ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Επιστήμη

Οι Επιστήμονες Ξαναζωντανεύουν Εν Μέρει τον Εγκέφαλο Νεκρών Γουρουνιών

Μας κάνει να σκεφτόμαστε τι σημαίνει να είσαι ζωντανός, και τα όρια των πειραμάτων σε ζώα.

Κείμενο Mirjam Guesgen
23 Απρίλιος 2019, 5:21am

Image: Shutterstock

Οι επιστήμονες επανέφεραν μερικώς εγκεφάλους γουρουνιών στη ζωή αφότου τα ζώα σφαγιάστηκαν, θέτοντας υπό αμφισβήτηση τον ορισμό του «θανάτου» και εγείροντας σημαντικά ερωτήματα για την ηθική και την συνείδηση σχετικά με τη διαδικασία.

Σε μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature, ερευνητές επιβράδυναν τον κυτταρικό θάνατο και επανέφεραν την κυτταρική λειτουργία (όπως την ικανότητα να καταναλώνουν όλο το ζάχαρο και όλο το οξυγόνο και να μεταφέρουν ηλεκτρικά σήματα μέσω ηλεκτρισμού) στους εγκεφάλους των γουρουνιών που είχαν αφαιρεθεί από τα ζώα πριν από δέκα ώρες. Η μέθοδός τους επίσης έκανε τους εγκεφάλους να μοιάζουν ανατομικά με ζωντανούς εγκεφάλους.

«Αυτό που δείχνουμε είναι ότι η διαδικασία κυτταρικού θανάτου είναι μια σταδιακή διαδικασία και ότι κάποιες από αυτές τις διαδικασίες μπορούν να αναβληθούν, να διατηρηθούν ή να αντιστραφούν», είπε σε συνέντευξη τύπου ο Nenad Sestan, επικεφαλής της μελέτης και καθηγητής νευροεπιστήμης στο Γέιλ.

Οι ερευνητές αποκατέστησαν τη λειτουργία του εγκεφάλου μέσω μιας συσκευής που λέγεται BrainEx, η οποία διοχετεύει συνθετική ουσία που μοιάζει με αίμα στον εγκέφαλο των γουρουνιών σε θερμοκρασία σώματος. Το υγρό περιείχε κόκκινα αιμοσφαίρια για οξυγόνο, γλυκόζη για την ενεργοποίηση των κυττάρων, ένα μίγμα χημικών που προστατεύουν τα κύτταρα από την καταστροφή και νευροαναστεολείς για να μην στέλνουν τα εγκεφαλικά κύτταρα μόνα τους μηνύματα.

Παρόλο που κάποια χημικά του εγκεφάλου κυκλοφόρησαν ξανά και υπήρχε κάποια ηλεκτρική δραστηριότητα σε κάποια κύτταρα, οι συγγραφείς της μελέτης τονίζουν ότι οι εγκέφαλοι δεν ήταν ζωντανοί με τον τρόπο που θα το ορίζαμε κανονικά. Δεν υπήρχε διαδρομή ηλεκτρικής δραστηριότητας σε όλο τον εγκέφαλο, που σημαίνει ότι δεν υπήρχε συναίσθηση ή αντίληψη, δηλαδή οι εγκέφαλοι δεν είχαν συνείδηση.

Οι εγκέφαλοι γεφύρωναν το χάσμα ανάμεσα στο ζωντανό – με διοχέτευση αίματος και ίχνη ηλεκτρικής δραστηριότητας σε διάφορα μέρη του εγκεφάλου – και το νεκρό – χωρίς ροή αίματος ή ηλεκτρική δραστηριότητα, όπου η δομή του εγκεφάλου αρχίζει να αποσυντίθεται μη αναστρέψιμα.


