δύο κουτάβια ράτσας pit bull, ένα αρσενικό και ένα θηλυκό, για να τα ζευγαρώσω και να ξεκινήσω την εκτροφή».

Πώς μπήκες μέσα στο παιχνίδι;
Σε μία επόμενη επίσκεψή μου στο Μεξικό, πάλι για να αγοράσω ναρκωτικά, ζήτησα από τον διακινητή να μου δείξει τους κυνομάχους του. Με πήγε σε έναν χώρο με πάνω από 60 σκυλιά, με όλα τα σύνεργα εκπαίδευσής τους. Ήταν ένα εργοστάσιο παραγωγής κυνομάχων. Κάπως έτσι άρχισα να κάνω έρευνες για το πώς μπορούσα να φτιάξω το δικό μου παράνομο εκτροφείο εκπαίδευσης κυνομάχων. Θυμάμαι ακόμα τον Μεξικανό να μου λέει «μην το κάνεις, είναι πιο εθιστικό και από τα ναρκωτικά». Πράγματι, αργότερα κατάλαβα ότι οι κυνομαχίες προκαλούν μεγάλη αδρεναλίνη. Πέρα από τα λεφτά, η αδρεναλίνη κάνει πολλούς να μπαίνουν στις κυνομαχίες, σε μεθάνε όπως το αίμα κατά τη διάρκεια μίας πολεμικής μάχης.

Το εργαλείο με το οποίο οι ιδιοκτήτες κυνομάχων χωρίζουν τα ζώα κατά τη διάρκεια της κυνομαχίας. H φωτογραφία είναι μία ευγενική παραχώρηση της Humane Society International, μίας διεθνούς οργάνωσης για την καταπολέμηση κυκλωμάτων κυνομαχιών.

Φαντάζομαι ότι δεν άκουσες την αρχική του συμβουλή του διακινητή.
Όχι, δεν την άκουσα και μάλιστα του ζήτησα να με βοηθήσει στα πρώτα μου βήματα, κάτι το οποίο και έκανε με συμβουλές και καθοδήγηση. Γρήγορα αγόρασα δύο κουτάβια ράτσας pit bull, ένα αρσενικό και ένα θηλυκό, για να τα ζευγαρώσω και να ξεκινήσω την εκτροφή. Παράλληλα άρχισα να δικτυώνομαι μέσω έμπιστων και κατάλληλων ανθρώπων με ιδιοκτήτες κυνομάχων σε όλα τα μήκη και τα πλάτη των ΗΠΑ. Πριν συμμετάσχω με τα δικά μου σκυλιά, πήγαινα και παρακολουθούσα κυνομαχίες ή εκπαίδευση κυνομάχων σε εκτροφεία των ΗΠΑ, του Μεξικού, της Δομινικανής Δημοκρατίας. Πάντα κρατούσα σημειώσεις στο σημειωματάριό μου, αυτή η διαδικασία έγινε για μένα ένα είδος μύησης στον κόσμο των κυνομαχιών.

Έκανες κυνομάχους τα δύο pit bull που αγόρασες;
Κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσής τους μόνο το ένα από τα δύο κατάφερε να γίνει κυνομάχος. Από πολύ μικρά άρχισα να τα εκπαιδεύω, να τα γυμνάζω και να τους δίνω την καλύτερη τροφή για να δυναμώσουν. Όταν έφτασαν σε ηλικία 18 μηνών και ξεπέρασαν τα 16 κιλά, έπρεπε να τα τεστάρω, για να δω αν είναι κατάλληλα για κυνομαχίες. Τα πήγα σε ιδιοκτήτες κυνομάχων και τα έβαλα σε μία αρένα κυνομαχιών, όπου έπρεπε να μονομαχήσουν κόντρα σε κυνομάχους. Αν τα σκυλιά περάσουν αυτό το πρώτο τεστ, ακολουθεί ένα δεύτερο σε ηλικία περίπου δύο ετών. Αν περάσουν και αυτό, τότε τα σκυλιά είναι game tested, δηλαδή δοκιμασμένα για να συμμετάσχουν σε κυνομαχίες. Το θηλυκό πέρασε όλες τις δοκιμασίες, το αρσενικό όχι. Δεν μπορούν να γίνουν όλα τα σκυλιά κυνομάχοι και η εκπαίδευσή τους αποσκοπεί και στο να διακρίνει τα σκυλιά που είναι αξιόμαχα από αυτά που δεν είναι. Όσα σκυλιά δεν περνάνε τα τεστ, οι ιδιοκτήτες τους συνήθως τα πετάνε. Όταν πια ολοκληρώθηκε η βασική εκπαίδευσή τους, τα έβαλα σε διαφορετικό χώρο στην αυλή μου, αφού είχαν γίνει βίαια και συνέχεια έκαναν επιθέσεις το ένα στο άλλο και τραυματίζονταν. Οι κυνομάχοι δεν μπορούν να είναι με άλλα σκυλιά, είναι πια μηχανές εξόντωσης.

