ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το Χόρτο Φαίνεται να Προστατεύει το Συκώτι σου (από το Αλκοόλ)

Ωστόσο, αυτό δεν πρέπει να ενθαρρύνει κανέναν να ξεκινήσει να κατεβάζει σφηνάκια μετά από έναν μπάφο.

Κείμενο Troy Farah
07 Ιανουάριος 2019, 8:08am

Αυτοί οι άνθρωποι που καταναλώνουν ταυτόχρονα χόρτο και αλκοόλ, ίσως να ακούσουν με ενδιαφέρον μια σειρά πρόσφατων μελετών που υποδηλώνουν ότι η κάνναβη μπορεί να έχει προστατευτικά οφέλη για το συκώτι. Παρόλα αυτά, θα πρέπει να αντισταθούν στην παρόρμηση να ξεκινήσουν να κατεβάζουν σφηνάκια μετά από έναν μπάφο - και το αντίστροφο.

Η εκτενέστερη από τις μελέτες έδειξε ότι οι πότες που καπνίζουν χόρτο είχαν σημαντικά λιγότερες πιθανότητες εμφάνισης ηπατικών ασθενειών, όπως ηπατίτιδα, κίρρωση, στεάτωση, ακόμη και ηπατοκυτταρικό καρκίνωμα, ένας τύπος καρκίνου του ήπατος. Οι ερευνητές του Εθνικού Ινστιτούτου Επιστημονικής Έρευνας του Πανεπιστημίου του Κεμπέκ εξέτασαν τα αρχεία περίπου 320.000 ασθενών που είχαν ιστορικό κατάχρησης αλκοόλ.

«Διαπιστώσαμε πως όταν οι άνθρωποι είναι εξαρτημένοι από την κάνναβη, είναι πολύ περισσότερο προστατευμένοι από την αλκοολική ηπατίτιδα», λέει ο Tonic Terence Bukong, ηπατολόγος και επικεφαλής ερευνητής της μελέτης.

Τα άτομα που έκαναν κατάχρηση αλκοόλ και δεν έκαναν χρήση κάνναβης, είχαν περίπου 90% πιθανότητες εμφάνισης ηπατικών ασθενειών, ενώ οι σκληροί πότες που έκαναν περιορισμένη χρήση κάνναβης, είχαν περίπου 8% πιθανότητες. Για τους εξαρτημένους χρήστες κάνναβης που πίνουν πολύ, υπήρχε μια πιθανότητα της τάξης του μόλις 1,36%. Με άλλα λόγια, αυτή η μελέτη υποδηλώνει ότι η βαριά χρήση χόρτου θα μπορούσε να σημαίνει καλύτερη άμυνα κατά των ασθενειών που σχετίζονται με το αλκοόλ, σε σύγκριση με την ελαφριά χρήση ή την καθόλου.

Αυτή ήταν μια μελέτη συσχέτισης με βάση τον πληθυσμό, επομένως είναι πολύ νωρίς για να εξαχθούν βάσιμα συμπεράσματα. Ωστόσο, είναι σύμφωνη με μια άλλη μελέτη που δημοσιεύθηκε τον Οκτώβριο, η οποία εξέτασε περισσότερα από 8.200 αρχεία ασθενών και έδειξε ότι «χαμηλότερος επιπολασμός της μη αλκοολικής λιπώδους νόσου του ήπατος παρατηρήθηκε στους σημερινούς σκληρούς χρήστες μαριχουάνας» (μερικοί από τους συμμετέχοντες σε αυτήν τη μελέτη έπιναν, αλλά τα δεδομένα προσαρμόστηκαν για να ληφθεί αυτό υπόψη). Επίσης, διαπιστώθηκε ότι οι χρήστες κάνναβης είχαν χειρότερη διατροφή από τους μη καπνιστές -κατανάλωναν περισσότερες θερμίδες, αναψυκτικά και αλκοόλ-, παρόλα αυτά ήταν λιγότερο πιθανό να είναι παχύσαρκοι.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής μια ομάδα από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ, υποθέτουν ότι αυτό μπορεί να έχει να κάνει με τη σχέση μεταξύ χρήσης μαριχουάνας και χαμηλότερων επιπέδων ινσουλίνης, γεγονός που θα μπορούσε επίσης να προστατεύσει το συκώτι από τη μη αλκοολική ηπατική νόσο. Η ηπατική νόσος συχνά συσχετίζεται με την ανθεκτικότητα στην ινσουλίνη και προκαλείται όταν το συκώτι συσσωρεύει υπερβολικό λίπος, μειώνοντας έτσι τον μεταβολισμό της γλυκόζης. Επομένως, η κάνναβη μπορεί να προστατεύσει το συκώτι ακόμη και από διατροφικούς κινδύνους.


