ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Διασκέδαση

Γιατί οι Έφηβοι Γουστάρουν Τόσο Πολύ να Διαβάζουν Ρομαντική Λογοτεχνία;

Η μανία των εφήβων να διαβάζουν ρομάντζα, ακόμα και αν έχουν να κάνουν με πλοκές επιστημoνικής φαντασίας.

Κείμενο Leah Prinzivalli
17 Ιούνιος 2015, 2:17pm
Το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο VICE US.

Ήταν λύκος. Και ήταν παθιασμένος σαν να ήταν άνθρωπος. Βόγγηξε, καθώς «κάλυπτε» το σώμα της με το δικό του, «θάβοντας» το πρόσωπό του στον λαιμό της και σπρώχνοντας το κάτω μέρος του σώματός του, ανάμεσα στα πόδια της. Ο ίδιος το ήθελε τόσο, που δεν φορούσε καν παντελόνι. Ευχόταν να μπορούσε να μπει μέσα της. Ωστόσο, θα μπορούσε πραγματικά να το κάνει; Εκείνη ήταν τόσο αγνή και αυτός δεν ήταν.

Το παραπάνω απόσπασμα είναι από το «Τhe Hard Mate», της Alyssa Brandon. Είναι ένα ρομαντικό μυθιστόρημα που καταγράφει τη σχέση δύο λυκανθρώπων. Έχει ήδη διαβαστεί περισσότερες από 22.000.000 φορές στην online πλατφόρμα «WattPad» και αυτή τη στιγμή κάνει τα πρώτα του «βήματα» στο SwoonReads.com, ένα site που δημοσιεύει αποκλειστικά ρομαντικά μυθιστορήματα για εφήβους. Αυτή τη στιγμή, στο SwoonReads, το «The Hard Mate» παίρνει βαθμολογία 9/10, επειδή έχει αυτό το κάτι που οι συνδρομητές της ιστοσελίδας αποκαλούν «heat», δηλαδή παιδιάστικη γλώσσα για να περιγραφούν καυτές ρομαντικές σκηνές.

Το SwoonReads έχει περισσότερους από 27.000 συνδρομητές, οι οποίοι «καταβροχθίζουν» βιβλία, όπως το «Τhe Hard Mate», τα οποία έχουν αναρτηθεί σε χειρόγραφη μορφή από τους συγγραφείς τους. Ακόμη, οι συνδρομητές μπορούν να βαθμολογήσουν αυτά τα βιβλία με δείκτες/κατηγορίες όπως δάκρυα, γέλια και συγκινήσεις. Δεδομένου ότι η ιστοσελίδα προσελκύει έφηβους αναγνώστες, οι χαρακτήρες των βιβλίων είναι συνήθως μεταξύ 14 και 19 ετών. Υπάρχει επίσης ένα τμήμα για νέους ενήλικες, μεταξύ 19 και 23 ετών. Εγώ, στα 24, είμαι ξοφλημένη.

Στα 24 σήμαινε ότι ήμουν μια από τις παλαιότερες στο πάρτι του Swon Reads, φέτος στο BookCon, τον εκδοτικό pop διαγωνισμό, στο τεράστιο Javits Center της Νέας Υόρκης. Μέχρι τις 10 το πρωί της Κυριακής -λίγο νωρίς για ρομαντισμό, ειδικά με έναν λυκάνθρωπο- παρέες κοριτσιών με τους γονείς τους είχαν παραταχθεί και ήταν έτοιμες να συναντήσουν τους αγαπημένους τους συγγραφείς.

Μια τέτοια fan ήταν η 15χρονη Caroline, που είχε σημειώσει τους αγαπημένους της ρομαντικούς συγγραφείς, τα βιβλία και τους χαρακτήρες τους, στα δάκτυλά της, σαν να είχε γράψει λίστα για το μανάβικο. Η Caroline είναι η ζωντανή απόδειξη ότι ένα ειδύλλιο βαμπίρ-λυκάνθρωπου-ανθρώπου μπορεί να κυριαρχεί ακόμη στη σφαίρα φαντασίας των εφήβων. Η Caroline ξεκίνησε να διαβάζει ρομαντικές νουβέλες από όταν οι πλοκές άρχισαν να περιλαμβάνουν τους αγαπημένους της υπερφυσικούς χαρακτήρες.