«Έχασα μόνο έξι φορές και κέρδισα περισσότερες από 50. Αυτό αφορούσε μόνο στα δικά μου σκυλιά, γιατί πολλές φορές άλλοι με πλήρωναν για να εκπαιδεύω και να καθοδηγώ τους κυνομάχους τους στις κυνομαχίες».

Σε τι ύψος κυμαίνονταν τα στοιχήματα στις κυνομαχίες;
Καταρχάς το ύψος των στοιχημάτων εξαρτάται από το πόσο καλά οργανωμένη είναι μία κυνομαχία. Γενικά τα στοιχήματα ξεκινούσαν από τα 5.000 δολάρια (περίπου 4.300 ευρώ) και έφταναν τα 100.000 δολάρια (περίπου 86.000 ευρώ). Σε μία κυνομαχία στοιχηματίζουν και οι ιδιοκτήτες των κυνομάχων και οι παρευρισκόμενοι, αλλά και άτομα που δεν είναι μπροστά.

Πόσα λεφτά κέρδισες από τις κυνομαχίες;
Ακούγεται περίεργο, όμως δεν ξέρω πόσα λεφτά κέρδισα. Αυτό για το οποίο είμαι σίγουρος είναι ότι ήταν πολλά. Όταν αποφάσισα να αποχωρήσω από τις κυνομαχίες, τα καθαρά μου κέρδη ήταν πάνω από μισό εκατομμύριο δολάρια (περίπου 440.000 ευρώ). Ήμουν ένας από τους καλύτερους ιδιοκτήτες κυνομάχων στην όχθη που ανέπτυξα τη δράση μου (σ.σ.: ο Steve δεν θέλησε να αποκαλύψει αν ζούσε στην Ανατολική ή τη Δυτική Ακτή των ΗΠΑ κατά τη διάρκεια της εμπλοκής του σε κυνομαχίες). Έχασα μόνο έξι φορές και κέρδισα περισσότερες από 50. Αυτό αφορούσε μόνο στα δικά μου σκυλιά, γιατί πολλές φορές άλλοι με πλήρωναν για να εκπαιδεύω και να καθοδηγώ τους κυνομάχους τους στις κυνομαχίες. Σε κάθε περίπτωση, σημαντικότερο από τα κέρδη και τον στοιχηματισμό είναι ο τζίρος που γίνεται γύρω από τις κυνομαχίες, που είναι συντριπτικά μεγαλύτερος. Συγκεκριμένα, για κάθε σκύλο πρέπει να αγοράζεις πολύ ακριβό φαγητό, εξοπλισμό εκπαίδευσης, αναβολικά. Για κάθε κυνομάχο πρέπει να ξοδεύεις τουλάχιστον δύο με τρεις χιλιάδες δολάρια (2.500-2.500 ευρώ) τον χρόνο. Πρόκειται για μία τεράστια παράνομη οικονομία στην οποία εμπλέκονται πολλοί περισσότεροι από τους ιδιοκτήτες κυνομάχων.

Σύμφωνα με στοιχεία των αμερικανικών Αρχών και φιλοζωικών οργανώσεων, συχνά οι εμπλεκόμενοι στον κόσμο των κυνομαχιών συνδέονται με άλλα οργανωμένα εγκλήματα. Αυτό ήταν κάτι που παρατήρησες στην πορεία σου;
Είναι απόλυτα ακριβές ότι οι κυνομαχίες συνδέονται με άλλες μορφές οργανωμένου εγκλήματος. Αυτό δεν είναι τόσο γνωστό, μάλλον γιατί η κοινή γνώμη δεν γνωρίζει το πόσο καλά οργανωμένες είναι οι κυνομαχίες. Αυτοί που κάνουν τις κυνομαχίες είναι μία παράνομη κοινοπραξία εγκληματιών, είναι επαγγελματίες σε αυτό που κάνουν, όπως αυτοί που εμπορεύεται ναρκωτικά ή όπλα. Πρόκειται για έναν υπόκοσμο. Εμπλέκονται γκάνγκστερ, μαφιόζοι, κτηνίατροι, δικηγόροι, υψηλά ιστάμενοι στον κρατικό μηχανισμό, αστυνομικοί.