VICE VIDEO: Ποιοι Είναι οι Ασθενείς που Ψάχνουν Κάνναβη για Φαρμακευτικούς Σκοπούς στην Ελλάδα;

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Οι αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες της κάνναβης είναι αποδεδειγμένες. Το σώμα έχει ένα ενδοκανναβινοειδές σύστημα, το οποίο επηρεάζει τη μνήμη, την όρεξη και την ανοσοποιητική λειτουργία. Οι δύο πιο γνωστοί ενδοκανναβινοειδείς υποδοχείς είναι οι CB-1 και CB-2, οι οποίοι απαντώνται σε όλο το σώμα, συμπεριλαμβανομένου του ήπατος, όπου παίζουν σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξη παθήσεων του ήπατος (το CB-1 φαίνεται να προάγει τη βλάβη του ήπατος ενώ το CB-2 φαίνεται να το προστατεύει από αυτήν).

Το ήπαρ μεταβολίζει, επίσης, την κάνναβη σε διαφορετικό βαθμό, ανάλογα με τον τρόπο κατανάλωσή της και η θεραπευτική δράση της μαριχουάνας εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από την αναλογία δύο κύριων συστατικών: της τετραϋδροκανναβινόλης (THC) και της κανναβιδιόλης (CBD). Οι ερευνητές δεν είχαν κανέναν τρόπο να προσδιορίσουν αυτήν την αναλογία ή ακόμη και τον τύπο του στελέχους με τα διαθέσιμα δεδομένα, επομένως δεν γνωρίζουν σε ποιο βαθμό είχαν ενεργοποιηθεί οι υποδοχείς στο ήπαρ.

«Η θεωρία λέει να δημιουργηθεί μια ισορροπία μεταξύ των ανταγωνιστικών CB-1 και CB-2», λέει ο Bukong. «Πώς θα δημιουργήσουμε μια ισορροπία όπου η χρήση κάνναβης θα έχει θεραπευτική δράση έναντι των επιζήμιων επιπτώσεων; Δεν έχω έναν ακριβή μηχανισμό για το πώς επιτυγχάνεται αυτή η ισορροπία».

Από την άλλη πλευρά, η κατανάλωση αλκοόλ έχει κάποια οφέλη για την υγεία, αλλά μόνο όταν γίνεται με μέτρο. Τη στιγμή που το αλκοόλ πλήττει την κυκλοφορία του αίματος, προκαλεί ανοσοαπόκριση, δεσμεύοντας τους υποδοχείς των κυττάρων του ανοσοποιητικού και προκαλώντας την απελευθέρωση φλεγμονωδών πρωτεϊνών που ονομάζονται ιντερλευκίνες.

Οι ιντερλευκίνες είναι μια κατηγορία μορίων που ονομάζονται κυτοκίνες και χρησιμοποιούνται στην κυτταρική σηματοδότηση. Σε αυτήν την περίπτωση, προκαλούν φλεγμονή, όταν εξειδικευμένα λευκά αιμοσφαίρια στο ήπαρ συναντούν τοξίνες που απελευθερώνονται από βακτηριακά κύτταρα. Η κατάχρηση αλκοόλ καθιστά το εντερικό φράγμα πιο διαπερατό, πράγμα που επιτρέπει σε αυτές τις βακτηριακές τοξίνες να διαρρέουν σε όλο το σώμα.

«Αν κάνεις κατάχρηση στο αλκοόλ, είτε πρόκειται για κατανάλωση αλκοόλ χωρίς μέτρο είτε για χρόνια κατανάλωση αλκοόλ, υπάρχει πιθανότητα να προκληθεί διαρροή στο έντερο», εξηγεί ο Bukong. «Τα βακτήρια μεταφέρονται από το έντερο στην ηπατική πυλαία φλέβα και έπειτα στο ήπαρ». Το ήπαρ τότε αναγνωρίζει αυτούς τους παθογόνους οργανισμούς και ξεκινάει να παράγει φλεγμονώδεις κυτοκίνες, λέει.

