ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Ο Κόσμος των Ζώων

Η Ιαπωνία Εγκρίνει Αμφιλεγόμενο Πείραμα για Ανάπτυξη Ανθρώπινων Οργάνων σε Ζώα

Οι βιοηθικοί ανησυχούν για τις επιπτώσεις της έρευνας, συμπεριλαμβανομένης της δυνατότητας δημιουργίας ενός υβριδικού ανθρώπου-ζώου.

Κείμενο Gavin Butler
01 Αύγουστος 2019, 7:34am

Ένα έμβρυο ποντικιού, 13 ημέρων. Εικόνα: Wikimedia

Ένας Ιάπωνας επιστήμονας έχει δώσει το πράσινο φως για να ξεκινήσει ένα αμφιλεγόμενο πείραμα. Ο Hiromitsu Nakauchi, επιστήμονας βλαστικών κυττάρων που καθοδηγεί ομάδες στο Πανεπιστήμιο του Τόκιο και στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ στην Καλιφόρνια, θέλει να παράγει διάφορα υβρίδια ανθρώπων-ζώων , δηλαδή ζώα με όργανα από ανθρώπινα κύτταρα, με την ελπίδα πως αυτά τα όργανα θα μπορούν τελικά να μεταμοσχευθούν σε ανθρώπους. Ακόμη, με μια κίνηση-ορόσημο που οχι μόνο κόβει τα φτερά των βιοηθιστών, η ιαπωνική κυβέρνηση δηλώνει πως υποστηρίζει αυτήν την έρευνα.

Η πρακτική της καλλιέργειας εμβρύων ζώων που περιέχουν ανθρώπινα κύτταρα για περισσότερο από 14 ημέρες, καθώς και η μεταμόσχευση αυτών των εμβρύων σε υποκατάστατη μήτρα, απαγορεύτηκε στην Ιαπωνία στην αρχή του έτους που μας πέρασε, σύμφωνα με το περιοδικό Nature. Παρόλα αυτά, τον Μάρτιο, το Υπουργείο Παιδείας και Επιστήμης εξέδωσε νέες κατευθυντήριες γραμμές που επέτρεψαν τη δημιουργία εμβρύων ανθρώπων-ζώων, τα οποία θα μπορούσαν να μεταμοσχευθούν σε υποκατάστατα και να τεθούν σε ισχύ. Τα πειράματα του Hiromitsu, όμως, είναι τα πρώτα που εγκρίνονται στο πλαίσιο αυτού του νέου συνόλου κανόνων.

Για ορισμένους, αυτή η έρευνα σηματοδοτεί ένα λανθασμένο βήμα που αγγίζει την ηθική πλευρά του θέματος. Οι εμπειρογνώμονες και οι ακαδημαϊκοί έχουν καταδικάσει για παλαιότερες έρευνες που συμπεριλαμβάνουν την έγχυση ανθρώπινων βλαστοκυττάρων σε ζωικά έμβρυα και τη «δημιουργία οργανισμών ανθρώπων-ζώων που είναι γνωστά και ως χίμαιρες». Ο Alan Moy, Διευθύνων Σύμβουλος της βιοφαρμακευτικής εταιρείας Cellular Engineering Technologies, δημοσίευσε ένα κείμενο το 2017, στο οποίο πρότεινε πως η άρση του μορατόριουμ σε αυτό το είδος έρευνας θα σήμαινε «χρηματικές δαπάνες για τη δημιουργία και χειραγώγηση νέων οργανισμών, που σε κάποιο βαθμό θα εξασθένιζαν τον διαχωρισμό μεταξύ ανθρώπων και ζώων».

Τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας των Ηνωμένων Πολιτειών, από όπου προέρχεται και ο Alan, είχαν μορατόριουμ για τη χρηματοδότηση τέτοιου έργου από το 2015. Όμως, τα πράγματα είναι διαφορετικά στην Ιαπωνία αυτόν τον καιρό - και στην περίπτωση της έρευνας του Hiromitsu, οι βιοκενιστές ανησυχούν ότι τα ανθρώπινα κύτταρα δεν θα έχουν τη δυνατότητα να ξεφύγουν από το στοχευμένο όργανο και να ταξιδέψουν ώστε να αναπτύξουν άλλα μέρη του σώματος του ζώου, όπως είναι ο εγκέφαλός του, τα οποία θα μπορούν ενδεχομένως να επηρεάσουν τη γνωστική λειτουργία του δείγματος.

Ο Hiromitsu επιμένει ότι προχωράει με προσοχή, ισχυριζόμενος ότι δεν θα προσπαθήσει να φέρει υβριδικά έμβρυα στο προσκήνιο για αρκετά χρόνια ακόμα. Σχεδιάζει να ξεκινήσει αναπτύσσοντας έμβρυα υβριδικών ποντικιών έως 14,5 ημερών και υβριδικά έμβρυα αρουραίων μέχρι 15,5 ημερών -όταν τα όργανα των ζώων έχουν σχεδόν σχηματίστεί- και στο μέλλον προτίθεται να υποβάλει αίτηση για έγκριση της κυβέρνησης ως προς την ανάπτυξη υβριδικών εμβρύων σε χοίρους έως και 70 ημερών.

«Θα ήταν προτιμότερο να προχωρήσουμε σταδιακά και με προσοχή», δήλωσε ο Tetsuya Ishii, ερευνητής επιστημονικής πολιτικής του Πανεπιστημίου Hokkaido. «[Αυτό] θα καταστήσει δυνατή τη διεξαγωγή διαλόγου με το κοινό, το οποίο έχει αμφιβολίες και νιώθει μεγάλος άγχος».

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Μια Μέρα με τους «Φτωχοδιάβολους της Ανακύκλωσης» στη Θεσσαλονίκη

Αντικαπνιστικός Νόμος στην Ελλάδα: Μια Παρωδία 163 Ετών

Αν Δεις Αυτά στα Γεννητικά σου Όργανα, Ανησύχησε

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.