«Αρκετοί ιδιοκτήτες κυνομάχων στην Ελλάδα είναι υψηλότατου επιπέδου, θα μπορούσαμε να τους αποκαλέσουμε επαγγελματίες».

Πώς επιβίωσες μέσα σε αυτόν τον υπόκοσμο;
Για να καταλάβει κάποιος πώς ήταν η ζωή μου, αρκεί να με σκεφτεί σαν έναν έμπορο ναρκωτικών. Είναι το ίδιο πράγμα. Έπρεπε να προσέχω τις συνομιλίες μου, να αποκρύπτω τις δραστηριότητές μου από την Αστυνομία, να είμαι έτοιμος μπροστά στην προοπτική ότι το πρόσωπο που έχω απέναντί μου μπορεί να είναι πληροφοριοδότης της αστυνομίας ή απλώς να θέλει να με καρφώσει στις Αρχές για να με φάει και να πλασαριστεί καλύτερα στον κόσμο των κυνομαχιών, όπως συμβαίνει σε όλες τις μορφές του οργανωμένου εγκλήματος. Έπρεπε να προσέχω μην τυχόν οι φιλοζωικές οργανώσεις ή άλλοι εμπλεκόμενοι έρθουν και μου πάρουν τα ζώα, οι πρώτοι για να τα σώσουν, οι δεύτεροι γιατί ήξεραν την αξία τους. Όταν στην πίσω αυλή του σπιτιού σου έχεις 50 κυνομάχους, για τους οποίους ξοδεύεις 150.000 δολάρια ( περίπου 130.000 ευρώ) τον χρόνο, είναι σαν να κρύβεις πολλά κιλά κοκαΐνης. Όσο ήμουν στον κόσμο των κυνομαχιών, έπρεπε να παίξω σε μία σκακιέρα, όπου υπήρχαν τίμιοι και διεφθαρμένοι αστυνομικοί, φιλοζωικές οργανώσεις και εγκληματίες που κυνηγούσαν είτε τα λεφτά, είτε τα σκυλιά.

Πώς άλλαξε το Ίντερνετ τον κόσμο των κυνομαχιών;
Το Διαδίκτυο έγινε ένας άσος στο μανίκι των εμπλεκομένων στις κυνομαχίες. Ξαφνικά απέκτησαν τη δυνατότητα να επικοινωνούν μεταξύ τους από κάθε γωνιά του πλανήτη, να ανταλλάσσουν πληροφορίες, φωτογραφίες, βίντεο, μέχρι και λεφτά. Το εμπόριο κυνομάχων και η διοργάνωση κυνομαχιών έγινε πολύ εύκολη υπόθεση. Το Ίντερνετ έκανε τις κυνομαχίες ένα παγκόσμια οργανωμένο έγκλημα. Ξέρω περιπτώσεις στις οποίες ένας κυνομάχος από τις ΗΠΑ έγινε match (σ.σ.: συμφωνήθηκε να μονομαχήσει) με έναν κυνομάχο από τη Ρουναμία. Η πρόσβαση στα κυκλώματα κυνομαχιών έγινε εύκολη σε πολλούς, με αποτέλεσμα η αγορά κυνομάχων και οι εμπλεκόμενοι να αυξηθούν ραγδαία. Χάρη στο Ίντερνετ γνώρισα ιδιοκτήτες κυνομάχων από τα Βαλκάνια και την Ελλάδα, με τους οποίους μιλάω μέχρι σήμερα. Μερικούς από αυτούς τους επισκέφτηκα, έμεινα στα σπίτια τους, διοργανώσαμε μαζί κυνομαχίες.

Κυνομάχος κατά τη διάρκεια εκπαίδευσής του. H φωτογραφία είναι μία ευγενική παραχώρηση της Humane Society International.