Ακόμα και όταν εμπλέκονται λυκάνθρωποι, η Caroline είναι ρομαντική: «Αν διαβάζω ένα ρομάντζο, θέλω να έχει happy end», είπε. «Τα βιβλία δεν αλλάζουν το πώς θα φερθώ σε ένα αγόρι», είπε, κοιτώντας τη μητέρα της. Η μητέρα της, που την έφερε εδώ από τη Φιλαδέλφεια, φάνηκε σαφώς ανακουφισμένη.

Η μαμά της Caroline έχει αγοράσει τόσα πολλά ρομαντικά βιβλία, για την κόρη της, που θα μπορούσε να περιγράψει ακριβώς τι περιλαμβάνει το ράφι «Teen Fiction» στο Barnes & Noble.

«Αυτή η γενιά θέλει να συμμετέχει ενεργά στην εκδοτική διαδικασία» - Jean Feiwel

Το SwoonReads ξεκίνησε τον Σεπτέμβριο του 2013 ως το «παιδί» της Jean Feiwel, που βρίσκεται πίσω από δημοφιλή έργα, όπως το «The Babysitter's Club» και το «Goosebumps». Σύμφωνα με τη Nicole Banholzer, εκπρόσωπο του παιδικού εκδοτικού οίκου Macmillan, το site πάει καλύτερα μήνα με τον μήνα. Ακόμη, η Feiwel επιμένει ότι η απόφαση να επικεντρωθεί στον ρομαντισμό δεν ήταν μια «αρπαχτή». «Ένιωσα ότι ήθελα να αλλάξω αυτήν την επικράτηση της ζοφερής φαντασίας. Ήμουν κουρασμένη από την αρνητικότητα. Με ενδιέφερε κάτι άλλο», είπε η Feiwel.

Το SwoonReads φτιάχτηκε για να εξακριβώσει κατά πόσο όλος αυτός ο ενθουσιασμός θα μεταφραζόταν σε πωλήσεις. Μέσα σε όλα τα άλλα, η Feiwel παρατήρησε ότι ένα από τα πιο δημοφιλή μυθιστορήματα στις ΗΠΑ κατάφερε να «αυτο-εκδοθεί» ουσιαστικά. «Υπάρχουν μανιώδεις fans εκεί έξω, που θέλουν σαν τρελοί να διαβάσουν κάτι που δεν έχει ακόμη δημοσιευθεί», μου είπε.

Μια γρήγορη περιήγηση στην ενότητα «Τελευταίες Δραστηριότητες» στο SwoonReads, δείχνει ότι οι συγγραφείς είναι εξίσου μανιώδεις με τους οπαδούς τους, αφού συχνά απαντούν, σε ένδειξη ευγνωμοσύνης, σε σχόλια σχετικά με τη δουλειά τους. Η ιδιοφυΐα του SwoonReads είναι ότι επιτρέπει στους συγγραφείς να χτίσουν το δικό τους fan club. «Αυτή η γενιά θέλει να συμμετέχει ενεργά στην εκδοτική διαδικασία», δήλωσε η Feiwel.

Σημείωσε, επίσης, ότι πολλά μέλη του Swoon κοινότητας είναι επίδοξοι συγγραφείς. Ακόμη, το blog του Swoon, με δημοσιεύσεις όπως «Πώς να Γράψεις μια Καλή Περίληψη του Χειρόγραφού σου», παρέχει επίσης οδηγίες προς τους συγγραφείς που πιθανόν δεν έχουν πάρει κάποια tips από έναν μέντορα.

Η Sandy Hall (αριστερά) και η Temple West (δεξιά). Φωτογραφία της Christine Barcellona.

Οι Sandy Hall και Temple West, δύο συγγραφείς που έχουν δημοσιεύσει τα μυθιστορήματά τους μέσω Swoon, δήλωσαν ότι η αλληλεπίδραση με τους fans είναι ένα από τα καλύτερα σημειά της εμπειρίας. «Όταν ήμουν παιδί, δεν μπορούσα να αλληλεπιδράσω με τους συγγραφείς», δήλωσε η Hall. «Αλλά τώρα που υπάρχει το Twitter, το Tumblr και Instagram έχουμε πολύ περισσότερη αλληλεπίδραση με τους θαυμαστές μας και έχουμε την ευκαιρία να μάθουμε πολλά περισσότερα από όσα σκέφτονται. Είναι πολύ διασκεδαστικό».

