ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Tα «Yπόγεια Γκαλαπάγκος»: Η Ζωή Ακμάζει Ακόμη και Βαθιά Μέσα στη Γη

«Πριν από μια δεκαετία, δεν είχαμε ιδέα ότι τα πετρώματα κάτω από τα πόδια μας θα μπορούσαν να είναι τόσο εκτενώς κατοικημένα».

Κείμενο Becky Ferreira
15 Δεκέμβριος 2018, 12:40am

Nηματώδες που βρέθηκε στη Νότια Αφρική, σε ορυχείο χρυσού. Εικόνα: DCO

Υπάρχει μια τεράστια βιόσφαιρα βαθιά μέσα στη Γη, που είναι σχεδόν διπλάσια από εκείνη των ωκεανών και περιέχει περίπου 23 δισεκατομμύρια τόνους οργανισμών.

Αυτά τα «υπόγεια Γκαλαπάγκος» περιγράφηκαν πρόσφατα από το Παρατηρητήριο Άνθρακα Βάθους (Deep Carbon Observatory), μια συνεργασία μεταξύ 1.000 επιστημόνων που μελετούν τα «βαθέως γης» οικοσυστήματα, για την έναρξη της ετήσιας συνάντησης της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης. Σύμφωνα με τους ερευνητές, η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο καταφέρνουν να επιβιώσουν οι οργανισμοί στις ακραίες συνθήκες που επικρατούν κάτω από την επιφάνεια της Γης θα μας χαρίσει γνώσεις για την προέλευση και την εξέλιξη της ζωής στον δικό μας –και ίσως και άλλους- πλανήτες.

«Πριν από μια δεκαετία, δεν είχαμε ιδέα ότι τα πετρώματα κάτω από τα πόδια μας θα μπορούσαν να είναι τόσο εκτενώς κατοικημένα», ανέφερε σε δήλωσή της η Isabelle Daniel, ορυκτολόγος στο Πανεπιστήμιο Claude Bernard Lyon 1 στη Γαλλία. «Αυτό είναι πολύ συναρπαστικό και σίγουρα θα παρακινήσει την εξερεύνηση του βιοτικού-αβιοτικού ορίου, τόσο στη Γη όσο και αλλού».

Αυτοί οι «ενδογήινοι» μικροοργανισμοί μπορούν να ζουν χιλιόμετρα κάτω από τα ενδιαιτήματα της ξηράς και του πυθμένα της θάλασσας. Αν και εκτιμάται ότι το 70% όλων των βακτηρίων και των αρχαιοβακτηρίων (ή «αρχαίων» – μονοκύτταρων οργανισμών) της Γης ζουν σε αυτό το υπόγειο περιβάλλον, γνωρίζουμε πολύ λίγα για αυτά, καθώς τα οικοσυστήματά τους είναι σχεδόν μη προσβάσιμα για τους ανθρώπους.

Το Παρατηρητήριο εξέτασε εκατοντάδες ενδιαιτήματα βαθιάς γης κάνοντας γεωτρήσεις, με μερικές από αυτές να φτάνουν σε βάθος σχεδόν πέντε χιλιομέτρων, για να προσεγγίσουν τα περιβάλλοντα αυτά. Εκατομμύρια είδη μικροβίων εκτιμάται ότι καταλαμβάνουν αυτήν τη βιόσφαιρα και μερικά είναι σε θέση να επιβιώσουν σε θερμοκρασίες 400 φορές μεγαλύτερες του βρασμού στο επίπεδο της θάλασσας και αντίστοιχα μεγάλες πιέσεις. Πολλοί οργανισμοί χρειάζονται πολύ περισσότερο χρόνο για να αναπτυχθούν και να αναπαραχθούν σε σύγκριση με τους αντίστοιχους τους στην επιφάνεια της Γη, καθώς υπάρχουν λιγότερα θρεπτικά συστατικά.

1544554984140-5DCO-altiarchaeales-biofilm
Aρχαιοβακτήρια που συλλέχθηκαν κάτω από θερμές πηγές στη Γερμανία. Εικόνα: DCO

Τα είδη που επισημάνθηκαν από την ομάδα περιλαμβάνουν ένα νηματόζωο που βρέθηκε σε βάθος 1.600 μέτρων κάτω από τη γη στο χρυσορυχείο Κόπανανγκ της Νότιας Αφρικής, ένα μικρόβιο που αναπνέει μεθάνιο και ανακαλύφθηκε σε μια μεγάλη διάνοιξη από γεώτρηση στον Ειρηνικό Ωκεανό και ένα είδος αρχαιοβακτηρίου σε ένα δείγμα πλούσιο σε θείο, 30 μέτρα κάτω από μια θερμή πηγή στη Γερμανία.

Είναι απίστευτο να φανταστεί κανείς ότι υπάρχει μια τόσο ποικιλόμορφη βιόσφαιρα κάτω από το έδαφος που περπατάμε και αυτό θα μπορούσε να έχει σημαντική επίδραση στις θεωρίες για την εξωγήινη ζωή σε άλλους κόσμους.

«Ακόμη και σε ενεργειακά δύσκολες συνθήκες, τα ενδογήινα οικοσυστήματα έχουν εξελιχθεί μοναδικά και έχουν επιβιώσει για εκατομμύρια χρόνια», δήλωσε ο Fumio Inagaki, γεωμικροβιολόγος του Ιαπωνικού Οργανισμού Επιστήμης και Τεχνολογίας Θαλάσσης.

«Η διεύρυνση των γνώσεών μας για τη ζωή σε βάθος θα δημιουργήσει νέες ιδέες για το κατά πόσο άλλοι πλανήτες είναι κατοικήσιμοι, πράγμα που θα μας βοηθήσει να καταλάβουμε γιατί αναδύθηκε η ζωή στον πλανήτη μας και κατά πόσο υπάρχει ζωή κάτω από την επιφάνεια στον Άρη και σε άλλα ουράνια σώματα».

Tο άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ελληνική Εταιρεία Παραγωγής Πορνό Είναι Υποψήφια για τα «Όσκαρ» του Πορνό

Ένα Τεμαχισμένο Πτώμα στον Κηφισό: Η Δολοφονία του Αθανασόπουλου Συζητιέται Μέχρι Σήμερα

O Λεκτικός Μέσα από τις Μνήμες των Ανθρώπων που τον Έζησαν

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
Mars
ALIENS
bacteria
Life on Mars?
biosphere
deep
Γη
microbe
extraterrestrials
πλανήτης
extremophiles
gold mines
seafloor
archaea
subterranean
hot springs
Deep Carbon Observatory