Γνώρισες ιδιοκτήτες κυνομάχων από την Ελλάδα;
Αρκετούς και μάλιστα πολύ καλά οργανωμένους. Μέχρι σήμερα έχω επαφή με ιδιοκτήτες και εκτροφείς κυνομάχων από την Ελλάδα, την Τουρκία, την Ιταλία, τη Βουλγαρία, τη Ρουμανία, την Ουκρανία και άλλες χώρες της Ανατολικής Ευρώπης. Δεν μπορώ να δώσω περισσότερες πληροφορίες λόγω της ιδιότητάς μου ως πληροφοριοδότη, όμως μπορώ να πω ότι αρκετοί ιδιοκτήτες κυνομάχων στην Ελλάδα είναι υψηλότατου επιπέδου, θα μπορούσαμε να τους αποκαλέσουμε επαγγελματίες. Αυτό οφείλεται και στο γεγονός ότι την ώρα που στις ΗΠΑ ο κλοιός των Αρχών γίνεται όλο και πιο στενός —για παράδειγμα όλο και περισσότερες κυνομαχίες διεξάγονται τη νύχτα, για να αποφευχθούν πεσίματα από την αστυνομία— στην Ελλάδα, όπως γενικότερα στα Βαλκάνια, είναι πολύ πιο εύκολο να αναπτύξεις ένα κύκλωμα κυνομαχιών και να κάνεις κυνομαχίες ακόμα και στην αυλή του σπιτιού σου. Από αυτά που μου λένε από την Ελλάδα, οι Αρχές δεν φαίνεται να κυνηγούν τόσο πολύ αυτό το οργανωμένο έγκλημα.

Τι σε έκανε να αλλάξεις στρατόπεδο και να δώσεις πληροφορίες για τους ανθρώπους με τους οποίους κάποτε συνεργαζόσουν;
Όλα άλλαξαν κατά τη διάρκεια μίας πολύ βίαιης κυνομαχίας στην οποία πήρα μέρος και η οποία επρόκειτο να είναι και η τελευταία μου. Μπήκα στην αρένα με ένα θηλυκό pit bull. Ήταν ένας από τους πλέον πολυνίκεις και έμπειρους κυνομάχους που είχα. Ήξερα ότι δύσκολα θα χάναμε. Όταν ξεκίνησε η μονομαχία, τα δύο σκυλιά συγκρούστηκαν βίαια. Το δικό μου ήταν πολύ δυνατό και μέσα στα λίγα λεπτά είχε τραυματίσει σοβαρά τον αντίπαλό του. Εγώ είχα οπτική επαφή με το πρόσωπο του αντίπαλου ζώου-κυνομάχου και είδα ότι άρχισε να βγάζει αίμα από το στόμα του. Βλέποντας το σκυλί να αιμορραγεί, ζήτησα από τον αντίπαλό μου να σταματήσουμε την κυνομαχία για να μην πεθάνει το σκυλί του. Εκείνος αρνήθηκε και είπε ότι αν ήθελα να σταματήσω εγώ, θα έχανα την κυνομαχία και τα λεφτά. Του πρότεινα να αγοράσω τον κυνομάχο του, όμως πάλι αρνήθηκε. Όποιος κέρδιζε, θα έπαιρνε 70.000 δολάρια (περίπου 60.000 ευρώ). Δεν ήθελε να χάσει, πίστευε ότι στη διάρκεια της μονομαχίας κάτι θα μπορούσε να αλλάξει. Όμως μετά από μόλις 20 λεπτά, το σκυλί του είχε πεθάνει. Αν σκεφτεί κανείς ότι οι κυνομαχίες μπορεί να κρατήσουν τρεις ή τέσσερις ώρες, καταλαβαίνεις ότι τα 20 λεπτά ήταν πολύ λίγος χρόνος. Πήρα τα χρήματα, όμως μετά από αυτό, δεν ξέρω, κάτι άλλαξε μέσα μου.

Ακόμα θυμάμαι την εικόνα του κυνομάχου να σωριάζεται στο έδαφος και να αφήνει την τελευταία του πνοή, πονεμένο και μέσα στα αίματα. Αυτά τα σκυλιά παλεύουν, γιατί θέλουν να εκφράσουν την αγάπη και την αφοσίωσή τους στα αφεντικά τους. Αυτό έκανε κι αυτός ο κυνομάχος, όμως το αφεντικό του τον πρόδωσε. Στις κυνομαχίες υπάρχει ένας κανόνας, σύμφωνα με τον οποίον όταν βλέπεις ότι το σκυλί σου θα πεθάνει, το αποσύρεις από τη μονομαχία και χάνεις. Το σκυλί ήξερε ότι είχε τραυματιστεί, όμως συνέχιζε με αυταπάρνηση και πολεμούσε. Η αντίθεση μεταξύ της αγάπης του σκύλου και της αδιαφορίας του αφεντικού του, μου προκάλεσε θλίψη. Εξίσου θλίψη άρχισε να μου προκαλεί και η θέαση μικρών παιδιών σε κυνομαχίες, τα οποία ποτίζονταν με την έννοια της βίας. Γυρίζοντας σπίτι μετά από αυτή την κυνομαχία, πήρα την απόφαση όχι μόνο να σταματήσω, αλλά να κάνω κάτι για να σώσω άλλα σκυλιά, μιας που αυτό δεν κατάφερα να το σώσω. Στην απόφασή μου συνέβαλε και το γεγονός ότι κουράστηκα να ζω μέσα στην παρανομία, γύρω από έναν αστυνομικό κλοιό που όλο και περισσότερο έσφιγγε.