«Σε ό,τι αφορά τη νεανική τέχνη, υπάρχει πάντα μια ιστορία, είτε μεταφυσική είτε όχι. Συχνά, το αίσθημα μένει στην απ' έξω» - Sandy Hall

Το SwoonReads έχει επιλέξει 14 μυθιστορήματα για δημοσίευση, μέχρι σήμερα, πολλά από τα οποία, όσοι συμμετείχαν στο πάρτι, τα έχουν ήδη διαβάσει. Το πρώτο ήταν ένα μυθιστόρημα της Hall, το «A Little Something Different», που δημοσιεύθηκε τον Αύγουστο του 2014. Το δεύτερο βιβλίο της Hall που δημοσιεύτηκε, ήταν το «Signs Points to Yes», τον Οκτώβριο του 2015.

Άλλα μυθιστορήματα είναι το «The Boy Next Door», της Katie Van Ark ή το «Love, Lies and Spies», της Cindy Astey. Επίσης το «The Way to Game The Walk of Shame», της Jenn P. Nguygen.

Ένα από τα πολλά που κάνει αυτά τα μυθιστορήματα τόσο δημοφιλή, μεταξύ των εφήβων, δεν είναι μόνο τα σεξουαλικά υπονοούμενα, αλλά και ο συσχετισμός της πλοκής με τις ζωές τους. Στο «The Hard Mate», η Alyssa Brandon αγγίζει τους εφήβους σε ζητήματα που τους αφορούν: «Το να είσαι υπό την επήρεια ναρκωτικών και να βιαστείς σε ένα πάρτι ή να αναγκαστείς να αγαπάς κάποιον δια μαγείας και στη συνέχεια να σκοτώνεις αυτόν τον λύκο που αγάπησες και το αγέννητο παιδί σου, είναι τόσο διαφορετικά πράγματα», μου είπε η Hall, εξιστορώντας την πλοκή του μυθιστορήματος. «Σε ό,τι αφορά τη νεανική τέχνη, υπάρχει πάντα μια ιστορία, είτε μεταφυσική είτε όχι. Συχνά, το αίσθημα μένει στην απ' έξω».

Αυτά τα μυθιστορήματα είναι πιο κοντά στο «Wuthering Heights» παρά στο «50 Shades of Grey» σε ό,τι αφορά τις αναφορές στο σεξ. Και τα 14 μυθιστορήματα που έχουν επιλεγεί για δημοσίευση έχει μια βασική ετεροφυλοφιλική ιστορία αγάπης, αν και το Swoon αποδέχεται όλα τα είδη ρομαντισμού, ανεξάρτητα από το φύλο.

Η Feiwel επεσήμανε ότι στους αναγνώστες αρέσει ο ρομαντισμός όπως και να 'χει. «Περνάμε από διάφορες αλλαγές ύφους στην πορεία της πλοκής. Αλλά στον πυρήνα της η ιστορία έχει ρομαντισμό. Οι λογοτεχνικοί πράκτορες, μου έλεγαν "Μη γράψεις τίποτα για βρικόλακες. Ό,τι ήταν να γραφτεί γράφτηκε". Αλλά οι αναγνώστες συνεχίζουν να διαβάζουν για βαμπίρ. Παρά τις τάσεις της μόδας στην ψυχαγωγία και τον εκδοτικό χώρο, οι fans είναι μανιώδεις και θα διαβάσουν ό,τι τους αρέσει, ανεξάρτητα από το τι λένε ότι πουλάει, ή όχι».

Το SwoonReads δημοσίευσε πρόσφατα το «Velvet», το πρώτο βιβλίο από μια τριλογία της Temple West. Για τη West, που δοκίμασε την τύχη της στο μυθιστόρημα πριν από έξι χρόνια, ως πρωτοετής στο κολέγιο, η δημοσίευση του μυθιστορήματός της είναι μια ευχάριστη έκπληξη.

Πίσω στο BookCon, ήταν εύκολο να καταλάβει κανείς γιατί το μοντέλο SwoonReads πέτυχε. Η Cat και η Kelly, ένα ζευγάρι φίλων 20 και 21ετών αντίστοιχα, μου είπαν τις θεωρίες τους σχετικά με το γιατί η νέα γενιά προτιμά τον φανταστικό ρομαντισμό. Όπως επεσήμανε η Cat, «Όλα είναι ίδια στον αληθινό κόσμο. Είναι πιο σέξι να φανταστούμε ένα φουτουριστικό κόσμο, όπου θα μπορούσε να ερωτευτείς με ένα ρομπότ».

Αυτά τα βιβλία καθιστούν σαφές ότι μια οποιαδήποτε σχέση θα μπορούσε να γίνει πραγματικότητα. Και όταν είσαι έφηβος, τι είναι πιο συναρπαστικό από αυτό;

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.