Φωτογραφίες

Φωτογραφίζοντας τις Τελευταίες Φυλές της Ινδίας

Οι Adivasis, οι αυτόχθονες της Ινδίας, αποτελούν το 8,6 % του πληθυσμού της χώρας και είναι εν πολλοίς ξεχασμένοι από τα μίντια και την κοινωνία.

Κείμενο Meera Navlakha
22 Σεπτέμβριος 2019, 5:07am

Μέλη της φυλής Red Aryan, που κατοικούν στο Ladakh. Όλες οι φωτογραφίες είναι ευγενική παραχώρηση του Aman Chotani.

Καθώς ο φωτογράφος Aman Chotani ταξίδευε στην Ινδία, ανακάλυψε ένα κομμάτι της χώρας που είναι σε μεγάλο βαθμό παραγκωνισμένο. Εν μέσω της ραγδαίας αστικοποίησης και δυτικοποιήσης, υπάρχουν ακόμα αρκετές φυλές και κοινότητες φυλών στη χώρα. Αυτές είναι γνωστές ως Adivasis ή αυτόχθονες, διατηρούν παραδόσεις αιώνων, ενώ η ινδική κυβέρνηση και κοινωνία τις αγνοεί. Όταν ο Chotani το συνειδητοποίησε αυτό, ήξερε ότι έπρεπε να διασώσει τη μαρτυρία αυτών των ανθρώπων και έτσι προέκυψε το φωτογραφικό πρότζεκτ του, τον Μάρτιο του 2018.

«Θέλω να λειτουργήσει ως αρχείο για τις μελλοντικές γενιές, για τους ερευνητές ή για όποιον μπορεί να ενδιαφέρεται γι’ αυτές τις φυλές. Δυστυχώς, συνειδητοποιήσαμε ότι οι πολιτισμοί τους σιγά-σιγά εξαφανίζονται και ξεχνιούνται και η απώλεια αυτή είναι τρομακτική», είπε ο Chotani στο VICE.

Ο ίδιος σκόπευε αρχικά να συμπεριλάβει τις φυλές σ’ ένα λεύκωμα, αλλά τελικά το όραμά του εξελίχθηκε κι έγινε ένα ψηφιακό πρότζεκτ, που τώρα αποτελείται από ένα σάιτ κι έναν λογαριασμό στο Instagram. Μαζί με τους συνεργάτες του, Vishal Bali και Stanzin Chokphel, που ανήκουν στην ομάδα παραγωγής, κάνουν πράξη την πρωτοβουλία. Επίσης, στο πρότζεκτ συμμετέχουν οι συγγραφείς Roohani Sawhney και Vrinda Vaid και αφηγούνται τις ιστορίες για λογαριασμό των αυτοχθόνων.

1567415389778-Raikas-1
Γυναίκα της φυλής Raikas.
1568880088018-1567415439274-Konyak-Tribe-Head-Hunters-1jpg
Μέλος της φυλής Konyak.

Ενώ το λεύκωμα ακόμα ετοιμάζεται, αυτήν τη στιγμή βρίσκονται σε εξέλιξη εργαστήρια και μαθήματα τέχνης στα χωριά αυτών των περιοχών. Αφού μελέτησαν τις περίπου 645 κοινότητες αυτόχθονων στην Ινδία, ο Chotani και η ομάδα του έκαναν μια μικρή λίστα, για την αρχική φάση του πρότζεκτ, που αποτελείται από 25 φυλές. Μέχρι στιγμής έχουν φωτογραφήσει 15 κοινότητες σε όλη τη χώρα, καλύπτοντας τις περιοχές Gujarat, Ladakh, Odisha, Rajasthan, Nagaland, Himachal Pradesh και Arunachal Pradesh.

Σε μεγάλο βαθμό το πόσο ανοιχτή ήταν η κάθε φυλή μπροστά στον φακό, εξαρτιόταν από το αν είχε εκτεθεί ξανά στη φωτογραφία. Ο Chotani είπε ότι -με την ομάδα του- έγιναν δεκτοί θετικά από τις περισσότερες αυτόχθονες κοινότητες, αλλά μερικές φυλές αρχικά ήταν ντροπαλές.

«Έχει να κάνει με τη σχέση που χτίζεις μαζί τους. Πιστεύω ότι είναι σημαντικό να τους γνωρίσεις, πριν τους ζητήσεις να φωτογραφηθούν. Οι περισσότεροι συμφώνησαν μετά χαράς».

1567415572894-Red-Aryans-Drokpas-1
Γυναίκα της φυλής Red Aryan.

Ο φωτογράφος λέει ότι τον ενέπνευσε η συγκεκριμένη εμπειρία, ιδίως ο τρόπος που οι φυλές επιλέγουν να ζήσουν τη ζωή τους. «Είχαν πολλές γνώσεις να μοιραστούν μαζί μας», είπε ο Chotani. «Κάθε μια ήταν μοναδική».

Η φωτογραφία του αιχμαλωτίζει με ζωντανό τρόπο τη διαφορετική φύση κάθε κοινότητας – την παραδοσιακή μουσική, τον χορό και τα έργα τέχνης. Θεωρεί αυτά τα στοιχεία ως «τα διάφορα δώρα της κουλτούρας» που προσφέρει κάθε φυλή. Η γεωγραφική τοποθεσία επίσης παίζει τεράστιο ρόλο στη διαμόρφωση του τρόπου ζωής τους, όπως λέει ο φωτογράφος.