VICE Video: Βελάκια, το Χόμπι που Έγινε Άθλημα

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Οι ερευνητές ελπίζουν η τεχνολογία διοχέτευσης αίματος να δημιουργήσει νέες θεραπείες για τα εγκεφαλικά ή τα εγκεφαλικά τραύματα ή να βελτιώσουν την έρευνα για τα εγκεφαλικά τραύματα ή το πώς τα ναρκωτικά επηρεάζουν τον εγκέφαλο αλλά πρώτα η επιστήμη ως κλάδος πρέπει να καταλάβει πώς οφείλουν οι επιστήμονες να εργαστούν με αυτούς τους εν μέρει ζωντανούς εγκεφάλους.

«Πώς σκεφτόμαστε πια αυτή την ενδιάμεση κατηγορία «εν μέρει ζωντανός» Δεν πιστεύαμε ότι γινόταν κάτι τέτοιο», είπε η Nita Farahany, επιστήμονας βιοηθικής κι καθηγήτρια νομικής στο Duke University, στους New York Times.

Οι ηθικοί νόμοι περί ζώων στις περισσότερες χώρες αφορούν ζώντα ζώα. Εφόσον οι εγκέφαλοι λήφθηκαν από γουρούνια που είχαν ήδη σφαγιαστεί, τυπικά δεν υπήρχε ηθικό δίλημμα.

Αλλά πόση ηλεκτρική ή χημική εγκεφαλική δραστηριότητα χρειάζεται πριν το ζώο κατηγοριοποιηθεί ως ζωντανό ξανά; Ή πώς οι ερευνητές θα ξέρουν σε ποιο σημείο ένας εγκέφαλος αποκτά συνειδητότητα; Αυτά είναι ερωτήματα που φτάνουν στον πυρήνα του τι σημαίνει να έχεις συνείδηση – ερωτήσεις που οι επιστήμονες ακόμη προσπαθούν να απαντήσουν .

«Νομίζω είναι πολύ απίθανο ότι η συνείδηση ή συνειδητότηα να αποκατασταθεί σε έναν εγκέφαλο που είναι νεκρός αρκετές ώρες αλλά είμαι σίγουρος επίσης ότι αν γινόταν, δεν θα το καταλαβαίναμε», είπε ο L. Syd M Johnson, νευροηθικός στο Michigan Technological University, στο Atlantic.

Άλλοι επιστήμονες στο παρελθόν έχουν πει ότι ακόμα και με πιο εκτεταμένη ηλεκτρική δραστηριότητα, τα ζώα χρειάζονται κάποιο αισθητηριακό ερέθισμα για να έχουν πραγματικά συνειδητότητα. Εφόσον οι εγκέφαλοι ήταν αποκομμένοι από το σώμα, αυτό δεν ήταν δυνατόν.

Το γεγονός ότι ανέκυψαν αυτά τα ερωτήματα δείχνει ένα μεγαλύτερο δίλημμα στην νευροεπιστημονική έρευνα: οι ανακαλύψεις είναι πιο μπροστά χρονικά από τα ηθικά πλαίσια που τις καθοδηγούν.

Ένα σχόλιο που δημοσιεύτηκε μαζί με τη μελέτη προτείνει κάποια επόμενα βήματα στον σχηματισμό ηθικών πλαισίων γι’ αυτόν τον τύπο έρευνας όπως : η αναγνώριση των ακριβών διαδρομών της εγκεφαλικής δραστηριότητας που ευθυγραμμίζονται με τη συνείδηση: όρια στο είδος ζώων που μπορούν να χρησιμοποιηθούν, ιδίως άλλα θηλαστικά, καλύτερη κατανόηση του ρόλου νευροαναστολέων στην καταστολή της συνείδησης πριν γίνουν πειράματα χωρίς αυτούς, και χρήση αναισθητικών ώστε το ζώο να μην αντιλαμβάνεται την εμπειρία.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Η Ζωή μου Εκτός Κορυδαλλού με το Βραχιολάκι

«Το Μέτρο των Εποπτευόμενων Χώρων Χρήσης Είναι Υποκριτικό», Κατερίνα Μάτσα

Ένας Καταυλισμός «Μαγισσών» στη Βόρεια Γκάνα Όπως τον Έζησε μια Ελληνίδα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.