Όσο πιο συχνά συμβαίνει αυτό, τόσο μεγαλύτερη είναι η φλεγμονή, η οποία μπορεί να δημιουργήσει ουλές – μια κατάσταση που ονομάζεται ίνωση. Αν δημιουργηθούν πολλές ουλές, προκαλείται κίρρωση, σκλήρυνση δηλαδή του μαλακού ηπατικού ιστού, η οποία μπορεί να οδηγήσει σε ηπατική ανεπάρκεια, θέτοντας τη ζωή σου σε κίνδυνο. Η κίρρωση και η ηπατίτιδα Β είναι οι κύριοι παράγοντες κινδύνου για όλους τους τύπους καρκίνου του ήπατος. Με άλλα λόγια, δεν θέλεις με τίποτα να έχεις φλεγμονή στο συκώτι σου.

Οι κυτοκίνες μπορούν να μας βοηθήσουν να υπολογίσουμε πόση αλλοίωση προκαλεί το αλκοόλ στο έντερο, το συκώτι, τον εγκέφαλο και σε άλλα όργανα, ενώ ταυτόχρονα είναι χρήσιμοι βιοδείκτες για την ανίχνευση διαταραχών κατανάλωσης αλκοόλ. Σε μελέτη που δημοσιεύθηκε τον Δεκέμβριο, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Μπόλντερ στο Κολοράντο μέτρησαν τα επίπεδα ιντερλευκίνης σε 66 άτομα που έπιναν, μερικά από τα οποία έκαναν χρήση μαριχουάνας. Διαπίστωσαν ότι εκείνοι που έκαναν χρήση κάνναβης είχαν λιγότερες κυτταροκίνες στον οργανισμό τους, πράγμα που «υποδηλώνει ότι τα κανναβινοειδή μπορεί επίσης να έχουν τη δυνατότητα να μειώσουν τις βλάβες που σχετίζονται με το αλκοόλ».

«Έχουν διεξαχθεί συσχετιστικές μελέτες με ανθρώπους που πίνουν και έχουν περισσότερες φλεγμονώδεις πρωτεΐνες στο αίμα τους, σε αντιδιαστολή με ανθρώπους που δεν πίνουν. Και στη συνέχεια, με ανθρώπους που καπνίζουν χόρτο, οι οποίοι τείνουν να έχουν χαμηλότερα επίπεδα φλεγμονής, σε αντιδιαστολή με ανθρώπους που δεν καπνίζουν», εξηγεί ο Raeghan Mueller, μοριακός βιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Μπόλντερ και ένας από τους συντάκτες της μελέτης. «Είναι, λοιπόν, μια από τις περιπτώσεις που είπαμε, “Εντάξει, ας το δοκιμάσουμε και ας δούμε αν θα βγει τίποτα” και το κάναμε, οπότε ήταν πολύ συναρπαστικό».

Η μελέτη του Πανεπιστημίου του Κολοράντο ήταν μικρή, αλλά μας δείχνει ποιους φλεγμονώδεις δείκτες θα πρέπει να αναζητήσουν οι ερευνητές, όταν κάνουν έρευνα πάνω στη χρήση κάνναβης και αλκοόλ. Στο μέλλον, η επιστήμη πρέπει να εξετάσει την αλληλεπίδραση του χόρτου με το ήπαρ σε κυτταρικό επίπεδο. Πρέπει, επίσης, να διερευνήσει τη σχέση του THC με το CBD, η οποία μπορεί να διαφέρει σημαντικά μεταξύ των διαφόρων στελεχών κάνναβης.

«Νομίζω ότι πρέπει να προχωρήσουμε περισσότερο, για να μάθουμε ποιοι ακριβώς είναι οι λεπτομερείς μοριακοί μηχανισμοί και ποιες είναι οι πιθανές παρενέργειες», λέει ο Bukong, συμβουλεύοντας ότι αυτή η έρευνα θα πρέπει να προσεγγιστεί με προσοχή. «Είναι λίγο νωρίς για να καταλήξουμε σε συμπεράσματα με βάση μόνο τα προκαταρκτικά στοιχεία, αλλά θα μάθουμε περισσότερα τα επόμενα δύο χρόνια».

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Tonic.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Το Ελληνικό «Casa de Papel»: Το Ανεξιχνίαστο Ριφιφί στην Τράπεζα Εργασίας

Η Ιστορία της Ηθοποιού που «Παλεύει» να Απεξαρτηθεί από τα Ναρκωτικά και το Αλκοόλ

Αυτός ο Καλλιτέχνης Μετέτρεψε Μέρος του Σώματός του σε Μηχάνημα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.