Υπάρχουν οι Konyaks στο Nagaland, που ζουν σε μια σφιχτοδεμένη κοινότητα με παραδοσιακούς αρχηγούς. Υπάρχουν οι Red Aryans ή οι Drogpas που κατοικούν στο Ladakh, οι οποίοι μέχρι πρότινος έμεναν απομονωμένοι και απαγόρευαν τον γάμο έξω από την κοινότητά τους. Και υπάρχουν οι Aghori, μια ομάδα ινδουιστών ασκητών που κάνουν μεταθανάτια τελετουργικά και συχνά παρασταίνουν θεούς του Ινδουισμού, όπως ο Σίβα.

1567425804691-Konyak-Tribe-Head-Hunters
Ένας κυνηγός της φυλής Konyak.
1567415475270-Aghori
Άντρας της φυλής Aghori.

«Φαντάσου να ζεις στο μεταίχμιο ζωής και θανάτου – αυτό είναι οι Aghori. Θεωρώ ότι είναι μαγικοί, ότι ζουν μια εξωπραγματική ζωή» λέει ο Chotani, ο οποίος έχει δουλέψει επίσης με τις φυλές Ahir, Apatani, Bheel, Banjara, Gaddi, Raikas και Kondha.

Η αισθητική κάθε φυλής είναι το επίκεντρο στις φωτογραφίες του Chotani. Είναι εμφανή τα εντυπωσιακά στολίδια κεφαλιού των Drogpas. Τα βασιλικά τουρμπάνια που φοράνε οι Rajasthan και τα τατουάζ στα πρόσωπα των Konyaks.

Κατά κάποιον τρόπο οι φωτογραφίες τού Chotani ρίχνουν φως σ’ αυτές τις κοινότητες, που συχνά αγνοούνται από το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού της Ινδίας.

Σύμφωνα με την τελευταία εθνική απογραφή που έγινε το 2011, οι αυτόχθονες και οι καταγεγραμμένες φυλές αποτελούν το 8,6% του πληθυσμού της χώρας, δηλαδή γύρω στα 104 εκατομμύρια. Αυτός είναι ο μεγαλύτερος πληθυσμός αυτοχθόνων σε οποιαδήποτε χώρα του κόσμου. Παρόλα αυτά, τα δικαιώματα αυτών των φυλών είναι συχνά αμφιλεγόμενο θέμα στην ινδική πολιτική και κοινωνία. Η Διεθνής Αμνηστία εδώ και καιρό μάχεται για τα δικαιώματα των Adivasis, ενισχύοντας τις κοινότητες και φροντίζοντας για την ασφάλειά τους.

1567415527575-Ahir-Tribe
Κορίτσια της φυλής Ahir.
1567415648380-Banjaras
Γυναίκες της φυλής Banjaras.

Σύμφωνα με τη Διεθνή Αμνηστία, «χάρη σε ένα φάσμα προστατευτικών νόμων, οι κοινότητες αυτοχθόνων στην Ινδία δεν έχουν χάσει τη γη τους, δεν έχουν καταστραφεί τα μέσα επιβίωσής τους, ούτε έχουν καταπατηθεί τα δικαιώματά τους, εξαιτίας επιχειρηματικών δραστηριοτήτων».

Το ψηφιακό πρότζεκτ λειτουργεί και σαν χρονοκάψουλα για τις κοινότητες που αλλάζουν ραγδαία. Ο Chotani παρατήρησε ότι δεν είναι όλες οι παραδόσεις εξίσου καλά διατηρημένες. Για παράδειγμα, οι Rajasthan ντύνονται παραδοσιακά, όμως μέλη άλλων φυλών σε όλη τη χώρα φοράνε μοντέρνα ρούχα.

Αυτή η αλλαγή φαίνεται επίσης στην τεχνολογία, στις επαγγελματικές φιλοδοξίες και στις διατροφικές συνήθειες κάποιων μελών αυτών των ομάδων. Ο Chotani είπε ότι τηλεοράσεις και κινητά χρησιμοποιούνται από φυλές «ακόμα και στις πιο απομακρυσμένες περιοχές».

«Οι νεότερες γενιές επηρεάζονται πολύ από την αστική κουλτούρα. Έτσι ένα μεγάλο κομμάτι των παραδόσεών τους έχει εξαφανιστεί, καθώς τις αφήνουν πίσω και αφομοιώνονται γρήγορα στον αστικό τρόπο ζωής».

Γι’ αυτό είναι σημαντικό για τον Chotani το Last Avatar.

«Αυτό το πρότζεκτ είναι η πρωτοβουλία μας για να σώσουμε ό,τι ξεχνιέται» είπε ο φωτογράφος. «Η καταγραφή αυτών των φυλών ήταν μια συγκινητική διαδρομή».

Ακολουθήστε τη Meera Navlakha στο Twitter και το Instagram.

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο VICE ASIA.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ένας Σταθμός της ΔΕΗ στην Πτολεμαΐδα Μπορεί να Γίνει η Warner Bros. της Ελλάδας

Ο Φονικός Σεισμός στη «Νεκρή» Πόλη της Καλαμάτας Ήταν Πρωτοσέλιδο στους NΥ Times

Η Αθήνα Έχει Ακριβό Χόρτο και η Θεσσαλονίκη Λίγη Κατανάλωση

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
Indigenous
INDIA
TRIBES
photographer
Rajasthan
Ladakh
Ταξίδια
φωτογράφος
φυλές
αυτόχθονες