VICE Video: Η Οικογένεια που Μένει με τα Ζώα των Τσίρκων

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Πώς οργάνωσες τη φυγή σου;
Αποτραβήχτηκα σταδιακά από τις κυνομαχίες και με απόλυτη μυστικότητα ήρθα σε επαφή με φιλοζωικές οργανώσει, στις οποίες έδωσα όλα τα ζώα μου. Τους εξήγησα το ιστορικό τους, αφού αργότερα, όταν υιοθετήθηκαν, δεν μπορούσαν να συνυπάρχουν με άλλα ζώα, λόγω της επιθετικότητας που αναπτύσσουν οι κυνομάχοι μετά την εκπαίδευσή τους. Τα περισσότερα από αυτά κατέληξαν σε πολύ καλές οικογένειες που αγαπούν τα σκυλιά. Παρότι σταμάτησα την παράνομη εκτροφή, την εκπαίδευση κυνομάχων και τις κυνομαχίες, φρόντισα να διατηρήσω τις επαφές μου και την επικοινωνία με πολλούς εμπλεκομένους, με τους οποίους μιλάω για να προωθώ τις πληροφορίες που έχω σε συνεργαζόμενες φιλοζωικές οργανώσεις, που με τη σειρά τους συνεργάζονται με τις αστυνομικές Αρχές. Αυτή είναι πλέον η δουλειά μου.

Πώς άλλαξαν τα συναισθήματά σου προς τα ζώα μέσα στα χρόνια;
Πριν την ενασχόλησή μου με τις κυνομαχίες είχα σκυλιά στο σπίτι μου και πραγματικά τα φρόντιζα. Όταν μπήκα στον κόσμο των κυνομαχιών, δεν πίστευα ότι έκανα κακό στα ζώα. Πίστευα ότι ήταν στη φύση τους να μονομαχούν και σε κάθε περίπτωση κάποιος θα τα έκανε κυνομάχους. Γιατί λοιπόν να μην το κάνω εγώ για να βγάλω λεφτά; Ωστόσο, καθώς έβλεπα τη μία κυνομαχία μετά την άλλη -συνολικά βρέθηκα μπροστά σε περισσότερες από 300, από τις οποίες κάποια σκυλιά δεν επιβίωσαν- η συμπάθειά μου για τα σκυλιά άρχισε να γίνεται αγάπη. Όταν στην τελευταία κυνομαχία είδα το σκυλί να πέφτει στο έδαφος, ήταν φανερό ότι δεν ήθελα πια τα λεφτά, ήθελα να τα προστατέψω. Αυτός είναι και ο λόγος που τώρα θέλω να κάνω ό,τι περνάει από το χέρι μου, για να βγάλω αυτά τα πλάσματα από αυτόν τον κόσμο της εκμετάλλευσης και της βίας.

Κυνομάχος με έντονα τραύματα στο πρόσωπο, ένα σημείο όπου συνήθως τραυματίζονται τα σκυλιά κατά τη διάρκεια των κυνομαχιών. H φωτογραφία είναι μία ευγενική παραχώρηση της Humane Society International.

Ποια είναι σήμερα τα συναισθήματά σου για τους ιδιοκτήτες κυνομάχων;
(Ο Steve παίρνει μερικά δευτερόλεπτα χωρίς να πει τίποτα) Δεν το έχω σκεφτεί ποτέ αυτό. Είναι δύσκολη ερώτηση. Νομίζω πως οι περισσότεροι από αυτούς ξέρουν ότι κάνουν κάτι κακό και παράνομο. Αν και στο μυαλό τους το παράνομο δεν είναι απαραιτήτως κακό -πιστεύουν ότι έτσι κι αλλιώς οι κυνομάχοι έχουν στο αίμα τους τις κυνομαχίες- νομίζω ότι αρκετοί από αυτούς είναι βίαιοι και μοχθηροί, την ώρα που άλλοι έχουν την εντύπωση ότι ενδιαφέρονται πραγματικά για τα σκυλιά τους, με την έννοια ότι τους προσφέρουν τα καλύτερα καταλύματα, το καλύτερο φαγητό, την καλύτερη περίθαλψη. Αυτό που είδα να αλλάζει τα τελευταία χρόνια είναι ότι οι νεότεροι ιδιοκτήτες κυνομάχων κρατούν τα ζώα τους σε άθλιες συνθήκες, ενώ όπως συνέβη με τον αντίπαλό μου στην τελευταία κυνομαχία, πολλοί δεν σταματούν όταν βλέπουν το ζώο τους τους σε κίνδυνο, με αποτέλεσμα πολλά ζώα να τραυματίζονται βαριά ή να πεθαίνουν. Αυτό έχει γίνει πολύ συχνό, κάποτε υπήρχε η αρχή ότι πρέπει να αποσύρεις το σκύλο σου από τη μάχη όταν φαίνεται ότι κινδυνεύει η ζωή του, ακόμα και αν αυτό σημαίνει ότι θα χάσεις την κυνομαχία και τα λεφτά. Γι’ αυτό το λόγο τρέφω ακόμα κάποιο σεβασμό για τους παλαιότερους ιδιοκτήτες, οι νεότεροι είναι πιο αδίστακτοι και δεν συμφωνώ με την προσέγγισή τους.

Έχεις μετανιώσει για την εμπλοκή σου στις κυνομαχίες;
Δεν έχω μετανιώσει. Υπάρχει ένα μέρος του εαυτού μου που μετανιώνει που δεν γεννήθηκα όταν οι κυνομαχίες ήταν νόμιμες, όταν κανείς δεν σου δημιουργούσε προβλήματα. Όμως ένα άλλο μέρος του εαυτού μου ξέρει ότι και πάλι θα είχα αποχωρήσει, γιατί αυτό που τελικά με απομάκρυνε ήταν η σκληρότητα προς τα σκυλιά και η έλλειψη σεβασμού προς τους κανόνες των κυνομαχιών. Όταν ξέρεις ότι θα χάσεις, πρέπει να αποσύρεις τον κυνομάχο σου και όχι να τον αφήσεις να πεθάνει στην αρένα. Χάνεις, τελεία και παύλα, δεν βασανίζεις το ζώο σου. Αν το κάνεις, είσαι δειλός. Οι σημερινοί ιδιοκτήτες κυνομάχων ενδιαφέρονται όλο και λιγότερο για τα ζώα τους, τα βλέπουν ως μηχανές θανάτου που μπορούν εύκολα να αντικατασταθούν χάρη στα μεγάλα κέρδη που τους αποφέρουν. Σε αυτό δεν μπορώ παρά να είμαι αντίθετος.


Διαβάστε ακόμη:


Σημείωση: Κάποιοι από τους ανθρώπους που συμμετείχαν ως πηγές στην έρευνα του VICE Greece για τις κυνομαχίες μίλησαν υπό την προϋπόθεση να μη δημοσιοποιηθούν τα πραγματικά τους στοιχεία, φοβούμενοι ότι η αποκάλυψή τους ενδέχεται να δημιουργήσει κίνδυνο για την ασφάλεια και τη ζωή τους από εμπλεκόμενους στα παράνομα κυκλώματα των κυνομαχιών στην Ελλάδα. Ακόμη, κάποια πρόσωπα δεν αναφέρονται με το όνομά τους, καθώς σε βάρος τους εκκρεμούν κατηγορίες ποινικού δικαίου. Τα ονόματα όλων των προσώπων που αναφέρονται στην έρευνα, καθώς και τα έγγραφα που επικαλούμαστε, είναι στη διάθεση του αρμόδιου εισαγγελέα.

Περισσότερα από το VICE

Ένας Έλληνας Έφηβος των 90's Ίσως να Ήταν η Έμπνευση για το Grand Theft Auto

Παραμορφωμένοι Βετεράνοι του Α΄ Παγκοσμίου Πολέμου: Οι Πρώτοι Ασθενείς Πλαστικής Χειρουργικής

Κάποιοι Βανδαλίζουν τις Καβάντζες των Αστέγων στην Αθήνα: Η Ιστορία του Γιώργου από τη Βουλιαγμένη

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίοNewsletter μας.